Gewezen Kamervoorzitter Siegfried Bracke (N-VA) stopt met politiek. Dat bevestigt hij aan Belga na een tweet waarin hij zijn ontslag uit de Gentse gemeenteraad had aangekondigd. Bracke werd op 26 mei niet herverkozen voor de Kamer, waar hij tijdens de vorige legislatuur voorzitter was. Bracke is een voormalig VRT-journalist, die zich 2010 politiek engageerde voor N-VA.

'Dit is de moeilijkste beslissing van mijn leven geweest, maar ik neem ze met veel overtuiging.' Met die woorden kondigde Siegfried Bracke op 4 mei 2010 aan dat hij met onmiddellijke ingang de VRT heeft verlaten en de Oost-Vlaamse Kamerlijst van de N-VA bij de federale verkiezingen een maand later zou trekken. Een politieke carrière die vrijdag wordt afgesloten met zijn vertrek uit de Gentse gemeenteraad.

Bracke startte zijn loopbaan in de journalistiek in 1981, toen hij als producer aan de slag kon bij BRT 1 (het huidige Radio 1). Twee jaar later stapte hij over naar de radionieuwsdienst. In 1990 werd hij Wetstraatsjournalist bij de BRT-televisie, waarna hij uitgroeide tot hét gezicht van de politieke verslaggeving. In januari 2007 werd hij benoemd tot hoofdredacteur van de VRT-nieuwsdienst. In 2009 nam hij afscheid van die functie en ging hij opnieuw presenteren.

Een jaar later maakte Bracke dus de overstap naar de politiek. Als Oost-Vlaamse lijsttrekker voor de Kamer raakte hij met 101.940 voorkeursstemmen vlot verkozen. Hij was er ondervoorzitter en zat, vanaf april 2011, de commissie Binnenlandse Zaken voor. Bracke was ook lid van de bijzondere commissie Seksueel Misbruik.

Op 25 mei 2014 raakte Bracke opnieuw verkozen als Kamerlid. Net als in 2010 trok hij de lijst in Oost-Vlaanderen en haalde hij het nieuws met een interview aan De Standaard eind augustus 2013. Bracke verklaarde daar dat de N-VA ook zonder voorafgaand communautair akkoord in de federale regering wil stappen, zolang er op sociaal-economisch vlak maar grote hervormingen gebeuren. Het interview raakte bekend als 'de bocht van Bracke'.

Na de vorming van de regering-Michel werd Bracke tot Kamervoorzitter verkozen.

In februari 2017 ontstond controverse rond Bracke, die eerst het voortouw nam in de Publipart-affaire in Gent. Dat schandaal dreef schepen Tom Balthazar tot ontslag en deed de SP.A'er afzien van het lijsttrekkerschap voor de gemeenteraadsverkiezingen.

Maar al snel kwam ook Bracke zelf onder vuur. In het bijzonder toen bleek dat Bracke zetelde in een adviesraad van Telenet, een adviserende rol die vragen opriep over Brackes onafhankelijkheid als Kamervoorzitter. Ook over zijn bezoldiging ontstond heisa, toen bleek dat Telenet voor dergelijk advies een forfait van 12.000 euro bruto per jaar betaalt, plus 2.000 euro per bijgewoonde vergadering. Ook al zou Bracke later volhouden dat hij sinds zijn aantreden als Kamervoorzitter geen geld meer ontving van Telenet, hij kwam niet ongeschonden uit de storm.

In Gent moest hij plaats ruimen als lijsttrekker voor de gemeenteraadsverkiezingen voor Elke Sleurs, die daarvoor aftrad als staatssecretaris. Ook stapte hij op uit de adviesraad van Telenet. Bij de verkiezingen van 26 mei was Bracke lijstduwer op de Oost-Vlaamse Kamerlijst. Hij haalde iets meer dan 13.000 voorkeurstemmen, onvoldoende om opnieuw verkozen te geraken.

De Wever is dankbaar

N-VA-voorzitter Bart De Wever dankt Siegfried Bracke 'voor zijn jarenlange inzet voor de partij'. Bracke kondigde vrijdag aan dat hij de politiek verlaat.

'Ik heb al die jaren graag en veel met hem samengewerkt', zegt De Wever. 'Zijn eruditie en intelligentie zijn iets dat ik voortaan zal moeten missen, net als zijn messcherpe analyses. Analyses die vaak zowel pijnlijk als correct waren. Ik wens Siegfried het allerbeste en ik hoop dat ik in de toekomst nog steeds een beroep zal kunnen doen op zijn inzichten.'

