China lanceert onbemande ruimtemodule

29/09/11 om 16:14 - Bijgewerkt om 16:14

(Belga) China heeft donderdag een ruimtemodule gelanceerd. Een draagraket van het type Lange Mars 2FT1 met de 8,5 ton zware module aan boord steeg op van het ruimtevaartcentrum in Jiuquan in de provincie Ganzu in Noordwest-China. Tiangong 1 (Hemelpaleis) zal gebruikt worden voor koppelingsmanoeuvres en tests voor de ontwikkeling van een eigen Chinees ruimtelaboratorium.

Begin november zal het onbemande ruimteveer Shenzhou 8 volgen om voor de eerste keer een vanop afstand gestuurde koppeling met de module te oefenen. Volgend jaar zullen ook astronauten naar het 8,5 ton zware testplatform vliegen en het als experimenteel miniruimtestation gebruiken. China wil tegen 2020 een volwaardig ruimtestation met een omvang van rond de 60 ton bouwen. De oorspronkelijk voor begin deze maand geplande lancering moest vooralsnog uitgesteld worden, omdat op 18 augustus een draagraket van een gelijkaardige type uit de Lange Mars-familie was neergestort. Het was de eerste mislukking van een dergelijke raket in 15 jaar. Nadat de fout in het controlesysteem van de kleine besturingsraketten ontdekt was, werd de draagraket voor Tiangong 1 behoorlijk verbeterd. De Chinese staats- en partijleider Hu Jintao volgde de lancering van Tiangong 1 in het controlecentrum in Peking. (JDH)

Onze partners