Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Jan Herregods
door Jan Herregods

Hooggerechtshof komt begin volgende week met arrest over schorsing parlement

Het Britse Hooggerechtshof zal naar alle waarschijnlijkheid begin volgende week zijn arrest vellen in de zaak over de schorsing van het parlement door de regering van premier Boris Johnson. Dat heeft de voorzitter van het Supreme Court, Lady Hale, donderdag gezegd na afloop van de derde en laatste dag van pleidooien.

Op initiatief van premier Johnson zijn de vergaderingen van het Britse parlement opgeschort tot 14 oktober, wanneer koningin Elizabeth verwacht wordt de beleidsverklaring van de regering voor te lezen tijdens de zogenaamde Queen's Speech. Volgens de tegenstanders van de premier is de werkelijke reden voor de schorsing - 'prorogation' in brexit-jargon - het feit dat Johnson het parlement monddood hoopte te maken in de aanloop naar de brexit op 31 oktober.

Ondanks het feit dat het parlement er voor de schorsing inging alsnog in slaagde een wet aan te nemen die een 'no deal'-brexit moet vermijden, belandde de schorsing bij de hoogste Britse rechtbank. Het Hooggerechtshof behandelt de zaak in beroep, nadat twee lagere rechtbanken diametraal tegenovergestelde beslissingen hadden genomen. Volgens een rechtbank in Londen is de schorsing een louter politieke aangelegenheid en dus geen zaak voor het gerecht. Volgens een Schotse rechtbank is de schorsing dan weer onwettig omdat Johnson de Queen misleidde toen hij haar vroeg de schorsing te bekrachtigen. De verliezende partijen in de twee zaken - zakenvrouw Gina Miller in Londen en de Britse regering in Edinburgh - tekenden bij het Hooggerechtshof beroep aan tegen de rechterlijke uitspraken.

Deze week lieten de elf rechters aan het Hof de advocaten van de verschillende partijen uitgebreid aan het woord komen, tijdens pleidooien die drie dagen in beslag namen. Voorzitter Lady Hale zei na afloop dat zij en haar tien collega's wellicht begin volgende week al met een beslissing komen. Ze benadrukte wel dat van haar Hof niet mag worden verwacht dat het beslist of en hoe het Verenigd Koninkrijk de Europese Unie zal verlaten. Het Schotse parlementslid Joanna Cherry (SNP) hoopt alvast dat het Supreme Court de regering ongelijk zal geven en dat zijn arrest het parlement de mogelijkheid zal geven nog voor 14 oktober opnieuw bijeen te komen. Het is ook uitkijken in welke mate de rechters de prerogatieven van de regering en het parlement zullen afbakenen. In die zin gaat de zaak verder dan alleen maar de brexit.

Trui Engels
door Trui Engels

Schotse eerste minister stoomt zich klaar voor nieuw onafhankelijkheidsreferendum in 2020

Nu de brexit steeds dichterbij sluipt, loopt de Schotse premier Nicola Sturgeon zich warm voor een nieuw referendum over Schotse onafhankelijkheid. In september 2014 stemde een meerderheid van de Schotten - 55,3 procent - nog tegen onafhankelijkheid, maar sindsdien is er veel gebeurd.

De Schotten kantten zich in 2016 tegen de brexit, samen met de Noord-Ieren. Wales en Engeland stemden tegen het EU-lidmaatschap, waardoor meteen ook Schotland en Noord-Ierland de Europese Unie vaarwel konden zeggen.

Sturgeon gokt dat de Schotten nu wél voor onafhankelijkheid zouden stemmen. Schotland zou zo ook als onafhankelijke lidstaat deel uit kunnen blijven maken van de Europese Unie, vindt ze.

Om die laatste boodschap kracht bij te zetten is de Schotse momenteel op promotour in Berlijn. Ze ontmoette er onder meer de christendemocratische fractieleider Ralph Brinkhaus en de Duitse minister van Europese Zaken Michael Roth.

In de marge van dat bezoek zei ze te verwachten dat Schotland de wel degelijk onafhankelijk zal worden, en dat ze in de loop van 2020 een nieuw referendum wil organiseren. Gisteren/dinsdag schreeft Sturgeon al op Twitter dat ze er 'zo zeker als mogelijk van is 'dat het ja-kamp het dit keer wel zal halen. 'Onafhankelijkheid komt eraan.'

© Getty Images\/iStock
Trui Engels
door Trui Engels

Britse regering acht Hooggerechtshof niet bevoegd in zaak rond opschorting parlement

De Britse regering gaat ervan uit dat het Hooggerechtshof niet bevoegd is om uitspraak te doen over de wettelijkheid van premier Boris Johnson's beslissing om de werking van het Britse parlement vijf weken lang op te schorten. Dat maakte de advocaat van de regering, sir James Eadie, woensdag duidelijk in de rechtbank.

De beslissing werd 'op het hoogste politieke niveau genomen' en gaat dus te boven aan het gerecht, zei de advocaat. Bovendien hadden de parlementsleden een mogelijkheid om zich met politieke middelen te verdedigen, maar grepen ze die kans niet, ging hij verder.

De elf rechters van het Hooggerechtshof moeten beslissen of ze die redenering volgen of niet. De beslissing valt wellicht vrijdag.

Trui Engels
door Trui Engels

Brits Hooggerechtshof buigt zich drie dagen lang over schorsing parlement

Voor het Britse Supreme Court is dinsdag de procedure aangevat die moet bepalen of de schorsing van het parlement door de regering van Boris Johnson wettig is. Voor de pleidooien zijn drie dagen uitgetrokken.

Het Hooggerechtshof behandelt de 'prorogation' van het parlement in beroep. Een rechtbank in Schotland oordeelde vorige week dat de vijf weken durende schorsing onwettig is. Volgens die rechters probeert de regering het parlement buitenspel te zetten in de aanloop naar de brexit op 31 oktober en heeft premier Johnson koningin Elizabeth misleid toen hij haar toestemming vroeg voor zijn controversiële demarche. De regering ging tegen die uitspraak in beroep.

Ook zakenvrouw Gina Miller trok naar het Hooggerechtshof. Zij kreeg van een rechtbank in Londen te horen dat de opschorting van de parlementaire werkzaamheden geen zaak voor het gerecht was, maar een louter politieke aangelegenheid.

Als de elf rechters van de hoogste Britse rechtbank die zich deze week over de (gebundelde) beroepsprocedures buigen beslissen dat zij wel degelijk inspraak hebben, wordt verwacht dat ze vervolgens bepalen wat de werkelijke beweegredenen van premier Johnson waren om het parlement te sluiten en pas op 14 oktober opnieuw bijeen te laten komen. Die dag wil hij dat de koningin een Queen's Speech houdt, die als beleidsverklaring van de regering geldt.

In een interview met de BBC zei Johnson dinsdag dat hij de beslissing van de rechters afwacht alvorens hij beslist of het parlement voor half oktober opnieuw bijeen moet worden geroepen.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Johnson stuurt kat naar persconferentie met Luxemburgse premier

De Britse premier Boris Johnson heeft een persconferentie met de Luxemburgse premier Xavier Bettel op het laatste moment geannuleerd. De twee zouden na hun ontmoeting maandagmiddag de pers gezamenlijk toespreken, maar Bettel verscheen uiteindelijk alleen voor de microfoons. Volgens Britse media zat luid anti-brexitprotest vlak voor de ambtswoning van de Luxemburgse premier daar voor iets tussen.

Johnson is al de hele namiddag in Luxemburg voor gesprekken met achtereenvolgens Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker en premier Xavier Bettel. Onderwerp bij uitstek is nog altijd de brexit: op ruim zes weken van 31 oktober hebben Londen en Brussel nog geen akkoord over de boedelscheiding. De Ierse backstop - een noodoplossing die een harde grens tussen Ierland en Noord-Ierland vermijdt door het hele Verenigd Koninkrijk tijdelijk in een douane-unie met de EU te houden - is het belangrijkste obstakel. Johnson wil er van af, maar de Europese onderhandelaars willen een sluitend alternatief dat het Goede Vrijdagakkoord én de Europese interne markt evenzeer vrijwaart in de plaats.

De Britten deden tot nog toe geen concrete voorstellen. Na afloop van de ontmoeting met Bettel zouden beide premiers een gezamenlijke persconferentie geven voor de ambtswoning van de Luxemburger, maar die viel in het water. Bettel verscheen alleen op het spreekgestoelte. Wellicht hadden de tientallen anti-brexitbetogers buiten daar iets mee te maken: zij hadden op voorhand al laten weten de hele persconferentie te boycotten. Downing Street gaf nog geen officiële reden. Bettel was overigens allesbehalve mals voor zijn Britse collega. Volgens de Luxemburgse premier legde Johnson opnieuw geen enkel concreet plan op tafel. "De EU heeft echte voorstellen nodig, de klok tikt", zei hij terwijl hij naar het lege podium naast zich wees. Het Verenigd Koninkrijk heeft de problemen volledig aan zichzelf te danken, benadrukte Bettel. "Het Verenigd Koninkrijk kan de Europese Unie niet de schuld geven omdat het zelf niet weet hoe het uit een situatie moet geraken die het zelf gecreëerd heeft." Hij beschuldigde de Britse politici die in 2016 campagne voerden voor de brexit van leugens, en noemde de hele situatie 'een nachtmerrie'.

Volgens de BBC had Johnson gevraagd de persconferentie naar binnen te verplaatsen, maar heeft de Luxemburger dat verzoek geweigerd. Johnson gaf nadien wel een kort interview aan Sky News. Daarin zegt hij dat er "net genoeg tijd is" voor een akkoord met de EU. 'Er wordt de laatste weken erg hard gewerkt, maar we zijn nu in een stadium beland waarin we dat werk echt moeten versnellen. Dat is wat vandaag is overeengekomen met Jean-Claude Juncker', aldus Johnson. 'Ik moet dit voorzichtig aanpakken, maar er is een goede kans op een akkoord, ik kan de vorm ervan zien en iedereen ziet min of meer in wat er kan gebeuren. Maar er moet beweging in komen, en de backstop moet eruit. Als we dat gedaan kunnen krijgen, doen we weer mee.'

Johnson herhaalde opnieuw dat als dat niet lukt, hij het Verenigd Koninkrijk op 31 oktober hoe dan ook uit de EU loodst. Daarmee zou hij ingaan tegen het Lagerhuis, dat er in recordtempo een wet doorkreeg die Johnson verplicht uitstel te vragen als hij op de Europese top van 17 en 18 oktober geen brexitakkoord uit de brand kan slepen. De regering had eerder al laten doorschemeren dat ze de wet wel eens naast zich neer zou kunnen leggen.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Juncker na bezoek Johnson: 'Nog geen werkbare voorstellen gezien'

Juncker en Johnson spraken elkaar eerder al via de telefoon, maar zien elkaar pas maandag voor het eerst sinds Johnson in juli aan het roer kwam van de Conservatieve partij en de Britse regering. Ook Europees brexitonderhandelaar Michel Barnier schuift mee aan tafel.

