68e verjaardag Memoriaal van Breendonk gevierd

30/09/12 om 19:45 - Bijgewerkt om 19:45

(Belga) Aan het Fort van Breendonk is zondagnamiddag de 68e verjaardag van het Nationaal Memoriaal gevierd. Er werd een herdenkingsplechtigheid gehouden ter nagedachtenis van alle slachtoffers van concentratiekampen en zij die hun leven gegeven hebben voor de vrede. Het evenement werd bijgewoond door onder meer voormalig minister van Defensie en huidig Kamervoorzitter André Flahaut (PS) en vertegenwoordigers van de koning, Defensie en de Senaat.

Tijdens de plechtigheid brachten de aanwezigen, onder wie ook heel wat oud-gevangenen, oud-strijders en oorlogsinvaliden, een hulde aan de cenotaaf. Vooraf was een bedevaart georganiseerd naar het grafmonument. Het Fort van Breendonk maakte in het begin van de 20e eeuw deel uit van de Antwerpse 'fortengordel', maar werd tijdens de Tweede Wereldoorlog door de nazi's gebruikt als werk- en doorgangskamp. In totaal hebben er ongeveer 3.500 mensen gevangen gezeten, van wie de helft de oorlog niet zou overleven. De meesten onder hen kwamen om in de concentratiekampen, maar ook in Breendonk zelf stierven enkele honderden mensen. Aan het eind van de oorlog werden er tijdens de repressie nog een tijdlang collaborateurs en Duitsgezinden vastgezet. Het fort is sinds 1947 een beschermd Nationaal Gedenkteken, dat ervoor moet zorgen dat de gruwel die er tijdens de oorlogsperiode plaatsvond, nooit vergeten wordt. Daarom wordt het complex zo goed als volledig bewaard in zijn oorspronkelijke staat. Het is op dat vlak zowat enig in zijn soort in West-Europa. (JDH)

Onze partners