'Toen de Ronde van Vlaanderen voorbij was, voelde ik me ineens wat triest. Ik keek om me heen en besefte dat al dat volk er de volgende dag niet meer zou zijn. De koers is gigantisch, maar hij is ook zo snel voorbij.' De Amerika...

'Toen de Ronde van Vlaanderen voorbij was, voelde ik me ineens wat triest. Ik keek om me heen en besefte dat al dat volk er de volgende dag niet meer zou zijn. De koers is gigantisch, maar hij is ook zo snel voorbij.' De Amerikaanse fotograaf Jered Gruber, die deze foto nam tijdens Dwars door Vlaanderen, is sinds maart in Europa om de grote wielerwedstrijden te volgen. De inwoner van Georgia komt al tien jaar naar Europa. 'Ik neem foto's in de Ronde van Frankrijk, de Giro, Parijs-Roubaix... Maar Vlaanderen is bijzonder', klinkt het. 'Ik breng veel tijd door in Oudenaarde, die stad is mijn thuis geworden. Toen ik op de motor de Ronde van Vlaanderen volgde, waren er zo veel mensen die me begroetten. Ik kon mijn geluk niet op, wetend dat dit mijn job is.' Opvallend: in zijn fotografie heeft Gruber niet enkel oog voor de renners. 'De koers is elk jaar min of meer hetzelfde. Maar langs de weg gebeurt er veel. Ouders die met hun kinderen komen kijken en hen aanmanen voorzichtig te zijn, een oude vrouw die uit het raam komt piepen, de gebouwen... Ik kijk naar die mensen, en zij naar mij. Die interactie is ontzettend fascinerend.'