Op ruim zes weken voor de voorziene brexitdatum van 31 oktober zit het overleg tussen het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie nog altijd muurvast. Johnson wil de EU naar eigen zeggen verlaten met een akkoord, maar wil dan wel af van de Ierse backstop. Die noodoplossing is nog onderhandeld door zijn voorganger Theresa May en moet een nieuwe harde grens tussen de EU-lidstaat Ierland en Noord-Ierland vermijden, maar is volgens Johnson ondemocratisch omdat ze het Verenigd Koninkrijk in een douane-unie met de EU houdt tot er een alternatief gevonden is. Tot zolang kan Londen geen eigen handelsakkoorden sluiten met derde landen. Johnson bleef er vooralsnog bij dat er 'hopen alternatieve oplossingen mogelijk zijn', maar liet tot nog toe na met een werkbaar voorstel op de proppen te komen.

De Europese Unie is bereid te luisteren, klinkt het in Brussel, maar enkel juridisch werkbare alternatieven die een harde grens in Ierland vermijden en de Europese interne markt vrijwaren, worden overwogen. Vraag is of de Britse premier vandaag/maandag wél concrete voorstellen op tafel legt. 'Europa verliest nooit zijn geduld', verklaarde Juncker alvast vooraf aan de werklunch. Op de vraag of hij optimistisch gestemd is, zei Johnson dan weer dat hij 'voorzichtig, gewoon voorzichtig' blijft. De lunch vindt plaats in het Groothertogdom Luxemburg omdat Juncker meteen na afloop naar de plenaire zitting van het Europees Parlement in Straatsburg reist.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Lobbygroep Business Europe: 'No deal zou extreem schadelijk zijn'

Een Brits vertrek uit de Europese Unie zonder akkoord zou een ramp zijn voor bedrijven en burgers in Europa en moet definitief worden uitgesloten. De spreekbuis voor het Europese bedrijfsleven, Business Europe, geeft daarmee een naar eigen zeggen ongekende waarschuwing af.

'Een wanordelijk Brits vertrek zou extreem schadelijk zijn voor alle partijen', aldus de lobbyorganisatie, waar voor België het VBO is bij aangesloten.

Zo'n no-dealbrexit zou een positieve toekomstige relatie, die iedereen volgens Business Europe wil, in gevaar brengen. In zo'n scenario duurt de onzekerheid voort, worden producten en diensten duurder, komen er grenscontroles en wordt reizen lastiger, voorziet directeur Markus Beyrer van Business Europe. 'Een deal is daarom een absolute noodzaak.'

Beyrer dringt er bij beide kanten op aan alles in het werk te stellen om alle haalbare opties voor een ordelijk vertrek te bespreken. De Britse regering zou 'dringend' werkbare opties op tafel moeten leggen. Nieuw uitstel zou verre van ideaal zijn, maar moet volgens Beyrer toch maar als optie worden overwogen, mits het Verenigd Koninkrijk een duidelijk pad naar een akkoord uitstippelt.

Het Britse parlement heeft een wet aangenomen die een brexit zonder akkoord onmogelijk moet maken, maar die optie blijft volgens Business Europe 'schokkend plausibel'. Bedrijven en overheden zouden de voorbereidingen daarom krachtig moeten opvoeren.

De waarschuwing komt op de dag dat Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker en de Britse premier Boris Johnson elkaar in Luxemburg ontmoeten om over de brexit te praten. Bij hun werklunch schuift ook EU-onderhandelaar Michel Barnier aan. Die zei donderdag nog niet optimistisch te zijn.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Volgens Johnson worden 'enorme vooruitgangen' geboekt voor akkoord

Er worden enorme vooruitgangen geboekt rond het brexit-akkoord. Dat heeft de Britse eerste minister Boris Johnson zaterdag aan de krant Mail on Sunday.

"Toen ik deze post kreeg, zei iedereen dat er absoluut geen aanpassing aan het akkoord mogelijk was (...) Ze (de EU-leiders) zijn daarop teruggekomen, en zoals jullie weten, vindt er een heel, heel goed gesprek plaats over de manier waarop we de problemen met de Noord-Ierse grens moeten oplossen. Er worden enorme vooruitgangen geboekt", aldus Johnson.

Londen verzet zich tegen een backstop, het mechanisme dat ervoor moet zorgen dat er, in het geval van een brexit mét akkoord, nooit een harde grens komt tussen Ierland en Noord-Ierland. Volgens geruchten zou Johnson overwegen om die backstop ertoe te beperken dat, indien geactiveerd, enkel Noord-Ierland aangesloten blijft bij de Europese douane-unie.

Groot-Brittannië zou in dat geval zijn eigen koers kunnen varen. "Er zal veel werk zijn voor 17 oktober", de datum van de laatste EU-top voor de uitstap van het Verenigd Koninkrijk uit de Unie, die gepland is voor 31 oktober. "Maar ik ga naar de top en ik ga een akkoord bereiken, ik ben echt hoopvol", stelt Johnson.

Verder vergeleek de premier zijn land nog met de superheld de Hulk. "Hoe bozer de Hulk wordt, hoe sterker hij wordt en hij kan altijd ontkomen, hoe hard hij ook vast lijkt te zitten en dat is hetzelfde met dit land", aldus Johnson.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Britse conservatief loopt over naar Liberal Democrats uit verzet tegen brexit

In het Verenigd Koninkrijk is een conservatieve voormalige minister overgelopen naar de oppositie uit onvrede met de aanpak van de Britse premier Boris Johnson rond de brexit. Het gaat om Sam Gyimah, de voormalige minister van Universiteiten.

Gyimah sloot zich aan bij de Liberal Democrats tijdens de jaarlijkse conferentie van de partij in Bournemouth. 'Boris Johnson biedt een moeilijke keuze voor gematigde en progressieve leden van de conservatieve partij: een brexit zonder akkoord accepteren of verdwijnen uit het publieke leven', stelt hij. 'Ik kies ervoor te blijven vechten voor de waarden waar ik als liberaal-democraat altijd in heb geloofd.'

De beslissing van Gyimah komt enkele dagen nadat het conservatief parlementslid Phillip Lee overliep, waardoor Johnson zijn absolute meerderheid in het parlement verloor.

Gyimah is al de zesde verkozene die dit jaar overstapt naar de Liberal Democrats, die nu achttien zetels hebben in het Lagerhuis.

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Regering-Johnson onderzoekt bouwen van brug tussen Noord-Ierland en Schotland'

De Britse regering laat onderzoeken of er een brug kan worden gebouwd tussen Noord-Ierland en Schotland. Dat meldt de televisiezender Channel 4 News, die de hand heeft kunnen leggen op documenten die aantonen dat de overheidsdiensten Financiën en Transport de kostprijs en de risico's van het project aan het nagaan zijn. Volgens de Noord-Ierse unionisten van de DUP kan een brug de impasse rond de brexit oplossen.

Om Noord-Ierland met Schotland en de rest van Groot-Brittannië te verbinden, zou een brug van 20 kilometer in principe kunnen volstaan. Maar het nadeel van het bouwen van een overspanning van het Noorderkanaal is dat de twee oevers bijzonder slecht ontsloten zijn voor wegverkeer. Een verbinding die grosso modo het traject van een bestaande ferryverbinding tussen Noord-Ierland en Schotland volgt, lijkt dan weer moeilijk haalbaar vanwege de munitie uit de Tweede Wereldoorlog die nog op de bodem van de Ierse Zee zou liggen. Bovendien zou het kostenplaatje van zo'n 50 kilometer lange brug kunnen oplopen tot 20 miljard Britse pond (22 miljard euro).

Een woordvoerder van de Britse regering ontkent het verhaal niet en zegt dat premier Boris Johnson er nooit een geheim van gemaakt heeft "infrastructuurprojecten te steunen die mensen met elkaar verbinden", zeker over de verschillende delen van het Verenigd Koninkrijk heen.

Het verhaal duikt op nu de regering-Johnson zou overwegen om een brexit-akkoord met de Europese Unie te onderhandelen waarin de door Johnson verfoeide 'backstop' beperkt wordt tot Noord-Ierland.

De backstop is het mechanisme dat ervoor moet zorgen dat er, in het geval van een brexit mét akkoord, nooit een harde grens komt tussen Ierland en Noord-Ierland. Volgens geruchten zou Johnson overwegen om die backstop ertoe te beperken dat, indien geactiveerd, enkel Noord-Ierland aangesloten blijft bij de Europese douane-unie. Groot-Brittannië zou in dat geval zijn eigen koers kunnen varen. Voor de vorige Britse premier Theresa May en de Noord-Ierse DUP, die vooralsnog de regering in Londen steunt, was zo'n Noord-Ierse backstop altijd onbespreekbaar omdat hij volgens hen de eenheid van het Verenigd Koninkrijk ondergraaft.

In plaats van grenscontroles tussen Noord-Ierland en de Ierse republiek zou er een "grens in de Ierse Zee" getrokken worden, luidde het. Bij de DUP valt nu steun te rapen voor het idee van een brug die de Ierse Zee overspant. In de logica van de unionisten zou de constructie de noodzaak van grenscontroles tussen Noord-Ierland en de rest van het VK wegnemen.

Dat de unionisten nog steeds niet gewonnen zijn voor een miniversie van de backstop, maakte DUP-leidster Arlene Foster dinsdagavond nog eens duidelijk tijdens een bezoek aan premier Johnson. Zo'n regeling zou volgens haar "de economische en constitutionele integriteit van het Verenigd Koninkrijk" verbreken.

Pro memorie: de backstop zoals hij nu voorzien is in het brexit-akkoord dat drie maal weggestemd werd in het Britse parlement, houdt in dat heel het VK een tijdelijke douane-unie met de EU zou vormen. Het VK zou er tevens voor zorgen dat in Noord-Ierland een aantal regels van de Europese interne markt gevolgd worden, zodat elke vorm van grenscontrole onnodig blijft. Foster verliet Downing Street dinsdag met een gerust gemoed. Ze kreeg van Johnson te horen dat hij helemaal niet overweegt om de backstop tot Noord-Ierland te beperken.

Desondanks houden de geruchten aan dat hij dat wel zou doen. Zijn brexit-onderhandelaar David Frost zit vandaag/woensdag opnieuw samen met zijn Europese ambtgenoten. Ook al zou de Europese Unie wellicht instemmen met het voorstel - de Europese onderhandelaars legden het een aantal jaar geleden zelf op tafel - zou Johnson nog heel wat politieke hinderpalen moeten wegwerken om het te implementeren. Zo is het niet gezegd dat het Britse parlement zo'n aanpassing van Mays brexit-akkoord zal aanvaarden.

Sinds vorige week is Johnson namelijk zijn meerderheid in het Lagerhuis kwijt. Als ook de 10 DUP'ers hun steun zouden intrekken, zou hij tientallen oppositieleden van zijn akkoord moeten overtuigen én de rangen van zijn Conservatieve Partij gesloten houden. Daarenboven zou zo'n backstop alleen maar gedragen worden als ook het Noord-Ierse parlement een zekere mate van inspraak krijgt.

