Russische Sojoez lanceert succesvol Europese polaire weersatelliet Metop-B

18/09/12 om 11:37 - Bijgewerkt om 11:37

(Belga) Een Russische Sojoez-Fregat draagraket heeft gisteren van op de basis Bajkonoer in Kazachstan met succes de Europese weersatelliet Metop-B gelanceerd, zo hebben het Europese Ruimtevaartbureau ESA en de Europese uitbater van weersatellieten Eumetsat gezamenlijk bekendgemaakt. Het is de tweede polaire satelliet van Eumetsat.

De Sojoez vertrok gisteren om 18.28 uur Belgische tijd. De bovenste Fregat-trap manoeuvreerde de door ESA voor Eumetsat ontwikkelde satelliet zo dat die 69 minuten later vrijkwam in een polaire baan op 810 km hoogte boven de Indische Oceaan. De door Astrium gebouwde Metop-B vormt een aanvulling op de in 2006 gelanceerde Metop-A die zijn geplande levensduur reeds heeft overschreden. De satellieten staan ten dienste van weersvoorspellingen. Volgens ESA heeft de eerste Metop weersvoorspellingen tot een termijn van tien dagen al "significant verbeterd". De Metop-C moet tegen eind 2017 de ruimte in gaan. Nu onder controle van het ESA-vluchtleidingscentrum ESOC in Darmstadt, vindt de komende dagen een reeds testen plaats alvorens de kunstmaan over te dragen aan Eumetsat dat eveneens in Darmstadt is gevestigd. Ruim twee maand geleden lanceerde Europa ook al de geostationaire weersatelliet MSG-3. In tegenstelling tot dergelijke Meteosat-kunstmanen, die van op een hoogte van 36.000 km opereren zonder van positie te veranderen, werken de Metops vanuit een lagere baan en vliegen ze over de hele wereld om bijkomende data over de atmosfeer te verzamelen. Zowel de Metops als de Meteosats maken deel uit van een ESA-programma om het klimaat in de gaten te houden. (STR)

Onze partners