Indiaas Kasjmir, meer bepaald de staat Jammu en Kasjmir, geniet volgens de grondwet een speciaal statuut dat hem een grote autonomie geeft. De heersende Bharatiya Janata party (BJP), die de hindoeregering leidt, heeft er al enkele keren mee gedreigd de privileges van de hoofdzakelijk door moslims bewoonde regio af te pakken. De afgelopen dagen werd duizenden toeristen en bedevaarders aangeraden de regio te verlaten nadat de regering gewag gemaakt had van een terreurdreiging op de pelgrimroutes. De telefoon- en internetlijnen van en naar Kasjmir liggen plat en de scholen bleven vandaag dicht. Tienduizend extra troepen zijn naar de regio gestuurd. Een van de privileges in het betrokken grondwetsartikel 35A stipuleert dat mensen van buiten de staat geen grond mogen kopen in Jammu en Kasjmir. Veel Kasjmiri vrezen dat een intrekking ervan zal leiden tot een fundamentele verandering van de demografie van het territorium. Sinds de onafhankelijkheid van het vroegere Brits-Indië en de opsplitsing in India en Pakistan in 1947 strijden de twee landen om de heerschappij over Kasjmir. Ze vochten al twee oorlogen uit over het betwiste gebied. India beheerst het centraal en het zuidelijk deel terwijl Pakistan het noordwestelijk deel bestuurt. Het noordoostelijk deel is dan weer in handen van de Chinezen. (Belga)