Of John Crombez de juiste persoon is voor het voorzitterschap? Die vraag kreeg Mohamed Ridouani voorgeschoteld in een gesprek met de Franstalige krant La Libre Belgique. 'Daarover kan gediscussieerd worden', aldus Ridouani. 'Maar pas na de verkiezingen. De situatie van SP.A doet pijn aan het hart.'
...

Of John Crombez de juiste persoon is voor het voorzitterschap? Die vraag kreeg Mohamed Ridouani voorgeschoteld in een gesprek met de Franstalige krant La Libre Belgique. 'Daarover kan gediscussieerd worden', aldus Ridouani. 'Maar pas na de verkiezingen. De situatie van SP.A doet pijn aan het hart.'Of Ridouani, de nieuwe burgemeester van Leuven én rijzende ster binnen SP.A, zelf kandidaat is om Crombez op te volgen, wil hij niet gezegd hebben aan Knack. 'Dat is niet aan de orde', klinkt het bondig. Hij zegt mee campagne te zullen voeren in zijn hoedanigheid als lijstduwer op de Kamerlijst in Vlaams-Brabant. Toch levert de Leuvenaar flink wat kritiek op het beleid van zijn voorzitter. Zo kan Ridouani de koers van SP.A inzake migratie niet smaken. Het discours rond het thema noemt hij 'vaag'. 'We moeten ons veel meer richten op het bij elkaar brengen van mensen', zegt hij. 'Er zijn genoeg partijen in Vlaanderen die willen verdelen, zoals N-VA. Een partij als de onze moet zowel persoonlijke prestaties als solidariteit verdedigen', klinkt het. Daarnaast neemt hij Crombez' uitspraken over (tijdelijke) verplichte anticonceptie op de korrel. 'De bescherming van het kind moet voorgaan op het recht op ouderschap', zo klonk het eind januari. Ridouani: 'Het is jammer dat hij zich op die manier uitdrukte, ook al nuanceerde hij het nadien.'En ook de samenwerking met de Franstalige socialisten van de PS kan beter, vindt de Leuvenaar. 'De onderlinge contacten zijn vrij zeldzaam vandaag en dat betreur ik.'Ridouani herhaalt zijn oproep om de middenklasse beter te bereiken. Bovendien moet de partij afstappen van het overmatige redeneren in structuren. Dat is te abstract, dixit Ridouani. 'Over de sociale zekerheid praten is goed, maar het is niet meer dan een concept. We moeten meer pedagogisch zijn en concreet aantonen wat we van die sociale zekerheid willen verdedigen.'Rondvraag leert dat Ridouani allesbehalve alleen staat met zijn analyse. 'Mo' heeft nu eenmaal de wind in de zeilen. Leuven is de enige Vlaamse centrumstad die nog in handen is van een rode burgemeester. SP.A verloor er op 14 oktober meer dan vijf procent, maar vergeleken met de rest van Vlaanderen staat dat gelijk aan een sterk resultaat. Bovendien haalde Ridouani meer dan 10.000 voorkeurstemmen en slaagde hij er zelfs in om beter te doen dan voorganger en monument Louis Tobback (SP.A).Diens zoon, oud-voorzitter Bruno Tobback, is het trouwens meer dan eens met zijn stadsgenoot Ridouani. 'Vanwege zijn goede resultaat heeft hij nu het gewicht om aan te kaarten wat beter kan,' zegt Tobback, die naar eigen zeggen geen ambities koestert om opnieuw voorzitter te worden. Of hij dan in Ridouani de volgende voorzitter ziet? 'Ik zou er geen bezwaar tegen hebben', zegt hij. 'Alleen denk ik niet dat hij zich kandidaat zal stellen. Maar ik ga wel honderd procent akkoord met zijn analyse.'Zo verwijst Tobback naar een recente uitspraak van Crombez in Humo. Eind januari noemde de voorzitter het beleid van gewezen staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) 'te soft'. 'Zijn stoere tweets moesten het verbergen, maar het evenwicht zat niet goed. Als er veel mensen komen en je erkent er zoveel, moet je de anderen ook uitwijzen. Francken heeft minder niet-Europeanen gerepatrieerd dan Maggie De Block (Open VLD)', klonk het toen.'Maar als sociaaldemocraat is het onzin om Theo Francken achterna te hollen, zegt Tobback. 'Het was misschien ongelukkig geformuleerd van John, maar volgens mij horen zo'n uitspraken niet bij de moderne sociaaldemocratie in Vlaanderen.'Een anonieme partijtopper uit een andere provincie bevestigt: 'We hebben als partij een evenwichtige kijk op migratie. Crombez belicht daarentegen voornamelijk de rechterkant: de controle en de uitwijzing. Francken "te soft" noemen, dat doe je gewoon niet.'Hetzelfde voor de uitspraken over verplichte anticonceptie. 'John meent het goed, maar die verplichte anticonceptie is niet de grootste uitdaging waarmee België te maken heeft', aldus Tobback. 'Strategisch is het geen goed idee om hier in de aanloop van de verkiezingen mee naar buiten te komen', zegt een topper. De overkoepelende redenering van de gecontacteerde SP.A'ers is duidelijk: vóór de verkiezingen is het zinloos om een nieuwe voorzitter aan te duiden. Maar na de stembusslag van 26 mei is het zo goed als gedaan met het voorzitterschap van Crombez, een functie die hij al sinds 2015 bekleedt. In de woorden van de eerder geciteerde topper: 'Ook John weet dat zijn voorzitterschap na de verkiezingen wordt herbekeken. Al is binnen SP.A de functie van voorzitter ondertussen een knelpuntberoep geworden.'