Mustafa Aytar had zijn kandidatuur netjes ingestuurd. Naast zijn jarenlange ervaring als schepen in het Limburgse Houthalen-Helchteren, kon hij bogen op een puik verkiezingsresultaat.
...

Mustafa Aytar had zijn kandidatuur netjes ingestuurd. Naast zijn jarenlange ervaring als schepen in het Limburgse Houthalen-Helchteren, kon hij bogen op een puik verkiezingsresultaat. 'Ik ben opgekomen op het slechtste moment van SP.A en ik wist toch meer dan 12.000 voorkeurstemmen te halen', zegt hij. 'Vijf jaar geleden haalde ik er zelfs 15.000. Voor de tweede keer op rij ben ik dus een stemmenkanon in Limburg.'Door zijn plaats op de lijst - eerst vierde, dan derde - wist hij echter tweemaal geen zetel in het Vlaams Parlement te bemachtigen. Daarom dacht hij dat de gecoöpteerde zetel in de Senaat, vacant na het vertrek van Bert Anciaux, wel eens zijn richting uit zou kunnen komen.Tot de stemming op het partijbureau van maandag. Niet Aytar, maar Anciaux haalde het. De Brusselaar, die vóór de verkiezingen onder meer had gezegd dat 'de jeugd het zal moeten doen' en meermaals praatte over zijn 'exit' uit de politiek, keert dus terug naar het rode pluche. De acht tegenkandidaten, waaronder Aytar, blijven met lege handen achter.'Ik ben drie keer teleurgesteld', zegt Aytar. 'Ten eerste voor Limburg, de provincie waar SP.A het best scoort van alle Vlaamse provincies. Ten tweede voor de Turkse gemeenschap, want die heeft nu geen enkele afgevaardigde meer bij de volksvertegenwoordigers. We hebben nochtans heel wat kiezers van Turkse origine. Ten slotte voor mij persoonlijk, omdat ik openlijk werd aangemoedigd door de Limburgse mandatarissen. Ik kreeg ook lovende en bemoedigende woorden van voorzitter John Crombez, die nochtans ook de meerwaarde zou zien in vernieuwing en diversiteit.'Grote analyses wil Aytar nu niet maken. De tijd dat mensen van Turkse afkomst als 'kiesvee' worden beschouwd is verleden tijd, zegt hij. Maar hij wijst SP.A er wel fijntjes op dat 'een partij zonder verkozenen van Turkse afkomst moet weten wat de gevolgen kunnen zijn'. Lees: die kiezers zullen binnenkort misschien elders hun heil zoeken.Ook over Anciaux wil hij niet al te veel kwijt. 'Het is belangrijk dat er bruggenbouwers in de Senaat zetelen en Anciaux neemt dat ook goed waar. Maar veel autochtonen hebben een negatieve blik op diversiteit en ondertussen verrechtst de maatschappij almaar meer. Diversiteit in de instituties kan daartegen helpen.'De SP.A'er gaat het allemaal laten bezinken. 'Ik zal ten gepaste tijden een beslissing maken. Vandaag de sabel trekken en ten strijde gaan is niet slim.'Aytar kwam vlak voor de verkiezingen nog in het oog van de storm terecht nadat N-VA-Kamerlid Zuhal Demir wees op een foto waarop de Limburger de Grijze-Wolvengroet uitbrengt. 'Waarop wacht SP.A om hem uit te sluiten?', vroeg ze zich af. Aytar deed die foto af als 'een grap van enkele jaren geleden'.