De Turkse troepen willen de complete noordelijke grensstrook ten oosten van de Eufraat innemen, een gebied waar naast Arabieren voornamelijk Koerden wonen. De Turkse president Recep Tayyip Erdogan wil de groei in de Koerdische semi-autonome regio indammen omdat hij een potentieel gevaar ziet in de Koerdische milities: hij beschouwt ze als terroristen. Daarnaast wil Erdogan een gebied creëren waar hij twee tot drie miljoen Syrische vluchtelingen kan onderbrengen die momenteel in Turkije verblijven.
...

De Turkse troepen willen de complete noordelijke grensstrook ten oosten van de Eufraat innemen, een gebied waar naast Arabieren voornamelijk Koerden wonen. De Turkse president Recep Tayyip Erdogan wil de groei in de Koerdische semi-autonome regio indammen omdat hij een potentieel gevaar ziet in de Koerdische milities: hij beschouwt ze als terroristen. Daarnaast wil Erdogan een gebied creëren waar hij twee tot drie miljoen Syrische vluchtelingen kan onderbrengen die momenteel in Turkije verblijven. De Koerdische militie YPG vecht al jaren in het gebied tegen de IS, met steun van Amerikaanse elitetroepen. Maar president Donald Trump heeft net deze week de terugtrekking van die troepen bevolen. Een klap in het gezicht van de Koerden, die de steun van de VS nu danig nodig hebben. Tegelijk laat Trump weten dat hij 'de Turkse economie zal vernietigen' als de Turkse troepen Syrië werkelijk zouden binnenvallen. Syrië en Rusland nemen een afwachtende houding aan. De Syrische viceminister voor Buitenlandse Zaken heeft wel een waarschuwing de wereld ingestuurd dat zijn land geen bezetting zal aanvaarden en dat het zijn grondgebied zal verdedigen.Als de Turken hun plannen doorzetten, dan zal dat de hele regio in het Midden-Oosten destabiliseren. Intussen laat het Belgische Coördinatieorgaan voor de Dreigingsanalyse (OCAD) weten dat het dreigende conflict ook voor ons land gevolgen kan hebben. In de noordoostelijke regio zitten tientallen Belgische IS-strijders gevangen, en nog eens duizenden IS-familieleden in zeven detentiekampen. De Koerden zullen straks man en macht nodig hebben om hun grondgebied te verdedigen, waardoor de bewaking van de IS-strijders en hun gezinnen zal verslappen en de kans bestaat dat gevangenen ontsnappen.'Als de Turken zouden binnenvallen, dan hebben we geen andere keuze dan onszelf te verdedigen', zegt Abdelkarim Omar, een hoge vertegenwoordiger voor Buitenlandse Zaken van de Koerdische autoriteiten, aan de telefoon met Knack. 'Natuurlijk krijg je dan een zeer gevaarlijke situatie wat de IS betreft, om twee redenen. Eén: Donald Trump laat uitschijnen dat de IS verslagen is, maar het tegendeel is waar. De organisatie is nog altijd een groot gevaar. Er zijn honderden slapende cellen, en de radicale ideologie leeft nog altijd in verschillende gebieden in onze noordoostelijke regio (NES). Twee: we hebben er sinds het begin voor gewaarschuwd dat we geen zekerheid konden geven over de veiligheid van de IS-gevangenen, in het geval de Turken ons zouden aanvallen. Maar Europa wilde niet luisteren. De terugtrekking van de Amerikaanse militairen en een mogelijke Turkse inval geven de IS de gelegenheid om te ontsnappen, zich te hergroeperen en wellicht opnieuw gebieden te veroveren in Syrië en Irak. Dat zal de veiligheid voor de hele regio op het spel zetten. De veiligheid waar we jaren voor hebben gevochten.' Bang afwachten staat in elk geval niet in het woordenboek van de Koerden. Volgens Omar staan tienduizenden strijders klaar om hun grondgebied met hand en tand te verdedigen. Voorlopig maakt hij zich geen zorgen om mogelijke luchtaanvallen van de Turken: 'Het Pentagon heeft gezegd niet samen te werken met de Turken, dus ik neem aan dat Erdogan het niet tot het uiterste zal drijven.'Van de Syrische overheid verwacht de hoge vertegenwoordiger voorlopig niet veel.Omar: 'Het Syrische regime is te zwak om te reageren. Feit is dat Turkije allang grote delen van Syrië bezet. Kijk maar naar Idlib, Afrin, al-Bab, Azaz en Jarablus. Het Syrische regime veroordeelt dat, maar doet verder niets. En wat Rusland betreft: dat probeert zijn relatie met Turkije te verstevigen door economische en militaire deals, zoals de Turkse aankoop van Russische S-400-raketten en de gasdeal. Daarnaast hoopt Rusland dat het conflict tussen Turkije en de NAVO escaleert, want bij een mogelijke breuk zou Erdogan rechtstreeks naar Moskou lopen. Daar moeten we dus ook niets van verwachten.'Waar het op neerkomt, besluit de hoge vertegenwoordiger, is dat de Koerden er nog maar eens alleen voor staan. 'We zijn enorm teleurgesteld in de terugtrekking van de Amerikaanse militairen. Ze kon op geen slechter moment komen. We vragen met aandrang dat de internationale gemeenschap haar verantwoordelijkheid neemt om ons gebied te beschermen. We hebben keihard gevochten en zware verliezen geleden in de strijd tegen de IS en andere terreurorganisaties. Door ónze inzet zijn er veel terreuraanslagen voorkomen in de hele wereld. Dan verdienen we beter dan aan ons lot te worden overgelaten.'