'Oudere mensen zien jongeren vaak als last, maar het is net belangrijk dat jongeren zichzelf kunnen zijn op straat. Het is een deel van je jeugd om buiten te kunnen zijn en interactie te hebben met anderen. Zo leer je wat het betekent om een burger te zijn.' Skater Ismaël Diallo (17) uit Berchem vindt het een evidentie dat jongeren buiten kunnen zijn.

Zelf was Diallo vrijdagnamiddag niet aanwezig op het protest. Je ziet het niet elke dag: jongeren die met een skateboard in de ene arm en een protestbord in de andere door de straten wandelen. Ze trokken van het Theaterplein naar de Scheldekaaien, twee plaatsen waar skaters graag komen om trucjes te oefenen. Op die eerste plek werd na 22 uur skaten recent verboden, en nu dreigt ook een volledig verbod op de Kaaien.

Skatestoppers

Eerder werden op de Kaaien al zogenaamde 'skatestoppers' geplaatst. Dat zijn kleine haakjes op banken en trappen die het moeilijk maken om langs de randen te skaten. Nu volgt er een volledig verbod, maar daar willen skaters niets van weten. De vernieuwde Scheldekaaien zijn voor hen een geliefde plaats om ollies en kickflips uit te voeren.

Het zou jammer zijn als mensen stoppen met skaten omdat ze niet genoeg ruimte hebben in de stad.

Ismaël Diallo (17)

Dat is ook zo voor Ismaël Diallo, die de plek graag bezoekt met vrienden. 'Op de Kaaien heb je hellingen waar je af kan cruisen en op de trappen kan je sliden. Het is er ook aangenaam en ruim, en je zit midden in de stad.'

Diallo hoopt dat de stad met deze maatregelen skaten niet verder ontmoedigt. 'Skaten is gewoon fun, het is sport zonder prestatiedruk. Zelf vind ik het enorm rustgevend na het studeren. De laatste jaren is de sport populairder geworden, en het zou jammer zijn als mensen ermee stoppen omdat ze niet genoeg ruimte hebben in de stad.'

Creatieve uitdaging

Als alternatief belooft het stadsbestuur nieuwe skateparken aan te leggen. Maar dat is niet hetzelfde, zegt skatelerares Timea Németh (31), die samen met Red Fox - de jeugdbeweging van PVDA - dit protest organiseerde. 'Skaten op straat is een compleet andere discipline dan skaten in parken.'

Dat beaamt ook skater Steve Leung (41): 'Skaten op straat is een creatieve uitdaging. Je moet naar een obstakel kijken en zelf bedenken hoe je er een trucje op kan doen. In skateparken is dat allemaal veel sterieler.' Steve skate al jarenlang minstens drie keer per week. Dit jaar ondernam hij actie toen de buurtbewoners een skateverbod aanvroegen op het Theaterplein.

In skateparken is het allemaal veel sterieler.

Steve Leung (41)

Maar die creatieve trucs beschadigen wel het straatmeubilair, dat niet voorzien is op al dat contact met boards en wieltjes. Niet genoeg reden voor een verbod, vinden de betogers. 'Je kan die schade voorkomen door metalen latten aan te brengen op banken', zegt Steve Leung. 'Elders in Antwerpen wordt dat al gedaan.'

Timea Németh schreef al een brief naar schepen van ruimtelijke ordening Annick De Ridder (N-VA), waarin ze voorstelde om een crowdfunding op te starten en eventuele schade met dat geld te betalen. Een antwoord van de schepen bleef uit.

Inspraak van de skategemeenschap

Németh denkt dat het grootste probleem in de overlast zit - of beter: in de gepercipieerde overlast. Ze wijst naar de flatgebouwen aan de overkant van de straat aan de Scheldekaaien. 'De eigenaars van deze appartementen komen regelmatig naar beneden en zeggen dan dat mensen moeten stoppen met skaten. Dat vind ik verzuurd: zien ze kinderen niet graag gelukkig? Het verkeer dat hier passeert is overigens nooit stil. Maar de bewoners weten hoe ze zich moeten organiseren, voor kinderen is dat minder evident.'

Ook de beslissing om de Kaaien skatevrij te maken, werd genomen zonder inspraak van de jeugdraad of de skategemeenschap. Groen-politica Yasmia Setta, zelf 24, wil daar verandering in brengen. 'In de volgende gemeenteraad wil ik zorgen dat deze regel uitgesteld wordt, zodat de skatecommunity kan betrokken worden bij dit besluit.'

Schepen Annick De Ridder: 'Plannen voor skatezone met geluidsbuffer'

In de toekomst belooft schepen van ruimtelijke ordening Annick De Ridder (N-VA) dat er weer geskatet kan worden aan de Kaaien, zij het op een gecontroleerde manier. 'Een deel van de Scheldekaaien zal voorzien worden van een skatezone inclusief quarterpipe, glidings en heuvels', laat De Ridder via haar woordvoerder weten. 'Dit zal ingepast worden tegen het water, waardoor het dijklichaam en een rij bomen als natuurlijke geluidsbuffer zullen fungeren.'

De werken voor dit park zouden begin 2022 van start gaan. Dat betekent dat skaters het nog een tijdje zonder de spot op de Kaaien moeten stellen. Of het park ook evenveel succes zal hebben als de Scheldekaaien nu, zal in de toekomst duidelijk worden. Voor hen is kunnen skaten op straat een recht en een heel andere discipline dan skaten in parken. Op straten en pleinen worden ze gedwongen om creatiever te zijn. De Kaaien, waar trapjes en hellingen het decor vormen voor verschillende skatetrucs, geven ze dan ook niet graag af.

