Dat heeft hij donderdag gezegd voor aanvang van een Europese top in Brussel. Volgens de eerste minister is er evenwel geen sprake van een crisis met zijn Spaanse ambtgenoot Mariano Rajoy.

Donderdag raakte bekend dat de Spaanse diplomatie haar beklag had gemaakt over verklaringen die premier Michel had gedaan over de politieke crisis in Catalonië. 'Ik neem mijn verantwoordelijkheid op voor wat ik heb gezegd in de Kamer en in publieke verklaringen', zo reageerde de premier, die vasthoudt aan zijn pleidooi voor 'dialoog, sereniteit en respect voor de nationale en internationale orde'.

Michel blijft ook elke vorm van geweld veroordelen. 'Wanneer men geconfronteerd wordt met een politieke crisis, dan is het via een politieke dialoog dat men een oplossing moet vinden, en niet via een vorm van geweld', zo vervolgde Michel. 'Ik denk niet dat we een oplossing zullen vinden, in het belang van iedereen, in een logica van politieke escalatie.'

Michel relativeerde ook de rel. 'Ik lees in de pers dat sommige ambtenaren die boodschap hebben gegeven', duidde Michel, die niet uitsloot dat zijn verklaringen 'geïnstrumentaliseerd' of 'verkeerd geïnterpreteerd' werden in Spanje. Op ministerieel niveau is er alleszins geen contact geweest. 'Premier Rajoy heeft mijn telefoonnummer. Ik ben steeds bereikbaar', aldus de eerste minister. Een onderhoud is niet gepland, maar 'we zullen misschien informeel de kans hebben om een gesprek te voeren'.

Michel verwacht niet dat het hele verhaal gevolgen zal hebben voor de kandidatuur van Catherine De Bolle bij de Europese politiedienst Europol. 'Ik kan me niet inbeelden dat een prestigieus land als Spanje in zo'n logica zou vervallen.'

Bourgeois: 'Spanje kiest voor verdere escalatie, Europa kan niet afzijdig blijven'

Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) is niet te spreken over de plannen van de Spaanse regering om de Catalaanse autonomie op te schorten.

Bourgeois verwerpt de houding van de regering-Rajoy. 'Het onderdrukken van een breed gedragen streven van een volk en regio naar meer autonomie zal op korte en zeker op langere termijn de spanningen enkel doen oplopen', reageert de minister-president verontwaardigd.

De Spaanse regering kondigde aan dat ze zaterdag in buitengewone zitting bijeenkomt om de procedure op te starten om de Catalaanse autonomie op te heffen.

De Vlaamse leider herhaalt zijn pleidooi voor een dialoog tussen Spanje en Catalonië. Dat Spanje er nu mee dreigt de Catalaanse autonomie te ontnemen, is volgens Bourgeois een stap richting escalatie in plaats van dialoog.

Bourgeois vindt ook dat de EU niet langer afzijdig kan blijven 'nu de autonomie van een belangrijke regio in een lidstaat afgenomen dreigt te worden'. 'Artikel 4 van het EU-verdrag erkent uitdrukkelijk de politieke en constitutionele basisstructuren, waaronder die voor regionaal zelfbestuur', aldus Bourgeois.

Rel

De kritiek van Bourgeois komt er op een moment dat ons land dreigt terecht te komen in een diplomatieke rel met Spanje. De Spaanse premier Mariano Rajoy reageerde woensdag al furieus op uitspraken van premier Charles Michel (MR) over de Catalaanse crisis en sprak van 'onaanvaardbare aanvallen' (lees meer).