'Een deal was, is en blijft de beste oplossing, maar de verantwoordelijkheid ligt in het Britse kamp en ik ben niet optimistisch', klonk het.

De Britse premier Theresa May vroeg donderdag bijkomende garanties van haar Europese collega's over de brexitdeal tussen de Britse en Europese onderhandelaars. Ze kreeg enkel een schriftelijke verklaring los, waarin staat dat de Ierse 'backstop' tijdelijk is en dat het niet de bedoeling is die ooit in het leven te roepen.

Op meer hoeft ze ook niet te hopen, gaven verschillende regeringsleiders vrijdagochtend te kennen bij voor aanvang van de tweede dag van de EU-top.

Onzekerheid

Michel bevestigde dat de Europese leiders 'snel willen werken eens het akkoord in het Brits en Europees parlement is goedgekeurd om de onderhandelingen over een toekomstige relatie met het Verenigd Koninkrijk op te starten', maar of dat ook lukt is verre van zeker. 'Er is natuurlijk een fundamentele vraag: er is een akkoord nodig in het Verenigd Koninkrijk. May heeft niet de zekerheid dat dat gaat lukken, daarover is dus gigantische twijfel.'

De premier is 'niet optimistisch', zei hij. 'De indicaties van gisteren gaven ons geen signaal in de richting van een goedkeuring in het Britse parlement.'

België moet daarom de voorbereidingen op een 'no deal' nog versnellen, meent de premier. 'Onze wil en onze hoop is dat het akkoord wordt goedgekeurd, maar we moeten ook klaar zijn in het geval van een no deal. Dat zou veel gevolgen hebben voor onze douane, bedrijven, de economie en de burgers.'

De premier agendeert het punt daarom op het Overlegcomité van volgende week. 'We gaan initiatieven treffen met de deelstaten en de minister van Buitenlandse Zaken om ons voor te bereiden.'