Alles over Volvo

Om te kunnen voldoen aan de snelgroeiende vraag naar geëlektrificeerde modellen, gaat Volvo de productiecapaciteit voor elektrische wagens in zijn fabriek in Gent verdrievoudigen.

Geely is dé rijzende ster onder de Chinese autoconstructeurs maar heeft zwaar te lijden onder de gevolgen van de handelsoorlog tussen de Verenigde Staten, China en Europa. Sinds maart 2018 heeft het Geely-aandeel op de beurs van Hongkong de helft van zijn waarde verloren, beterschap is niet meteen in zicht. Dat is geen goed nieuws voor Volvo dat een 100 procent dochteronderneming is van Geely en voor Mercedes dat voor 10 procent eigendom is van de Chinese constructeur.

De autoverkoop in ons land liep tijdens het eerste kwartaal terug met 5,85 procent in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar mét een zogenaamd 'groot' autosalon. Wat in het oog springt, is de forse achteruitgang van de Duitse premiummerken Audi en BMW en de vooruitgang van Volvo. De percentueel grootste achteruitgang noteert Alfa Romeo (-48,41 procent), de grootste vooruitgang in percenten boekt Bentley (+285,71 procent). Het Britse luxemerk verkocht tijdens het eerste kwartaal 27 nieuwe auto's tegenover 7 tijdens dezelfde periode vorig jaar.

Veel volk tijdens het eerste weekend van de Brussels Motor Show 2019. De auto geniet nog altijd een sterke aantrekkingskracht. En voor het eerst willen de bezoekers weten wat de markt te bieden heeft op het vlak van alternatieve aandrijving. Maar wat blijkt: slechts 1 op 10 tentoongestelde modellen is 'groen', negen grote merken hebben er niet één.

Volgens Volvo is tegenwoordig niet meer de hoeveelheid chroom, leer of vermogen van belang, maar hoe consumenten een automerk ervaren. Daarom staat op de stand op het Autosalon van Los Angeles geen auto, maar de eenvoudige stelling 'This Is Not A Car'.

Autosalons hebben een lange traditie. Die gaat terug tot 1894 en berust op een initiatief van de Automobile Club de France. Plaats van afspraak was het Salon du Cycle in Le Jardin de Tuileries hartje Parijs. 140.000 enthousiaste bezoekers zorgden voor een overrompeling. In de loop der jaren is het aantal bezoekers successief opgelopen tot meer dan 1 miljoen. Waar veel licht is, is ook veel schaduw. Zo hebben enkele grote merken forfait gegeven voor de Mondial de l'Automobile 2018. Een signaal dat onrust zaait in de wereld van de automobiel.

Midden maart reed in de Verenigde Staten een zelfrijdende Volvo van Uber een fietser dood die de straat wou oversteken. Het allesziend oog van de auto - zijn camera's, radars en sensoren - had haar niet gezien door een foutje van de elektronica. Mag niet gebeuren, gebeurt toch. Het slechte nieuws is dat het tragische ongeval niet het laatste zal zijn, omdat de perfectie gewoonweg niet bestaat.

De Volvo XC40 is met ruime voorsprong tot Auto van het Jaar 2018 verkozen. Het Belgische jurylid Tony Verhelle spreekt van een 'verdiende en logische winnaar'. Volvo-woordvoerder René Aerts heeft het in een eerste reactie over 'loon naar werken voor de hele Volvo-organisatie, van de ingenieurs en designers in het Zweedse Göteborg tot de productiemedewerkers in fabriek in Gent, waar de nieuwkomer van de band rolt.

Er is een einde gekomen aan de oefening in geduld door Volvo. Op een korte persontmoeting in de designstudio van Volvo in Milaan haalde topman Hakan Samuelsson eind vorige week het doek van de XC40. De eerste compacte SUV van het Zweedse merk zal over enkele weken in de Volvo-fabriek van Gent van de band rollen, begin maart volgt de levering aan de klanten.

Bijna dag op dag twee jaar geleden ontplofte de dieselgatebom, op de openingsdag van het Autosalon van Frankfurt 2015. Een stand van zaken aan de vooravond van de Internationale Automobil-Ausstellung (IAA) editie 2017, die op 14 september de deuren opent.

Het Chinese Geely, eigenaar van het Zweedse Volvo, heeft een submerk opgericht dat volgend jaar een eerste model op de markt brengt dat opvallend veel gelijkenis vertoont met de toekomstige Volvo XC40 die straks in Gent van de band zal lopen. Drijvende kracht achter Lynk & Co is de Belg Alain Visser.