Risico op wereldwijde schaarste aan Darjeelingthee

04/08/17 om 16:22 - Bijgewerkt om 16:22

Bron: Belga

Er dreigt een wereldwijde schaarste aan Darjeeling, de bekende zwarte theesoort. Volgens sommige schattingen kan de prijs met 20 procent stijgen.

Risico op wereldwijde schaarste aan Darjeelingthee

In normale omstandigheden wordt tijdens het oogstseizoen, van juni tot augustus, zowat acht miljoen kilo geplukt. © Reuters

Reden is het separatistisch conflict op de Indiase uitlopers van het Himalayagebergte. Het is daar waar de bladeren voor het drankje geplukt worden. In normale omstandigheden wordt tijdens het oogstseizoen, van juni tot augustus, zowat acht miljoen kilo geplukt. Die bladeren zijn bestemd voor de wereldmarkt, maar vooral voor Europa. Volgens sommige schattingen kan de prijs met 20 procent stijgen.

De productie is echter ineengestort, met 90 procent in juni. De Gorkha's, een uit Nepal oorspronkelijke bevolkingsgroep die het leeuwendeel van de plantagewerknemers uitmaakt, ligt in conflict met de regering van de deelstaat West-Bengalen. Daarom hebben ze de oogst stopgezet en ertoe opgeroepen een eind te maken aan de theeproductie.

Sinds begin juni kwam het regelmatig tot schermutselingen en brandstichtingen in het Darjeeling-gebergte. Drie mensen kwamen al om.

Het protest wordt, al decennia, geleid door de Gorkha Jamukti Morcha-beweging, die ijvert voor een eigen Gorkhaland binnen India. De spanningen leefden weer op toen de autoriteiten de scholen in Darjeeling verplichtten te onderwijzen in het Bengaals. 'De oogst voor dit jaar is verloren', aldus Sanjay Mittal, directeur van het theedomein Ambiok. Ankit Lochan, voorzitter van de organisatie van theehandelaren, waarschuwt ervoor dat 'bijna de helft van het domein voor twee of drie jaar gesloten zal zijn' als de staking nog enkele maanden duurt. 'De theeplanten moeten regelmatig geïrrigeerd, gewied en gesnoeid worden', zegt Mittal. 'Het gaat weken zoniet maanden duren om terug te keren naar de normale productie.'

In juni is slechts 140.000 kilo thee geproduceerd, tegenover 1,33 miljoen kilo in dezelfde maand vorig jaar.

Darjeeling wordt door kenners beschouwd als de beste zwarte thee. Sommige speciale soorten kunnen verkocht worden tot 1.500 euro per kilo, terwijl multinationals zoals Unilever, met Lipton, variëteiten commercialiseren.

Lees meer over:

Onze partners

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te verbeteren. Door verder te surfen, stemt u in met ons cookie-beleid. Meer info