Trump zegt donderdagnacht in een verklaring dat de Mexicaanse overheid 'passieve medewerking' verleent aan de 'massastroom' van immigranten. De invoerheffing moet ervoor zorgen dat de zuiderburen van de VS actie ondernemen om illegale migratie - met name uit Honduras, Guatemala en El Salvador - een halt toe te roepen.

Vanaf 10 juni wil Trump een invoerheffing van 5 procent instellen op alle goederen uit Mexico. Die heffing zou maandelijks met 5 procentpunt stijgen tot een maximum van 25 procent in oktober. 'De heffingen zullen permanent op het niveau van 25 procent blijven tenzij Mexico de illegale instroom van migranten via zijn grondgebied substantieel tegenhoudt', aldus het Witte Huis.

Trump dreigt zo een nieuwe handelsoorlog te starten, naast het slepende handelsconflict met China. De heffingen die de VS en China over en weer hebben ingevoerd, hebben onder meer een sterke invloed gehad op Amerikaanse boeren die pinda's, sojabonen en andere goederen exporteren naar China. Zij hebben prijzen zien dalen, en Trump heeft al toegezegd om 16 miljard dollar aan compensatie te betalen aan getroffen landbouwers.

Volgens het Witte Huis zal de heffing op Mexicaanse goederen er wellicht voor zorgen dat 'bedrijven die in Mexico zijn gevestigd terug naar de Verenigde Staten zullen verhuizen om goederen te produceren'. Het is niet duidelijk wat de Mexicaanse overheid volgens Trump precies moet doen om het invoeren van handelstarieven te voorkomen. Het Witte Huis zegt enkel dat het land 'zijn eerlijke aandeel' moet leveren in de strijd tegen illegale immigratie.

Trump beroept zich op een wet die het mogelijk maakt om invoertarieven in te stellen tijdens een 'nationale noodtoestand'. Jesús Seade, de Mexicaanse onderminister van Buitenlandse Zaken, zei donderdag dat de Amerikaanse dreiging met heffingen 'serieus' is. 'Als het doorgaat, moeten we naar mijn mening energiek reageren', zei hij volgens de New York Times. De focus ligt voorlopig op overleg met het Witte Huis om de tarieven te voorkomen. 'Er is geen rechtvaardiging om dit vanwege migratie te doen.'

Binnen Trumps eigen Republikeinse Partij kan het voorstel niet op unanieme steun rekenen. De prominente senator Chuck Grassley noemt het plan van Trump 'misbruik van presidentiële handelsautoriteit en in strijd met de intenties van het Congres'. 'Handelsbeleid en grensveiligheid zijn losstaande kwesties', zegt hij in een verklaring.

Auto's zijn belangrijkste export van Mexico naar VS

In de afgelopen jaren is het aantal asielzoekers dat zich aan de zuidgrens van de VS meldt sterk gestegen, onder meer door de toestroom van zogenoemde 'migrantenkaravanen' uit Centraal-Amerika. Woensdag nog presenteerde een groep van ruim duizend migranten zich aan de grens in Texas, de grootste migrantengroep die de Amerikaanse grensautoriteiten ooit in één keer hebben moeten verwerken.

Volgens de Amerikaanse overheid houden de Mexicaanse autoriteiten slechts één op de vijf Centraal-Amerikaanse migranten tegen tijdens de doorreis door Mexico.

Eerder op donderdag had de regering-Trump nog gezegd dat het stappen zal ondernemen om parlementaire goedkeuring te krijgen voor een nieuw handelsakkoord met Mexico en Canada. Het is onduidelijk wat voor gevolgen de voorgestelde invoerheffingen zullen hebben op dat akkoord, dat juist bedoeld is om importheffingen terug te dringen.

Volgens officiële statistieken van de Amerikaanse overheid importeerden de VS vorig jaar ruim 346 miljard dollar aan goederen uit Mexico. Na China en Canada is Mexico de belangrijkste handelspartner van de VS. Onder de geïmporteerde goederen vormen auto's (93 miljard dollar), elektronica (64 miljard), machines (63 miljard) en voedsel (26 miljard) de belangrijkste categorieën. Als Trump inderdaad heffingen invoert, zullen die producten naar verwachting duurder worden voor Amerikaanse consumenten.

