Watanabe werd geboren op 5 maart 1907 in de centraal gelegen prefectuur Niigata, en verbleef in een bejaardentehuis in datzelfde Niigata. Tot vorige zomer deed hij dagelijks sport- en wiskundeoefeningen. Het geheim voor een lang leven was, volgens de man, zich niet ergeren en steeds een glimlach op het gezicht hebben. Nadat hij afstudeerde aan de landbouwschool verhuisde Watanabe naar Taiwan, waar hij 18 jaar in een Japanse suikerfabriek werkte. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende hij in het Japanse leger, en erna keerde hij terug naar Niigata. Daar werkte hij tot zijn pensioen als ambtenaar. Hij heeft vijf kinderen, twaalf kleinkinderen, zestien achterkleinkinderen en een achterachterkleinkind. Ook de oudste levende vrouw woont in Japan. Kane Tanaka vierde in januari haar 117de verjaardag. (Belga)

Watanabe werd geboren op 5 maart 1907 in de centraal gelegen prefectuur Niigata, en verbleef in een bejaardentehuis in datzelfde Niigata. Tot vorige zomer deed hij dagelijks sport- en wiskundeoefeningen. Het geheim voor een lang leven was, volgens de man, zich niet ergeren en steeds een glimlach op het gezicht hebben. Nadat hij afstudeerde aan de landbouwschool verhuisde Watanabe naar Taiwan, waar hij 18 jaar in een Japanse suikerfabriek werkte. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende hij in het Japanse leger, en erna keerde hij terug naar Niigata. Daar werkte hij tot zijn pensioen als ambtenaar. Hij heeft vijf kinderen, twaalf kleinkinderen, zestien achterkleinkinderen en een achterachterkleinkind. Ook de oudste levende vrouw woont in Japan. Kane Tanaka vierde in januari haar 117de verjaardag. (Belga)