Dyab Abou Jahjah, radicale socialist, activist, schrijver, oprichter van de Arabisch-Europese Liga (AEL), burgerrechtenbeweging Movement X en politieke partij Be.One, gooit na de verkiezingsuitslagen van zondag de handdoek in de ring. 'Voor mij is het mijn laatste politieke campagne geweest. Ik heb twintig jaar lang een strijd gevoerd op vlak van burgerrechten en gelijkheid, ik heb mijn steentje kunnen bijdragen. Maar deze uitslagen betekenen het einde van mijn politieke en activistische carrière', vertelt Abou Jahjah.
...

Dyab Abou Jahjah, radicale socialist, activist, schrijver, oprichter van de Arabisch-Europese Liga (AEL), burgerrechtenbeweging Movement X en politieke partij Be.One, gooit na de verkiezingsuitslagen van zondag de handdoek in de ring. 'Voor mij is het mijn laatste politieke campagne geweest. Ik heb twintig jaar lang een strijd gevoerd op vlak van burgerrechten en gelijkheid, ik heb mijn steentje kunnen bijdragen. Maar deze uitslagen betekenen het einde van mijn politieke en activistische carrière', vertelt Abou Jahjah. Be.One, de partij die in februari 2018 werd opgericht door Abou Jahjah en onder andere ex-journaliste Hilde Sabbe, deed het niet goed in Brussel. De partij haalde de kiesdrempel, met 4,3 procent van de stemmen, net niet. 'We zijn dichtbij gekomen. We hadden ten minste gehoopt op één verkozene. Maar het mocht niet zijn', aldus Abou Jahjah. 'Toch mogen we trots zijn op de campagne die we hebben gevoerd. Dat was een waardige campagne vol ideeën, inhoud en zonder persoonlijke aanvallen. Helaas weegt zo'n campagne niet door in de politieke weegschaal.'Er komt dus een einde aan zijn politieke leven. Maar ook op het vlak van activisme verdwijnt Abou Jahjah van het toneel. 'Kijk naar de resultaten in Vlaanderen. Het is gewoon een hopeloze zaak, Vlaanderen gaat van kwaad naar erger. In Brussel kunnen er nog zaken gebeuren, maar dat moet dan door een jongere generatie worden gedragen. Voor mij is het nu over and out.'Vlaanderen is dus een verloren zaak, zegt de Brusselaar. Hoe kon het zover komen? 'Ik zeg al jaren dat Vlaanderen op vlak van identiteit in de knoop zit. En het gewest is altijd al een rechts bolwerk geweest. Maar deze uitslagen kan ik niet verklaren', zegt Abou Jahjah. 'Met zo'n goed sociale zekerheidssysteem, goede gezondheidszorg, hoogstaand onderwijs en een hoge welvaartsgraad, houdt het geen steek dat de Vlaamse inwoners uit haat of angst gaan stemmen.'Dat hij nu een stap achteruit zet in het politieke en activistische discours, betekent niet dat hij er helemaal uit zal verdwijnen. 'Ik blijf in het debat. Ik zal boeken en artikels blijven schrijven. Ik ben nooit echt een politicus geweest, ik was altijd activist en schrijver. Het is dus tijd om terug mijn prioriteiten te stellen. Ik zal Be.One altijd blijven steunen, maar niet meer als trekker fungeren.'Be.One, dat staat voor 'nieuwe politiek een radicale gelijkheid', heeft volgens Abou Jahjah nog steeds een toekomst. 'Zeker in Brussel. Ik bewonder de mensen die blijven knokken. En ik denk dat ze over vijf jaar genoeg visibiliteit en bekendheid gaan hebben om iets waar te maken. En ik zal zien waar ik hen daarmee kan helpen', besluit hij.