Maar zoals de Britse openbare omroep BBC aanstipt, mag die zeggenschap niet te ver gaan, want anders dreigt een mogelijk Noord-Iers veto het hele systeem te ondergraven. Een louter advies van Belfast zou dan weer als een belediging opgevat kunnen worden. Overigens maakt Noord-Ierland momenteel een politieke crisis door, waardoor het al sinds 2017 zonder parlement en regering zit. In die context verregaande inspraak geven aan de Noord-Ieren, lijkt eveneens niet voor de hand liggend.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Bijna 1 op drie Britten verkiest wetbrekende Johnson boven nieuw brexit-uitstel

Bijna 30 procent van de Britten zou liever hebben dat premier Boris Johnson de wet breekt, dan dat hij de Europese Unie opnieuw om uitstel voor de brexit gaat vragen. Dat blijkt uit een peiling van YouGov. De helft van de Britse bevolking vindt dat Johnson zich aan de wet moet houden.

Het Britse Lagerhuis zette premier Boris Johnson eind vorige week voor het blok: als hij er niet in slaagt de EU tot een nieuw echtscheidingsakkoord met aangepaste backstop te bewegen op de Europese top van 17 en 18 oktober, is hij wettelijk verplicht om Brussel opnieuw om brexit-uitstel te vragen. Maar Johnson ligt naar eigen zeggen liever "dood in een greppel" dan de brexit uit te stellen tot na 31 oktober, en dus groeit de speculatie dat hij de wet gewoon naast zich neer zal leggen.

De premier zou dan in principe vervolgd kunnen worden, maar met het oog op vervroegde verkiezingen komt een imago als 'brexit-martelaar' misschien niet zo ongelegen. De meeste Britten vinden dat Johnson zich gewoon aan de wet moet houden.

In een peiling van het instituut YouGov afgelopen weekend bij 1.640 Britse volwassenen antwoordde exact de helft dat hij de EU om uitstel moet vragen als dat wettelijk vereist is. Maar 28 procent vindt dat hij de wet moet breken, en Brussel niet om uitstel mag vragen. Van alle Britten die ten tijde van het referendum tegen het Europese lidmaatschap hebben gestemd, vindt 52 procent dat hij de wet moet breken. Bijna 30 procent van de 'Leave-stemmers' vindt dat dan weer niet.

Binnen Johnsons eigen partij zijn de resultaten gelijkaardig: 50 procent vindt dat hij de wet moet breken, 34 procent vindt van niet.

De Britten die drie jaar geleden tegen de brexit stemden willen dan weer massaal dat Johnson de EU om uitstel vraagt: 77 procent van hen vindt dat hij de wet moet respecteren, amper 8 procent vindt van niet. Of Johnson effectief uitstel zal gaan vragen, blijft koffiedik kijken. De Britse premier zei maandagnacht na alweer een nederlaag in het Lagerhuis dat hij "zal streven naar een akkoord in het nationale belang".

Tegelijkertijd zou de regering er alles aan zal doen achterpoortjes te zoeken. Johnson zou bijvoorbeeld twee brieven naar Brussel kunnen schrijven: één met de vraag om uitstel, en een tweede waarin hij zegt dat Londen eigenlijk geen uitstel wil. Maar dat is volgens experten juridische quatsch. Johnson zou ook nog een motie van wantrouwen tegen zijn eigen regering kunnen indienen, waarna wellicht oppositieleider Jeremy Corbyn in Brussel om uitstel mag gaan vragen. Maar ook dat zou erg uitzonderlijk zijn.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Britse werkloosheidsgraad op laagste peil sinds 1974

De Britse werkloosheidsgraad blijft, ondanks de brexit-zorgen, dalen. Eind juli was de werkloosheid in het Verenigd Koninkrijk teruggedrongen tot 3,8 procent, het laagste niveau in 45 jaar, zo bleek dinsdag uit cijfers van het Britse bureau voor de statistiek, ONS.

Eind juni stond de werkloosheidsgraad op 3,9 procent en in juli vorig jaar op 4,0 procent. De werkzaamheidsgraad (de verhouding tussen het aantal mensen met een job en de bevolking op arbeidsleeftijd) steeg daarnaast naar 76,1 procent eind juli, een record.

"Voor de tweede dag op rij krijgen we beter dan verwachte statistieken uit het Verenigd Koninkrijk", reageerde David Cheetham, een analist bij beursmakelaar XTB. Maandag immers had het bruto binnenlands product voor juli, met een stijging van 0,3 procent, de economen aangenaam verrast.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Britse parlement opgeschort tot 14 oktober

Het Britse parlement is dinsdagochtend vroeg voor vijf weken opgeschort, tot 14 oktober. Dat is twee weken voor de voorziene datum voor de brexit. Eerder op de dag verwierpen de parlementsleden de vraag van premier Boris Johnson voor vervroegde verkiezingen.

Zo'n opschorting op zich is niet zo uitzonderlijk, maar de timing is dat wel: het parlement wordt vleugellam gemaakt net voor de geplande brexitdatum van 31 oktober. Johnson zou vooral willen vermijden dat de parlementsleden zijn plannen om het Verenigd Koninkrijk op die datum met of desnoods zonder akkoord uit de EU te krijgen, te dwarsbomen.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nieuwe nederlaag in het parlement voor premier Johnson

De Britse parlementsleden hebben de motie waarmee de Britse premier Boris Johnson en zijn regering oproepen tot vervroegde verkiezingen, opnieuw verworpen. Dat gebeurde met een stemming in de nacht van maandag op dinsdag rond 1 uur in het parlement.

Johnson moest twee derde van de het parlement achter zich krijgen ofwel minstens 434 parlementsleden. Slechts 293 stemden voor vervroegde verkiezingen. Volgens een telling van de openbare omroep BBC stemden 46 parlementsleden tegen. Het is nog niet duidelijk hoeveel parlementsleden zich onthielden.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Premier Johnson zal geen uitstel vragen voor brexit

De Britse eerste minister Boris Johnson heeft maandagavond in het parlement verzekerd dat hij geen nieuwe uitstel zal vragen aan de Europese Unie voor de uitstap uit de Europese Unie, ondanks een wet die goedgekeurd is door het parlement.

Johnson had zich fors tegen de wet gekant, omdat het hem dwingt om een nieuw uitstel voor de brexit te vragen als er tegen eind oktober geen nieuw akkoord met de Europese Unie (EU) uit de bus komt. De Conservatieve premier liet al optekenen 'dat hij nog liever dood in een gracht ligt' dan in Brussel nieuw uitstel te moeten vragen.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Lagerhuis eist interne communicatie kabinet-Johnson op

Enkele uren voordat het Britse Lagerhuis voor vijf weken geschorst wordt, heeft het de regering van Boris Johnson een nieuwe, vooral symbolische tik uitgedeeld. Het eist van een tiental topmedewerkers van Johnson, onder wie zijn beruchte raadgever Dominic Cummings, inzage in de communicatie die voorafging aan de beslissing om de werkzaamheden van het parlement tot 14 oktober op te schorten.

Sinds Johnson eind augustus aan Queen Elizabeth vroeg om in te stemmen met zijn vraag om het parlement te schorsen, is hij in een epische strijd verwikkeld geraakt met de parlementsleden. Die heeft alles met de gevreesde 'no deal'-brexit te maken. Wellicht tegen de verwachting van Johnson in, is dat parlement erin geslaagd een wet aan te nemen die zo'n brexit zonder akkoord met de EU moet vermijden en heeft het zijn vraag om vervroegde verkiezingen uit te schrijven verworpen.

De aangekondigde schorsing gaat over enkele uren in. Op vraag van Dominic Grieve, een parlementslid die samen met twintig andere Tories door Johnson uit de Conservatieve Partij is gezet, keurden de parlementsleden wel nog een motie goed waarin medewerkers van Johnsons kabinet gevraagd worden inzage te geven in hun onderlinge communicatie. Tegen woensdagavond moeten Dominic Cummings en zijn collega's voorleggen hoe ze de schorsing van het parlement hebben voorbereid. Ook de documenten die ze opmaakten ter voorbereiding van een 'no deal' moeten ze overmaken. Downing Street 10 is echter niet geneigd in te gaan op de eis van het parlement.

Officieel is de schorsing bedoeld om de regering ruimte te geven om een beleidsverklaring voor te bereiden die op 14 oktober door de koningin zal voorgelezen worden. Maar de parlementsleden, die de motie van Grieve met 311 tegen 302 stemmen goedkeurden, zijn ervan overtuigd dat de regering hen de tijd wilde ontnemen om een 'no deal' onmogelijk te maken. De documenten zouden volgens hen dan ook bewijzen dat de regering het parlement, het publiek en zelfs de koningin voorgelogen heeft.

Na de stemming volgde een debat over de houding van Johnson. Ondanks de wet die in spoedtempo aangenomen werd en maandag door de koningin bekrachtigd werd, zou hij volgens de oppositie tegenstrijdige signalen de wereld insturen over het feit of hij al dan niet die wet zal naleven. Als hij er niet in slaagt een brexit-akkoord met de EU overeen te komen, moet hij de Europese leiders om een nieuw brexit-uitstel vragen. Maar Johnson liet zich onder meer ontvallen dat hij "nog liever dood in de gracht" ligt.

De laatste zittingsdag van het parlement wordt straks afgesloten met een stemming over een nieuw verzoek van Johnson om naar vervroegde verkiezingen te gaan. Maar precies omdat de oppositie eraan twijfelt of hij de wet wel zal naleven en indien nodig brexit-uitstel zal aanvragen, zal ze op die vraag niet ingaan. Dat betekent dat een beslissing om het parlement vervroegd te ontbinden niet voor 14 oktober zal kunnen worden genomen. Meteen zijn verkiezingen voor 'brexit-dag' 31 oktober uitgesloten.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Backstop' beperkt tot Noord-Ierland steekt opnieuw de kop op

Het gesprek tussen de Britse premier Boris Johnson en zijn Ierse collega Leo Varadkar, dat helemaal in het teken stond van de brexit, heeft maandag zoals verwacht geen doorbraak opgeleverd. Johnson zei wel dat hij koortsachtig blijft zoeken naar een akkoord met de Europese Unie.

Dat hij daarbij lijkt te focussen op gemeenschappelijke regels voor voedings- en landbouwproducten op het hele Ierse eiland doet de vraag rijzen of een beperking van de 'backstop' tot enkel Noord-Ierland een uitweg uit het moeras kan bieden.

Terwijl het Britse parlement zich opmaakte om een verwacht tweede verzoek van Johnson om vervroegde verkiezingen te organiseren af te schieten, ging hij in Dublin langs bij zijn Ierse evenknie Varadkar. Na afloop lieten beide regeringsleiders een mededeling verspreiden waarin ze verklaarden dat het water tussen hen nog bijzonder diep is. Johnson hoopt via een akkoord met Dublin alsnog een verbeterde brexit-deal met de Europese Unie uit de brand te kunnen slepen.

Voor aanvang van hun werkvergadering zei Varadkar dat hij de garantie moet hebben dat dat akkoord een 'backstop' bevat, een juridisch bindend mechanisme dat te allen tijde vermijdt dat er een harde grens komt tussen de Ierse republiek en Noord-Ierland, een onderdeel van het Verenigd Koninkrijk. Johnson kan niet leven met de backstop die vervat zit in het politieke akkoord dat zijn voorgangster Theresa May met de EU sloot, maar stelde tot nu nog niet voor hoe hij het systeem wil aanpassen.

