Alles over Martin Winterkorn

De verkoop van dieselauto's is in vrije val, niet alleen in ons land. Tot voor enkele jaren waren diesels nog marktleider, maar omdat zij (te) veel schadelijke NOx uitstoten, heeft de politiek een banvloek uitgesproken over de vervuilende krachtbron.

Door corona en een opeenstapeling van pannes en huisgemaakte blunders werd de lancering van de Volkswagen ID.3 meermaals verschoven. Maar eindelijk is het zover en lijkt het erop dat de nieuwkomer - omdat hij een Volkswagen is - voor de verhoopte stroomversnelling kan zorgen.

Blijft Volkswagen nummer één in de autowereld en zo ja, hoe lang nog? Door op grote schaal gebruik te maken van sjoemelsoftware heeft de Duitse autogroep wereldwijd miljoenen klanten schade toegebracht. Dieselgate heeft er bovendien voor gezorgd dat het keurmerk Made in Germany veel van zijn glans heeft verloren en dat de Duitse autoindustrie niet langer kan rekenen op de onvoorwaardelijke steun van kanselier Merkel. Van de nieuwe Volkswagen-topman Herbert Diess wordt gehoopt dat hij het geschonden vertrouwen tegenover de klanten, collega's én politiek kan herstellen.

Audi-topman Rubert Stadler achter de tralies: het nieuws van de dag werd gisteren nog naar de achtergrond verdrongen door de onderhandelingen op het hoogste niveau over het voortbestaan van de regering-Merkel én de rouw van de natie om het verlies van de Mannschaft tegen Mexico. Met één dag vertraging is het vertrek van Stadler wel voorpaginanieuws. Hij is immers de eerste VW-topman die in het dieselschandaal wordt gearresteerd.

Vluchten kan niet meer. Een Amerikaanse rechter heeft een aanhoudingsbevel uitgevaardigd tegen Martin Winterkorn, de ex-topman van Volkswagen. De aanklacht is niet mis: samenzwering tegen de Amerikaanse staat. Daar staat een gevangenisstraf op tot 25 jaar. Ook in Duitsland loopt een gerechtelijk onderzoek naar bedrieglijke praktijken. Voor Winterkorn én het Volkswagen-concern is het uur van de waarheid geslagen.

Er komt maar geen einde aan het hommeles bij Volkswagen. De Raad van Toezicht heeft - sneller dan verwacht - topman Matthias Müller bedankt voor niet bewezen diensten, zijn plaats wordt met onmiddellijke ingang ingenomen door Herbert Diess (59). De Oostenrijker, geboren en getogen in München, maakte in 2015 de overstap van BMW naar VW en geldt als een koele kostenkiller mét leiderskwaliteiten.

Van 5 tot 8 december heeft de wereldondernemingsraad van Volkswagen plaats. Voor de vakbondsafgevaardigden uit alle werelddelen is het bang afwachten: de directie kondigt al enkele weken de ene besparing na de andere aan. Ze anticipeert daarmee op de zware financiële gevolgen van dieselgate voor het concern. Vijftien maanden na het bekendraken van het bedrog bestaat er overigens nog altijd onzekerheid over de ware identiteit van de opdrachtgever(s). Die van de slachtoffers is al wel bekend.

Eén jaar na het bekendraken van dieselgate lijkt het erop dat men (eindelijk) de identiteit van de opdrachtgevers en uitvoerders van de manipulatie van de uitstoot van CO2 en NOx op het spoor is. Maandag maakte Audi bekend dat het de samenwerking met Stefan Knirsch met onmiddellijke ingang stopzet.

Gaat 25 september 2015 geschiedenis schrijven als het begin van het einde van een wereldomvattend conglomeraat van 12 automerken? Of beleven we de zoveelste episode in een lange rij van gebeurtenissen ten huize Volkswagen? Vaststaat dat de raad van toezicht van Volkswagen AG afscheid neemt van een generatie topmanagers die van Volkswagen de grootste autogroep ter wereld hebben gemaakt. Topman Martin Winterkorn is zijn collega's woensdag al voorgegaan. Wie hem opvolgt? De meest geciteerde naam is die van Porsche-chef Matthias Müller.

Nauwelijks één week geleden viel VW-voorzitter Martin Winterkorn een staande ovatie te beurt tijdens de avant-première van de nieuwe modellen en technologieën van de diverse merken van zijn autogroep. Vandaag wordt luidop gespeculeerd over een mogelijk ontslag, naar aanleiding van een klacht van de Californische overheidsinstantie EPA die de naleving van de strenge Amerikaanse milieuwetgeving controleert.