Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Van Gucht: 'Epidemie lijkt nog te versnellen'

'We zitten nog steeds volop in de vijfde golf van het coronavirus en de piek is voorlopig nog niet in zicht." Dat heeft viroloog Steven Van Gucht vrijdag gezegd tijdens een persconferentie over COVID-19. Zowel maandag, dinsdag als woensdag zullen er meer dan 60.000 nieuwe besmettingen bevestigd zijn, 'en het werkelijke aantal besmettingen ligt nog een veelvoud hoger'.

Volgens de viroloog wijzen de scenario's erop dat de piek voor de ziekenhuizen mogelijk eind januari of begin februari bereikt zal worden. Momenteel versnelt het aantal ziekenhuisopnames vanwege COVID-19 nog, tot momenteel gemiddeld 255 per dag of 39 procent meer dan een week geleden. In de ziekenhuizen liggen nu in totaal 2.736 COVID-patënten (+34 procent). Maar, zo zei Van Gucht, 'de ziekenhuiscijfers zitten nog altijd in het meest optimistische scenario en de situatie blijft op dit ogenblik beheersbaar' voor de ziekenhuizen.

Goed nieuws is dat de verhouding tussen het aantal besmettingen en hoeveel mensen er in het ziekenhuis belanden, duidelijk gedaald is. 'Sinds het begin van de vaccinatiecampagne is de hospitalisatiegraad geleidelijk aan en gradueel afgenomen', zo zei Van Gucht. Voor de vaccinaties werd 5 tot 8 procent van de besmette mensen in het ziekenhuis opgenomen, nu is dat gedaald tot minder dan 1 procent. En van diegenen die in het ziekenhuis worden opgenomen, belanden er ook minder op intensieve zorg: nu is dat ongeveer 11 procent, in de derde golf liep dat nog op tot 25 procent. 'De relatief mildere verloop van de vijfde coronagolf is te danken aan de opgebouwde immuniteit, en mogelijk ook aan het mildere karakter van de omikronvariant', aldus nog Van Gucht. Maar, zo waarschuwde hij, ook omikron kan ernstige en soms zelfs dodelijke ziekte veroorzaken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nederlands parket start onderzoek naar collectieve aangifte tegen Willem Engel

Het Openbaar Ministerie (OM) in Nederland start een onderzoek naar de collectieve aangifte tegen Willem Engel, voorman van actiegroep Viruswaarheid, die door 22.581 mensen ondertekend is. Het OM bevestigt dat na een bericht van initiatiefnemer van de aangifte Norbert Dikkeboom.

Dikkeboom begon vorig jaar een burgerinitiatief omdat Engel zich volgens hem schuldig maakt aan opruiing, verspreiding van medische desinformatie, oplichting, uitingen met een terroristisch oogmerk en bedreiging. Hij omschrijft de Viruswaarheid-oprichter als 'een buitengewoon storende factor in het debat rond de coronacrisis en de bijbehorende maatregelen' en vindt dat Engel angst en verdeeldheid zaait onder de bevolking met zijn uitlatingen.

In december overhandigde Dikkeboom de collectieve aangifte aan het OM in Rotterdam. 'Na de aangifte blijkt er genoeg aanleiding voor een oriënterend onderzoek. De politie zal dat uitvoeren. De procureur zal daarna beslissen of er sprake is van een bewijsbaar strafbaar feit en over wordt gegaan tot vervolging', aldus een woordvoerder van het OM.

De laatste aanklacht, bedreiging, heeft Dikkeboom in januari nog aan de aangifte toegevoegd, na uitspraken van hoofdprocureur Michiel Zwinkels in EenVandaag. In een item over politici die bedreigd worden zei Zwinkels dat hij uitspraken over tribunalen 'echt gevaarlijk' vindt. "Dat zijn verkapte doodsbedreigingen en zo zien wij dat ook', zei Zwinkels in de uitzending begin januari. Uitspraken als 'jouw tijd komt nog wel' of 'je moet je gaan verantwoorden voor een tribunaal' komen volgens de magistraat al snel in de buurt van een strafbare doodsbedreiging.