In een brief aan Europees president Donald Tusk vroeg hij vorige maand om een 'zekere mate van vertrouwen' bij het vermijden van grenscontroles, maar dat is voor Varadkar niet voldoende. 'Wat we niet kunnen en niet willen doen, is een wettelijke garantie vervangen door een belofte', zei hij maandag. 'Als er geen alternatieve afspraken kunnen worden gemaakt, betekent geen backstop voor ons geen akkoord, 'no deal'.'

Johnson zei in Dublin over een 'overvloed aan voorstellen' te beschikken en opperde onder meer om op heel het Ierse eiland - dus in Ierland én Noord-Ierland - een eengemaakte voedings- en landbouwmarkt op te richten. De Ieren schoten dit idee al eerder af, maar hebben wel oren naar een ander alternatief voor de door Johnson verfoeide backstop, waarvoor de piste van Johnson als opstapje zou kunnen dienen. Terwijl de huidige backstop erin bestaat dat het hele Verenigd Koninkrijk een douane-unie met de EU zou vormen, zien de Ieren er geen graten in om de backstop te beperken tot Noord-Ierland.

Dit betekent dat zolang er geen Europees-Brits handelsakkoord afgesloten is, enkel de Noord-Ieren bij de Europese interne markt en de Europese douane-unie aangesloten zouden blijven. Dit is ook wat de Europese Unie bij de start van de onderhandelingen voorstelde, maar door de regering-May afgeschoten werd omdat het een 'grens' tussen Noord-Ierland en de rest van het VK dreigde op te richten, dwars door de Ierse Zee.

Vooral voor de unionisten van de Noord-Ierse DUP, die May gedoogsteun gaven, was dit idee onverteerbaar. Maar nu Johnson toch zijn parlementaire meerderheid kwijt is en hoe dan ook elders steun moet zoeken als hij ooit een akkoord door het Lagerhuis wil loodsen, zijn er misschien alternatieve opties mogelijk.

De Ierse premier Varadkar waarschuwde Johnson nog dat het hele brexit-verhaal niet ten einde zal zijn wanneer de Britten op 31 oktober of op een latere datum de EU verlaten zonder akkoord. 'Als er geen akkoord uit de bus komt, zal dat bij de Britse en Ierse burgers voor veel disruptie zorgen. We zullen dan hoe dan ook opnieuw moeten onderhandelen. En de eerste punten op de agenda zullen de burgerrechten, het kostenplaatje en de Ierse grens zijn - precies die zaken die geregeld zijn met het terugtrekkingsakkoord dat we met uw voorgangster overeenkwamen', richtte hij zich tot Johnson.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Schorsing Brits parlement gaat maandagavond in

De door premier Boris Johnson gevraagde schorsing van het Britse parlement gaat maandagavond in. Dat heeft de regering in Londen aangekondigd. De schorsing, 'prorogation' in het brexit-jargon, loopt tot 14 oktober.

Johnson verraste twee weken geleden met zijn vraag om het parlement te schorsen tot halfweg volgende maand. Het leek een manoeuvre te zijn om het parlement de tijd te ontnemen om een 'no deal'-brexit onmogelijk te maken.

Dat het parlement er de afgelopen week toch in geslaagd is een wet goedgekeurd te krijgen die Johnson naar eigen zeggen van de hefboom berooft om in Brussel een akkoord met de Europese Unie door te drukken, wordt als een stevige nederlaag voor de Britse premier beschouwd.

Toen de koningin instemde met de vraag van Johnson om het parlement te schorsen, was nog niet duidelijk wanneer die schorsing zou ingaan. Nu blijkt dat het dus vandaag/maandag te zijn, na het einde van de werkzaamheden in het Lagerhuis.

Dat betekent dat de parlementsleden wellicht nog zullen stemmen over een nieuw voorstel van Johnson om het parlement te ontbinden en vervroegde verkiezingen uit te schrijven.

Het heeft er echter alle schijn van dat de oppositie de premier niet de benodigde tweederdemeerderheid zal leveren om naar de stembus te trekken. De strategie die Johnson had uitgestippeld, lijkt daarmee helemaal ondergraven te worden.

Een eventuele volgende stemming over vervroegde verkiezingen kan zo pas half oktober plaatsvinden. Zo is de deur definitief dichtgeslagen voor verkiezingen vóór 31 oktober, de dag waarop het Verenigd Koninkrijk de Europese Unie zou moeten verlaten. Johnson had vorige week het parlement nog gevraagd om verkiezingen op 15 oktober mogelijk te maken. Ook die stemming verloor hij.

De vraag van de dag lijkt nu te zullen worden wat Johnson zal doen na de definitieve goedkeuring van de wet die een 'no deal' onmogelijk maakt en van Johnson vereist dat hij de EU om nieuw uitstel vraagt als een verbeterd brexit-akkoord onmogelijk blijkt. Volgens zijn kabinet zal hij geen wetten overtreden, maar mag van hem ook niet worden verwacht dat hij de EU effectief om extra uitstel zal vragen.

Allerhande scenario's doen nu de ronde: gaande van een tweede brief, waarin de brief waarin om uitstel wordt gevraagd als niet ernstig wordt omschreven, tot een zelf gekozen ontslag en een vertrouwensstemming die wordt aangevraagd door... Boris Johnson zelf.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Boris Johnson in Ierland met 'overvloed aan voorstellen'

De Britse eerste minister Boris Johnson is maandag op bezoek bij zijn Ierse collega Leo Varadkar. De twee leiders zullen het uiteraard hoofdzakelijk over de brexit hebben, en dan meer bepaald over de netelige kwestie van de 'backstop'. Johnson wil zoals bekend af van die noodoplossing voor het Ierse grensprobleem en heeft daarvoor naar eigen zeggen een 'overvloed aan voorstellen' naar Dublin meegenomen.

Voor Johnson door Varadkar ontvangen werd, gaven de twee al een korte persconferentie voor de ambtswoning van de Ierse 'taoiseach'. Daar zei Johnson er vertrouwen in te hebben dat hij met Ierland en de andere Europese landen tijdig een akkoord kan bereiken over het Britse vertrek uit de EU. "We moeten ervoor zorgen dat het Verenigd Koninkrijk niet opgesloten blijft in de backstop, terwijl Ierland de garanties moet krijgen die het nodig heeft", herhaalde hij. Het is voor Johnson "absoluut vitaal" dat de grens tussen de Ierse republiek en Noord-Ierland open blijft, dat met andere woorden een harde grens vermeden wordt.

Tot nu kreeg de EU van de Britten geen realistische alternatieven voor de door Johnson verfoeide backstop te zien, zei Varadkar. De Britse premier antwoordde dat hij ter zake wel degelijk over ideeën beschikt en dat hij maandag een "overvloed aan voorstellen" op zak heeft. Welke die zijn, wilde hij niet zeggen. Johnson temperde ook eventueel te hooggespannen verwachtingen. "Ik denk niet dat we hier vandaag een grote doorbraak zullen meemaken."

Het zwaartepunt van de brexit-saga ligt maandag dan ook in Londen. Het Britse parlement geeft wellicht zijn definitieve zegen aan de wet die een 'no deal'-brexit op 31 oktober moet vermijden, waarna de regering het Lagerhuis opnieuw zal vragen in te stemmen met vervroegde verkiezingen. Naar alle waarschijnlijkheid zal de regering die stemming, net als vorige week, verliezen.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Parijs: 'Uitstel van brexit? In huidige stand van zaken is dat neen!'

De Franse minister van Buitenlandse Zaken Jean-Yves Le Drian heeft zondag nieuw uitstel van de brexit uitgesloten onder de huidige omstandigheden. 'In de huidige stand van zaken is dat neen', verklaarde hij in de politieke uitzending Le Grand Rendez-vous Europe1/CNEWS/Les Echos. 'Ze (de Britten) zeggen dat ze andere oplossingen willen voorstellen, alternatieve regelingen om het vertrek te verzekeren. (...) Wij hebben ze niet gezien, dus het is neen, we gaan niet elke drie maanden herbeginnen.'

Het Britse parlement nam deze week een wet aan die premier Boris Johnson dwingt een nieuw uitstel voor de brexit, die gepland is op 31 oktober, te vragen als er tegen eind oktober geen nieuw akkoord is met de Europese Unie. 'Dat de Britten ons eens zeggen wat ze willen', aldus Le Drian. 'Ten gronde is er een soort legitimiteitsconflict tussen het volk dat, via een referendum, aangegeven heeft te willen vertrekken uit de Europese Unie, en het parlement, eveneens de stem van het volk, dat niet weet hoe eruit te komen'.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Johnson zal verplicht worden ontslag te nemen als hij wet niet naleeft'

Als premier Boris Johnson zich niet houdt aan de wet die hem dwingt een nieuw uitstel voor de brexit te vragen als er tegen eind oktober geen nieuw akkoord met de EU uit de bus komt, zou hij een wettelijke en constitutionele crisis veroorzaken die zou uitdraaien op zijn ontslag. Dat blijkt uit juridisch advies van Labour dat zondag in de Britse krant The Guardian online staat.

Zaterdag raakte bekend dat Johnson zich enkel 'in theorie' gebonden voelt aan de wet die vrijdag is gestemd. Die wet dwingt hem een nieuw uitstel voor de brexit te vragen als er tegen eind oktober geen nieuw akkoord is met de EU. Johnson wil eerder de wet naast zich neerleggen dan om nieuw uitstel vragen, uitstel dat hij 'zinloos' noemt.

Uit de conclusies van een team van vooraanstaande leden van de Queen's Counsel die zijn verzonden naar Keir Starmer, de brexit-schaduwminister van Labour, blijkt dat de premier veroordeeld kan worden door een rechtbank als hij probeert in de nummer 10 te blijven terwijl hij weigert de wetgeving te gehoorzamen.

Johnson wil het Verenigd Koninkrijk tegen 31 oktober 'met of zonder akkoord' uit de EU loodsen.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Minister van Werk Amber Rudd stapt op

De Britse minister van Werk Amber Rudd neemt ontslag. Dat heeft ze zaterdagavond zelf meegedeeld op Twitter. Ze stapt ook op uit de conservatieve fractie. Het ontslag van de gematigde conservatieve politica is een zware klap voor premier Boris Johnson. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Verontwaardiging over Boris Johnson is erg selectief'

'Boris Johnson is blijkbaar de enige democraat die de beslissing van het volk wil respecteren en zo snel mogelijk uitvoeren, ook al is het uit eigen politieke overlevingsdrang en machtsgeilheid', schrijft Jean-Marie Dedecker over de brexit. Lees zijn opinie.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ook Hogerhuis stemt in met uitstel brexit

Het Britse Hogerhuis heeft vrijdag de wet gestemd om de brexit te verdagen. Het Lagerhuis had de wet, die een Brexit zonder akkoord uitsluit, woensdag al goedgekeurd. Wellicht maandag zal de koningin de wet bekrachtigen.

Premier Boris Johnson had zich fors tegen de wet gekant, omdat het hem dwingt om een nieuw uitstel voor de Brexit te vragen als er tegen eind oktober geen nieuw akkoord met de Europese Unie (EU) uit de bus komt. De Conservatieve premier liet al optekenen "dat hij nog liever dood in een gracht ligt" dan in Brussel nieuw uitstel te moeten vragen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Oppositie zal Johnsons voorstel voor vervroegde verkiezingen niet steunen

De Britse oppositiepartijen zullen de vraag van de Britse premier Boris Johnson niet steunen om net voor de Europese top van midden oktober verkiezingen te organiseren. Ze vrezen dat het er Johnson enkel om te doen is om een harde Brexit door te duwen, iets wat de oppositie niet wil.