Gewezen Kamervoorzitter Siegfried Bracke (N-VA) stopt met politiek. Dat bevestigt hij aan Belga na een tweet waarin hij zijn ontslag uit de Gentse gemeenteraad had aangekondigd. Bracke werd op 26 mei niet herverkozen voor de Kamer, waar hij tijdens de vorige legislatuur voorzitter was. Bracke is een voormalig VRT-journalist, die zich 2010 politiek engageerde voor N-VA. 'Dit is de moeilijkste beslissing van mijn leven geweest, maar ik neem ze met veel overtuiging.' Met die woorden kondigde Siegfried Bracke op 4 mei 2010 aan dat hij met onmiddellijke ingang de VRT heeft verlaten en de Oost-Vlaamse Kamerlijst van de N-VA bij de federale verkiezingen een maand later zou trekken. Een politieke carrière die vrijdag wordt afgesloten met zijn vertrek uit de Gentse gemeenteraad. Bracke startte zijn loopbaan in de journalistiek in 1981, toen hij als producer aan de slag kon bij BRT 1 (het huidige Radio 1). Twee jaar later stapte hij over naar de radionieuwsdienst. In 1990 werd hij Wetstraatsjournalist bij de BRT-televisie, waarna hij uitgroeide tot hét gezicht van de politieke verslaggeving. In januari 2007 werd hij benoemd tot hoofdredacteur van de VRT-nieuwsdienst. In 2009 nam hij afscheid van die functie en ging hij opnieuw presenteren. Een jaar later maakte Bracke dus de overstap naar de politiek. Als Oost-Vlaamse lijsttrekker voor de Kamer raakte hij met 101.940 voorkeursstemmen vlot verkozen. Hij was er ondervoorzitter en zat, vanaf april 2011, de commissie Binnenlandse Zaken voor. Bracke was ook lid van de bijzondere commissie Seksueel Misbruik. Op 25 mei 2014 raakte Bracke opnieuw verkozen als Kamerlid. Net als in 2010 trok hij de lijst in Oost-Vlaanderen en haalde hij het nieuws met een interview aan De Standaard eind augustus 2013. Bracke verklaarde daar dat de N-VA ook zonder voorafgaand communautair akkoord in de federale regering wil stappen, zolang er op sociaal-economisch vlak maar grote hervormingen gebeuren. Het interview raakte bekend als 'de bocht van Bracke'. Na de vorming van de regering-Michel werd Bracke tot Kamervoorzitter verkozen. In februari 2017 ontstond controverse rond Bracke, die eerst het voortouw nam in de Publipart-affaire in Gent. Dat schandaal dreef schepen Tom Balthazar tot ontslag en deed de SP.A'er afzien van het lijsttrekkerschap voor de gemeenteraadsverkiezingen. Maar al snel kwam ook Bracke zelf onder vuur. In het bijzonder toen bleek dat Bracke zetelde in een adviesraad van Telenet, een adviserende rol die vragen opriep over Brackes onafhankelijkheid als Kamervoorzitter. Ook over zijn bezoldiging ontstond heisa, toen bleek dat Telenet voor dergelijk advies een forfait van 12.000 euro bruto per jaar betaalt, plus 2.000 euro per bijgewoonde vergadering. Ook al zou Bracke later volhouden dat hij sinds zijn aantreden als Kamervoorzitter geen geld meer ontving van Telenet, hij kwam niet ongeschonden uit de storm. In Gent moest hij plaats ruimen als lijsttrekker voor de gemeenteraadsverkiezingen voor Elke Sleurs, die daarvoor aftrad als staatssecretaris. Ook stapte hij op uit de adviesraad van Telenet. Bij de verkiezingen van 26 mei was Bracke lijstduwer op de Oost-Vlaamse Kamerlijst. Hij haalde iets meer dan 13.000 voorkeurstemmen, onvoldoende om opnieuw verkozen te geraken. N-VA-voorzitter Bart De Wever dankt Siegfried Bracke 'voor zijn jarenlange inzet voor de partij'. Bracke kondigde vrijdag aan dat hij de politiek verlaat.'Ik heb al die jaren graag en veel met hem samengewerkt', zegt De Wever. 'Zijn eruditie en intelligentie zijn iets dat ik voortaan zal moeten missen, net als zijn messcherpe analyses. Analyses die vaak zowel pijnlijk als correct waren. Ik wens Siegfried het allerbeste en ik hoop dat ik in de toekomst nog steeds een beroep zal kunnen doen op zijn inzichten.'