'Als hij hier in onze Commissie nog eens komt toeteren over asiel en migratie, zal ik hem alvast niet meer geloven.'

De Kamercommissie Binnenlandse Zaken organiseerde dinsdagvoormiddag een actualiteitsdebat over de zaak-Kucam. Melikan Kucam, een voormalig N-VA-gemeenteraadslid in Mechelen, werd vorige week veroordeeld voor fraude met humanitaire visa. Die pleegde hij als tussenpersoon voor het staatssecretariaat Asiel en Migratie, dat toen onder leiding stond van N-VA'er Theo Francken.

Afgelopen weekend schreef De Standaard op basis van uitgelekte telefoontaps en verhoren dat Francken - die voor alle duidelijkheid niet terechtstond in de zaak-Kucam - de Kamer tijdens een hoorzitting over de affaire om de tuin heeft geleid.

De tussenkomende Kamerleden toonden zich dinsdag bijzonder scherp voor Francken. Zeker Tim Vandenput, wiens Open VLD op het moment van de feiten samen met N-VA in de meerderheid zat, was niet mals. 'Theo Francken is een geëngageerd man, en hij kent de materie zeer goed. Maar ik denk dat hij zijn morele gezag op vlak van asiel en migratie vorige week voor altijd is kwijtgeraak', zei Vandenput. 'Als hij daarover in onze commissie nog eens komt toeteren, zal ik hem alvast niet meer geloven, en ik denk dat dat voor de overgrote meerderheid hier geldt.'

De Open VLD'er ziet ook een link met de affaire-Kucam en de beslissing van de N-VA-ministers om eind 2018 uit de regering-Michel te stappen naar aanleiding van een discussie over het VN-migratiepact. 'Ik stel vast dat dit (de affaire-Kucam, red.) een van de redenen is geweest dat de N-VA op een laffe manier uit de regering-Michel is gestapt. Ze hebben het rekensommetje gemaakt, ze wisten dat het ging uitkomen, en wilden dat niet riskeren vlak voor de verkiezingen. De waarheid heeft haar rechten.'

Francken zelf was dinsdag afwezig tijdens het debat, net als de andere N-VA-Kamerleden. 'Hallucinant', vond SP.A-Kamerlid Ben Segers dat. 'De zaak is blijkbaar niet belangrijk genoeg voor N-VA om op door te gaan. Zo kennen we meteen ook hun prioriteiten.'

Vandenput verweet de Vlaams-nationalisten weg te kijken van het probleem. 'Het bestaat niet voor hen, heeft nooit bestaan en zal nooit bestaan. Wegkijken is soms makkelijker dan de confrontatie aangaan.'

'Als hij hier in onze Commissie nog eens komt toeteren over asiel en migratie, zal ik hem alvast niet meer geloven.' De Kamercommissie Binnenlandse Zaken organiseerde dinsdagvoormiddag een actualiteitsdebat over de zaak-Kucam. Melikan Kucam, een voormalig N-VA-gemeenteraadslid in Mechelen, werd vorige week veroordeeld voor fraude met humanitaire visa. Die pleegde hij als tussenpersoon voor het staatssecretariaat Asiel en Migratie, dat toen onder leiding stond van N-VA'er Theo Francken. Afgelopen weekend schreef De Standaard op basis van uitgelekte telefoontaps en verhoren dat Francken - die voor alle duidelijkheid niet terechtstond in de zaak-Kucam - de Kamer tijdens een hoorzitting over de affaire om de tuin heeft geleid. De tussenkomende Kamerleden toonden zich dinsdag bijzonder scherp voor Francken. Zeker Tim Vandenput, wiens Open VLD op het moment van de feiten samen met N-VA in de meerderheid zat, was niet mals. 'Theo Francken is een geëngageerd man, en hij kent de materie zeer goed. Maar ik denk dat hij zijn morele gezag op vlak van asiel en migratie vorige week voor altijd is kwijtgeraak', zei Vandenput. 'Als hij daarover in onze commissie nog eens komt toeteren, zal ik hem alvast niet meer geloven, en ik denk dat dat voor de overgrote meerderheid hier geldt.' De Open VLD'er ziet ook een link met de affaire-Kucam en de beslissing van de N-VA-ministers om eind 2018 uit de regering-Michel te stappen naar aanleiding van een discussie over het VN-migratiepact. 'Ik stel vast dat dit (de affaire-Kucam, red.) een van de redenen is geweest dat de N-VA op een laffe manier uit de regering-Michel is gestapt. Ze hebben het rekensommetje gemaakt, ze wisten dat het ging uitkomen, en wilden dat niet riskeren vlak voor de verkiezingen. De waarheid heeft haar rechten.' Francken zelf was dinsdag afwezig tijdens het debat, net als de andere N-VA-Kamerleden. 'Hallucinant', vond SP.A-Kamerlid Ben Segers dat. 'De zaak is blijkbaar niet belangrijk genoeg voor N-VA om op door te gaan. Zo kennen we meteen ook hun prioriteiten.' Vandenput verweet de Vlaams-nationalisten weg te kijken van het probleem. 'Het bestaat niet voor hen, heeft nooit bestaan en zal nooit bestaan. Wegkijken is soms makkelijker dan de confrontatie aangaan.'