Varkens- en pluimveeboeren zijn verplicht om luchtwassers te installeren, installaties die de lucht filteren waardoor de uitstoot van ammoniak met zowat driekwart terugloopt. Alleen werken die in de helft van de gevallen niet naar behoren, blijkt uit controles van 56 luchtwassers door het departement Omgeving van de Vlaamse overheid.

Bijna een op de vijf installaties was zelfs niet actief, schrijven De Standaard, Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen donderdag.

Vlaams minister van Omgeving Zuhal Demir (N-VA) wil dat de regels beter nageleefd worden. 'Wie dat niet doet, riskeert boetes tot twee miljoen euro', zegt ze. 'Bij herhaaldelijke inbreuken moeten vergunningen desnoods ingetrokken worden.' De uitstoot van ammoniak veroorzaakt niet enkel geurhinder maar ook fijnstof.