Over zijn mogelijke kandidatuur wordt al weken druk gespeculeerd, maar tot nog toe hield Egbert Lachaert de boot af. De afgelopen maand trokken veel partijmilitanten op de talloze lokale nieuwjaarsrecepties echter druk aan zijn mouw, zegt hij. Dat trok hem over de streep. 'De roep om een voorzitterskandidaat die vernieuwing en hoop belichaamt, is enorm. Het was deugddoend vast te stellen hoeveel partijgenoten, van basismilitanten tot parlementsleden, me motiveerden kandidaat te zijn bij de voorzittersverkiezingen. Met een dergelijke steun in de rug durf ik de strijd aan te gaan om de volgende voorzitter te worden van onze partij.'

Dat Lachaert de donkerblauwe flank van Open Vld vertegenwoordigt, is geen geheim. Zo stond hij in het najaar, naar aanleiding van de informateursnota van PS-voorzitter Paul Magnette, intern serieus op de rem tegen een mogelijke deelname van de liberalen aan een paars-groene federale regering. Dat leverde hem heel wat krediet op bij bijvoorbeeld Vincent Van Quickenborne, Kamerlid en burgemeester van Kortrijk. Die laatste kondigde al aan Lachaert te zullen steunen.

De donkerblauwe accenten zijn ook duidelijk in het verkiezingsmanifest van de Oost-Vlaming. Een 'duidelijk sociaal-economisch discours' is één van zijn prioriteiten, klinkt het. Open Vld moet een 'consequent liberale partij zijn', aldus Lachaert. 'Een liberale partij staat voor alle mensen die zich in hun leven willen ontplooien, willen werken en ondernemen', is de Kamerfractieleider duidelijk. 'Werken moet altijd meer lonen dan niet werken en dat moeten we volop stimuleren. Dat is ook een sociaal verhaal: als genoeg mensen bijdragen, zijn er voldoende middelen om te zorgen voor degelijke pensioenen of voor mensen die buiten hun wil ziek of werkloos worden.'

Veiligheid is een ander kernthema in de campagne van de Kamerfractieleider. De liberalen moeten zich daar opnieuw op profileren, vindt Lachaert. 'Te lang lieten we het veiligheidsthema over aan andere partijen. Nochtans is de veiligheid garanderen een kerntaak van de overheid. We betalen met zijn allen genoeg belastingen.' Tot slot wil Lachaert de partij profileren op migratie en integratie. Een verhaal van rechten en plichten, wat hem betreft. 'Een liberale partij is een partij die mensen kansen geeft in het leven, welke huidskleur of overtuiging je ook hebt, maar mensen ook voor hun verantwoordelijkheid plaatst. Wat we niet kunnen tolereren, is dat migratie een ticket is naar onze sociale bescherming waar anderen jaren voor moeten betalen voor ze van rechten kunnen genieten. Dat botst met iedereens rechtvaardigheidsgevoel en dat kunnen we voor niemand aanvaarden.'

Egbert Lachaert is al de derde voorzitterskandidaat bij Open Vld, naast Oostends burgemeester Bart Tommelein en Vlaams parlementslid Els Ampe. De voorzittersverkiezingen breken zo los middenin federale formatiegesprekken, die nu al acht maanden aanslepen. Maar Lachaert wil beide verhalen wat uit elkaar proberen te houden, zei hij in De Ochtend. 'Twee mensen hebben het mandaat om te onderhandelen, Gwendolyn Rutten en Alexander De Croo. Je moet hen ook laten doen.'

Bovendien zit Open Vld op dit moment 'niet in het centrum van de discussie', stelt Lachaert vast. Het paleis gaf Joachim Coens en Georges-Louis Bouchez eerder deze week wat extra tijd om de piste van een regering met zowel PS als N-VA af te tasten, en mogelijk valt Open Vld daarbij uit de boot. 'Het is aan die twee mensen om te kijken of er een regering kan zijn met die twee partijen. Dan moeten we daar afstand van nemen.'

Lachaert was in 2012 al eens kandidaat-partijvoorzitter. Hij moest toen de duimen leggen voor Gwendolyn Rutten, maar haalde wel 40 procent van de stemmen. De 42-jarige politicus zit al sinds 2014 in de Kamer en was eerder een jaar Vlaams parlementslid. Sinds vorig jaar is hij de fractieleider in de Kamer. Lachaert is ook eerste schepen in Merelbeke.

De voorzittersverkiezingen bij Open Vld vinden normaal gezien eind maart plaats. De details worden binnenkort nog vastgelegd op het partijbestuur.