Het Vereningd Koninkrijk zou eind oktober de Europese Unie verlaten, maar de Britten kunnen zich niet vinden in het echtscheidingsakkoord dat voormalig premier Theresa May met de EU had onderhandeld. Daardoor dreigt er een "no deal Brexit", een uitstap uit de unie zonder akkoord. Het Britse Lagerhuis keurde eerder deze week een wet goed die Johnson dwingt om nieuw uitstel te vragen indien er tegen eind oktober geen nieuwe deal komt. Het Hogerhuis zal die wet later vrijdag goedkeuren.

Premier Johnson wil verkiezingen houden op 15 oktober, twee dagen voor de Europese top. Hij probeerde deze week al om daarvoor de nodige steun te vinden in het parlement, maar kreeg die niet.

Maandag doet Johnson een nieuwe poging, maar zonder de stemmen van (een deel van) de opppositie komt hij nooit aan de vereiste tweederdemeerderheid. Labour en de andere oppositiepartijen Liberal Democrats, de Scottish National Party (SNP) en de Welsche partij Plaid Cymru hebben nu afgesproken om de motie die Johnson gaat indienen niet te steunen. Ze willen de verkiezingen niet uit de weg gaan, maar willen eerst zeker zijn dat een harde Brexit eind oktober uitgesloten is.

"Het is niet de vraag 'of', maar 'wanneer' er vervroegde verkiezingen zullen komen. Maar we mogen niet toelaten dat Johnson de timing dicteert en daar gebruik van maakt om parlementaire controle te ontlopen en er een harde brexit door te duwen", zei SNP-leider Nicola Sturgeon op twitter.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Johnson beschuldigd van 'politieke stunt' bij politiespeech

Een Britse politiechef is teleurgesteld dat premier Boris Johnson zijn brexitbeleid heeft gepromoot in een toespraak, waarvan verwacht werd dat hij uitsluitend zo focussen op politiekwesties. Een lokaal parlementslid van de oppositie heeft Johnson beschuldigd van een "politieke stunt" op een opleidingscentrum van de politie, donderdag in West Yorkshire. In die toespraak had hij het over zijn plannen voor vervroegde verkiezingen, beklemtoonde hij dat het land de EU op 31 oktober moet verlaten en dat hij gekant is tegen een wet om een 'no deal'-brexit te blokkeren.

John Robins, hoofd van de politie van West Yorkshire, zei verheugd te zijn dat zijn manschappen waren gekozen als het "focuspunt van de nationale lancering van de rekruteringscampagne".

Volgens hem had de politiedienst begrepen dat hun betrokkenheid enkel draaide om de rekrutering van agenten. "We wisten niet op voorhand dat de speech zou worden uitgebreid naar andere kwesties, totdat die werd uitgesproken", aldus Robins. "Ik ben dan ook teleurgesteld om mijn politieagenten te zien als achtergrond voor het deel van de speech dat niet ging over aanwerving." Yvette Cooper, een lokaal parlementslid van de oppositiepartij Labour, beschuldigde Johnson van "machtsmisbruik".

Door hem zijn "zoveel agenten gestopt met hun training en werk om deel uit te maken van zijn politieke stunt", zei ze op Twitter.

John Apter, een verantwoordelijke van de Britse politiefederatie, zei aan de BBC dat hij verrast was dat "politieagenten op deze manier gebruikt werden als een achtergrond voor een politieke toespraak".

Jan Herregods
door Jan Herregods

Londense High Court ziet geen graten in opschorting Brits parlement

De beslissing van de Britse premier Boris Johnson om het parlement een vijftal weken op te schorten is wettelijk. Dat heeft de High Court in Londen vrijdag geoordeeld. Het Hooggerechtshof buigt zich op 17 september over de zaak.

De Britse premier Boris Johnson besliste vorige week om het parlement op een vijftal weken voor de brexit naar huis te sturen. Volgens kwatongen wil hij daarmee vooral voorkomen dat de parlementsleden nog pogingen kunnen doen om een brexit op 31 oktober tegen te houden. De beslissing lokte dan ook heel wat protest uit. Gina Miller, de activiste en zakenvrouw die in 2017 verkreeg dat de regering de toestemming van het parlement nodig had om de brexit in gang te zetten, was opnieuw één van de drijvende krachten achter dat protest.

Zij vroeg de High Court in Londen om zich over de beslissing te buigen, en werd daarbij gesteund door de voormalige Britse Conservatieve premier John Major. Die High Court heeft nu geoordeeld dat de beslissing van Johnson wettelijk gebeurde.

De zaak gaat wel nog naar het Hooggerechtshof, dat pas op 17 september oordeelt. Eerder deze week wees een Schotse rechtbank de klachten ook al af. Een rechtbank in het Noord-Ierse Belfast buigt zich nog over een gelijkaardige zaak.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Labour wil Johnson nog even laten sudderen

De grootste Britse oppositiepartij Labour zal ook maandagavond niet instemmen met vervroegde parlementsverkiezingen. Dat heeft kopstuk Emily Thornberry vrijdagochtend verklaard op de BBC-radio. De plannen van premier Boris Johnson dreigen volgende week opnieuw in het water te vallen.

Vlak nadat het Britse Lagerhuis woensdagavond instemde met een wet die premier Boris Johnson verplicht de EU opnieuw om uitstel te vragen als Brussel en Londen geen nieuw echtscheidingsakkoord vinden, diende de regering een motie in om vervroegde verkiezingen te organiseren op 15 oktober. Johnson hoopt zo dat zijn Conservatie partij nog voor de brexitdatum van 31 oktober aan een comfortabele meerderheid te helpen in het parlement, waarna hij de touwtjes opnieuw in eigen handen kan nemen en geen uitstel hoeft te vragen. Maar de oppositie doorzag dat plan.

Labour-leider Jeremy Corbyn schreeuwt al veel langer om verkiezingen, maar de partij onthield zich woensdag plots massaal bij de stemming, waardoor Johnson niet aan de vereiste tweederdemeerderheid raakte. De oppositie wil eerst de zekerheid dat de 'no deal' er niet komt - het wetsvoorstel van woensdagavond moet het Hogerhuis nog passeren - en stemt daarna pas in met vervroegde verkiezingen, klonk het. De regering kondigde dan maar aan het maandag nog eens te proberen. De Lords moeten de wettekst vandaag/vrijdag normaal gezien goedkeuren, waarna de weg dus vrij is voor vervroegde verkiezingen.

Maar Labour zal ook nu niet instemmen, klinkt het bij kopstuk Emily Thornberry. Corbyn zou onder druk gezet zijn door heel wat van zijn parlementsleden om pas verkiezingen toe te laten na 31 oktober, wanneer Brussel met de vraag om uitstel heeft ingestemd en de 'no deal' dus voorlopig is afgewend.

"Wat Johnson ook belooft, het is aan hem om de koningin te adviseren over wanneer de verkiezingen zouden moeten plaatsvinden. En aangezien hij zich een manifeste leugenaar heeft getoond, en iemand die naar eigen zeggen 'liever sterft in een sloot' dan uitstel te gaan vragen in de EU, moet onze eerste prioriteit zijn om 'no deal' te stoppen", zei Thornberry.

Corbyn zelf geeft later op de dag nog een persconferentie. Ook de Schotse nationalisten van SNP stemmen maandag niet in met vervroegde verkiezingen, kondigde partijleider Ian Blackford aan. Labour en de SNP hebben samen al meer dan 320 zetels in het 650-zitjes tellende Lagerhuis. Johnson blijft zo wellicht nog wat langer sudderen.

Het parlement wordt in de loop van volgende week - dinsdag, woensdag of donderdag - voor vijf weken naar huis gestuurd en keert pas terug op 14 oktober, vlak voor de belangrijke EU-top over de brexit.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Britten hamsteren Belgische voeding

Op een jaar tijd is de uitvoer van Belgische agrovoedingsbedrijven richting Groot-Brittannië met meer dan 16 procent gestegen. Dat schrijft Le Soir op basis van cijfers van sectorfederatie Fevia. Uit schrik voor tekorten na de brexit leggen de Britten massaal voorraden aan.

In 2018 is voor 2,2 miljard euro aan voedingsproducten en dranken vanuit België richting Groot-Brittannië uitgevoerd. Op vier jaar tijd nam de uitvoer met meer dan 8 procent toe. Maar de voorbije maanden trekt de groei duidelijk aan. In het eerste kwartaal van 2019 bedroeg de export 638,56 miljoen euro, of 16,2 procent meer dan in het eerste trimester van vorig jaar. Voor voedingsproducten bedroeg de stijging 16,7 procent, voor dranken 9,5 procent.

Bij Fevia, de federatie van de Belgische voedingsindustrie, klinkt het dat Britse voedingsbedrijven en consumenten voorraden aanleggen van onder meer diepgevroren groenten, aardappelen voor hun fish and chips of chocolade vanuit België om een eventuele harde brexit op te vangen, uit vrees voor mogelijke tekorten.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Opnieuw uitstel vragen? 'Ik lig nog liever dood in een gracht', zegt Johnson

Ondanks de tegenwerking van het Britse parlement denkt premier Boris Johnson er niet aan om de Europese Unie opnieuw om uitstel van de brexit te verzoeken. 'Ik lig nog liever dood in een gracht', zo verklaarde de Conservatieve premier aan journalisten toen hij aan de tand werd gevoeld over het wetsvoorstel dat een vertrek zonder akkoord wil verhinderen.

Hij trok opnieuw van leer tegen de socialistische oppositieleider Jeremy Corbyn, die 'het onmogelijk maakt voor de mensen in dit land om verkiezingen te houden'. 'We willen verkiezingen op 15 oktober. Laten we opschieten', zei Johnson.

Corbyn wil pas naar de stembus wanneer verzekerd is dat het VK niet zonder akkoord uit de EU kan vallen.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Regering wil opnieuw over vervroegde verkiezingen laten stemmen

De Britse premier Boris Johnson wil het parlement maandag opnieuw over de organisatie van vervroegde verkiezingen laten stemmen. Dat heeft Leider van het Huis Jacob Rees-Mogg aangekondigd.

Met vervroegde verkiezingen wil Johnson een sterker mandaat afdwingen voor zijn harde strategie om het Verenigd Koninkrijk tegen 31 oktober uit de Europese Unie te loodsen. De Conservatieve eerste minister mikt op 15 oktober, twee dagen voor een cruciale top met de Europese staatshoofden en regeringsleiders in Brussel.

Johnson had woensdagavond al geprobeerd om vervroegde verkiezingen op 15 oktober te forceren, maar de motie kon niet rekenen op de vereiste tweederdemeerderheid in het Lagerhuis. De oppositie wil niet naar de stembus vooraleer het scenario van een brexit zonder akkoord definitief is uitgesloten.

Er is echter nog onenigheid over de vraag wanneer de oppositie wel kan instemmen met een stembusgang: eenmaal het wetsvoorstel is goedgekeurd, of pas wanneer de EU met een verzoek tot uitstel van de brexit heeft ingestemd.

