Alles over Volvo

Volvo wil in de toekomst vooral duurzame modellen bouwen en stapt af van de verbrandingsmotoren. Het bedrijf wil in de toekomst ook alleen nog gebruik maken van hernieuwbare grondstoffen en natuurleer als bekledingsmateriaal hoort daar niet langer bij.

In een teruglopende markt door corona heeft Volvo opvallend goed gepresteerd. De XC40 is de best verkochte SUV in ons land en tijdens de eerste maanden van 2021 zowaar de meeste verkochte auto. De pure electric varianten XC40 Recharge en C40 Recharge effenen de weg naar de volledige elektrificatie van het Volvo-gamma tegen 2030.

Bentley vergroent zijn gamma. De constructeur maakt gebruik van lichte en duurzame materialen en het merk vertrouwt steeds meer op plug-in hybride motorisaties.

Nergens rollen er meer elektrische wagens van de band dan in China. Dat is niet enkel het werk van Chinese automerken, ook Europese constructeurs bouwen er fabrieken voor de productie van hun elektrisch wagenpark. Voor Polestar, een joint venture tussen Volvo en het Chinese Zhejiang Geely Holding, is China vertrouwd terrein.

Volvo gaat een joint venture oprichten met het Zweedse batterijbedrijf Northvolt voor de productie van duurzame batterijen, op maat gemaakt voor de volgende generatie zuiver elektrische auto's van Volvo en Polestar.

De overname van Volvo door het Chinese Geely in 2010 was een geniale zet van topman Li Shufu. In ruil voor schamele 1,8 miljard dollar werd hij eigenaar van het patrimonium en de knowhow van de Zweedse autobouwer die sindsdien een metamorfose heeft ondergaan en succesvoller is dan ooit.

Om te kunnen voldoen aan de snelgroeiende vraag naar geëlektrificeerde modellen, gaat Volvo de productiecapaciteit voor elektrische wagens in zijn fabriek in Gent verdrievoudigen.

Geely is dé rijzende ster onder de Chinese autoconstructeurs maar heeft zwaar te lijden onder de gevolgen van de handelsoorlog tussen de Verenigde Staten, China en Europa. Sinds maart 2018 heeft het Geely-aandeel op de beurs van Hongkong de helft van zijn waarde verloren, beterschap is niet meteen in zicht. Dat is geen goed nieuws voor Volvo dat een 100 procent dochteronderneming is van Geely en voor Mercedes dat voor 10 procent eigendom is van de Chinese constructeur.

De autoverkoop in ons land liep tijdens het eerste kwartaal terug met 5,85 procent in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar mét een zogenaamd 'groot' autosalon. Wat in het oog springt, is de forse achteruitgang van de Duitse premiummerken Audi en BMW en de vooruitgang van Volvo. De percentueel grootste achteruitgang noteert Alfa Romeo (-48,41 procent), de grootste vooruitgang in percenten boekt Bentley (+285,71 procent). Het Britse luxemerk verkocht tijdens het eerste kwartaal 27 nieuwe auto's tegenover 7 tijdens dezelfde periode vorig jaar.

Veel volk tijdens het eerste weekend van de Brussels Motor Show 2019. De auto geniet nog altijd een sterke aantrekkingskracht. En voor het eerst willen de bezoekers weten wat de markt te bieden heeft op het vlak van alternatieve aandrijving. Maar wat blijkt: slechts 1 op 10 tentoongestelde modellen is 'groen', negen grote merken hebben er niet één.

Volgens Volvo is tegenwoordig niet meer de hoeveelheid chroom, leer of vermogen van belang, maar hoe consumenten een automerk ervaren. Daarom staat op de stand op het Autosalon van Los Angeles geen auto, maar de eenvoudige stelling 'This Is Not A Car'.

Autosalons hebben een lange traditie. Die gaat terug tot 1894 en berust op een initiatief van de Automobile Club de France. Plaats van afspraak was het Salon du Cycle in Le Jardin de Tuileries hartje Parijs. 140.000 enthousiaste bezoekers zorgden voor een overrompeling. In de loop der jaren is het aantal bezoekers successief opgelopen tot meer dan 1 miljoen. Waar veel licht is, is ook veel schaduw. Zo hebben enkele grote merken forfait gegeven voor de Mondial de l'Automobile 2018. Een signaal dat onrust zaait in de wereld van de automobiel.

Midden maart reed in de Verenigde Staten een zelfrijdende Volvo van Uber een fietser dood die de straat wou oversteken. Het allesziend oog van de auto - zijn camera's, radars en sensoren - had haar niet gezien door een foutje van de elektronica. Mag niet gebeuren, gebeurt toch. Het slechte nieuws is dat het tragische ongeval niet het laatste zal zijn, omdat de perfectie gewoonweg niet bestaat.

De Volvo XC40 is met ruime voorsprong tot Auto van het Jaar 2018 verkozen. Het Belgische jurylid Tony Verhelle spreekt van een 'verdiende en logische winnaar'. Volvo-woordvoerder René Aerts heeft het in een eerste reactie over 'loon naar werken voor de hele Volvo-organisatie, van de ingenieurs en designers in het Zweedse Göteborg tot de productiemedewerkers in fabriek in Gent, waar de nieuwkomer van de band rolt.