LN24 is het geesteskind van Joan Condijts en Martin Buxant, respectievelijk ex-hoofdredacteur en gewezen politiek journalist van de krant L'Echo, en Boris Portnoy, mediaondernemer en baas van het Franstalige productiehuis KNTV. 'Er is in Franstalig België op dit gebied een grote leemte is. Bijna alle andere landen of regio's, denk aan Franstalig Zwitserland, hebben hun eigen 24 uursnieuwszender. Mensen zeiden ons dat we nooit een euro zouden krijgen voor ons project.' Toch wisten de initiatiefnemers van LN24 een startkapitaal van 4,5 miljoen euro te verzamelen. Onder meer Belfius Bank deed een stevige duit in het zakje.

We moeten extreem veel zendtijd vullen. Dat is onze grote uitdaging.

LN24 gaat op 2 september in de lucht. De nadruk komt te liggen op politiek en economisch nieuws - 'zeker ook uit Vlaanderen' -, maar er is ook aandacht voor cultuur en sport. 'We willen een kwaliteitszender worden en zeker niet achter elk fait divers aangaan', zegt Buxant.

Een ploeg van ruim 40 mensen, onder wie een twintigtal journalisten, zal tegen begin september zijn intrek nemen in de nieuwe opnamestudio en redactielokalen in Schaarbeek, tegenover het gebouw van de commerciële televisiezender RTL. Onder de journalisten zitten een paar gevestigde namen, maar het zijn toch vooral jonge wolven wier voornaamste werkinstrument, waarmee ze filmen en monteren, een iPhone wordt. LN24 heeft weliswaar veel ambitie, maar zal op alle vlakken de kosten proberen te drukken - televisie maken is een peperdure aangelegenheid.

Martin Buxant, een ervaren rot in de Wetstraat met uitstekende contacten, wordt niet alleen hoofdredacteur van de nieuwe nieuwszender, hij zal zich ook intensief blijven bezighouden met politieke verslaggeving. Voorts zal Buxant elke vrijdag Chez Louis et Laurette presenteren, een wekelijkse talkshow over de actualiteit met niemand minder dan Laurette Onkelinx (PS) en Louis Michel (MR) als commentatoren. 'Dat is top, niet?' lacht Buxant. 'We hopen van hen echte chroniqueurs te kunnen maken , onbevangen en ongeremde waarnemers die los staan van hun partij.'

In het avondblok staat op andere avonden tussen 20.00 en 21.30 uur een groot debat over actuele kwesties geprogrammeerd. 'We laten ons inspireren door wat in Vlaanderen al heel lang bestaat en in Franstalig België helemaal niet, denk aan Terzake en De Afspraak. '

Makkelijk wordt het niet om met een kleine ploeg journalisten alles boeiend te houden, beseft Buxant. 'We moeten extreem veel zendtijd vullen', zegt hij. 'Dat is onze grote uitdaging. We zijn een databank aan het aanleggen met namen en profielen van 600 experts, om niet steeds weer dezelfde usual suspects te hoeven opvoeren.'

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.