België knoopt nauwere banden aan met Irak

26/02/13 om 17:40 - Bijgewerkt om 17:40

(Belga) Ruim een jaar na het vertrek van de laatste Amerikaanse strijdtroepen wil België zijn politieke relaties met Irak naar een hoger niveau tillen. Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders en zijn Iraakse evenknie ondertekenden daarover een princiepsakkoord in Bagdad. Reynders gaat ook op zoek naar een ereconsul om in Irak opnieuw vaste voet aan grond te krijgen, maar van een ambassadeur is voorlopig geen sprake.

België knoopt nauwere banden aan met Irak

In aanloop naar de VN-Mensenrechtenraad morgen in Genève maakte Reynders de voorbije dagen een korte passage langs het Midden-Oosten. Zo vloog hij vandaag na twee dagen Jordanië door naar Bagdad, met telkens de nodige aandacht voor het aanhoudende conflict en de schrijnende humanitaire situatie in Syrië. Maar ook de bilaterale relaties stonden hoog op de agenda. Met Irak zijn die op dit moment "amicaal", maar ook niet meer dan dat. Van ontwikkelingshulp is geen sprake, terwijl de Belgische gemeenschap in het land beperkt blijft tot een twintigtal mensen, vooral actief in de aanwezige internationale organisaties. Om de banden aan te halen, plannen Brussel en Bagdad nu een jaarlijkse traditie van politieke dialoog. "Alles is daarbij bespreekbaar", aldus Reynders, die zelf onder meer denkt aan de uitwisseling van inlichtingen in de strijd tegen radicalisme en terrorisme. Daarnaast ruikt Reynders ook economische kansen. Enkele bedrijven, onder wie Waterleau, Jan De Nul en Sarens zijn al actief in Irak, maar dan voornamelijk in onderaanneming en voor de heropbouw van het land. Door rechtstreeks contact met Iraakse bedrijven, maar ook met de verschillende Iraakse overheidsdiensten, hoopt Reynders nieuwe opportuniteiten aan te boren. Zelf passeerde hij vandaag alvast kort langs het ministerie van Olie. (KNS)

Onze partners