Lees ook:

Johnson clasht met parlement over brexit: wat u moet weten

Jan Herregods
door Jan Herregods

Steeds meer Britten verwerven Belgische nationaliteit

Sinds de aankondiging van de brexit hebben al 3.630 Britten de Belgische nationaliteit verworven. In de eerste zes maanden van 2019 werden 773 Britten Belg, 64 procent meer dan tijdens de eerste zes maanden van 2018. Dat blijkt donderdag uit de voorlopige maandelijkse resultaten van de statistieken over nationaliteitswijzigingen, berekend op basis van Demobel, de demografische databank van statistiekbureau Statbel.

Onder de 3.343 personen die in juni de Belgische nationaliteit verwierven, waren er 176 Britten. Het aantal Britten dat na het brexit-referendum op 23 juni 2016 de Belgische nationaliteit aannam, is daarmee spectaculair gegroeid.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Broer van Boris Johnson stopt met politiek

Jo Johnson, de broer van de Britse eerste minister Boris Johnson, stopt met politiek. In een bericht op Twitter zegt hij donderdag "verscheurd (te zijn) tussen familietrouw en het nationale belang" en zich niet opnieuw verkiesbaar te zullen stellen.

Jo Johnson heeft een complexe relatie met zijn oudere broer. Terwijl Boris Johnson uitgesproken voorstander is van een harde brexit en het Verenigd Koninkrijk naar eigen zeggen zelfs zonder akkoord uit de Europese Unie wil halen, voerde Jo Johnson bij het brexit-referendum in 2016 campagne voor het 'remain'-kamp en is hij nu voorstander van een tweede referendum.

Wat hij en Boris de afgelopen maanden wel gemeen hadden, was hun verzet tegen het brexit-akkoord van premier Theresa May - maar dan wel om verschillende redenen. In november vorig jaar nam Jo Johnson als minister ontslag uit de regering-May maar hij werd door zijn broer opnieuw opgevist toen die enkele weken geleden premier werd. Het is niet duidelijk of de jongste van de Johnson-broer meteen opstapt uit de regering, waar hij staatssecretaris is, of aanblijft tot er nieuwe verkiezingen worden uitgeschreven. Hij heeft alleszins niet de ambitie zijn zitje in het Lagerhuis te verdedigen.

Jo Johnson zat sinds 2010 in het Britse parlement. De precieze reden voor zijn ontslag verklapt hij niet, maar wellicht heeft het veel, zo niet alles, te maken met de harde brexit-koers van de premier.

Na de aankondiging dat hij kapt met politiek, schamperden vele Britse journalisten op sociale media dat met Jo Johnson voor het eerst een politicus opstapt omdat hij "minder tijd met zijn familie" wil doorbrengen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nieuwe wet wellicht ook door Hogerhuis

De Conservatieve Partij van de Britse premier Boris Johnson laat haar verzet in het Hogerhuis tegen de wet die een 'no deal'-brexit moet uitsluiten, vallen. Johnson beet woensdagavond in het zand toen die wet werd goedgekeurd in het Lagerhuis en het ziet er nu naar uit dat de tekst dus ook door het Hogerhuis zal aangenomen worden.

De Tories in het Hogerhuis hadden aangekondigd de behandeling van de wet te zullen blokkeren door te gaan filibusteren. Maar woensdagnacht raakte bekend dat de wet tegen vrijdagavond 18 uur (Belgische tijd) goedgekeurd moet geraken, waarna hij maandag finaal door het Lagerhuis kan worden aangenomen, vlak voor de werkzaamheden van het parlement voor vijf weken opgeschort worden.

Als ook de Queen haar goedkeuring aan de wet hecht, zou in principe juridisch verhinderd moeten zijn dat het Verenigd Koninkrijk zonder akkoord uit de Europese Unie kan crashen.

Volgens de nieuwe wet kan een 'no deal' alleen maar als het Britse parlement daar expliciet mee instemt. Doet het dat niet, dan moet premier Johnson de Europese leiders volgende maand om nieuw brexit-uitstel verzoeken. Hij krijgt wel de kans om op de Europese top van 17 en 18 oktober een nieuw terugtrekkingsakkoord te sluiten, maar het ziet er niet naar uit dat dat zal gebeuren.

Het is niet duidelijk hoe het nu verder moet met de brexit. Het kabinet van Johnson kondigde donderdagochtend alvast een nieuwe speech van de premier aan waarin hij duidelijk zou moeten maken "voor welke vitale keuze ons land staat". Johnson zou volgens een woordvoerder weigeren om Europa om nieuw uitstel te vragen en Labour-leider Jeremy Corbyn ervan willen beschuldigen de Britten op een "laffe manier" nieuwe verkiezingen te ontzeggen.

Een motie van Johnson om het parlement te ontbinden en op 15 oktober vervroegde verkiezingen te houden, werd woensdag weggestemd door het Lagerhuis omdat de oppositie eerst de garantie wil hebben dat een 'no deal' vermeden is.

De belangrijkste vraag lijkt nu te zijn wanneer Corbyn en Labour wél met nieuwe verkiezingen zullen instemmen: na de definitieve goedkeuring van de nieuwe wet, of later, bijvoorbeeld nadat de brexit opnieuw uitgesteld is. De oppositiepartij lijkt over die vraag intern verdeeld te zijn.

Eva Schram
door Eva Schram

Boris Johnson krijgt voorlopig geen vervroegde verkiezingen

De Britten moeten - voorlopig - niet opnieuw naar de stembus. Een motie van de regering voor vervroegde verkiezingen op 15 oktober kreeg woensdagavond laat geen tweederdemeerderheid in het parlement. Premier Boris Johnson beet daarmee al voor de derde keer in het zand op twee dagen tijd.

De regering-Johnson werd dinsdagavond al vernederd in het Lagerhuis, toen de oppositie met de steun van een twintigtal leden van Johnsons eigen Conservatieve partij de parlementaire agenda kon overnemen.

Woensdagavond deden de oppositie en de rebellerende Tories dat kunstje nog eens over. Een wetsvoorstel dat Johnson verplicht om Europa opnieuw om uitstel van de brexit te vragen bij gebrek aan een echtscheidingsakkoord, raakte vlot goedgekeurd. De premier vroeg daarop meteen om vervroegde verkiezingen op 15 oktober, maar beet opnieuw in het zand. De motie kreeg 296 ja-stemmen tegenover 56 stemmen voor het nee-kamp, maar om vervroegde verkiezingen uit te roepen heeft Johnson een tweederdemeerderheid van 434 parlementsleden nodig. De oppositie wil niet naar de stembus zolang de 'no deal' niet definitief is uitgesloten.

Het wetsvoorstel dat woensdagavond door het Lagerhuis geraakte, moet de horde van het Hogerhuis nog nemen. De parlementsleden van Labour, de grootste oppositiepartij, onthielden zich woensdagavond bij de stemming. De partij stemt in een later stadium wellicht wel in met vervroegde verkiezingen, al zou er intern nog discussie zijn over de ideale timing van die stembusgang.

Johnson reageerde licht gepikeerd na afloop van de stemming. '48 uur geleden riep Corbyn (Jeremy Corbyn, Labour-leider, nvdr.) nog op om "de coup tegen te gaan" en de mensen te laten stemmen. Nu zegt hij "stop de verkiezingen en stop de stembusgang". Ik denk dat hij de eerste oppositieleider in de geschiedenis van ons land is om een uitnodiging voor verkiezingen te weigeren', klonk het. 'Ik kan alleen maar speculeren naar de redenen achter dat geaarzel. Maar ik ben bang dat de duidelijke conclusie is dat hij niet gelooft dat hij kan winnen.'

De premier riep de oppositie op om 'de komende dagen na te denken over de onhoudbaarheid van die positie'.

Hoe het nu verder moet met het brexit-proces, is niet helemaal duidelijk. Het wetsvoorstel dat het Lagerhuis woensdagavond heeft aangenomen verplicht de premier in principe om de EU opnieuw om uitstel van de brexit te vragen als hij geen nieuw akkoord kan onderhandelen, wat een 'no deal' scenario uitsluit. Het Hogerhuis moet die tekst echter nog goedkeuren.

Bovendien werd eerder al gespeculeerd dat Johnson de wet ook gewoon naast zich neer kan leggen. In de loop van volgende week stuurt Johnson het parlement voor vijf weken naar huis, tot 14 oktober. Op 17 en 18 oktober is er een Europese top over de brexit, waar de premier in principe nog een laatste kans heeft een deal uit de brand te slepen.

De brexit - met of zonder akkoord - is momenteel voorzien op 31 oktober.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Zitting nog niet ten einde

De leden van het Lagerhuis kunnen nog niet naar huis. Op dit moment debatteren ze over een motie van de regering, waarin die vraagt het parlement te ontbinden om vervroegde verkiezingen te kunnen organiseren.

Premier Johnson had dinsdagavond al aangekondigd om nieuwe verkiezingen te vragen als de Benn-bill goedgekeurd werd. Om nieuwe verkiezingen te organiseren, heeft Johnson een tweederdemeerderheid nodig.

Die krijgt hij woensdagavond allicht niet: de oppositie wil niet instemmen met nieuwe verkiezingen zolang de blokkering van de 'no deal' niet definitief is goedgekeurd in het Hogerhuis en de zegen van de koningin heeft gekregen.

Johnson herhaalde woensdagavond dat de Benn-bill 'serieuze onderhandelingen met de Europese Unie volledig ondermijnt'. 'Ik vind het zeer triest dat de parlementsleden op deze manier hebben gestemd. Dit is plichtsverzuim.'

De Britse premier wil verkiezingen op 15 oktober.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Lagerhuis verslaat regering en keurt wet om 'no deal' tegen te houden goed

Premier Boris Johnson lijdt zo opnieuw een zware nederlaag in het parlement.

De Britse oppositie haalt haar slag dus thuis: een wetsvoorstel dat premier Boris Johnson verplicht om de EU opnieuw om uitstel te vragen voor de brexit als hij geen nieuw echtscheidingsakkoord kan onderhandelen, is woensdagavond in derde lezing definitief goedgekeurd in het Lagerhuis. Dat gebeurde met 327 ja-stemmen tegenover 299 stemmen voor het nee-kamp, en dus opnieuw met steun van een deel van Johnsons eigen Conservatieve partij.

Johnson verloor dinsdagavond al een belangrijke stemming in het parlement, ook toen met de steun van een twintigtal van zijn eigen parlementsleden. Het voorstel kreeg eerder in tweede lezing al een ruime meerderheid achter zich. De parlementsleden keurden daarna nog amendementen goed, onder meer een toevoeging die Johnson zou verplichten om het echtscheidingsakkoord van zijn voorganger Theresa May - dat al verschillende keren in het parlement is verworpen - opnieuw ter stemming voor te leggen wanneer hij de EU om uitstel heeft gevraagd.

Dat amendement lijkt per ongeluk te zijn goedgekeurd: de regering had - bewust of onbewust - geen 'tellers' voorzien om de nee-stemmen te tellen, waardoor het amendement automatisch doorging.

