Ex-gijzelaar IS: 'Strijders worden gepusht misdaden te begaan, dan kunnen ze niet terugkeren'

10/03/15 om 09:37 - Bijgewerkt om 09:37

De Franse Nicolas Henin werd ooit gegijzeld door Islamitische Staat (IS), meer precies was hij in handen van de beruchte Jihadi John. 'Ik geloof dat veel jihadisten vertrokken met de oprechte wil slachtoffers in Syrië te helpen', zegt hij. Ter plaatse liep het mis.

Ex-gijzelaar IS: 'Strijders worden gepusht misdaden te begaan, dan kunnen ze niet terugkeren'

Nicolas Henin bij zijn vrijlating in april 2014. © Reuters

De Britse omroep BBC had een gesprek met Nicolas Henin. De Fransman werd tien maanden lang gegijzeld door Islamitische Staat (IS), meer precies door de beruchte Jihadi John: nu ook bekend als de Britse Mohammed Emwazi.

Henin werd samen met zijn Franse collega-journalist Pierre Torres vrijgelaten. Beiden deelden de cel met de geëxecuteerde Britse hulpverlener David Haines. Die laatste had een spel bedacht om de verveling tegen te gaan. 'We moesten dat dier bedenken, dat ons het beste uitbeeldde', herinnert Henin zich.

Voor Henin was dat een egel. Samen met Torres bracht hij nu een boek uit: 'Zal papa egel ooit thuiskomen?', gericht aan zijn vijfjarige dochter en in alle geheim in gevangenschap geschreven.

'Ze zijn producten van onze cultuur'

Papa kwam thuis, en vertelt BBC nu hoe het contact met de gijzelnemers van IS verliep. In de eerste plaats waren die momenten belangrijk om voeding en medicatie te verkrijgen. Maar Henin kwam op die manier ook details te weten over de interesses en geschiedenis van de jihadisten.

'Ik ontdekte dat ze weinig te maken hebben met de lokale Arabische of islamitische cultuur', vertelt Henin. 'Ze spreken onze taal, ze kijken naar dezelfde films en series van de Teletubbies tot Game of Thrones, ze spelen dezelfde games. Ze zijn producten van onze cultuur, onze wereld.'

Delen

Wanneer ze arriveren, worden ze door hun ronselaars gepusht om een misdaad te begaan. Zo kunnen ze onmogelijk terugkeren

De ex-gijzelaar gelooft, dat veel jihadisten vertrokken met 'het oprechte verlangen slachtoffers in Syrië te helpen'. Maar, vervolgt hij tegenover de Britse omroep, 'het zijn zwakke mensen. Vanaf het moment dat ze toekomen, worden ze door hun ronselaars gepusht om een misdaad te begaan. Zo kunnen ze onmogelijk terugkeren.'

'Nooit om medelijden vragen'

En zo meent Henin bij sommige jihadisten een zekere twijfel te ontwaren. 'Ik herinner me discussies met enkele gijzelnemers, waaruit bleek dat hun overtuigingen nogal broos waren', vertelt de Fransman BBC's Lucy Williamson. 'Misschien hadden ze zelfs spijt van wat ze deden. Ze moesten hun daden tegenover zichzelf verantwoorden, maar sommige acties konden onmogelijk gerechtvaardigd worden.'

Ex-gijzelaar IS: 'Strijders worden gepusht misdaden te begaan, dan kunnen ze niet terugkeren'

© YouTube

Veel verder ging het contact met de IS-strijders niet. 'Een beetje babbelen kon helpen, maar zeker geen medelijden. Daar waren ze compleet voor afgesloten', aldus Henin. 'Vragen om medelijden was het slechtste wat je kon doen. Het is dom. Doe het nooit.'

Ceremonie voor vermoorde gijzelaar

Over Emwazi weigerde Henin met BBC te praten. De Britse journalist John Cantlie wordt nog steeds door IS gevangengehouden. Henin herinnert zich hoe de gijzelaars een kleine ceremonie organiseerden voor de vermoorde Russische Sergei Gorbunov. 'Eerst nam Cantlie het woord en daarna hielden we een minuut stilte.'

Jihadi John was de beul in de executievideo's van de Britse Alan Henning en de Amerikaanse James Foley, Stephen Sotloff en Abdul-Rahman (Peter) Kassig. (WB)

Onze partners