In de Kamer is heftig gedebatteerd over het relletje tussen Theo Francken (N-VA) en Artsen Zonder Grenzen. Op Twitter verweet de staatssecretaris voor Asiel en Migratie aan de humanitaire organisatie: 'Met er te redden, veroorzaakt u indirect alleen maar meer doden.' Die 'er' sloeg op bootvluchtelingen die vanuit Libië naar Europa kwamen, in gammele bootjes gezet door mensensmokkelaars. Vaak met onvoldoende brandstof of proviand om de overtocht veilig te halen. Organisaties als AZG pikken die mensen dan op, wat Francken afkeurt. Op de vraag wat Artsen Zonder Grenzen dan wel moet doen, stelde Francken de discussie verder op scherp: 'Ze moeten er wegblijven. Ze doen aan mensensmokkel. Heeft niets meer met vluchtelingen te maken. Is illegale migratie.'
...

In de Kamer is heftig gedebatteerd over het relletje tussen Theo Francken (N-VA) en Artsen Zonder Grenzen. Op Twitter verweet de staatssecretaris voor Asiel en Migratie aan de humanitaire organisatie: 'Met er te redden, veroorzaakt u indirect alleen maar meer doden.' Die 'er' sloeg op bootvluchtelingen die vanuit Libië naar Europa kwamen, in gammele bootjes gezet door mensensmokkelaars. Vaak met onvoldoende brandstof of proviand om de overtocht veilig te halen. Organisaties als AZG pikken die mensen dan op, wat Francken afkeurt. Op de vraag wat Artsen Zonder Grenzen dan wel moet doen, stelde Francken de discussie verder op scherp: 'Ze moeten er wegblijven. Ze doen aan mensensmokkel. Heeft niets meer met vluchtelingen te maken. Is illegale migratie.'Vier Kamerleden hadden hierover een vraag voor premier Charles Michel (MR), die snel na de tweets zijn staatssecretaris had teruggefloten en opriep 'meer nuance' aan de dag te leggen. Maar nog voor het tot die vragen van Julie Fernandez Fernandez (PS), Monica De Coninck (SP.A), Raoul Hedebouw (PVDA-PTB) en Benoit Hellings (Ecolo-Groen) , raakte Groen-fractieleider Kristof Calvo verbaal slaags met Kamervoorzitter Siegfried Bracke (N-VA). Calvo wilde dat Francken zich zelf kwam verantwoorden in de Kamer. 'Na de moed die hij had om alles en iedereen te beledigen, moet hij nu maar de moed hebben om te horen wat de premier hier over zijn tweets en uitspraken te zeggen heeft.' Daar kon geen sprake van zijn, aldus Bracke, aangezien er was afgesproken met de Kamerleden dat de premier zou antwoorden. 'Had u uw vragen aan de staatssecretaris gesteld, dan was hij hier. Als een lid van de regering geen vragen heeft, dan is hij of zij niet verplicht in de plenaire vergadering aanwezig te zijn.' Daarop mengde onafhankelijk Kamerlid en professor Grondwettelijk Recht Hendrik Vuye zich in het debat met een minicollege: 'In de Grondwet staat dat elk Kamerlid het individuele recht heeft om een lid van de regering naar de Kamer te sommeren. ' Na grappen van Hedebouw - die via Twitter aan Francken vroeg 'Kan u naar de Kamer komen, het gaat hier namelijk over u.' - en getalm van Bracke, dat lichte herinneringen opriep aan die eerste zitting onder zijn voorzitterschap (die in complete chaos verzandde tot zijn voorganger Patrick Dewael de puntjes op de i zette), kwam het uiteindelijk tot de door Calvo gevraagde stemming om Francken naar de Kamer te vragen. Een verzoek dat luid verzet opriep op de N-VA-banken. Daar werd verbolgen gereageerd op de 'camera-zucht' van de groene fractieleider. 'Hij steelt gewoon cameraminuten,' klonk het bij een Vlaamse meerderheidspartij.De stemming ging eerst middels rechtstaan/blijven zitten. Omdat die licht komische vorm van stemmen een onduidelijk resultaat opleverde, moest Bracke er een elektronische stemming op laten volgen. Calvo haalde bakzeil, en kreeg een reprimande van Dewael: 'Wij hebben hier twintig minuten verdaan. Het behoort niet tot de traditie om de regels op deze manier te gebruiken.' Hij voegde er nog fijntjes aan toe dat de vragen over Francken best naar het einde van de zitting verschoven mochten worden, zodat Francken er alsnog zou kunnen komen op antwoorden. Een tik links, een tik rechts. Ook CD&V-fractieleider Servais Verherstraeten koos voor een round house kick: Calvo kreeg ervan langs voor zijn 'oncollegialiteit', premier Michel volle steun in zijn ferme afkeuring van Franckens tweets. Jan Penris van het Vlaams Belang zorgde voor het meest emotionele moment door te Kamer toe te schreeuwen dat hij zich schaamde voor het schouwspel: 'En dat terwijl mijn stad op dit moment getroffen wordt door een ernstige gebeurtenis (het incident met de dolle chauffeur op de Meir in Antwerpen, red.)' Eenmaal aan het woord herhaalde premier Michel wat hij eerder op de week had gezegd: 'Ik ben meteen extreem duidelijk geweest. Ik keur deze tweets af, ik veroordeel dergelijke communicatie. En ik raad hem aan zeven keer zijn duim om te draaien alvorens zo'n tweets uit te sturen. Wij ondersteunen dat humanitaire werk. Er is een democratisch debat in Europa over hoe we deze crisis moeten aanpakken.' Dat debat moet fundamenteel gevoerd worden, maar, zo benadrukte Michel: 'Met alle nuances.' Hij kreeg applaus van meerderheidspartijen CD&V, MR en Open VLD. Oppositielid Hedebouw was niet onder de indruk. 'U vroeg Francken om meer nuance. Wat betekent dat? Dat hij mag zeggen dat die bootvluchtelingen maar een beetje moeten verdrinken?'Morgen zit Francken samen met Artsen Zonder Grenzen.