Het wetsvoorstel - de 'Benn-bill', vernoemd naar initiatiefnemer en Labour-parlementslid Hilary Benn - verhuist nu naar het Hogerhuis. Daar moet het nog deze week behandeld worden: premier Johnson besliste vorige week om het parlement na het weekend voor week vijf weken te schorsen, tot vlak voor de Europese Top van 17 en 18 oktober. De behandeling in het House of Lords kan wel even in beslag nemen, omdat de Lords in principe onbeperkte spreektijd hebben en dus kunnen filibusteren.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Wetsvoorstel dat 'no deal'-brexit op 31 oktober moet tegenhouden goedgekeurd

De regering van de Britse premier Boris Johnson heeft een nieuwe nederlaag geleden in het Britse parlement. Het wetsvoorstel van de oppositiepartijen dat een 'no deal'-brexit op 31 oktober moet tegenhouden, is goedgekeurd. Er volgt nu een tweede lezing, waarin de parlementsleden de tekst nog kunnen amenderen.

Het wetsvoorstel van de oppositie - de 'Benn-bill', genoemd naar initiatiefnemer Hilary Benn van Labour - verplicht de Britse premier Boris Johnson om opnieuw uitstel van de brexit te vragen als het parlement tegen 19 oktober niet expliciet met een no deal heeft ingestemd, en als Johnson er op de EU-top van 17 en 18 oktober niet in slaagt een nieuw akkoord uit de brand te slepen. De nieuwe brexitdatum zou dan 31 januari 2020 zijn.

Het Britse Lagerhuis heeft de tekst woensdagavond in eerste lezing goedgekeurd met 329 ja-stemmen tegenover 300 stemmen voor het nee-kamp. Johnson leed daarmee een nog iets grotere nederlaag dan dinsdag, toen de oppositie samen met een twintigtal parlementsleden van zijn eigen Conservatieve partij de parlementaire agenda naar zich toetrok met 328 stemmen tegenover 301.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Bank of England: Impact 'no deal' minder zwaar dan gedacht

De Britse economie zal iets minder lijden onder een eventuele no-dealbrexit dan aanvankelijk gedacht. Dat heeft de Bank of England berekend. Volgens gouverneur Mark Carney werken de voorbereidingsmaatregelen die de regering onlangs heeft getroffen, door in de ramingen, schrijft Belga.

Als het Verenigd Koninkrijk op 31 oktober uit de Europese Unie crasht zonder een akkoord over de boedelscheiding, dan zal de Britse economie daaronder lijden. Maar de klap wordt volgens de Britse centrale bank iets minder groot dan aanvankelijk berekend.

Volgens gouverneur Mark Carney werken een aantal maatregelen die de regering onlangs heeft genomen, bijvoorbeeld om bedrijven voor te bereiden op een harde brexit, door in de ramingen. De economie zou nu naar schatting maximaal met 5,5 procent krimpen. Vorig jaar hield de Bank of England nog rekening met een krimp van 8 procent. De werkloosheid zou oplopen naar 7 procent en de inflatie naar 5,25 procent, in het worstcasescenario. De voedselprijzen zouden dan weer met 5 tot 6 procent kunnen aandikken.

Volgens Carney is een stevige verstoring van de markt wel waarschijnlijk in het geval van een brexit zonder akkoord. Het gaat dan vooral om een plotse ineenstorting van het aanbod.

De oppositiepartijen in het Britse parlement proberen woensdagmiddag een wetsvoorstel goedgekeurd te krijgen dat een no-dealbrexit tegenhoudt. Ze doen dat met de steun van een twintigtal parlementsleden van premier Boris Johnsons eigen Conservatieve partij. Wellicht wordt het voorstel goedgekeurd, maar Johnson heeft al aangekondigd dat hij dan vervroegde verkiezingen wil. Daar heeft hij een tweederdemeerderheid in het parlement voor nodig.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Europese Commissie wil tot 780 miljoen euro extra vrijmaken

De Europese Commissie wil geld vrijmaken uit het Europese globaliseringsfonds en het Europese solidariteitsfonds om extra steun te bieden aan mensen en lidstaten die het hardst getroffen worden door een ongeordend Brits vertrek uit de Europese Unie. Dat heeft ze woensdag voorgesteld, schrijft Belga.

Het solidariteitsfonds helpt lidstaten die geconfronteerd worden met een natuurramp, maar de Commissie stelt nu voor om het toepassingsgebied te verruimen en geld vrij te maken om de 'mogelijk zware financiële lasten' voor lidstaten in een 'no deal-scenario' op te vangen.

Daarnaast wil ze het globaliseringsfonds inzetten voor werknemers en zelfstandigen die werkloos zouden worden als gevolg van zo'n harde brexit. Met deze twee ingrepen zou volgend jaar tot 780 miljoen euro extra vrijgemaakt kunnen worden. 'Het is geen wondermiddel. We zullen in ieder geval niet alle kosten kunnen compenseren', erkende een Europese ambtenaar.

Behalve de blootstelling van nationale economieën zal de Commissie ook rekening houden met de inspanningen die de lidstaten al geleverd hebben om zich voor te bereiden op een harde brexit.

België

België behoort tot de lidstaten die het zwaarst getroffen zou worden door een Brits vertrek zonder akkoord over de boedelscheiding en bijbehorende overgangsperiode. Ons land komt dus zeker in aanmerking om steun uit deze fondsen aan te vragen.

België wordt ook geciteerd als één van de landen die het meest voorbereid zijn op zo'n scenario, waarbij er meteen grenscontroles heringevoerd moeten worden. De eventuele financiële steun uit de twee fondsen komt ook bovenop de bestaande programma's en instrumenten waarmee het transport, de visserij en de landbouwsector ondersteund kunnen worden.

Voor meer onmiddellijke steun, bijvoorbeeld aan kleinere bedrijven die veel zaken doen met het Verenigd Koninkrijk, bieden de Europese staatssteunregels flexibele oplossingen voor nationale steunmaatregelen.

De inzet van de Europese solidariteits- en globaliseringsfondsen moet nog groen licht krijgen van het Europees Parlement en de lidstaten. Ze vormen een aanvulling op het bestaande arsenaal aan maatregelen dat de Commissie in stelling heeft gebracht om het continent voor te bereiden op een harde brexit. 'De weinige tijd die rest en de politieke situatie in het VK versterken het risico dat het VK zich (op 31 oktober) terugtrekt zonder akkoord', analyseert de Commissie.

Ze lanceert een nieuwe oproep aan bedrijven om 'zich voor te bereiden op alle mogelijke resultaten' en 'niet uit te gaan van de hypothese dat het VK voor een derde keer om uitstel zal vragen'.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

15 oktober verkiezingen?

Johnson had dinsdag al aangekondigd dat hij het parlement zou vragen zichzelf te ontbinden, om daarna vervroegde verkiezingen te kunnen organiseren, schrijft Belga. Hij deed dat nadat de oppositie er met de steun van een twintigtal parlementsleden van Johnsons eigen Conservatieve partij in geslaagd was de parlementaire agenda over te nemen, waardoor ze een wetsvoorstel kan voorleggen dat een 'no deal'-brexit op 31 oktober tegenhoudt.

Eerst circuleerde de datum van 14 oktober voor vervroegde verkiezingen, maar The Telegraph berichtte dinsdagavond al dat de regering dat zou verplaatsen naar de dag erna, omdat 14 oktober een joodse feestdag is. Johnson ziet de verkiezingen als een soort referendum over dat wetsvoorstel, verklaarde hij woensdag.

De Britse premier is nog steeds rotsvast van plan om zijn land op 31 oktober uit de Europese Unie te loodsen, desnoods zonder akkoord met de EU, zei hij. Het Lagerhuis debatteert vanaf 16 uur woensdagmiddag over het wetsvoorstel van de oppositie.

Daarna legt de regering wellicht een motie neer waarin ze het parlement vraagt zichzelf te ontbinden met het oog op vervroegde verkiezingen. Maar om die te organiseren heeft Johnson een tweederdemeerderheid nodig, waar hij zonder steun vanuit de oppositie niet aan geraakt. Labour en de Liberal Democrats hebben al laten weten niet in te stemmen met vervroegde verkiezingen zolang het wetsvoorstel dat een 'no deal' uitsluit, niet de hele parlementaire weg heeft afgelegd.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Johnson laat parlement stemmen over vervroegde verkiezingen

De Britse eerste minister Boris Johnson zal het parlement in Londen vragen om zichzelf te ontbinden zodat hij vervroegde verkiezingen kan uitschrijven. Dat heeft hij dinsdagavond gezegd, nadat het parlement de weg heeft vrijgemaakt voor de behandeling van een wetsvoorstel dat een 'no deal'-brexit moet vermijden.

Dat Johnson de stemming van dinsdagavond zou verliezen, was in de loop van de dag al duidelijk geworden. 328 parlementsleden stemden uiteindelijk voor de behandeling van het wetsvoorstel van de verzamelde oppositie, 301 tegen. De oppositie kon haar slag thuishalen dankzij de steun van 'rebellerende' Tories, partijgenoten van Johnson.

Meteen na de stemming maakte Johnson bekend dat hij een voorstel indient om het parlement te ontbinden, waarna vervroegde verkiezingen kunnen worden uitgeschreven. Het Britse volk moet kunnen kiezen wie het op 17 oktober naar de Europese top in Brussel stuurt, argumenteerde Johnson: Labour-leider Jeremy Corbyn, 'die de EU om brexit-uitstel zal smeken', of hijzelf. 'Als ik naar Brussel ga, ga ik voor een deal', maakte hij duidelijk.

Wellicht wordt het voorstel van Johnson woensdag al besproken in het parlement. Corbyn maakte echter meteen duidelijk dat zijn partij niet de benodigde tweederdemeerderheid zal leveren om vervroegde verkiezingen uit te schrijven. 'Eerst moet de wet worden goedgekeurd die een 'no deal' uitsluit.'

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Boris Johnson verliest cruciale stemming in parlement

Het Britse parlement heeft dinsdagavond zijn eigen agenda omgegooid, zodat het woensdag kan stemmen over een wetsvoorstel waarmee de oppositie een 'no deal'-brexit zonder goedkeuring van het Lagerhuis wil tegenhouden. Dat de regering door de stemming de controle over de parlementaire agenda verliest, geldt als een nederlaag voor premier Boris Johnson.

De stemming van dinsdagavond, voorafgegaan door een emotioneel debat, is het resultaat van een samenwerking tussen de verschillende oppositiepartijen, gesteund door "rebellerende" Tories. Met een meerderheid van 328 stemmen tegen 301 zijn ze erin geslaagd premier Johnson een stevige tik uit te delen.

Als het wetsvoorstel dat nu behandeld kan worden woensdag door het Lagerhuis goedgekeurd raakt en in tweede instantie ook door het Hogerhuis aanvaard wordt, zal Johnson verplicht zijn om de Europese Unie om nieuw uitstel voor de brexit te verzoeken als het parlement tegen 19 oktober niet expliciet met een 'no deal' heeft ingestemd en als Johnson er op de Europese top van 17 en 18 oktober niet in slaagt een nieuw terugtrekkingsakkoord uit de brand te slepen.

De initiatiefnemers, onder wie Labour-politicus Hilary Benn, willen op die manier vermijden dat het Verenigd Koninkrijk zonder instemming van het parlement op 31 oktober zonder akkoord de EU verlaat. In hun wetsvoorstel hebben ze over een uitstel van de brexit tot 31 januari 2020.

