Iowa geeft startschot voor Amerikaanse presidentsverkiezingen

04/01/12 om 08:28 - Bijgewerkt om 08:28

(Belga) Iowa maakte zich dinsdagavond op om het startschot te geven voor de race naar het Witte Huis. De centraal gelegen "Hawkeye State" mag als eerste beslissen welke republikein het eind dit jaar mag opnemen tegen de democraat Barack Obama bij de presidentsverkiezingen.

Om 19.00 uur lokale tijd (02.00 uur Belgische tijd) bijten de minstens 100.000 republikeinen in Iowa dus de spits af. Dat gebeurt via een zogenaamde "caucus". Daarbij debatteren ze in scholen of kerkgebouwen of andere zalen om nadien hun kandidaat aan te duiden. Alles samen telt de landbouwstaat 1.774 kiesomschrijvingen. Met drie kandidaten - Mitt Romney, Ron Paul en Rick Santorum - die in de peilingen dichtbij mekaar liggen, belooft de voorverkiezing een nipte race te worden. Sinds enkele dagen hebben de kandidaten dan ook hun campagne opgevoerd via interviews, wijkvergaderingen en televisiespots. De caucus in Iowa, een staat met drie miljoen inwoners, is de start van de republikeinse voorverkiezingen - een proces dat tot deze zomer zal duren. Iowa is meteen ook de eerste belangrijke test voor de populariteit van de kandidaten. Winnen is Iowa betekent niet dat een kandidaat de uiteindelijke kandidatuur zal binnenrijven, maar het vergroot wel de kansen. Hij verkeert immers in de "winning mood" en kan rekenen op extra financiering. Een nederlaag daarentegen kan onomkeerbaar blijken. Aan democratische zijde was president Obama van plan via teleconferentie met partijgenoten te praten en prat te gaan op de nagekomen beloftes die hij vier jaar geleden heeft gemaakt. (LOD)

Onze partners