Brandweermannen vermist na explosie kunstmestfabriek Texas

18/04/13 om 07:18 - Bijgewerkt om 07:18

Bij een explosie in een Texaanse kunstmestfabriek zouden 15 tot 20 doden en 160 gewonden gevallen zijn. Verschillende mensen zijn vermist.

Brandweermannen vermist na explosie kunstmestfabriek Texas

© Twitter

Bij de enorme ontploffing in een kunstmestfabriek in West, in de Amerikaanse staat Texas, zijn vijf tot vijftien mensen om het leven gekomen. Dat heeft Patrick Swanton van de politie van Waco op een persconferentie laten weten.

Aangezien de reddingswerkzaamheden nog gaande zijn, en er nog steeds gezocht wordt naar slachtoffers, kan dat aantal nog aandikken. Ook zouden drie of vier brandweermannen die bij de initiële brand aanwezig waren, vermist zijn.

'War zone'

In de kunstmestfabriek zou eerst een brand ontstaan zijn, waarop een explosie volgde die een gigantische vuurbal de lucht in schoot. De ontploffing heeft ook een krater geslagen. In de Amerikaanse media wordt gesproken over een "war zone".

De autoriteiten verklaarden dat er zeker 160 gewonden zijn opgenomen en behandeld in naburige ziekenhuizen. De enorme explosie richtte daarnaast schade aan bij vijftig tot zestig huizen in de omgeving. De helft van de 2.800 inwoners is geëvacueerd door de brandweer, schrijft NRC.

Door de hevige wind hebben de brandweermannen het moeilijk om de brand te bestrijden. De spuitgasten proberen bovendien een grote voorraadtank met chemicaliën voor het vuur te beschermen, bericht de Amerikaanse nieuwszender CNN.

Storm op weg naar rampgebied

Een storm die op weg is naar het gebied, zou de situatie nog heel wat rampzaliger kunnen maken. Reddingswerkers vrezen dat de hevige wind gevaarlijke gassen naar dichtbijgelegen bevolkte gebieden zal verspreiden, aldus nog CNN. Weerkundige Jennifer Delgado voorspelde op de zender bovendien koude nachtelijke temperaturen, onweer en hagel - weersomstandigheden die een gevaar kunnen vormen voor de brandweermannen en mensen die door de explosie geen dak meer boven het hoofd hebben.

In de buurt zouden vijf huizenblokken, goed voor 80 woningen, een appartementsblok en een verzorgingstehuis vernield zijn. In dat naburig appartementsgebouw en het verzorgingshuis zouden mensen als gevolg van het incident ingesloten zijn geraakt, meldt een lokale krant. Ook een school zou in brand staan, meldt CNN.

Zelfs ervaren reddingswerkers zijn ontsteld

Zelfs ervaren reddingswerkers zijn ontsteld over de verwoestende kracht van de ontploffing. "Het was zoals in Irak", zei DL Wilson, de woordvoerder van het Texaanse departement voor Openbare Veiligheid. "Er was een appartementsblok met ongeveer 50 wooneenheden. Het stond daar zoals een skelet."

Wilson was niet de enige die het niveau van vernielingen met een oorlogssituatie vergeleek. "Het was alsof er een atoombom was ingeslagen", verklaarde burgemeester Tommy Muska. "We hebben heel wat mensen die gewond zijn, en er zijn er van wie ik zeker ben dat ze er morgen niet meer zullen zijn".

Oorzaak onbekend

Naar de oorzaak van de ontploffing is het nog steeds gissen. Bronnen bij de hulpdiensten zeggen dat ammoniak de explosie zou kunnen veroorzaakt hebben. Volgens media had West Fertilizer 20 ton ammoniak op de bedrijfssite.

Schokgolf

De eerste meldingen van de ontploffing liepen binnen rond 19.50 uur (lokale tijd). De kunstmestfabriek bevindt zich in West, ten noorden van Waco. Een foto die na de explosie werd gemaakt, laat een meters hoge rookpluim zien. De Amerikaanse Geologische Dienst liet weten dat de ontploffing een magnitude van 2,1 had. Tot meer dan 10 kilometer van de site van de fabriek verwijderd gingen ramen aan diggelen. Inwoners van Texas melden dat de schokgolf kilometers verderop werd gevoeld.

Lees meer over:

Onze partners