'Daar vervolgen wij ook mensen voor, en daar worden mensen ook voor veroordeeld door de rechter." Dikkeboom verzamelde daarna naar eigen zeggen zo'n vijftig voorbeelden van uitspraken van Engel over tribunalen. "Hij heeft het er te pas en te onpas over, bij demonstraties met grote groepen mensen, maar ook online.'

Volgens Dikkeboom heeft het OM het document toegevoegd aan het dossier van de aangifte. Engel zei eerder dat hij van mening is dat de aangifte vals is: volgens hem staan er geen strafbare feiten in. "Ik probeer het debat scherp te voeren, maar ga nooit over de lijn", zo liet hij eerder weten. De Viruswaarheid-voorman deed op zijn beurt aangifte tegen Dikkeboom wegens smaad en laster. Een woordvoerder van het OM kon nog niets zeggen over de duur van het oriënterende onderzoek. In ons land is Willem Engel bekend omdat hij viroloog Marc Van Ranst dagvaardde wegens laster. De rechtbank oordeelde intussen dat er geen sprake is van een misdrijf. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Hoge Gezondheidsraad adviseert voor mensen met verzwakt immuniteitsysteem

De Hoge Gezondheidsraad raadt een vierde prik van het coronavaccin aan voor mensen met een verzwakt immuniteitsysteem. Dat staat op de website van Het Nieuwsblad en de informatie is vrijdag ook bevestigd aan Belga. Een formele beslissing moet nu worden genomen op een Interministeriële Conferentie Volksgezondheid.

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke had twee weken geleden bekendgemaakt dat hij de Hoge Gezondheidsraad om een advies had gevraagd voor een vierde prik voor mensen met immuniteitsstoornissen. Intussen zijn de aanbevelingen van de Hoge Gezondheidsraad besproken op de Task Force Vaccinatie, zo schrijft Het Nieuwsblad. Er is nog geen advies openbaar gemaakt.

De vierde prik wordt nodig geacht voor mensen met een verzwakt immuunsysteem. Het gaat onder meer om patiënten met aangeboren afweerstoornissen, mensen die chronische nierdialyse krijgen, bepaalde hiv-patiënten, mensen met bloedkanker of andere kwaadaardige tumoren of patiënten die een stamceltransplantatie of orgaantransplantatie hebben ondergaan.

Het zou in totaal gaan om 300.000 à 400.000 mensen, die na hun basisvaccinatie tegen COVID-19 minder antistoffen hebben aangemaakt. 'De vierde prik wordt bij mensen met een verzwakt immuunsysteem eigenlijk als de booster beschouwd', zegt Gudrun Briat, woordvoerster van de Task Force Vaccinatie, aan Belga. 'De derde prik was voor hen onderdeel van de basisvacinatie. Die was nodig om bij hen hetzelfde effect te krijgen als mensen met een gehele immuniteit.'

Een beslissing over het toedienen van de prik is nog niet genomen. Daarvoor is het wachten op een Interministeriële Conferentie (IMC) met de verschillende ministers van Volksgezondheid. Wanneer het IMC zal plaatsvinden, is nog niet duidelijk. Als het licht op groen wordt gezet, kan de extra vaccinatieronde snel van start gaan. 'Alles staat klaar. Het kan onmiddellijk worden opgestart', zegt Briat. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Personeelsuitval kost bedrijven omzet

Eén bedrijf op drie lijdt momenteel omzetverlies door personeelsuitval. Dat blijkt uit een rondvraag door ondernemersorganisatie Unizo. Vandaag/vrijdag proberen de sociale partners een akkoord te vinden over meer flexibiliteit op de werkvloer.

Bedrijven vrezen dat personeelsuitval als gevolg van de omikronvariant van het coronavirus zal zorgen voor een haperende productie. Uit een bevraging door Unizo bij 600 ondernemers blijkt alvast dat 35 procent omzetverlies lijdt door personeelsuitval. De helft van de ondernemingen zegt personeel te moeten missen, en bij 5 procent is zelfs al het personeel afwezig. Elf procent van de ondernemers vreest definitief omzetverlies.

