9 vragen over het gratis mazelenvaccin

27/04/16 om 10:31 - Bijgewerkt om 10:33

Wie tussen de 20 en 45 jaar oud is, kan zich nog tot eind 2016 gratis laten vaccineren tegen de mazelen. Dit is wat u moet weten over het gratis vaccin.

9 vragen over het gratis mazelenvaccin

Vroeger was de mazelen een kinderziekte, maar nu zijn het vooral mensen tussen de 20 en 45 jaar die minder beschermd zijn. © iStockphoto

In de tweede helft van april vindt jaarlijks de Europese vaccinatieweek plaats. Dat is een initiatief van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) om vaccinaties wereldwijd te promoten om zo mensen beter tegen ziektes te beschermen. Dit jaar staan de mazelen centraal in Europa en ook Vlaanderen richt zich op de vaccinatie tegen die ziekte. Knack.be vroeg aan Bodytalk-hoofdredactrice Marleen Finoulst naar het nut van deze vaccinatie.

Vanwaar die aandacht voor de mazelen?

Volgens het Vlaamse agentschap Zorg en Gezondheid heeft de veralgemeende vaccinatie van kinderen tegen mazelen sinds 1982 ervoor gezorgd dat de ziekte in Vlaanderen niet veel meer voorkomt. De laatste jaren zijn er nog 'maar' 0,5 tot 1 geval per 100.000 inwoners.

'Toch neemt dat niet weg dat het een vrij ernstige, besmettelijke virusinfectie is waar geen behandeling tegen bestaat', zegt hoofdredacteur van Bodytalk, Marleen Finoulst. 'Je kan enkel medicatie nemen die de symptomen verzachten, maar meestal gaat het gepaard met hevige koorts. Van de ziekte ben je na een of twee weken genezen, maar je moet ook hopen dat je geen complicaties oploopt. Bij één op de duizend gevallen zijn er heel ernstige complicaties, zoals longontstekingen en hersenontstekingen, waarbij het tot een overlijden komt. In Vlaanderen hebben we hooguit enkele tientallen gevallen per jaar. Dat is niet zo veel, maar de mensen die het hebben, kunnen wel baby's besmetten.'

Wat zijn de symptomen van mazelen?

Volgens het agentschap Zorg en Gezondheid zijn de eerste verschijnselen vaak koorts, hoesten en rode ogen. Na enkele dagen verschijnt een rode huiduitslag in het gezicht, de nek en de hals, die zich geleidelijk aan verder verspreidt over het hele lichaam. De vlekken vervloeien dan geleidelijk tot een algemene roodheid, wat het meest opvallende is aan de ziekte.

Hoe verloopt de vaccinatie tegen mazelen bij kinderen?

'Voor de mazelen zijn er twee vaccinaties nodig: de eerste gebeurt als het kind één jaar is en de tweede als het ongeveer tien jaar is. Baby's jonger dan één jaar zijn daarom kwetsbaar om besmet te worden. Naast de ernst van de ziekte, is dat een tweede reden die het belang van een goeie inenting tegen de ziekte onderstreept. Het is dus terecht dat de mazelen centraal staan in deze vaccinatieweek', aldus Finoulst.

Op welke doelgroep richt het gratis vaccin tegen mazelen zich?

Om goed beschermd te zijn tegen de mazelen, moet je volgens het agentschap Zorg en Gezondheid de ziekte doorgemaakt hebben of twee vaccins hebben gekregen. 'Vroeger was de mazelen een kinderziekte, maar nu zijn het vooral de mensen tussen de 20 en 45 jaar die minder beschermd zijn, omdat zij uit een periode komen waar de vaccinatie niet goed gelanceerd werd', aldus Finoulst. Volgens het Vlaams agentschap voor Zorg en Gezondheid komt dat meer bepaald omdat zij wellicht niet twee keer gevaccineerd werden in de kindertijd. Bovendien hebben velen van die groep de ziekte nog niet gehad, waardoor ze er nog vatbaar voor zijn.

Wat als ik ouder ben dan 45?

Mensen ouder dan 45 jaar hebben de ziekte meestal al gehad in de kindertijd, waardoor vaccinatie niet echt nodig is. 'Dan heb je al antistoffen aangemaakt tegen de ziekte', verklaart Finoulst. 'De vaccinatieweek roept vooral degenen tussen de 20 en 45 jaar op om hun vaccinatiestatus voor mazelen na te kijken bij twijfel en zich zo nodig opnieuw te laten vaccineren door de huisarts. Hervaccinatie kan bovendien geen kwaad als je vooraf toch goed gevaccineerd zou geweest zijn.'

Is het vaccin ook interessant als ik de mazelen als kind heb gehad?

Ja, het gaat om een combinatievaccin (merknamen: Priorix en MMRVAXPRO) dat niet alleen beschermt tegen mazelen, maar ook tegen bof en rodehond.

Onderschatten sommige mensen het belang van een vaccinatie tegen de mazelen?

Studies tonen aan dat zo'n 96 procent van de Vlaamse baby's ingeënt is tegen de mazelen. Bij adolescenten is dat 92,5 procent. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie moet minstens 95 procent van de bevolking gevaccineerd zijn om de ziekte te elimineren.

'Sommigen denken dat de vaccinatie niet echt nodig is, omdat de mazelen nog maar weinig voorkomt', zegt Finoulst. 'Anderen laten hun kinderen niet vaccineren omdat ze daar tegen zijn, hoewel de vaccins veilig zijn. Of ze zeggen dat je beter de ziekte kan doormaken voor je afweer, maar dat is kortzichtig, want je riskeert altijd complicaties en besmetting van anderen. De antivaccinatiebeweging blijft ook maar beweren dat het gevaarlijk is om te vaccineren voor de mazelen omdat dat het risico op autisme zo zou verhogen. Ook dat klopt niet.'

Is er voldoende (financiële) steun vanuit de overheid voor zo'n vaccinatie?

Bij kinderen wordt de vaccinatie volledig betaald door de overheid en tot eind 2016 is het vaccin ook gratis voor jongvolwassenen tot 45 jaar. Je betaalt alleen het doktersbezoek.

Hoe weet ik of ik gevaccineerd ben als kind?

'Sommige mensen houden dat zelf bij, maar je kan het ook navragen bij de huisarts en ook de CLB's houden het tegenwoordig bij', besluit Finoulst.

Voor meer info: http://www.vaccinatieweek.be/home

(RDC)

Onze partners