Alles over Calais

In de strijd tegen de smokkelnetwerken die migranten de levensgevaarlijke Kanaalroute opsturen, gaan de betrokken EU-landen - waaronder ook België - hun samenwerking opvoeren. Er komt onder meer luchtbewaking.

Frankrijk wil zondag een vergadering in Calais met vertegenwoordigers van de Europese Commissie en met de Belgische, Duitse, Nederlandse en Britse ministers die bevoegd zijn voor migratie. Dat zegt het kabinet van de Franse premier Jean Castex donderdag, nadat een dag eerder 31 migranten omkwamen toen ze in een bootje de oversteek waagden naar Groot-Brittannië.

De Franse politie is dinsdag begonnen met de ontmanteling van een groot kamp met ruim duizend migranten in Groot-Sinten, een gemeente in de Franse Westhoek vlak bij de Belgische grens. Dat meldt Frans minister van Binnenlandse Zaken Gerald Darmanin.

In het voorbije jaar gebeurden er meer dan 9.500 oversteken of pogingen daartoe om het Kanaal over te steken. Migranten gebruikten gewoonlijk geïmproviseerde boten om de Britse kusten te bereiken. Dit aantal is vier keer meer dan in 2019.

De haven van Calais, van waaruit ferry's vertrekken richting Dover, is niet bezorgd over mogelijke brexit-chaos nu het einde van de overgangsperiode vanaf 1 januari een feit is.

In de buurt van de Britse havenstad Dover zitten vandaag nog steeds duizenden vrachtwagenchauffeurs vast. Op de gesloten luchthaven van Manston en een afgesloten deel van de M20, de autosnelweg die Londen met Dover verbindt, staan nog altijd meer dan 5.000 vrachtwagens, zo berichtte het Britse persbureau PA. Veel truckers klagen dat ze door hun voorraad water en levensmiddelen heen geraken. Velen hebben ook geen toegang tot sanitair.

'Het opmerkelijkste aan de huidige discussie over Brexit is dat die niet gevoerd wordt', schrijft Lia Van Bekhoven vanuit Londen. 'Over twee weken stapt Groot-Brittannië uit de Europese boot en nog steeds is onduidelijk of ze een zwemvest meeneemt of zonder drijfattribuut het water inspringt. Wel zeker is dat het einde van het Europese lidmaatschap het VK de komende jaren, grondig zal veranderen. Maar of de Britten zich dat realiseren?'

Vrachtwagenchauffeurs in de noordwestelijke Franse havenstad Calais staan in lange files vanwege de sterke stijging van het goederenvervoer naar het Verenigd Koninkrijk, een kleine maand voordat de regels van de Europese Unie niet meer gelden voor het land. Op 31 december loopt de overgangssituatie af en er is nog altijd geen akkoord over hoe de handel dan verloopt.