Trump zegt donderdagnacht in een verklaring dat de Mexicaanse overheid 'passieve medewerking' verleent aan de 'massastroom' van immigranten. De invoerheffing moet ervoor zorgen dat de zuiderburen van de VS actie ondernemen om illegale migratie - met name uit Honduras, Guatemala en El Salvador - een halt toe te roepen. Vanaf 10 juni wil Trump een invoerheffing van 5 procent instellen op alle goederen uit Mexico. Die heffing zou maandelijks met 5 procentpunt stijgen tot een maximum van 25 procent in oktober. 'De heffingen zullen permanent op het niveau van 25 procent blijven tenzij Mexico de illegale instroom van migranten via zijn grondgebied substantieel tegenhoudt', aldus het Witte Huis. Trump dreigt zo een nieuwe handelsoorlog te starten, naast het slepende handelsconflict met China. De heffingen die de VS en China over en weer hebben ingevoerd, hebben onder meer een sterke invloed gehad op Amerikaanse boeren die pinda's, sojabonen en andere goederen exporteren naar China. Zij hebben prijzen zien dalen, en Trump heeft al toegezegd om 16 miljard dollar aan compensatie te betalen aan getroffen landbouwers. Volgens het Witte Huis zal de heffing op Mexicaanse goederen er wellicht voor zorgen dat 'bedrijven die in Mexico zijn gevestigd terug naar de Verenigde Staten zullen verhuizen om goederen te produceren'. Het is niet duidelijk wat de Mexicaanse overheid volgens Trump precies moet doen om het invoeren van handelstarieven te voorkomen. Het Witte Huis zegt enkel dat het land 'zijn eerlijke aandeel' moet leveren in de strijd tegen illegale immigratie. Trump beroept zich op een wet die het mogelijk maakt om invoertarieven in te stellen tijdens een 'nationale noodtoestand'. Jesús Seade, de Mexicaanse onderminister van Buitenlandse Zaken, zei donderdag dat de Amerikaanse dreiging met heffingen 'serieus' is. 'Als het doorgaat, moeten we naar mijn mening energiek reageren', zei hij volgens de New York Times. De focus ligt voorlopig op overleg met het Witte Huis om de tarieven te voorkomen. 'Er is geen rechtvaardiging om dit vanwege migratie te doen.'Binnen Trumps eigen Republikeinse Partij kan het voorstel niet op unanieme steun rekenen. De prominente senator Chuck Grassley noemt het plan van Trump 'misbruik van presidentiële handelsautoriteit en in strijd met de intenties van het Congres'. 'Handelsbeleid en grensveiligheid zijn losstaande kwesties', zegt hij in een verklaring.In de afgelopen jaren is het aantal asielzoekers dat zich aan de zuidgrens van de VS meldt sterk gestegen, onder meer door de toestroom van zogenoemde 'migrantenkaravanen' uit Centraal-Amerika. Woensdag nog presenteerde een groep van ruim duizend migranten zich aan de grens in Texas, de grootste migrantengroep die de Amerikaanse grensautoriteiten ooit in één keer hebben moeten verwerken.Volgens de Amerikaanse overheid houden de Mexicaanse autoriteiten slechts één op de vijf Centraal-Amerikaanse migranten tegen tijdens de doorreis door Mexico. Eerder op donderdag had de regering-Trump nog gezegd dat het stappen zal ondernemen om parlementaire goedkeuring te krijgen voor een nieuw handelsakkoord met Mexico en Canada. Het is onduidelijk wat voor gevolgen de voorgestelde invoerheffingen zullen hebben op dat akkoord, dat juist bedoeld is om importheffingen terug te dringen.Volgens officiële statistieken van de Amerikaanse overheid importeerden de VS vorig jaar ruim 346 miljard dollar aan goederen uit Mexico. Na China en Canada is Mexico de belangrijkste handelspartner van de VS. Onder de geïmporteerde goederen vormen auto's (93 miljard dollar), elektronica (64 miljard), machines (63 miljard) en voedsel (26 miljard) de belangrijkste categorieën. Als Trump inderdaad heffingen invoert, zullen die producten naar verwachting duurder worden voor Amerikaanse consumenten.