Vlaams-Belangkopstuk Filip Dewinter is helemaal gebeten door de microbe van de internationale politiek. Van 1 tot 8 februari is hij(opnieuw) in Syrië. Een week lang is Filip Dewinter de leider van een informele 'parlementaire delegatie'. Naast Dewinter zelf zijn diens partijgenoten Jan Penris (kamerlid) en Frank Creyelman (voormalig Vlaams Parlementslid) mee alsook kamerlid Aldo Carcaci van de Parti Populaire.
...

Vlaams-Belangkopstuk Filip Dewinter is helemaal gebeten door de microbe van de internationale politiek. Van 1 tot 8 februari is hij(opnieuw) in Syrië. Een week lang is Filip Dewinter de leider van een informele 'parlementaire delegatie'. Naast Dewinter zelf zijn diens partijgenoten Jan Penris (kamerlid) en Frank Creyelman (voormalig Vlaams Parlementslid) mee alsook kamerlid Aldo Carcaci van de Parti Populaire.In Syrië heeft de 'delegatie' eerst Aleppo bezocht, als tweede groep Europese waarnemers (een Franse delegatie ging hen vooraf) sinds het Syrische leger na vijf jaar vechten de stad heroverde - in werkelijkheid zijn de gevechten nog altijd niet helemaal afgelopen. In Aleppo ontmoette het Belgische kwartet een schare politieke, civiele en religieuze leiders, en nam men ogenschouw van de materiële schade en het menselijke leed. Via een tussenstop in de belangrijke Russische luchtmachtbasis van Khmeimim, nabij Latakia, werd doorgereisd naar de Syrische hoofdstad Damascus. Tot dinsdag staan daar vooral ontmoetingen gepland met de top van het Syrische regime.Het bezoek van Dewinter en co is er gekomen op vraag (en op kosten) van hun gastheren. Syrië wil zo snel als kan af van de internationale embargo's. Die werden ingesteld na aanwijzingen van oorlogsmisdaden van het Syrische leger tegen de eigen bevolking tijdens de burgeroorlog van de voorbije jaren. Nu de krijgskansen keren en het regime van president Assad zich met hulp van Rusland weer aan het consolideren is, wil Syrië zich terug aan de wereld presteren als een redelijke partner en een noodzakelijke bondgenoot in de strijd tegen ISIS en het internationale moslimfundamentalisme. Tegelijk wil men aan de eigen bevolking tonen dat er ook in het Westen politici zijn die het Syrische regime een warm hart toedragen, en die voor de tv-camera's komen zeggen zich te zullen inspannen om de VS en de Europese Unie van koers te doen veranderen jegens Syrië. Filip Dewinter en zijn reisgezellen beantwoorden aan dat profiel. Daarvan getuigen ook de vele tweets die Dewinter vanuit Syrië de wereld instuurt.Op die manier blijft Dewinter focussen op internationale thema's. Eerder maakte hij al opgemerkte reizen: naar Syrië, maar ook naar de Trump-achterban in de Verenigde Staten en naar Griekenland, waar hij in opspraak kwam door een toespraak op een bijeenkomst van de neonazi's van Gouden Dageraad. Naar aanleiding van die laatste reis werd Dewinter op de vingers getikt door zijn eigen partijinstanties, en zijn reisgenote Anke Van dermeersch verloor haar plaats in het partijbestuur van het Vlaams Belang. Deze reis naar Syrië, beklemtoont Dewinter, heeft vooraf het akkoord van VB-voorzitter Tom Van Grieken gekregen. Knack reist mee en brengt de volgende weken verslag uit van een merkwaardig initiatief van een aantal politiek gemarginaliseerde (ex)-parlementsleden die in het Midden-Oosten meer aandacht krijgen en met een pak meer égards behandeld worden dan ze in eigen land gewoon zijn.