Spanje krijgt door Belg gestolen wandtapijt terug

18/04/13 om 17:35 - Bijgewerkt om 17:35

(Belga) Een in 1979 door kunstdief "Erik el belga" (Erik de Belg) gestolen wandtapijt, is opnieuw in Spaanse handen. Dat melden Spaanse nieuwssites. De Amerikaanse autoriteiten hebben het tapijt met religieuze taferelen, genaamd "De la Virgen y San Vicente" (Van de maagd en San Vicente), overhandigd aan de Spaanse ambassade in Washington.

Het werk zal nu onder politiebegeleiding overgedragen worden aan het Spaanse ministerie van Onderwijs, Cultuur en Sport, dat het op zijn beurt zal overbrengen naar het Instituto de Patrimonio Cultural de España (IPCE). Experten zullen zich er dan buigen over de actuele staat van het kunsttapijt. De Spaanse Guardia Civil lokaliseerde het wandtapijt eind vorig jaar in de Verenigde Staten. Erik de Belg stal het kunstwerk in 1979 uit de kathedraal van Roda de Isábena, een dorp in het noordoosten van Spanje. De nu zeventiger leefde er op dat moment ondergedoken nadat hij was betrapt op een kunstroof in Duitsland. In 1975 was hij ontsnapt uit een Duitse cel. De officiële naam van Erik el belga is René Alphonse van den Berghe. De man, kunsthistoricus van opleiding en in zijn professionele leven gestart als kunsthandelaar, woont nu in Málaga. Hij was een van de meest beruchte kunstdieven van Europese kunst, vooral religieuze kunst, van de twintigste eeuw. Hij ontpopte zich tot de schrik van de Spaanse kerken en kloosters, die vaak slecht beveiligd waren. De kunstdief beweerde zelf altijd uit liefde voor de kunst te hebben gehandeld. Volgens hem gaf de clerus er te weinig om. Hij publiceerde vorig jaar nog zijn memoires onder de titel 'Uit liefde voor de kunst: memoires van de beroemdste kunstdief ter wereld', uitgegeven bij Planeta. Daarin praat hij onder meer over de diefstal in de kathedraal van Roda de Isábena, waarbij een veertigtal werken, waaronder het tapijt, gestolen werden. (Belga)

Onze partners