De ondernemersorganisatie dringt daarom opnieuw aan op een versoepelde inzetbaarheid van studenten, flexijobbers en gepensioneerden. Vakbonden en werkgevers komen vrijdag opnieuw bijeen over meer flexibiliteit op de werkvloer. Terwijl de werkgevers tijdelijk meer flexibiliteit vragen, bestaat bij de vakbonden de vrees dat die extra flexibiliteit structureel zal worden. Eerder overleg leverde niets op. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Van Quickenborne betwijfelt of er meerderheid komt voor vaccinatieplicht

Open Vld-vicepremier Vincent Van Quickenborne betwijfelt of er een meerderheid kan komen voor de invoering van een vaccinatieplicht in België. Dat heeft hij vrijdag gezegd bij LN24.

De Kamercommissie Volksgezondheid begint volgende week met hoorzittingen over de vaccinatieplicht. Bedoeling is om nog voor de krokusvakantie een debat in de plenaire vergadering te houden. Over de sprekerslijst voor de hoorzittingen is lang gediscussieerd. De keuze op zich was ook opnieuw stof tot discussie.

Volgens federaal minister Vincent Van Quickenborne is zijn partij niet gewonnen voor een verplichte vaccinatie. 'Wij zijn tegen een vaccinatieplicht. Onze partij is een partij van de vrijheid. Kijk bijvoorbeeld naar de omikronvariant. We stellen vast dat die minder dodelijk is dan andere varianten. Is het dan proportioneel om mensen te dwingen om zich te laten vaccineren? Als er elke zes maanden een vaccin nodig is, gaan we de mensen dan verplichten om zich elke zes maanden te laten vaccineren?', vraagt Van Quickenborne zich luidop af.

Volgens Van Quickenborne is de politiek verdeeld over de kwestie. 'Ik denk niet dat er in het parlement een meerderheid kan komen over de verplichting', klonk het nog.

Arne Gillis
door Arne Gillis

Voor het eerst gemiddeld meer dan 30.000 nieuwe coronabesmettingen op weekbasis

Voor het eerst sinds het begin van de coronapandemie werden op weekbasis gemiddeld meer dan 30.000 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. Dat blijkt vrijdagochtend uit het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 11 en 17 januari werden dagelijks gemiddeld 31.780 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met een derde (34 procent) ten opzichte van de vorige zevendaagse periode. De sterke stijging is toe te schrijven aan 17 januari wanneer een recordaantal van 61.925 besmettingen werd geregistreerd. Het weekgemiddelde zal ook zaterdag waarschijnlijk nog fors doorstijgen, want ook op 18 januari werden er voorlopig al 59.164 besmettingen genoteerd. Met de afgelopen week ook dagelijks gemiddeld 255 ziekenhuisopnames (+39 procent) blijft ook de druk op de ziekenhuizen toenemen.

Daar liggen nu in totaal 2.736 COVID-patënten (+34 procent), waarvan 367 intensieve zorg nodig hebben (-10 procent). Tussen 11 en 17 januari werden voorts gemiddeld 21,6 overlijdens geregistreerd. Ook dat is een stijging met 13 procent. Ook de positiviteitsratio en het reproductiegetal zitten verder in de lift. Die liggen nu respectievelijk op 36,7 procent en 1,27. Tot slot kregen 6,1 miljoen Belgen ondertussen een boostervaccin. Dat komt overeen met 66 procent van de volwassen bevolking.

Arne Gillis
door Arne Gillis

Dag van de waarheid voor de coronabarometer

Het Overlegcomité buigt zich vrijdagmiddag voor een zoveelste keer over de langverwachte coronabarometer. Premier Alexander De Croo wil doorpakken. De vergadering wordt "een belangrijk moment voor alle regeringen van het land", klonk het donderdag in de Kamer.

De coronabarometer lag de afgelopen 2 jaar al verschillende keren op het bord van de federale regering en de deelstaatregeringen in het Overlegcomité. Zo'n barometer moet bepaalde epidemiologische drempels koppelen aan een kleurcode, die dan weer gekoppeld is aan een aantal mogelijke maatregelen. Op die manier zou er meer voorspelbaarheid in het beleid moeten kunnen komen.