Johnson heeft echter altijd gezegd dat er geen sprake van kan zijn dat hij de Europese leiders vraagt het Britse vertrek uit de EU nog maar eens op de lange baan te schuiven. Heel zijn geloofwaardigheid als premier heeft hij opgehangen aan de belofte om eind oktober de brexit te realiseren - het liefst met een akkoord, maar zonder als het moet. Na de nederlaag van vanavond zal hij het parlement woensdag wellicht vragen zichzelf te ontbinden zodat hij als eerste minister vervroegde verkiezingen kan uitschrijven.

Om die stemming te winnen heeft Johnson evenwel de steun van een tweederdemeerderheid van de parlementsleden nodig. Maar nadat een van zijn partijgenoten dinsdag is overgelopen naar de oppositie heeft Johnson zelfs geen gewone meerderheid nodig. Dat betekent dat hij voor het uitroepen van verkiezingen moet rekenen op de steun van de grootste oppositiepartij Labour.

Maar een vooraanstaand Labour-lid liet dinsdagavond nogmaals verstaan dat de partij slechts met vervroegde verkiezingen zal instemmen als eerst het wetsvoorstel dat een 'no deal' moet tegenhouden, definitief wordt goedgekeurd. Als Johnson het parlement woensdag al wil laten stemmen over de organisatie van verkiezingen, zullen de Labour-parlementsleden dan ook tegenstemmen of zich onthouden.

De clash tussen de regering van Johnson en het parlement, en tussen de harde brexiteers van de Tories en de verzamelde oppositie, lijkt zo naar een climax te gaan.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Brexit zonder akkoord zadelt Britten op met exportverlies van 16 miljard euro

en brexit zonder een akkoord met de Europese Unie zadelt het Verenigd Koninkrijk op met een exportverlies naar de EU ter waarde van 16,6 miljard euro. Dat berekenden de Verenigde Naties.

Een studie van de VN Conferentie inzake handel en ontwikkeling (UNCTAD) wijst uit dat het Verenigd Koninkrijk miljarden euro's aan export verliest als het land de Europese Unie abrupt verlaat op 31 oktober. Omdat Londen dan niet langer zomaar toegang krijgt tot de Europese markt, maar behandeld wordt als elk ander derde land, zou dat verlies kunnen oplopen tot 16,6 miljard euro, of 16 miljard dollar.

Dat komt overeen met ongeveer 7 procent van de totale export van het Verenigd Koninkrijk richting de EU. De VN voorzien daarbovenop nog eens miljarden verliezen aan export naar niet-Europese landen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Pence vraagt EU en Ierland om "te goeder trouw" te onderhandelen met Johnson

De Amerikaanse vicepresident Mike Pence roept de EU en Ierland op om "te goeder trouw" te onderhandelen met de Britse premier Boris Johnson om een oplossing te vinden voor de brexit. Dat zei hij dinsdag in Dublin, na een ontmoeting met de Ierse premier Leo Varadkar.

Pence zei dat de Verenigde Staten de Britse beslissing om de Europese Unie te verlaten steunt, maar gaf ook aan dat Washington de problemen aan de Ierse grens begrijpt. Die Ierse grenskwestie is de grootste hinderpaal voor een brexitakkoord tussen Brussel en Londen. In het echtscheidingsakkoord dat Johnsons voorganger Theresa May nog onderhandelde, worden nieuwe grenscontroles tussen EU-lidstaat Ierland en het Britse Noord-Ierland vermeden door de 'backstop', die het Verenigd Koninkrijk in een douane-unie met de EU houdt tot er een alternatief is.

Johnsons regering aanvaardt die oplossing niet, onder meer omdat Londen dan geen vrijhandelsakkoorden kan sluiten met derde landen. De Ierse premier blijft erbij dat de backstop nodig is, en vroeg Pence ook om die boodschap over te brengen in Washington.

De Amerikaanse president Donald Trump zei vorige week dat Groot-Brittanië meteen na de brexit een vrijhandelsakkoord met de VS zal kunnen onderhandelen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Boris Johnson maandag op bezoek bij Ierse premier Varadkar

De Britse premier Boris Johnson brengt volgende week maandag 9 september een bezoek aan zijn Ierse collega Leo Varadkar. Dat heeft Johnson dinsdag aangekondigd tijdens een toespraak in het Britse parlement. Johnson zal Varadkar ontmoeten op een moment dat de relaties tussen hun beider landen onder hoogspanning staan.

Zoals bekend hoopt Johnson met de Europese Unie een beter brexit-akkoord te kunnen onderhandelen dan de tekst die door zijn voorgangster Theresa May afgeklopt werd, maar nooit door het Lagerhuis goedgekeurd raakte. Johnson heeft vooral problemen met de 'backstop', de clausule die moet vermijden dat er ooit een harde grens komt tussen Noord-Ierland en de Ierse republiek.

De Ieren zijn er als de dood voor dat nieuwe grenscontroles de handel met het Verenigd Koninkrijk in gevaar zullen brengen of, erger nog, de broze vrede op het eiland zullen ondermijnen. Johnson kan niet leven met de noodoplossing die in het kader van Theresa Mays brexit-akkoord uitgewerkt werd.

Dat bij gebrek aan een alternatief het hele Verenigd Koninkrijk in een douane-unie met de EU zou blijven, vindt de Britse premier "ondemocratisch". De Britten zullen dan namelijk niet over hun eigen handelsbeleid kunnen beslissen.

Tijdens zijn bezoek aan Dublin zal Johnson met Leo Varadkar van gedachten wisselen over de grenskwestie, zei hij in het Lagerhuis. Het wordt vooral uitkijken of hij alternatieven zal presenteren voor de 'backstop', want tot frustratie van velen heeft hij dat ondanks zijn kritiek nog niet gedaan.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Britse regering verliest meerderheid in Lagerhuis

Een parlementslid van de Britse regerende Conservatieve Partij is dinsdag overgelopen naar de Liberal-Democrats. Tijdens een toespraak van premier Boris Johnson ging Philip Lee ostentatief op de oppositiebanken zitten. De regering-Johnson, die al op de gedoogsteun van de Noord-Ierse unionisten van de DUP moest rekenen, is zo haar 'working majority' kwijt.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Overzicht: Wat betekent een harde brexit zonder akkoord?

Nu premier Boris Johnson het Britse parlement een tijdlang buitenspel wil zetten, is de kans op een harde brexit een stuk groter geworden. Wat zijn de gevolgen?

Jan Herregods
door Jan Herregods

Decaluwé waarschuwt voor harde brexit: 'Van Adinkerke tot Nieuwpoort weg opdelen in twee stukken'

Als het Verenigd Koninkrijk op 31 oktober de Europese Unie zonder akkoord verlaat, zijn de gevolgen voor België enorm. Onder meer door een gebrek aan douanepersoneel dreigen monsterfiles aan de kust.

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Enkele tienduizenden Britten op straat, dat is weinig na een staatsgreep'

De Britten lijken vooral zo snel mogelijk van dat verschrikkelijke brexitdossier af te willen, zegt Knack-hoofdredacteur Bert Bultinck. 'Het parlement wordt tijdelijk afgeschaft, maar de grote meerderheid blijft Netflix kijken.'

Jan Herregods
door Jan Herregods

Oppositie in Brits parlement komt gezamenlijke strategie overeen

De oppositiepartijen in het Britse parlement zijn ervan overtuigd dat ze het wetsvoorstel goedgekeurd kunnen krijgen dat premier Boris Johnson dwingt de Europese Unie om nieuw brexit-uitstel te vragen als hij geen verbeterd terugtrekkingsakkoord uit de brand kan slepen. Dat heeft Liz Saville Roberts, de fractievoorzitter van de Welshe partij Plaid Cymru gezegd na overleg in het kantoor van Labour-leider Jeremy Corbyn. De oppositie zou bovendien pas bereid zijn vervroegde verkiezingen te steunen als haar gezamenlijke wetsvoorstel goedgekeurd raakt.

Om 15.30 uur (Belgische tijd) komen de leden van het Lagerhuis voor de eerste keer na het zomerreces opnieuw bijeen. Na de aankondiging door Downing Street dat Johnson vervroegde verkiezingen wil laten uitschrijven als de oppositie, daarin gesteund door "rebellen" van zijn eigen Conservatieve Partij, beslist om de nieuwe brexit-wet in overweging te nemen, lijkt de ultieme clash tussen parlement en regering in de maak. Alle betrokkenen pleegden dinsdagochtend en -middag nog volop overleg.

Corbyn toonde zich er na een vergadering met de fractievoorzitters van de andere oppositiepartijen van overtuigd dat het wetsvoorstel van zijn partijgenoot Hilary Benn niet alleen in overweging zal genomen worden, maar ook goedgekeurd zal raken. Over de inoverwegingneming wordt dinsdag omstreeks 22 uur gestemd, de inhoudelijke stemmingen (in verschillende lezingen) zouden woensdag plaatsvinden.

Corbyn gaat ervan uit dat alle Labour-parlementsleden de tekst zullen steunen. Als premier Johnson het parlement echter vraagt om zichzelf te ontbinden en vervroegde verkiezingen mogelijk te maken, zullen de oppositiepartijen de benodigde tweederdemeerderheid niet leveren, tenzij de nieuwe wet reeds aangenomen is, zo liet Plaid Cymru verstaan.

Die strategie, waarover volgens fractievoorzitter Roberts een akkoord gesloten is, moet verhinderen dat het parlement instemt met verkiezingen op 14 oktober, waarna Johnson eigenhandig zou kunnen beslissen die verkiezingen uit te stellen tot na de brexit op 31 oktober. Het addertje lijkt daar wel te zijn dat Johnson al heeft aangegeven dat hij nooit om nieuw brexit-uitstel zal vragen en dat hij daarvoor zelfs de nieuwe wet naast zich wil neerleggen.

De oppositie lijkt bovendien nog steeds op de steun te kunnen rekenen van verschillende rebellerende Tories, die de brexit-koers van Johnson niet willen steunen.

Johnson ontving oud-minister van Financiën Philip Hammond en andere dwarsliggers dinsdag in zijn ambtswoning, maar die vergadering verliep naar verluidt allesbehalve amicaal. Een breuk in de partij lijkt stilaan onvermijdelijk.

Van het gesprek in Downing Street 10 lekte ook uit dat Johnson volhield dat er "vooruitgang" wordt geboekt in de gesprekken met de EU, maar hij kon niet uitleggen waarom zijn regering nog steeds geen alternatieven had voorgesteld voor de door zijn kamp zo verfoeide Ierse 'backstop'. In Brussel bevestigde de Europese Commissie dat ze nog geen concrete voorstellen gezien heeft en dat een 'no deal'-brexit daardoor een meer dan reële mogelijkheid blijft.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Boris Johnson: 'Ik wil geen verkiezingen, jullie willen geen verkiezingen'

De Britse premier Boris Johnson wil niet dat er nieuwe verkiezingen komen in zijn land. Dat heeft hij gezegd in een toespraak voor Downing Street 10. Johnson herhaalde ook dat hij geen verder uitstel van de brexit wil. 'We verlaten de EU op 31 oktober', zei hij.