Met meer dan 17 procent haalde de PVDA in het kleine, maar dichtbevolkte Antwerpse district Borgerhout bij de vorige gemeenteraadsverkiezingen een verrassend hoge score. Daardoor werd een coalitie mogelijk met de SP.A en Groen, die zich in Borgerhout als kartel aan de kiezer hadden gepresenteerd.
...

Met meer dan 17 procent haalde de PVDA in het kleine, maar dichtbevolkte Antwerpse district Borgerhout bij de vorige gemeenteraadsverkiezingen een verrassend hoge score. Daardoor werd een coalitie mogelijk met de SP.A en Groen, die zich in Borgerhout als kartel aan de kiezer hadden gepresenteerd. In dat linkse succesverhaal speelde Zohra Othman, een in Marokko geboren Belgische advocate, een sleutelrol. Bij de vorige gemeenteraadsverkiezingen haalde ze bijna 2200 stemmen, verreweg het beste resultaat in het district. Het leverde haar, als eerste PVDA-politicus ooit, een schepenmandaat op. Dat ze zich zeker niet slecht voelde in die rol, mag blijken uit Asterix aan de Schelde, een non-fictieboek waarin Thomas Blommaert beschrijft hoe het kleine, linkse Borgerhout zich weert tegen het grote, centrumrechtse Antwerpen. In een mail aan Knack laat Othman weten dat ze zich inderdaad bijzonder goed voelde als schepen. 'Dat ik met de actieve politiek stop, heeft dan ook niets te maken met mijn districtswerk. Zoals ik schreef in mijn persmededeling, gaat het over een verschil in visie en strategie met de nationale partijleiding, over nationale kwesties.' Othman laat nog weten dat ze, al meer dan twintig jaar lid van de PVDA, 'enorm teleurgesteld' is in haar partij. Over de precieze oorzaak van haar onvrede wil ze evenwel niet communiceren. In De Standaard werd vorige week geopperd dat de oorzaak moet worden gezocht in een conflict over de rol van Progress Lawyers Network, het advocatenkantoor waaraan Zohra Othman verbonden is.'In de wandelgangen hoorde ik dat de oorzaak van het conflict inderdaad daar ligt', zegt 'Borgerhout-watcher' Thomas Blommaert. Volgens Blommaert betekent het vertrek van Othman hoe dan ook een zware aderlating. 'In Borgerhout was ze bij de vorige verkiezingen hét stemmenkanon. Om een idee te geven: de tweede op de PVDA-lijst haalde 300 stemmen, en huidig districtsburgemeester Stephanie Van Houtven (SP.A) verzamelde er 500.' Maar betekent dat ook dat er straks een eind komt aan de linkse coalitie? Blommaert gelooft van niet. 'In verschillende beleidsdomeinen pakt Borgerhout het compleet anders aan dan 't Schoon Verdiep. Denk aan mobiliteit, en hoe de Antwerpse schepen Koen Kennis voortdurend het STOP-principe (voorrang aan 'Stappers' en 'Trappers' op 'Personenwagens', nvdr.) in twijfel trekt. Ik heb het gevoel dat die radicaal andere visie nog altijd grote steun krijgt van de Borgerhoutse bevolking en het middenveld. Othmans beslissing zal haar partij ongetwijfeld stemmen kosten. Maar die zullen eerder naar Groen gaan dan naar de N-VA.' Bij de vorige verkiezingen haalde Othman in haar eentje meer dan de helft van de PVDA-stemmen in Borgerhout. Toch verwacht Blommaert niet dat de partij in oktober helemaal van de kaart wordt geveegd. 'Othman wordt vervangen door Jos D'Haese, een prille twintiger die bij de Vlaamse verkiezingen in 2014 al bijna 10.000 voorkeurstemmen haalde. Hij komt uit de Jeugdbond voor Natuur en Milieu (JNM) en is redelijk goed vertrouwd met de Borgerhoutse jeugdorganisaties. Het speelt wel in zijn nadeel dat hij is opgegroeid in Hoboken en nog maar enkele jaren in Borgerhout woont.'