Hoewel coronacommissaris Pedro Facon in het najaar van 2020 al een versie klaar had, raakte het instrument niet verder dan de tekentafel. De coronamaatregelen zijn altijd een politiek gegeven, en een barometer die ze haast automatisch invoert aan de hand van het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames liet mogelijk te weinig ruimte voor het compromis, was de vrees. De barometer verdween stilaan naar de achtergrond van de discussies. Eind vorig jaar werd het instrument echter nieuw leven in geblazen. De kritiek vanuit onder meer de cultuursector en de sportwereld na de laatste paar Overlegcomités, is daar mogelijk niet vreemd aan.

Ook al zijn heel veel sectoren onderhevig aan coronamaatregelen, de horeca, de sport en de cultuur hebben meer voorspelbaarheid nodig om zich te organiseren, gaf premier Alexander De Croo donderdag aan in de Kamer. De barometer is dan ook op die drie sectoren gericht. Het instrument zal aangeven in welke fase van de pandemie het land zich bevindt, en koppelt daar dan regels aan, zei de eerste minister. Dat gaat onder meer ook om maatregelen rond ventilatie. Hoe dan ook gaat het niet om een automatisme en blijft er ruimte voor de politiek om te overleggen, benadrukten verschillende politici de afgelopen weken al.

Daarnaast zal de barometer volgens De Croo rekening houden met de proportionaliteit van de maatregelen. "Vandaag ligt het plafond op 200 bezoekers voor een binnenactiviteit, maar er is een verschil naargelang de grootte van de zaal." Het gebrek aan proportionaliteit in het beleid was de afgelopen weken één van de grote punten van kritiek vanuit de cultuur- en evenementensector en ook Vlaams minister-president Jan Jambon klopte eerder deze week op die nagel.

Premier De Croo overlegde de afgelopen weken al verschillende keren met de ministers-presidenten van de deelstaten, en liet donderdag in de Kamer alvast uitschijnen dat het uur van de waarheid voor de coronabarometer stilaan is aangebroken. "Morgen zal een belangrijk moment zijn voor alle regeringen van het land, om aan te tonen dat we al die kennis die we hebben opgedaan, kunnen bundelen." Het Overlegcomité begint om 13 uur in en vindt plaats in het Egmontpaleis. Nadien volgt een persconferentie. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Boostercampagne in Nederland stokt

In Nederland halen steeds minder mensen een boosterprik tegen het coronavirus. In de afgelopen zeven dagen zijn bijna 766.000 boosters toegediend. Dat is het laagste tempo sinds begin december, zo blijkt uit nieuwe cijfers die de overheid naar buiten heeft gebracht.

Bijna 7,9 miljoen mensen hebben tot en met woensdag een boosterprik gekregen. De teller stond tot en met afgelopen zondag op 7,6 miljoen boosterprikken, dat waren er 1,1 miljoen meer dan de week ervoor. Het tempo gaat mogelijk nog verder omlaag. Voor de komende 7 dagen hebben bijna 200.000 mensen een afspraak voor een boosterprik staan. Het uiteindelijke aantal prikken kan hoger uitvallen, door mensen die alsnog een afspraak maken of die via vrije inloop naar een vaccinatielocatie gaan.

Bijna 55 procent van alle volwassenen in Nederland heeft nu een boosterprik gehad. Ter vergelijking: in ons land ligt dat percentage momenteel op 66 procent. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) schat dat zo'n 1,1 miljoen mensen nog geen booster kunnen krijgen. Deze mensen hebben onlangs corona gehad, of hun vorige prik was minder dan drie maanden geleden. Als zij niet zouden worden meegerekend, heeft volgens het RIVM 69 procent van alle volwassenen een boosterprik gehad.

Als uiteindelijk iedereen die zich eerder liet vaccineren een booster komt halen, zouden nog ongeveer 3 miljoen prikken gezet moeten worden. (belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vaccinatiepas vanaf volgende week verplicht in Frankrijk

In Frankrijk wordt de vaccinatiepas vanaf volgende week maandag verplicht. Dat meldt premier Jean Castex donderdagavond op een persconferentie. De pas heeft betrekking op mensen ouder dan zestien jaar.

De pas zal worden gebruikt voor de toegang tot vrijetijdsactiviteiten, restaurants en cafés, handelsbeurzen en interregionaal openbaar vervoer. De invoering ervan, die het volgens Castex mogelijk moet maken de meeste beperkingen op te heffen, blijft opgeschort tot vrijdag. Dan moet een besluit genomen worden door de constitutionele raad.

