In een open brief houden 153 Engelstalige schrijvers en intellectuelen een vurig pleidooi voor het behoud van de vrije meningsuiting, en tegen dat wat ze cancel culture noemen: het traag maar gestaag indammen van dat recht op vrije meningsuiting door wat wij kennen als 'politieke correctheid'.

Wij delen die bezorgdheid, en vinden dat dit de links/rechts-tegenstelling moet overstijgen. We leven weliswaar in een democratie, en in de rechtsstaat kan en mag niemand vervolgd worden puur om het uiten van een opinie, behoudens gevallen van laster of eerroof.

Maar in de marge van bepaalde protestbewegingen, hoe legitiem ook, ontwikkelen zich vormen van intolerantie die neigen naar claims op morele suprematie, bekend als wokeness. Kritische reflectie en tegenspraak worden niet meer geaccepteerd, humor en satire worden problematisch. Taal en woordgebruik zijn permanent onderhevig aan correctie, er tekent zich een cultuur af van de uitzuivering die mensen en groepen stigmatiseert of uitsluit.

In de media, de culturele sector en de academische wereld bestaat het gevaar dat deze cancel culture omwille van de maatschappelijke premissen wordt geabsorbeerd en zelfs gepromoot. Dat kan de bedoeling niet zijn. De strijd tegen racisme en discriminatie mag niet ontaarden in een dwingende pensée unique. Op elk moment moeten woord en tegenwoord vrij kunnen geuit worden in een open debatcultuur.

Onze openbare omroep heeft in het handhaven van die intellectuele diversiteit een belangrijke missie. Het onderwijs moet dit aanmoedigen en onbevooroordeeld jongeren de smaak van de free speech aanleren. 'Du choc des idées jaillit la lumière' moet het devies zijn, niet het reproduceren van voorgekauwde meningen.

Bovenvermelde open brief eist voor schrijvers en intellectuelen het recht op om te 'experimenteren, risico's te nemen en zelfs fouten te maken'. Wij eisen dit recht om tegen de 'mainstream' in te gaan op voor élke burger, elk individu, buiten de druk van partij, groep, lobby of instituut.

Democratie speelt zich niet alleen in het stemhokje af, maar gaat over mondigheid en actief verlichtingsdenken. Laten we daar allen werk van maken.

Auteurs:

Ludo Abicht (filosoof, publicist), Dimitri Aerden (hoogleraar, chirurg UZ Brussel), Pinar Akbas (auteur), Pieter Bauwens (hoofdredacteur Doorbraak), Filip Buekens (filosoof, hoogleraar KU Leuven en Universiteit Tilburg), Boudewijn Bouckaert (jurist hoogleraar UGent, voorzitter Libera!), Johan Braeckman (filosoof, hoogleraar UGent), Hendrik Cammu (docent gynaecologie VUB en UZ Brussel), Chris Ceustermans (auteur), Paul Cliteur (filosoof, jurist), Carl Devos (politicoloog, hoogleraar UGent), Luc De Vos (hoogleraar em. Koninklijke Militaire School en KULeuven), Karl Drabbe (uitgever), Mark Elchardus (hoogleraar sociologie VUB), Tom Garcia (kernlid Vlinks), Willem Lemmens (hoogleraar filosofie UAntwerpen), Sid Lukkassen (filosoof, publicist), Herman Matthijs (hoogleraar publieke financiën UGent en VUB), Mark Nelissen (evolutie- en gedragsbioloog, hoogleraar em. UA), Johan Op de Beeck (auteur, historicus), Godfried-Willem Raes (componist, oprichter Logos Foundation), Luc Rasson (auteur, hoogleraar em. UAntwerpen), Dirk Rochtus (hoofddocent internationale politiek KU Leuven), Jean-Pierre Rondas (voormalig Klara-producer (VRT), voorzitter Stem in 't Kapittel/Doorbraak), Johan Sanctorum ((red.), filosoof, publicist), Matthias Storme (jurist, filosoof, hoogleraar KU Leuven), Johan Swinnen (hoogleraar em. beeldcultuur, KASKA en VUB), Rik Torfs (kerkjurist, hoogleraar KU Leuven), Griet Vandermassen (filosofe, auteur), Luckas Vander Taelen (historicus, docent RITCS), Jan Van Duppen (huisarts, gewezen politicus), Herman Van Goethem (historicus, hoogleraar, rector UAntwerpen), Philippe Van Parijs (filosoof, hoogleraar UCLouvain en KU Leuven), Christophe Vekeman (auteur), Peter Verlinden (gastdocent KU Leuven, ex-journalist VRT)

In een open brief houden 153 Engelstalige schrijvers en intellectuelen een vurig pleidooi voor het behoud van de vrije meningsuiting, en tegen dat wat ze cancel culture noemen: het traag maar gestaag indammen van dat recht op vrije meningsuiting door wat wij kennen als 'politieke correctheid'.Wij delen die bezorgdheid, en vinden dat dit de links/rechts-tegenstelling moet overstijgen. We leven weliswaar in een democratie, en in de rechtsstaat kan en mag niemand vervolgd worden puur om het uiten van een opinie, behoudens gevallen van laster of eerroof. Maar in de marge van bepaalde protestbewegingen, hoe legitiem ook, ontwikkelen zich vormen van intolerantie die neigen naar claims op morele suprematie, bekend als wokeness. Kritische reflectie en tegenspraak worden niet meer geaccepteerd, humor en satire worden problematisch. Taal en woordgebruik zijn permanent onderhevig aan correctie, er tekent zich een cultuur af van de uitzuivering die mensen en groepen stigmatiseert of uitsluit.In de media, de culturele sector en de academische wereld bestaat het gevaar dat deze cancel culture omwille van de maatschappelijke premissen wordt geabsorbeerd en zelfs gepromoot. Dat kan de bedoeling niet zijn. De strijd tegen racisme en discriminatie mag niet ontaarden in een dwingende pensée unique. Op elk moment moeten woord en tegenwoord vrij kunnen geuit worden in een open debatcultuur.Onze openbare omroep heeft in het handhaven van die intellectuele diversiteit een belangrijke missie. Het onderwijs moet dit aanmoedigen en onbevooroordeeld jongeren de smaak van de free speech aanleren. 'Du choc des idées jaillit la lumière' moet het devies zijn, niet het reproduceren van voorgekauwde meningen.Bovenvermelde open brief eist voor schrijvers en intellectuelen het recht op om te 'experimenteren, risico's te nemen en zelfs fouten te maken'. Wij eisen dit recht om tegen de 'mainstream' in te gaan op voor élke burger, elk individu, buiten de druk van partij, groep, lobby of instituut. Democratie speelt zich niet alleen in het stemhokje af, maar gaat over mondigheid en actief verlichtingsdenken. Laten we daar allen werk van maken.