Maar te veel lawaai en wieltjes van skateboards die straatmeubilair kapot zouden maken, zijn de redenen waarom skaten op de Antwerpse Scheldekaaien verboden wordt. Op maandag 20 september viel deze beslissing officieel tijdens de Antwerpse gemeenteraad. De politieke partijen N-VA, Open VLD, Vooruit en het Vlaams belang stemden voor dit verbod, terwijl Groen, PVDA en CD&V tegen stemden.

Crowdfunding

'Wij begrijpen dat streetskaten een aparte discipline is', aldus De Ridder. 'Daarom worden verschillende pistes bewandeld om te kijken wat de beste oplossing kan bieden aan zowel skaters als straatmeubilair. Want niet alle infrastructuur van het openbaar domein is even goed bestand tegen slides, met beschadigingen tot gevolg.'

Voor het skatevriendelijk maken van het meubilair aan de Kaaien zijn volgens De Ridder geen plannen. En dus is de locatie niet bestand tegen schade door skaters. Om aan die schade tegemoet te komen, stelden de Antwerpse jongeren voor om een crowdfunding te starten en eventuele beschadigingen uit dat potje te betalen.

Timea Németh, actievoerder in dit protest, liet weten dat ze dit ook in een brief naar De Ridder had voorgesteld. Het kabinet van De Ridder geeft echter aan dat ze geen brief of e-mail ontvangen hebben. 'Mails beantwoorden we steeds, en het is jammer dat het tegendeel beweerd wordt', klinkt het nog.

Door Joanna Vervoort / StampMedia

'Oudere mensen zien jongeren vaak als last, maar het is net belangrijk dat jongeren zichzelf kunnen zijn op straat. Het is een deel van je jeugd om buiten te kunnen zijn en interactie te hebben met anderen. Zo leer je wat het betekent om een burger te zijn.' Skater Ismaël Diallo (17) uit Berchem vindt het een evidentie dat jongeren buiten kunnen zijn. Zelf was Diallo vrijdagnamiddag niet aanwezig op het protest. Je ziet het niet elke dag: jongeren die met een skateboard in de ene arm en een protestbord in de andere door de straten wandelen. Ze trokken van het Theaterplein naar de Scheldekaaien, twee plaatsen waar skaters graag komen om trucjes te oefenen. Op die eerste plek werd na 22 uur skaten recent verboden, en nu dreigt ook een volledig verbod op de Kaaien. Eerder werden op de Kaaien al zogenaamde 'skatestoppers' geplaatst. Dat zijn kleine haakjes op banken en trappen die het moeilijk maken om langs de randen te skaten. Nu volgt er een volledig verbod, maar daar willen skaters niets van weten. De vernieuwde Scheldekaaien zijn voor hen een geliefde plaats om ollies en kickflips uit te voeren. Dat is ook zo voor Ismaël Diallo, die de plek graag bezoekt met vrienden. 'Op de Kaaien heb je hellingen waar je af kan cruisen en op de trappen kan je sliden. Het is er ook aangenaam en ruim, en je zit midden in de stad.'Diallo hoopt dat de stad met deze maatregelen skaten niet verder ontmoedigt. 'Skaten is gewoon fun, het is sport zonder prestatiedruk. Zelf vind ik het enorm rustgevend na het studeren. De laatste jaren is de sport populairder geworden, en het zou jammer zijn als mensen ermee stoppen omdat ze niet genoeg ruimte hebben in de stad.'Als alternatief belooft het stadsbestuur nieuwe skateparken aan te leggen. Maar dat is niet hetzelfde, zegt skatelerares Timea Németh (31), die samen met Red Fox - de jeugdbeweging van PVDA - dit protest organiseerde. 'Skaten op straat is een compleet andere discipline dan skaten in parken.' Dat beaamt ook skater Steve Leung (41): 'Skaten op straat is een creatieve uitdaging. Je moet naar een obstakel kijken en zelf bedenken hoe je er een trucje op kan doen. In skateparken is dat allemaal veel sterieler.' Steve skate al jarenlang minstens drie keer per week. Dit jaar ondernam hij actie toen de buurtbewoners een skateverbod aanvroegen op het Theaterplein.Maar die creatieve trucs beschadigen wel het straatmeubilair, dat niet voorzien is op al dat contact met boards en wieltjes. Niet genoeg reden voor een verbod, vinden de betogers. 'Je kan die schade voorkomen door metalen latten aan te brengen op banken', zegt Steve Leung. 'Elders in Antwerpen wordt dat al gedaan.' Timea Németh schreef al een brief naar schepen van ruimtelijke ordening Annick De Ridder (N-VA), waarin ze voorstelde om een crowdfunding op te starten en eventuele schade met dat geld te betalen. Een antwoord van de schepen bleef uit.Németh denkt dat het grootste probleem in de overlast zit - of beter: in de gepercipieerde overlast. Ze wijst naar de flatgebouwen aan de overkant van de straat aan de Scheldekaaien. 'De eigenaars van deze appartementen komen regelmatig naar beneden en zeggen dan dat mensen moeten stoppen met skaten. Dat vind ik verzuurd: zien ze kinderen niet graag gelukkig? Het verkeer dat hier passeert is overigens nooit stil. Maar de bewoners weten hoe ze zich moeten organiseren, voor kinderen is dat minder evident.' Ook de beslissing om de Kaaien skatevrij te maken, werd genomen zonder inspraak van de jeugdraad of de skategemeenschap. Groen-politica Yasmia Setta, zelf 24, wil daar verandering in brengen. 'In de volgende gemeenteraad wil ik zorgen dat deze regel uitgesteld wordt, zodat de skatecommunity kan betrokken worden bij dit besluit.'Door Joanna Vervoort / StampMedia