Castex kondigde verder ook een aantal versoepelingen aan. Vanaf 2 februari is telewerk niet langer verplicht, maar sterk aangeraden, en moeten mondmaskers buiten niet langer gedragen worden. Vanaf 16 februari mogen discotheken opnieuw openen, en ook concerten mogen dan weer plaatsvinden.

De regering zal vanaf maandag ook 12 tot 17-jarigen oproepen voor een boosterprik, zonder verplichting. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Oostenrijks parlement stemt vaccinatieplicht

In Oostenrijk komt er een algemene vaccinatieplicht tegen COVID-19, zo heeft het parlement donderdag met een brede meerderheid beslist.

De plicht geldt vanaf achttien jaar. Oostenrijk gaat daarmee het verst van alle landen van de Europese Unie.

De plicht geldt vanaf achttien jaar en vanaf 1 februari. Oostenrijk gaat daarmee het verst van alle landen van de Europese Unie.

Het was al nagenoeg zeker dat een meerderheid voor de wet zou stemmen. Naast de regeringsfracties van de conservatieve ÖVP en de Groenen zijn ook veel leden van de sociaal-democratische oppositie en de liberale partij NEOS voorstander gebleken. Van de parlementaire partijen heeft alleen de rechtse FPÖ felle kritiek op het plan omdat het de meest wezenlijke grondrechten van burgers zou schenden en burgers niet meer een gelijke behandeling krijgen.

De regering zegt met de wet na vier eerdere lockdowns een nieuwe nationale lockdown te willen vermijden. Maar ongevaccineerden blijven in lockdown. De vaccinatieplicht geldt niet voor zwangere vrouwen en mensen die medische reden kunnen aantonen. De controles beginnen naar verwachting half maart. Weigeraars riskeren een boete van 600 tot 3.600 euro, afhankelijk van hun inkomen.

Tot nu toe is 75 procent van de Oostenrijkse volwassenen gevaccineerd. Begin februari moet de Bondsraad, het Oostenrijkse Hogerhuis, ook nog de wet stemmen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nederlands gezondheidsinstituut kan hoge aantal coronameldingen niet verwerken

Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM), de Nederlandse tegenhanger van Sciensano, heeft de afgelopen dagen zo veel nieuwe meldingen over coronagevallen binnengekregen dat de systemen het niet meer aankunnen. De afgelopen drie dagen zijn ongeveer 27.000 positieve tests niet verwerkt. "Er wordt hard gewerkt aan oplossingen om deze achterstand in te lopen en te verhelpen", meldt het instituut donderdag.

Tussen woensdagochtend en donderdagochtend zijn in Nederland 39.978 positieve testuitslagen geregistreerd. Dat is het op een na hoogste aantal ooit, na de ruim 42.000 gevallen van maandag. Maar in werkelijkheid zijn er dus meer positieve coronatests afgelegd, maar kon die informatie nog niet volledig worden verwerkt. "Het lukt momenteel niet om het hoog aantal meldingen wat binnenkomt vanuit de teststraten te verwerken", aldus het RIVM.

In de afgelopen zeven dagen heeft het RIVM 255.689 positieve tests wel geregistreerd. Voor het eerst sinds het begin van de coronacrisis komt het weektotaal in Nederland boven de 250.000 uit. Gemiddeld komt het neer op 36.527 positieve tests per dag. Het gemiddelde stijgt voor de 23ste dag op rij. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zorgorganisaties vragen Overlegcomité vaccinatieplicht in te voeren voor alle personeel

Verschillende organisaties die de belangen van zorginstellingen verdedigen hebben premier Alexander De Croo donderdag in een brief gevraagd om de vaccinatieplicht niet alleen voor het zorgend personeel in te voeren, maar voor alle medewerkers. De brief, ondertekend door onder meer Zorgnet-Icuro en VVSG, komt er in aanloop naar het Overlegcomité van vrijdag. Ze willen ook duidelijkheid over de datum waarop die plicht in werking zal treden.

