Niets lijkt makkelijker dan wandelen. Je stapt de deur uit en volgt je neus tot je weer thuis bent. Voor sommigen is het niet meer dan een blokje ronden om even een frisse neus te halen of de hond uit te laten. Voor veel mensen betekent wandelen echter de natuur induiken. Even weg zijn van de wereld en je gedachten laten uitwaaien. Want actief contact met de natuurlijke wereld rondom heeft de merkwaardige kracht obsessief gepieker te stoppen. Er liggen in ons land nogal wat wandelpaden. We brengen hier een beperkte, niet-commerciële selectie die een uitstekende opstap biedt naar meer.
...

Niets lijkt makkelijker dan wandelen. Je stapt de deur uit en volgt je neus tot je weer thuis bent. Voor sommigen is het niet meer dan een blokje ronden om even een frisse neus te halen of de hond uit te laten. Voor veel mensen betekent wandelen echter de natuur induiken. Even weg zijn van de wereld en je gedachten laten uitwaaien. Want actief contact met de natuurlijke wereld rondom heeft de merkwaardige kracht obsessief gepieker te stoppen. Er liggen in ons land nogal wat wandelpaden. We brengen hier een beperkte, niet-commerciële selectie die een uitstekende opstap biedt naar meer. Voor wie wil wandelen, maar er niet graag alleen op uittrekt en in zijn vriendenkring niet veel wandelaars telt, is het beste vertrekpunt misschien Wandelsport Vlaanderen. Die vzw biedt een platform voor de activiteiten van meer dan 350 wandelclubs uit heel Vlaanderen. Met één klik krijg je een zicht op alle wandelclubs in jouw omgeving, een klik verder zie je alle wandelingen van die clubs voor een dag, week of maand die je zelf uitkiest. Alles is voor je georganiseerd, het enige wat je nog moet doen, is je schoenen aantrekken en vertrekken. Meestal gaat het om lokale en goed bewegwijzerde luswandelingen over afstanden tussen 5 en 40 kilometer, maar er zitten ook grotere evenementen en meerdaagse activiteiten tussen. De website geeft eveneens nuttige tips voor training en kledij, en degelijk uitgewerkte trainingsschema's voor beginners en gevorderden. In Wallonië en Duitstalig België kun je terecht bij de lokale tegenhangers, de Fédération Francophone Belge de Marches Populaires (FFBMP) en het Volkssportverband des Gebietes Deutscher Sprache in Belgien (VGDS). Hun doel en werking zijn in grote lijnen hetzelfde als die van Wandelsport Vlaanderen, maar de praktische uitwerking verschilt ietwat. Ben je niet zo'n groepsdier en trek je er liever met hooguit enkele vrienden op uit, dan kun je in veel gemeenten terecht voor lokaal uitgestippelde wandelingen. Dikwijls lopen die echter over verharde wegen met toch wel wat (dorps)verkeer en loop je de landelijke rust mis die net het grootste effect heeft op je mentale welzijn. Een aardig alternatief zijn de wandelingen door natuurgebieden die je vindt op de website van Natuurpunt. Zie je het grootser en verder, dan kan de organisatie Grote Routepaden, die wandelpaden over lange afstand uitstippelt, inspiratie bieden. De routes zijn uitgekiend door lokale mensen met een oog voor natuurparels en cultuurhistorisch erfgoed. Ze doorkruisen heel Europa, soms volgen ze oeroude trekroutes. Ons land heeft een vrij dicht netwerk, goed voor meer dan 8000 kilometer wandelgenot. Ze lopen zoveel als mogelijk over onverharde wegen en brengen je langs onverwachte plekken. Zelfs op luttele kilometers van een stadscentrum waan je je soms helemaal weg van de wereld, terwijl je een kwartiertje later kunt neerzijgen voor een drankje op een marktplein. Vrijwilligers zorgen voor het doorlopend onderhoud van de opvallende rood-witte of rood-gele strepen of markeringen die je vaak langs wegen en paden aantreft. Ook interessant zijn wandelevenementen voor het goede doel. Bijvoorbeeld van Te Gek, een organisatie die problemen van psychische kwetsbaarheid bespreekbaar wil maken. Ongeveer 1 op de 4 mensen in België krijgt ooit te maken met ernstige mentale problemen zoals depressie. Wandelen kan hen helpen, omdat het rust brengt, het hoofd vrijmaakt, enzovoort. De wandelingen zijn niet uitsluitend op mensen met psychische problemen gericht. Ze willen vooral wandelen promoten, omdat het iedereen op weg kan helpen naar een betere geestelijke gezondheid. Je hebt ook Pink Ribbon, de nationale campagne tegen borstkanker die elk jaar De Roze Mars organiseert (zie kader), de Oxfam Trailwalker, Expeditie Natuurpunt voor de sponsoring van natuurgebieden en zoveel andere. Ze trekken elk een eigen publiek aan, waardoor interessante persoonlijke contacten kunnen ontstaan. Effen Weg is een vzw die zich vooral op mensen met (chronische) pijn richt. Ze wil hen tot wandelen aanzetten omdat het die pijn kan verlichten en mentale rust brengt. Veel van hun wandelingen zijn zeer laagdrempelig, zodat ook mensen die moeilijk te been zijn kunnen aansluiten. Sommige van hun wandelingen zijn geschikt voor rolstoelen.