Op maandag 25 november wordt de directeur van Human Rights Watch door Israël het land uitgezet omwille van zijn vermeende oproep tot een boycot. Dit past binnen een bredere trend om kritische stemmen monddood te maken. De Boycot, Divestment and Sanctions (BDS) beweging wordt hierbij extra geviseerd en afgedaan als antisemitisch. Dat vinden wij een zorgwekkende evolutie.

Kritiek op Israël mag niet gelijkgesteld worden aan antisemitisme.

Op 25 september 2019 stelde het Israëlische Ministerie van Strategische Zaken een nieuw rapport voor in het Europees Parlement. In dit rapport wordt de Boycot, Divestment and Sanctions (BDS) beweging over de hele lijn gelijkgesteld met antisemitisme. Het rapport roept Europese regeringen op om elke vorm van samenwerking te beëindigen met organisaties die de BDS-oproep ondersteunen.

Het Israëlische Ministerie van Strategische Zaken is hiermee niet aan zijn proefstuk toe. De afgelopen 1,5 jaar publiceerde het verschillende rapporten waarin Israëlische, Palestijnse en Europese middenveldorganisaties in diskrediet worden gebracht. De Hoge Buitenlandvertegenwoordiger van de EU, Federica Mogherini, had het in een reactie over "ongefundeerde" en "onaanvaardbare" aanvallen die "enkel bijdragen aan desinformatie campagnes".

Ondermijning strijd antisemitisme

De meningen van de ondergetekenden over BDS zijn verdeeld. Sommigen onder ons steunen BDS, anderen wijzen BDS af omwille van uiteenlopende redenen. Maar we wijzen unaniem de foutieve, ongepaste en misleidende claim af dat BDS gelijkstaat aan antisemitisme. Ongeacht wat iemand denkt over BDS, het moet duidelijk zijn dat het een legitieme en geweldloze vorm van protest is tegen de Israëlische bezetting van Palestijns gebied, en dat het beschermd wordt door de vrijheid van meningsuiting en bijeenkomst. Dit werd overigens recent nog bevestigd door de Europese Hoge Buitenlandvertegenwoordiger Mogherini en door drie Speciale Rapporteurs van de Verenigde Naties.

Als geëngageerde burgers en wetenschappelijke onderzoekers en experts in de strijd tegen antisemitisme, Joods en niet-Joods, wijzen wij de bevindingen, tactieken en aanbevelingen van het Israëlische Ministerie van Strategische Zaken ondubbelzinnig af. Antisemitisme en andere vormen van racisme zijn een acuut gevaar en moeten actief bestreden worden. Maar de aanbevelingen van het Israëlische Ministerie van Strategische Zaken en nauw aan de Israëlische regering gelieerde groepen als "NGO Monitor" helpen niemand vooruit in deze belangrijke strijd. Integendeel, door legitieme kritiek op het Israëlische beleid gelijk te stellen aan antisemitisme wordt de strijd tegen écht antisemitisme grondig verzwakt.

Krimpende ruimte

Pogingen om de BDS-beweging en andere critici van het Israëlische beleid in de bezette Palestijnse gebieden in de ban te slaan als antisemieten zijn bovendien erg politiek gekleurd. De afgelopen jaren bestempelde de uittredende regering van Premier Netanyahu elke vorm van verzet tegen het Israëlische bezettings- en annexatiebeleid als antisemitisme. Er is steeds meer sprake van een "krimpende ruimte" voor lokale middenveldorganisaties, die op allerlei manieren onder druk worden gezet.

De Israëlische regering maakt hierbij bovendien geen onderscheid tussen Israël en bezette Palestijnse gebieden. Ze bestempelt elke vorm van boycot of pogingen om een onderscheid te maken tussen Israël en bezet Palestijns gebied ("differentiatie") als antisemitisch.

Omwille van al deze redenen roepen we de federale regering en het federale parlement op om expliciet duidelijk te maken dat BDS een legitieme en geweldloze vorm van kritiek is op het Israëlische beleid, en niet gelijkgesteld kan worden aan antisemitisme. We roepen ook op tot blijvende financiële en politieke steun aan Israëlische en Palestijnse middenveldorganisaties (inclusief organisaties die de BDS-oproep onderschrijven) die op vreedzame wijze de Israëlische bezetting bestrijden en schendingen van het internationaal recht documenteren.

Dergelijke organisaties zijn onze bondgenoten in de strijd tegen de bezetting en annexatie van Palestijns gebied. Ze verdienen, meer dan ooit, onze volledige steun, in plaats van ongefundeerde aantijgingen van antisemitisme.