De federale regering bereikte in november een akkoord over de verplichte vaccinatie in de zorgsector. Toen werd aangekondigd dat vanaf 1 januari het zorgpersoneel drie maanden de tijd zou krijgen om zich te laten vaccineren. Vanaf 1 april zou wie een vaccin weigert, ontslagen of voor zes maanden geschorst worden. De wet werd echter nog niet gestemd, en de verschillende federaties vrezen dat de overgangsperiode ingekort zal worden, waardoor ze over onvoldoende tijd zullen beschikken om de modaliteiten van de verplichting te leren kennen.

De vaccinatieplicht beperkt houden tot enkel het zorgpersoneel "zou de maatregel minder doeltreffend maken voor de volksgezondheid", klinkt het verder in de brief. "Er is bijvoorbeeld een nauwe band tussen het onderhoudspersoneel en de patiënten of bewoners. Bovendien verspreidt het virus zich via aerosolen." Behalve Zorgnet-Icuro en VVSG (Vlaamse Vereniging van Steden en Gemeenten) ondertekenden verder onder meer de Franstalige tegenhanger van de VVSG, de Franstalige zorgkoepel Santhea, Gibbis (Gezondheidsinstellingen Brussel) en de Federatie van Brusselse OCMW's de brief.

De Raad van State noemde de vaccinatieverplichting voor het zorgpersoneel in een advies van 24 december wettelijk en proportioneel. Dat advies sterkt de ondertekenaars van de brief in hun standpunt. Verder menen ze dat de Raad ook het argument van tafel veegt dat de federale overheid niet bevoegd is om de plicht uit te breiden naar al het personeel in de sector. De organisaties wijzen erop dat de Raad oordeelde dat de verdeling van de bevoegdheden tussen de federale staat en de deelstaten "in casu geen voldoende rechtvaardiging kan vormen voor het gemaakte onderscheid in behandeling". In het advies lezen ze ook dat "de federale overheid in theorie regels inzake vaccinatie kan vaststellen op basis van andere bevoegdheden" dan die welke zij heeft op het gebied van gezondheid en de regeling van de toegang tot beroepen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nieuwe betoging tegen coronamaatregelen krijgt toelating van stad Brussel

Zondag zal een nieuwe betoging tegen de coronamaatregelen door Brussel trekken. Het initiatief gaat uit van verschillende organisaties, waarbij World Wide Demonstration for Freedom en Europeans United for Freedom. De betoging heeft een officiële toelating gekregen van de Brusselse burgemeester Philippe Close, zo meldt politiewoordvoerster Ilse Van de Keere. Het is al de vijfde betoging tegen de coronamaatregelen op twee maanden tijd, de vier vorige werden telkens ontsierd door rellen en opstootjes.

De betogers zullen vanaf 11.00 uur verzamelen aan het Noordstation en vanaf 12.00 uur zal de betoging over de kleine Brusselse ring en via de Belliardstraat naar het Jubelpark trekken. Daar worden vanaf 14.30 uur een aantal toespraken voorzien. De organisatoren verwachten verschillende duizenden manifestanten uit binnen- en buitenland.

Volgens de organisatoren willen ze met de betoging opkomen voor democratie, mensrechten en het respect voor de Grondwet. Europeans United for Freedom verklaart op zijn website dat de verspreiding van het coronavirus, de overbelasting van de ziekenhuizen, en het overlijden van mensen met een zwakkere gezondheid geen redenen kunnen vormen om aan de fundamentele rechten en vrijheden te raken.

"De ergste ziekte die we uit China hebben ingevoerd is niet het virus, maar het totalitarisme", klinkt het. De organisatie is ook kritisch voor "het gebrek aan publiek debat over de beslissingen die de regeringen nemen op basis van de inschattingen van de wetenschappelijke experten." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Meer dan honderd armere landen krijgen goedkope toegang tot coronapil MSD

Meer dan honderd armere landen krijgen goedkopere toegang tot het coronamedicijn van het Amerikaanse farmabedrijf MSD (Merck). Daartoe ondertekende de door de VN ondersteunde organisatie Medicines Patent Pool (MPP), die zich inzet voor de toegang van lage- en middeninkomenslanden tot geneesmiddelen, donderdag een akkoord met producenten van generische geneesmiddelen.

De MPP had in oktober al een vrijwillige licentieovereenkomst gesloten met Merck in verband met molnupiravir. De coronabehandeling zou volgens testresultaten het risico op hospitalisatie of overlijden bij een besmetting verlagen.

