De oppositie in het Britse Lagerhuis slaagde er enkele weken geleden in de regering te dwingen Europa opnieuw om uitstel van de brexit te verzoeken, als er uiterlijk een dag na de Europese top op 17 en 18 oktober geen nieuw onderhandeld echtscheidingsakkoord op tafel ligt. Ze deed dat met de steun van 21 parlementsleden van Johnsons eigen Conservatieve partij. Bedoeling was om een harde brexit op 31 oktober te vermijden. Maar de regering leek zich daar niet zomaar bij neer te willen leggen. Johnson bleef erbij dat het Verenigd Koninkrijk op 31 oktober uit de Europese Unie moet stappen, met of zonder deal, en zei zelfs dat hij 'nog liever sterft in een gracht' dan uitstel te vragen.

De oppositie hamerde erop dat de regering in dat geval de wet zou overtreden.

Nu lijkt Johnson alsnog van plan zich bij de wet neer te leggen, bericht Press Association vrijdag. In een rechtszaak over de hele affaire voor een Schotse rechtbank heeft de regering documenten ingediend waaruit moet blijken dat Johnson Brussel een brief zal sturen waarin hij om uitstel vraagt als een akkoord niet mogelijk blijkt.

De advocaten van de regering lichten die documenten later vandaag/vrijdag nog toe in de rechtbank.

Volgens Conservatief parlementslid Steve Baker is er echter niets veranderd aan het regeringsstandpunt. 'Het betekent niet dat we zullen uitstellen. Het betekent niet dat we in de EU zullen blijven tot na 31 oktober. We zullen vertrekken', zegt Baker aan de BBC.

De Britse pers had het eerder al over een achterpoortje waardoor Johnson in één brief om uitstel zou kunnen vragen, en dat in een andere brief zou kunnen intrekken. Op die manier zou hij de wet respecteren, en tegelijkertijd een harde brexit op 31 oktober doorduwen.

De Ierse premier Leo Varadkar - een hoofdrolspeler in het brexitdebat omwille van de heisa over de Ierse grens - zou alvast bereid zijn opnieuw uitstel toe te staan.

Om de brexitdatum opnieuw te verdagen heeft de Britse regering de steun nodig van alle 27 andere EU-lidstaten. 'Als het Verenigd Koninkrijk uitstel zou vragen zouden we het overwegen', zei Varadkar vrijdag na gesprekken met de Deense premier Mette Frederiksen in Kopenhagen. Maar 'de meeste EU-landen zouden dat enkel in overweging nemen voor een goede reden', waarschuwde hij, al zei hij ook dat uitstel sowieso beter is dan geen akkoord.

Dublin focust wel nog steeds op de EU-top van 17 en 18 oktober om alsnog een akkoord uit de brand te slepen.

De Europese Unie onderzoekt momenteel de nieuwe voorstellen voor de Ierse grenskwestie die Johnson eerder deze week voorlegde. Die moeten de verguisde backstop vervangen, maar tegelijk evenzeer de Europese interne markt en het Goede Vrijdagakkoord respecteren.

De EU heeft echter nog veel vragen bij de voorgestelde grensoplossing. De Britse hoofdonderhandelaar David Frost is vrijdag in Brussel voor een nieuw rondje brexitgesprekken. Volgens de Britse regering is het voorstel alvast een 'redelijk compromis'. 'Als de EU ook een akkoord wil moeten we de komende dagen tempo maken', aldus Downing Street 10. 'Wij zijn bereid een akkoord te sluiten op eender welk moment en daar hard voor door te werken, ook komend weekend.'