Lijst ondertekenaars:

  • LudoAbicht, Universiteit Antwerpen
  • Anya Topolski, Een Andere Joodse Stem
  • Itamar Shachar, Een Andere Joodse Stem
  • Lior Volinz, Vrije Universiteit Brussel
  • Serge Gutwirth, Vrije Universiteit Brussel
  • Brigitte Herremans, Universiteit Gent
  • Eva Brems, Universiteit Gent
  • Jean-Jacques Amy, Emeritus hoogleraar Vrije Universiteit Brussel
  • Karin Verelst, Vrije Universiteit Brussel
  • Madeline Lutjeharms, Vrije Universiteit Brussel
  • Marc De Meyere, Emeritus hoogleraar Universiteit Gent
  • Herman De Ley, Universiteit Gent
  • Tom Sauer, Universiteit Antwerpen
  • Dirk De Bièvre, Universiteit Antwerpen
  • Henri Goldman, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Michel Staszewski, Mouvement contre le Racisme, l'Antisémitisme et la Xénophobie
  • Anne Grauwels, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Heinz Hurvitz, Institut d'études du judaïsme (Martin Buber, Université libre de Bruxelles)
  • Henri Wajnblum, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Thérèse Liebmann, geëngageerde Joodse burger
  • Irène Kaufer, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Julie Ringelheim, Université catholique de Louvain
  • Jacques Aron, essayist
  • Nicole Gere, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Sabine Ringelheim, journaliste
  • Alain Lapiower, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Jacques Bude, emeritus professor Université Libre de Bruxelles, verloor beide ouders in Auschwitz
  • Maroussia Toungouz Névessingnsky, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Adèle Moulard, Union des Progressistes Juifs de Belgique-jeunes
  • Alice Desmedt, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Adeline Liebman, psychotherapeute
  • Adrien Mora, Union des Progressistes Juifs de Belgique-jeunes
  • Jacques Ravedovitz, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Tessa Parzenczewski, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Alban de Kerchove, Fonds de la Recherche Scientifique
  • Éric David, emeritus professor, Université Libre de Bruxelles
  • Amélie Caillon, Association belgo-palestinienne
  • Victor Ginsburgh, ere-professor, Université libre de Bruxelles
  • Mateo Alaluf, ere-professor, Université libre de Bruxelles
  • André Lacroix, Syndicat de l'enseignement libre (SEL-Setca-FGBB)
  • Perrine Humblet, Université libre de Bruxelles
  • Anne Staquet, Université de Mons
  • Marc Abramowicz, psycholoog
  • Antonin Moriau, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Vincent Engel, Université catholique de Louvain
  • Aude Corbeel, studente
  • Ava Silovy, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Claudine Van O, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Daniel Apelbaum, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Suzanne Mousset, Fonds National de la Recherche Scientifique
  • Rebecca Nabulsi, Union des Progressistes Juifs de Belgique-jeunes
  • Daniel Dekkers, gepensioneerd ingenieur
  • Deborah Rouach, comédienne
  • Didier de Neck, comédien
  • Elie Vamos, geëngageerde Joods-seculiere burger
  • Sharon Geczynski, sociologe
  • Elsa Schiffmann, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • EstherVamos, Université libre de Bruxelles
  • Serge Deruette, Université de Mons
  • Fanny Filosof, geengageerde Joodse burger
  • Florian Gillard, student aan de Université libre de Bruxelles
  • Georges Bauherz, Université libre de Bruxelles
  • Hans Rosenblatt, alias Henri Roanne, oud-journalist, ondergedoken kind in 1942-44
  • Jacques Koplowicz, gepensioneerde professor
  • Jacques Schiffmann, Université libre de Bruxelles
  • Jean Vogel, Institut Marcel Liebman
  • Jérôme Peraya, Agir pour la paix
  • José Gotovitch, Université Libre de Bruxelles
  • Julien Staszewski, geëngageerde burger
  • Ketura le Roij, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Lara Szyper, psychotherapeute
  • Laurent Vogel, Université libre de Bruxelles
  • Léopold Darcheville, journalist
  • Lila Bel Mamoune, student aan de Université libre de Bruxelles
  • Mady Wajnblum, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Marc Jacquemain, Université de Liège
  • Mathieu Staszewski, geëngageerde burger
  • Maysan Qasem, studente aan de Université libre de Bruxelles
  • Miguel Schelck, student aan de Université libre de Bruxelles
  • Nassera Bousbaine, geëngageerde burger
  • Nicole Mayer, Mouvement contre le racisme, l'antisémitisme et la xénophobie (MRAX)
  • Pablo Van den Bulcke, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Patricia Geller, psychanalyste
  • Patrick Italiano, Université de Liège
  • Paul Tellier, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Hugo Corten, geëngageerde burger
  • Pierre Marage, emeritus professor Université Libre de Bruxelles
  • Sabine Kahn, Université Libre de Bruxelles
  • Sacha Schiffman, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Simon Chabrillat, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Stéphanie Koplowicz, lid van het Brussels parlement (PTB)
  • Valentine Joukovsky, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Valérie Alaluf, geëngageerde burger
  • WillyEstersohn, oud-journalist
  • Youri Mora, Union des Progressistes Juifs de Belgique
  • Zoé Georgoutsos, Union des Progressistes Juifs de Belgique