Eind 2018 lokte Amerikaans president Donald Trump nog de nodige controverse uit door bij zijn bezoek aan Irak enkel dezelfde legerbasis te bezoeken en geen ontmoeting te hebben met Iraakse functionarissen. Ook Pence heeft geen ontmoeting gepland met Iraakse politici, maar hij heeft wel een telefonisch contact gehad met de Iraakse eerste minister Adel Abdel Mahdi.