In navolging van die licentie heeft de MPP nu een akkoord ondertekend met in totaal 27 producenten van generische medicijnen uit elf landen. Zij zullen bulkingrediënten of het medicijn zelf mogen produceren voor 105 armere landen, terwijl MSD en zijn partners in dat geval geen royalty's zullen aanrekenen.

"Dit is een kritieke stap naar het verzekeren van een wereldwijde toegang tot broodnodige behandelingen tegen COVID-19", zei MPP-directeur Charles Gore. "We hebben er vertrouwen in dat de langverwachte behandelingen snel beschikbaar zullen zijn in lage- en middeninkomenslanden." In november sloot de MPP ook al een gelijkaardige licentieovereenkomst met de Amerikaanse farmareus Pfizer. Die maakt het mogelijk dat diens coronapil royaltyvrij verdeeld kan worden over 95 landen. (Belga)

Oostenrijk wil vaccinatieplicht koppelen aan stimuleringspakket met loterij

De Oostenrijkse regering wil in haar coronabeleid de voorziene vaccinatieplicht combineren met een reeks financiële maatregelen. Er zal onder meer een vaccinatieloterij worden ingevoerd om mensen aan te moedigen zich in te laten enten.

Het Oostenrijkse parlement beslist donderdag over de invoering van een algemene vaccinatieplicht vanaf 18 jaar. In de aanloop naar die stemming heeft de conservatief-groene regeringscoalitie samen met de sociaaldemocratische oppositie een overeenkomst bereikt over financiële steun voor gemeenten en een vaccinatieloterij. Het gaat om een 'stimulerings- en beloningspakket' ter waarde van ongeveer een miljard euro.

Een opvallend element is de vaccinatieloterij. Iedereen die zich tegen het coronavirus laat vaccineren, kan bonnen ter waarde van 500 euro winnen. Dat bedrag kan dan in winkels of in restaurants worden besteed. Ook mensen die zich eerder al lieten vaccineren, kunnen deelnemen aan de loterij. De bedoeling is dat ongeveer een op de tien prikken wordt beloond.

Daarnaast komen er financiële stimuli voor de lokale besturen. Onder de gemeenten met een vaccinatiegraad met 80 procent zal in totaal 75 miljoen euro worden verdeeld. Bij de gemeenten die 85 procent halen, gaat het al om 150 miljoen euro, bij 90 procent loopt dat op tot alles samen 300 miljoen euro.

'Ik ben echt blij dat het parlement naast de verplichte vaccinatie ook over stimuleringsmaatregelen zal kunnen beslissen', zegt de Oostenrijkse kanselier Karl Nehammer (ÖVP). Verwacht wordt dat er in het parlement een ruime meerderheid zal zijn voor beide maatregelen. Enkel de extreemrechtse oppositiepartij FPÖ is tegen de verplichte vaccinatie gekant.

Als de algemene vaccinatieplicht wordt aangenomen, zal Oostenrijk de meest verstrekkende regelgeving hebben van alle EU-landen. Italië en Griekenland hebben een vaccinatieplicht die enkel geldt in de hogere leeftijdscategorieën, maar in Oostenrijk zal de verplichting al vanaf 18 jaar gelden. Er komt wel een vrijstelling voor zwangere vrouwen en voor mensen die om een medische reden niet gevaccineerd mogen worden. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Omikron geeft corona-gerelateerde phishing een boost

Cybercriminelen spelen slim in op de zorgen rond de omikronvariant en de sterk toegenomen vraag naar coronatests. Onderzoekers van beveiliger Baracuda concluderen dat het aantal phishing-campagnes rond coronatestkits sinds oktober 2021 met 521 procent is gestegen.

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Helft van lagere schoolkinderen had antistoffen net voor vijfde coronagolf

Tussen 6 en 17 december 2021, vlak voor de vijfde coronagolf door de omikronvariant, had 50,9 procent van de (ongevaccineerde) lagere schoolkinderen antistoffen tegen het coronavirus. Dat is een verdubbeling ten opzichte van de vorige meting in september-oktober 2021, toen 26,6 procent van de lagere schoolkinderen antistoffen had. Dat betekent dat een groot aantal leerlingen uit het basisonderwijs een covid-19-infectie met de deltavariant opliep tijdens de vierde coronagolf die begin oktober 2021 startte. Dat meldt Sciensano.

