De Europese leiders leggen de bal volledig in het Britse kamp. Ze zijn naar eigen zeggen bezorgd over het gebrek aan vooruitgang in de onderhandelingen en vragen de Britten te bewegen. In een reactie zegt David Frost ontgoocheld en verrast te zijn. Volgens hem is de EU niet langer bereid om intensief aan de realisatie van een akkoord te werken. Dat alle initiatieven nu van Britse zijde moeten komen, verbaast hem. 'Dit is een ongebruikelijke aanpak bij het voeren van een onderhandeling', zegt hij. Morgen/vrijdag zal premier Boris Johnson ten gronde reageren.

Op de top in Brussel onderbraken de leiders in de vooravond hun werkzaamheden om voorzitter Charles Michel en Europees hoofdonderhandelaar Michel Barnier de kans te geven de pers toe te spreken. 'We zijn vastbesloten een akkoord te bereiken, maar niet tegen elke prijs', vatte Michel het samen. Zowel op het vlak van eerlijke concurrentie ('level playing field'), regelgeving als visserij wil de Unie niet van haar basisprincipes afwijken.

'Wat visserij betreft, vragen wij een eerlijke verdeling van de quota', zei Barnier, die uitlegde dat Europese en Britse vissers de toegang tot elkaars wateren moeten kunnen behouden. De regering in Londen speelt het hard, 'maar tegelijk vraagt ze een gemakkelijke toegang tot onze markten voor haar eigen bedrijven', merkte Barnier op. 'Vrije en eerlijke concurrentie', daar gaat het om.

Barnier reist volgende week naar Londen om verder te onderhandelen en is bereid om tot het uiterste te gaan, 'tijdens de twee of drie weken die ons nog resten'.

De Croo: 'Geen deal is gekkenwerk, een slechte deal nog gekker'

Belgisch premier Alexander De Croo blijft ijveren voor een 'zo breed mogelijk' handelsakkoord tussen de EU en het Verenigd Koninkrijk, maar niet tegen eender welke prijs. 'Geen deal sluiten is gekkenwerk, maar een slechte deal is nog gekker.'

De brexit kaapte donderdag de meeste aandacht weg op de eerste dag van de Europese top in Brussel. De Britse premier Boris Johnson had 15 oktober met rood in zijn agenda omcirkeld als deadline om op zijn minst de grote lijnen van een handelsakkoord met de EU rond te hebben, maar dat de tijd nog niet rijp is werd eerder deze week al duidelijk. Vooral op vlak van gelijke spelregels rond productnormering en staatssteun, visserij en geschillenbeslechting liggen de standpunten nog ver uiteen.

Belgisch premier Alexander De Croo benadrukte tijdens een persbriefing na afloop van de eerste dag van de top dat België blijft ijveren voor een akkoord met het Verenigd Koninkrijk, maar 'we hebben wel zekerheid nodig over de manier waarop de Britten het spel willen spelen'. 'Als we over bijvoorbeeld staatssteun geen duidelijke regels afspreken en geen manier hebben om bepaalde zaken te blokkeren, dan geven we de Britten een kans om roofzuchtig gedrag te tonen. Dat zou nefast zijn voor onze Europese bedrijven', verduidelijkte hij.

Een sterk mechanisme om handelsgeschillen te beslechten wordt dus cruciaal, zei De Croo. 'Vertrouwen is een goede zaak, maar de mogelijkheid hebben om afspraken af te dwingen, is belangrijk. Iedereen is daar meer dan ooit van overtuigd.'

De Europese leiders leggen de bal volledig in het Britse kamp. Ze zijn naar eigen zeggen bezorgd over het gebrek aan vooruitgang in de onderhandelingen en vragen de Britten te bewegen. In een reactie zegt David Frost ontgoocheld en verrast te zijn. Volgens hem is de EU niet langer bereid om intensief aan de realisatie van een akkoord te werken. Dat alle initiatieven nu van Britse zijde moeten komen, verbaast hem. 'Dit is een ongebruikelijke aanpak bij het voeren van een onderhandeling', zegt hij. Morgen/vrijdag zal premier Boris Johnson ten gronde reageren. Op de top in Brussel onderbraken de leiders in de vooravond hun werkzaamheden om voorzitter Charles Michel en Europees hoofdonderhandelaar Michel Barnier de kans te geven de pers toe te spreken. 'We zijn vastbesloten een akkoord te bereiken, maar niet tegen elke prijs', vatte Michel het samen. Zowel op het vlak van eerlijke concurrentie ('level playing field'), regelgeving als visserij wil de Unie niet van haar basisprincipes afwijken. 'Wat visserij betreft, vragen wij een eerlijke verdeling van de quota', zei Barnier, die uitlegde dat Europese en Britse vissers de toegang tot elkaars wateren moeten kunnen behouden. De regering in Londen speelt het hard, 'maar tegelijk vraagt ze een gemakkelijke toegang tot onze markten voor haar eigen bedrijven', merkte Barnier op. 'Vrije en eerlijke concurrentie', daar gaat het om. Barnier reist volgende week naar Londen om verder te onderhandelen en is bereid om tot het uiterste te gaan, 'tijdens de twee of drie weken die ons nog resten'. Belgisch premier Alexander De Croo blijft ijveren voor een 'zo breed mogelijk' handelsakkoord tussen de EU en het Verenigd Koninkrijk, maar niet tegen eender welke prijs. 'Geen deal sluiten is gekkenwerk, maar een slechte deal is nog gekker.' De brexit kaapte donderdag de meeste aandacht weg op de eerste dag van de Europese top in Brussel. De Britse premier Boris Johnson had 15 oktober met rood in zijn agenda omcirkeld als deadline om op zijn minst de grote lijnen van een handelsakkoord met de EU rond te hebben, maar dat de tijd nog niet rijp is werd eerder deze week al duidelijk. Vooral op vlak van gelijke spelregels rond productnormering en staatssteun, visserij en geschillenbeslechting liggen de standpunten nog ver uiteen. Belgisch premier Alexander De Croo benadrukte tijdens een persbriefing na afloop van de eerste dag van de top dat België blijft ijveren voor een akkoord met het Verenigd Koninkrijk, maar 'we hebben wel zekerheid nodig over de manier waarop de Britten het spel willen spelen'. 'Als we over bijvoorbeeld staatssteun geen duidelijke regels afspreken en geen manier hebben om bepaalde zaken te blokkeren, dan geven we de Britten een kans om roofzuchtig gedrag te tonen. Dat zou nefast zijn voor onze Europese bedrijven', verduidelijkte hij. Een sterk mechanisme om handelsgeschillen te beslechten wordt dus cruciaal, zei De Croo. 'Vertrouwen is een goede zaak, maar de mogelijkheid hebben om afspraken af te dwingen, is belangrijk. Iedereen is daar meer dan ooit van overtuigd.'