De PVDA haalt de mosterd bij linkse bezielers over de grenzen, zoals de voormalige Amerikaanse presidentskandidaat Bernie Sanders, die met de steun van vooral jonge mensen zijn stempel wist te drukken op de Democratische voorverkiezingen, en meer recent Jeremy Corbyn,die in het Verenigd Koninkrijk verrassend Labour naar forse winst leidde, en Jean-Luc Mélenchon, die in Frankrijk tegen alle verwachtingen in maar nipt de duimen moest leggen voor Emmanuel Macron en Marine Le Pen.
...

De PVDA haalt de mosterd bij linkse bezielers over de grenzen, zoals de voormalige Amerikaanse presidentskandidaat Bernie Sanders, die met de steun van vooral jonge mensen zijn stempel wist te drukken op de Democratische voorverkiezingen, en meer recent Jeremy Corbyn,die in het Verenigd Koninkrijk verrassend Labour naar forse winst leidde, en Jean-Luc Mélenchon, die in Frankrijk tegen alle verwachtingen in maar nipt de duimen moest leggen voor Emmanuel Macron en Marine Le Pen. PVDA-voorzitter Peter Mertens verwijst naar de principes van big organizing, beschreven door twee voormalige campagnemedewerkers van Sanders in het boek Rules for Revolutionaries: How Big Organizing Can Change Everything.'Als je honderden mensen één op één moet contacteren, dan heb je veel tijd en personeel nodig en dat hebben wij niet,' zegt hij aan Knack.be. 'Daarom vragen we nieuwe vrijwilligers om meteen naar een medewerkersvergadering te komen zodat we hen meteen kunnen inschakelen. Zij krijgen direct verantwoordelijkheden en worden op een collectieve manier enthousiast ingeschakeld.' Mertens mikt op de macht van het getal. 'In de VS is dat heel hard gelukt. Hillary Clinton kon een beroep doen op veel steun vanuit de partij en rijke sponsors, maar Sanders niet. Zijn campagne is haar geld gaan halen bij heel veel mensen die kleine sommen gaven. Die politieke crowdfunding doen wij al langer, maar nooit eerder op zo'n grote schaal als we nu voor ogen hebben'.Concreet wil de PVDA in de komende weken en maanden tienduizenden mensen bevragen. Niet via een commercieel enquêtebureau dus, maar rechtstreeks met honderden vrijwilligers overal in Vlaanderen. 'Grosso modo zijn drie plaatsen voor ons belangrijk: deur aan deur en markten, in bedrijven en kantoren waar het kan en in onze actiecentra, zoals de wachtkamers van Geneeskunde Voor Het Volk in Hoboken, Deurne enzovoort. Ons project start vandaag in Antwerpen, daar mikken we op 10.000 mensen. Dat lijkt niet veel, maar als je weet dat een professioneel bureau zich meestal baseert op een duizendtal enquêtes, dan zijn 10.000 enquêtes van twintig minuten wel veel. Daar kan je veel uit leren'.'We starten in Antwerpen, omdat zowel de stad als de provincie voor ons belangrijke bruggen naar 2019 zijn. Daarna trekken we ook naar de andere centrumsteden, want dat is onze belangrijkste doelstelling voor 2018: doorbreken en voor het eerst verkozenen halen in Mechelen, Leuven, Gent, Hasselt.'De resultaten van de bevragingen wil PVDA gebruiken om een gericht programma en actieplan voor de gemeenteraadsverkiezingen van 2018 en daarna de federale verkiezingen van 2019 uit te werken. Mertens: 'Op deze manier willen we leren wat mensen ervaren als de meest essentiële zaken. Oprecht luisteren naar wat de burger echt belangrijk vindt, dat zit in ons DNA. We voelen ook dat we de wind in de zeilen hebben. Steeds meer jonge mensen komen naar ons omdat ze zich niet meer kunnen vinden in de topdownaanpak.' 'We willen in elke stad de pijnpunten blootleggen en die vastpakken om samen in beweging te komen en de stedelijke omgeving te verbeteren. We hebben dat al gedaan in Sint-Niklaas en daar bleek dat het asbeststort een groot probleem was. We hebben daar actie rond gevoerd en het stadsbestuur verplicht om het stort te sluiten.'Het hele project heeft uiteraard ook een digitaal luik, en ook daar laat de PVDA zich inspireren door Sanders, Corbyn en Mélenchon. 'Om 10.30 uur vanochtend lanceren we een nieuw platform via NationalBuilder. Ook daar zullen mensen de enquête kunnen doen.''In een volgende fase willen we een soort van ontwerpprogramma online zetten en feedback proberen te organiseren van de burgers in Antwerpen, Mechelen, Leuven enzovoort. Zo krijg je twee keer feedback en interactie: in een eerste open fase mensen onbevangen hun mening vragen rond een aantal thema's en in een tweede fase de conclusies van de bevragingen oplijsten en vragen waar het beter kan.'Betekent dit dat de PVDA in Antwerpen alleen naar de kiezer trekt? Er circuleren al maanden berichten over een mogelijke 'progressief project' tussen Groen en SP.A en voorlopig lijkt het erop dat PVDA uit de boot valt. Wat Mertens betreft, is dat nog niet zeker. 'Wij staan open voor een alternatieve lijst om de burgemeester uit het zadel te lichten, wij steken een open hand uit naar Groen en SP.A. Maar tegelijk blijven wij de PVDA en zullen wij met de resultaten van dit project aan de slag gaan'.