Mysterie van de dag: waarom worden mannen kaal?

12/08/15 om 04:00 - Bijgewerkt om 09:27

Deze zomer viert Knack.be de mysteries van het leven. Elke dag kruipen we in de huid van een verwonderd kind en verbazen we ons over al dan niet alledaagse mysteries. Vandaag: waarom worden mannen kaal?

Mysterie van de dag: waarom worden mannen kaal?

Kaal © Istock

Kaalheid is erfelijk en kan zowel langs vaders- als moederkant worden doorgegeven. Maar welke genetische factor is bepalend? En waarom worden vrouwen niet kaal?

Een video van SciShow verklaart waarom mannen op een bepaalde leeftijd kaal worden en vrouwen niet. Hoofdverantwoordelijke is de genetische variant van het chromosoom 20.

Onregelmatigheden in het chromosoom 20 werden in het verleden reeds gelinkt aan ernstige ziektes zoals bloedkankers. Maar in 2008 ontdekten wetenschappers dat sommige deeltjes in het chromosoom haaruitval beïnvloeden. Of mannen al dan niet (vroegtijdig) kaal worden is met deze variaties ongeveer voor de helft verklaard.

Vrouwen

Voorts speelt het hormoon dihydrotestosteron (DHT) ook een rol. Dit hormoon wordt gevormd uit het mannelijke geslachtshormoon testosteron. Dit is dan ook de reden waarom vrouwen zelden kaal worden, het mannelijke lichaam bevat tot zeven keer meer testosteron.

DHT zet zich vast aan de haarzakjes, wat de normale groeifase verstoort. Een normale groeifase duurt vijf tot zes jaar, bij alopecia androgenica (de Latijnse benaming voor kaalheid) wordt de groeifase verkort tot drie à vier maanden. Binnen een aantal jaar is al het haar dus verdwenen.

Castratie

Kaalheid is erfelijk en treft vooral mannen met een verhoogde androgene hormoonspiegel. Die erfelijkheid kan zowel langs vaders- als moederkant worden doorgegeven. Castratie voor de puberteit zou volgens sommige wetenschappers androgene kaalheid voorkomen. Al zullen maar weinig mensen deze extreme keuze maken om haaruitval te vermijden.

De meeste mannen beginnen vanaf middelbare leeftijd kaal te worden. Tegen de leeftijd van 70 jaar heeft 80 procent van de mannen te maken met haarverlies.

Mannen die kampen met kaalheid hebben bovendien 32 procent meer kans op hart- en vaatziekten, blijkt uit een studie van Japanse wetenschappers. (AVE)

Meer weten over het mannelijke lichaam? Mysterie van de dag: waarom hebben mannen een bierbuik (en vrouwen niet)?

Lees meer over:

Onze partners