Jo Brouns verdedigt Boerenbond na kritiek van Zuhal Demir

Zuhal Demir (N-VA) en Jo Brouns (CD&V) op 25 mei 2022. © Belga

Dat we vandaag staan waar we staan en in Vlaanderen de meest kwaliteitsvolle land- en tuinbouw van Europa hebben, dan is dat voor een stuk de verdienste van de Boerenbond, zegt minister van Landbouw Jo Brouns (CD&V) in een reactie op de reportage van ‘Pano’ en na kritiek van Zuhal Demir.

In de ‘Pano’-reportage op VRT over de rol van de Boerenbond in de stikstofcrisis en werden enkele landbouwers aan het woord gelaten die zich vragen stellen bij de rol van de Boerenbond, onder meer omdat de organisatie ‘altijd’ zou adviseren om uit te breiden. Minister van Omgeving Zuhal Demir (N-VA) reageerde al dat de Boerenbond een ‘verpletterende verantwoordelijkheid’ draagt voor de pijnlijke situatie waarin boeren zich vandaag bevinden. ‘En in plaats van hun verantwoordelijkheid te nemen, vragen ze het stikstofbeleid aan te passen. Net omdat dat past in hun business model: meer geld voor de Boerenbondholding. En dat terwijl onze boeren vechten voor een eerlijke prijs’, aldus Demir.

Minister Brouns benadrukte in zijn reactie op Radio 1 dat de landbouw als volwaardige economische sector ook op zoek is naar voldoende rendement. ‘Een te lage prijs en een te lage waardering zijn vaak het probleem, waardoor schaalvergroting vaak het antwoord is. Maar voor bepaalde sectoren is dat niet altijd het juiste antwoord, daarom moeten we de verdienmodellen anders bekijken: meer diversifiëren, andere afzetmarkten zoeken, meer aan risicospreiding doen, minder afhankelijk worden van de prijs… Dat zijn de uitdagingen waar we met de sector voor staan.’

Gevraagd naar de rol van de Boerenbond, zei Brouns dat die een van de belangenorganisaties is ‘die werken voor hun leden’. ‘Dat we vandaag staan waar we staan en in Vlaanderen de meest kwaliteitsvolle land- en tuinbouw van Europa hebben, dan is dat voor een stuk ook hun verdienste. Zij adviseren hun landbouwers, maar het is de ondernemer zelf die de keuzes moet maken. En als die keuze in het verleden niet de juiste is geweest, dan moet dat in de toekomst anders kunnen.’

De Boerenbond is een heel belangrijke belangenorganisatie, aldus nog Brouns.

Boerenbond weerlegt kritiek

De Boerenbond zelf weerlegt de kritiek dat ze enkel zou pleiten voor schaalvergroting bij landbouwers. De reportage laat enkele landbouwers aan het woord die zich vragen stellen bij de rol van de Boerenbond, onder meer omdat de organisatie ‘altijd’ zou adviseren om uit te breiden. Dat ontkent de organisatie donderdag op zijn website in een reactie. ‘Onze leden zijn 16.000 echte ondernemers. Ze bepalen zelf welke het beste schaal -en verdienmodel voor hun bedrijf is, of dat nu groot of klein is. Boerenbond pleit niet voor groot- of kleinschaligheid van bedrijven of stallen, maar ondersteunt zijn leden bij het bepalen welk soort bedrijf het best past bij het vakmanschap van de ondernemer, zijn omgeving, de eisen van de samenleving en de kansen van de afzetmarkt’, klinkt het. 

De organisatie weerlegt ook dat ze miljarden winst maakt uit de landbouwsector in plaats van te investeren in een land- en tuinbouwsector van morgen. Volgens de Boerenbond wordt de geconsolideerde winst van de MRBB, de financiële holding achter de Boerenbond, maar voor een klein deel, 5,6 procent, gehaald vanuit de diensten en producten geleverd aan de land- en tuinbouwsector. ‘De MRBB investeert al jaren een veelvoud van de winst in de transitie en verdere verduurzaming van de sector’, zegt de Boerenbond. ‘De MRBB betaalt jaarlijks ook een dividend aan Boerenbond vzw die daarmee zijn werking financiert. Een stevig uitgebouwde studiedienst, een uitgebouwd netwerk van consulenten te velde, deskundige advisering… het kost aardig wat geld. Slechts 11 procent van de kost wordt gedekt door het lidgeld – de rest wordt bijgelegd vanuit het dividend.’

Ook dat de Boerenbond standpunten inneemt die haar eigen belangen dienen en niet die van de boeren, klopt volgens de organisatie niet. ‘De standpunten van Boerenbond worden ingenomen door het hoofdbestuur dat bestaat uit actieve boeren en tuinders die door hun leden gemandateerd zijn via een democratisch verkiezingsproces. Zij zetten zich belangeloos in voor hun collega’s.’

‘Boerenbond, dat zijn de leden landbouwers. Wij spreken als Boerenbond namens 16.000 professionele boeren. Dat is 2/3 van alle Vlaamse boeren. Het is onze taak om ervoor te zorgen dat de stem van onze boeren te horen is in de Wetstraat. Als grootste land- en tuinbouworganisatie is het onze taak om via overleg tot oplossingen en een toekomst voor onze boeren te komen’, aldus nog de Boerenbond.

Partner Content