Frank Hellemans
Frank Hellemans
is redacteur Boeken van Knack.be
Opinie

18/02/13 om 14:01 - Bijgewerkt om 14:01

Hondenvoer én damesporno in de boekhandel: moet kunnen toch?

Wie de boekenhitparades bekijkt, vraagt zich af of er nog echte boeken worden verkocht. Boekverkoper Bol.com trok zijn conclusies en gaat voortaan ook hamsterkooien en boormachines aanbieden.

Hondenvoer én damesporno in de boekhandel: moet kunnen toch?

© Belga

Zelfs André Vandorpe, de nieuwe directeur van Boek.be die nochtans niet in zijn kaarten wou laten kijken, vindt dat er dringend iets moet worden ondernomen om meer aandacht te genereren voor de kwaliteitsboekhandel en het betere boek.

Wie de boekenparades inkijkt , moet inderdaad vaststellen dat de E.L.James-en van deze wereld alomtegenwoordig zijn. Hier in het boekenkanaal - in de (rechter) marge weliswaar - maar in opzichtige stapels in de grote commerciële boekhandelketens of de krantenkiosk om de hoek.

'Damesporno, voetbal- en kookboeken is het enige wat nog marcheert.' Zo luidde vrij in het Vlaams vertaald de verzuchting van Paul Sebes, de bekendste Nederlandse literaire agent. Sebes, uit de aard van zijn metier nochtans een gladde jongen, had een hard hoofd in de dalende verkoopstrend in de Nederlandse enVlaamse boekhandel afgelopen jaar. Gelukkig, aldus een ironische Sebes, dat er nog smachtende dameslectuur én huis-, tuin- en kookboeken worden verkocht. Zij hebben de boekenomzet niet helemaal in elkaar doen tuimelen. Maar ondertussen komen het literaire boek en de kwaliteitsboekhandel wel in de verdrukking.

Boeken en boormachines

Bol.com,de voornaamste speler in de onlineverkoop van boeken bij onze noorderburen, heeft het plaatje helemaal begrepen. Het kondigde een dag na Valentijn aan dat het voortaan in zijn verkoopsassortiment naast boeken ook 'hondenvoer, grasmaaiers, boormachines, verf, schroeven, hamsterkooien, tuinsproeiers en snoeischaren' te koop zal aanbieden. Is dat de toekomst voor de boekenverkoop online? Hamsterkooien en snoeischaren slijten, naast oppervlakkig geserveerde damesporno wel te verstaan?

Applausmachine

Daarom zijn boekenbijlages en boekensites, zoals deze, zo belangrijk. Het zal Vandorpe allicht plezier doen dat hier maximaal aandacht wordt besteed aan het betere boek of de niet zo bekende maar daarom zeker niet minder interessante auteur. En daarom ook dat de Marc Reugebrinks van deze wereld die alleen nog positieve recensies willen gepubliceerd zien, de wacht moet worden aangezegd. Arjan Peters, bekend criticus bij 'de Volkskrant', veegt Reugebrink in 'Kreten uit een urn.De criticus in deze tijd' dan ook terecht de mantel uit: 'Een criticus die alleen maar bewondert is een applausmachine en niet serieus te nemen.' Een boekensite of -bijlage die alleen maar aandacht heeft voor goedverkopende mainstreamliteratuur heeft geen reden van bestaan.Tenzij als vehikel om boormachines en damesporno te verkopen. Niet noodzakelijk in deze volgorde.

Arjan Peters, 'Kreten uit een urn. De criticus in deze tijd', Uitgeverij Vantilt, 32 blz.
Frank Hellemans

Onze partners