De zenuwen gierden over het podium, die middag op Jazz Middelheim 2019. Artist in resident Ambrose Akinmusire had een programma uitgewerkt met conservatoriumstudenten, en het niveau wisselde n...

De zenuwen gierden over het podium, die middag op Jazz Middelheim 2019. Artist in resident Ambrose Akinmusire had een programma uitgewerkt met conservatoriumstudenten, en het niveau wisselde nogal. Plots tikte een man met een hoedje ons op de schouder. 'Wie is die kerel op tenor?' vroeg de Amerikaanse saxofonist Joe Lovano. 'Lennert Baerts', zeiden we. 'Kun je dat even voor me opschrijven? That guy is great.' Die great guy was tot 2014 zowaar reservekeeper van RC Genk, maar stortte zich na een ernstige blessure op de jazz. Probeert u vooral eens zijn debuutalbum met de band Anti-Panopticon, Channeling the Flood. Een zeer klassieke opzet, met saxofoon, piano, bas en drums, maar - dat krijg je met zo'n laatbloeier - de composities zijn volwassen en zijn toon is om van te smullen. Onder de indruk? Check ook zijn bigbandplaat met het Muze Jazz Orchestra, Times Change and So Must we. Zeg dat Joe u gestuurd heeft.