Tien partijen zijn in de running om een federale regering te vormen: de liberale, socialistische, christendemocratische en groene families, aangevuld met de N-VA en Défi. PS-voorzitter Paul Magnette schaaft verder aan zijn informatieopdracht. Maandag wordt hij opnieuw op het Paleis verwacht.

Officieel begint alles vanuit welomlijnde beleidsthema's. Dan pas is het tijd om aan de politieke afvalrace te beginnen. 'We moeten eerst sterke funderingen plaatsen, om daarna steen per steen verder op te bouwen', zo omschrijft Magnette zijn methode.

Wil dat dan zeggen dat de partijpolitieke stellingname stilligt? Niet helemaal. Meerdere partijen spreken zich op een of andere manier uit over één bepaalde partij: de N-VA. Een overzicht.

20 november: MR

Georges-Louis Bouchez, de gedoodverfde voorzitter van de Franstalige liberalen, herhaalt een veelgehoorde mantra: PS en N-VA moeten hun verantwoordelijkheid nemen. 'Een regering met die twee partijen is wenselijk én nodig', zegt hij op Twitter. 'Maar', zo voegt hij er meteen aan toe, 'we gaan het land niet doden als dat onmogelijk blijkt. Ik wil economische hervormingen, maar ik houd vast aan mijn land en het is onze verantwoordelijkheid om het te bewaren.'

19 november: Défi

'Als Paars-Groen vorm zou krijgen, kan Défi een rol spelen', zegt voorzitter Olivier Maingain in Knack. 'Wij willen onze verantwoordelijkheid nemen.' Défi heeft twee zetels in de Kamer. In de krappe paars-groene formule telt elk zitje, zo weet Maingain.

19 november: CDH

Cathérine Fonck, fractieleider in de Kamer, benadrukt op de Franstalige nieuwszender LN24, dat 'ons project er een is zonder de nationalisten'. De Franstalige christendemocraten zijn dus beschikbaar om de formatie mee op gang te trekken, maar dan zal het zonder de N-VA moeten zijn.

18 november: CD&V

Joachim Coens en Sammy Mahdi, de overblijvende kandidaten voor het CD&V-voorzitterschap, sluiten in meerdere dubbelinterviews Paars-Groen niet uit. Ook hier blijft de mantra evenwel dat de 'twee grootste partijen' elkaar eerst in de ogen moeten kijken. Veto's komen er echter niet. Tijdens een persconferentie op het CD&V-hoofdkwartier zegt een cabinetard dat een regering zonder de N-VA geen ramp hoeft te zijn. 'Want of ze nu binnen of buiten de regering zitten: het maakt eigenlijk niet uit.' Een verwijzing naar onder meer de felle tweets van gewezen staatssecretaris Theo Francken (N-VA) toen hij nog in de regering zat.

18 november: Open VLD

Voorzitter Gwendolyn Rutten drukt haar steun voor Magnette uit via Twitter. 'De opdracht is moeilijk, maar informateur Paul Magnette pakt de dingen ernstig aan. Dat is ook nodig. Ons land verdient een regering die de handen uit de mouwen steekt.'

Volgens Open VLD is er geen sprake van een voorkeur voor deze of gene coalitie. Maar tot op heden heeft Rutten zich nooit even fel tegen Paars-Groen gekant als haar federale fractieleider Egbert Lachaert. Die had gezegd dat de paars-groene coalitie enkel mogelijk zou zijn als partij Ecolo haar economisch programma 'ritueel zou bverbranden'. Opvallend: Het Nieuwsblad constateerde op 13 november dat Lachaerts uitspraak binnen de partij wordt afgedaan als een 'boutade'.

18 november: N-VA

Ook de N-VA laat van zich horen. Theo Francken bewerkt de tweet van Gwendolyn Rutten. 'Ons land verdient een regering die de handen uit de mouwen steekt... én uit onze Vlaamse zakken houdt.' Die ingreep, gecombineerd met enkele scherpe Facebook-campagnes tegen Magnette, doet de wenkbrauwen her en der fronsen. Is de N-VA al in oppositiemodus?