Over zijn mogelijke kandidatuur wordt al weken druk gespeculeerd, maar tot nog toe hield Egbert Lachaert de boot af. De afgelopen maand trokken veel partijmilitanten op de talloze lokale nieuwjaarsrecepties echter druk aan zijn mouw, zegt hij. Dat trok hem over de streep. 'De roep om een voorzitterskandidaat die vernieuwing en hoop belichaamt, is enorm. Het was deugddoend vast te stellen hoeveel partijgenoten, van basismilitanten tot parlementsleden, me motiveerden kandidaat te zijn bij de voorzittersverkiezingen. Met een dergelijke steun in de rug durf ik de strijd aan te gaan om de volgende voorzitter te worden van onze partij.' Dat Lachaert de donkerblauwe flank van Open Vld vertegenwoordigt, is geen geheim. Zo stond hij in het najaar, naar aanleiding van de informateursnota van PS-voorzitter Paul Magnette, intern serieus op de rem tegen een mogelijke deelname van de liberalen aan een paars-groene federale regering. Dat leverde hem heel wat krediet op bij bijvoorbeeld Vincent Van Quickenborne, Kamerlid en burgemeester van Kortrijk. Die laatste kondigde al aan Lachaert te zullen steunen. De donkerblauwe accenten zijn ook duidelijk in het verkiezingsmanifest van de Oost-Vlaming. Een 'duidelijk sociaal-economisch discours' is één van zijn prioriteiten, klinkt het. Open Vld moet een 'consequent liberale partij zijn', aldus Lachaert. 'Een liberale partij staat voor alle mensen die zich in hun leven willen ontplooien, willen werken en ondernemen', is de Kamerfractieleider duidelijk. 'Werken moet altijd meer lonen dan niet werken en dat moeten we volop stimuleren. Dat is ook een sociaal verhaal: als genoeg mensen bijdragen, zijn er voldoende middelen om te zorgen voor degelijke pensioenen of voor mensen die buiten hun wil ziek of werkloos worden.'Veiligheid is een ander kernthema in de campagne van de Kamerfractieleider. De liberalen moeten zich daar opnieuw op profileren, vindt Lachaert. 'Te lang lieten we het veiligheidsthema over aan andere partijen. Nochtans is de veiligheid garanderen een kerntaak van de overheid. We betalen met zijn allen genoeg belastingen.' Tot slot wil Lachaert de partij profileren op migratie en integratie. Een verhaal van rechten en plichten, wat hem betreft. 'Een liberale partij is een partij die mensen kansen geeft in het leven, welke huidskleur of overtuiging je ook hebt, maar mensen ook voor hun verantwoordelijkheid plaatst. Wat we niet kunnen tolereren, is dat migratie een ticket is naar onze sociale bescherming waar anderen jaren voor moeten betalen voor ze van rechten kunnen genieten. Dat botst met iedereens rechtvaardigheidsgevoel en dat kunnen we voor niemand aanvaarden.' Egbert Lachaert is al de derde voorzitterskandidaat bij Open Vld, naast Oostends burgemeester Bart Tommelein en Vlaams parlementslid Els Ampe. De voorzittersverkiezingen breken zo los middenin federale formatiegesprekken, die nu al acht maanden aanslepen. Maar Lachaert wil beide verhalen wat uit elkaar proberen te houden, zei hij in De Ochtend. 'Twee mensen hebben het mandaat om te onderhandelen, Gwendolyn Rutten en Alexander De Croo. Je moet hen ook laten doen.' Bovendien zit Open Vld op dit moment 'niet in het centrum van de discussie', stelt Lachaert vast. Het paleis gaf Joachim Coens en Georges-Louis Bouchez eerder deze week wat extra tijd om de piste van een regering met zowel PS als N-VA af te tasten, en mogelijk valt Open Vld daarbij uit de boot. 'Het is aan die twee mensen om te kijken of er een regering kan zijn met die twee partijen. Dan moeten we daar afstand van nemen.' Lachaert was in 2012 al eens kandidaat-partijvoorzitter. Hij moest toen de duimen leggen voor Gwendolyn Rutten, maar haalde wel 40 procent van de stemmen. De 42-jarige politicus zit al sinds 2014 in de Kamer en was eerder een jaar Vlaams parlementslid. Sinds vorig jaar is hij de fractieleider in de Kamer. Lachaert is ook eerste schepen in Merelbeke. De voorzittersverkiezingen bij Open Vld vinden normaal gezien eind maart plaats. De details worden binnenkort nog vastgelegd op het partijbestuur.