Het gezondheidsinstituut en de KU Leuven volgden een jaar lang de aanwezigheid van antistoffen tegen het coronavirus op bij leerlingen in de lagere school. Bij het vijfde en laatste testmoment in december 2021, toen kinderen jonger dan 12 jaar nog niet in aanmerking kwamen voor vaccinatie, had 50,9 procent van de 432 geteste leerlingen antistoffen tegen het coronavirus.

De steekproef is representatief voor alle leerlingen in België. Er zijn wel regionale verschillen. In Wallonië had 58,6 procent van de leerlingen antistoffen, tegen 48,2 procent in Vlaanderen en 47,3 procent in Brussel.

In een bevraging bij de studie rapporteerde 26,9 pocent van de leerlingen een bevestigde covid-19-infectie te hebben doorgemaakt sinds het begin van de pandemie. Voor 15,5 procent van de leerlingen gebeurde de diagnose tussen het vierde en het vijfde testmoment. Ook al liep de helft van de lagere schoolkinderen al een covid-19-infectie op, slechts één op vier leerlingen meldt een infectie die werd bevestigd door een PCR- of een sneltest. Veel kinderen met antistoffen weten dus niet eens dat ze geïnfecteerd zijn geweest met SARS-CoV-2.

Zoals eerder al bleek, worden kinderen die in aanraking komen met het coronavirus zelden zwaar ziek. Ook in deze studie rapporteerde geen van de deelnemende kinderen gehospitaliseerd te zijn omwille van een covid-19-infectie.

'Onze bevindingen tonen aan dat de deltavariant voor een grotere viruscirculatie onder kinderen zorgde dan eerdere varianten. Deze grote viruscirculatie namen we ook waar bij de algemene bevolking tijdens de vierde golf, ondanks een hoge vaccinatiegraad binnen deze groep. Deze trend blijkt zich bij de huidige omikronvariant enkel versterkt voort te zetten', besluit Sciensano-onderzoekster Els Duysburgh. (Belga)

Brazilië telt ruim 200.000 coronabesmettingen op een dag

Brazilië heeft voor het eerst meer dan 200.000 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd op een dag. Het ministerie van Volksgezondheid in Brasilia meldde woensdagavond lokale tijd 204.854 nieuwe gevallen in de afgelopen 24 uur. Er waren 338 nieuwe sterfgevallen. De dag daarvoor had het grootste land van Latijns-Amerika al een piek van 137.103 nieuwe infecties opgetekend.

In totaal zijn volgens officiële cijfers meer dan 23 miljoen mensen besmet met het coronavirus in Brazilië, waar de eerste burger in januari 2021 werd gevaccineerd. Bijna 622.000 patiënten zijn overleden aan Covid-19. Het land heeft daarmee een van de hoogste sterftecijfers ter wereld. Brazilië telt 210 miljoen inwoners.

De rechts-populistische president Jair Bolsonaro heeft het coronavirus vanaf het begin geminimaliseerd. Hij wees beschermende maatregelen en beperkingen af om economische redenen. Bolsonaro trok ook het nut van vaccinatie in twijfel. Toch is nu bijna 70 procent van de bevolking volledig gevaccineerd. Deze week is gestart met het vaccineren van kinderen tussen vijf en elf jaar. (Belga)

Ziekenhuisbezetting blijft toenemen

Momenteel liggen 2.568 mensen met covid-19 in het ziekenhuis, meer dan een kwart meer dan een week geleden (+27 procent). Op de afdelingen intensieve zorg houdt de daling van de bezetting nog aan. Daar zijn momenteel 387 bedden ingenomen, wat 9 procent minder is dan een week eerder. Dat blijkt donderdagmiddag uit de recentste epidemiologische update van gezondheidsinstituut Sciensano.

De afgelopen week werden dagelijks gemiddeld 232 coronapatiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een stijging met 28 procent in vergelijking met de week voordien. Sinds het begin van de pandemie zijn 100.525 mensen met covid-19 in het ziekenhuis beland.

Ook het aantal besmettingen blijft doorstijgen, met in de week van 10 tot en met 16 januari dagelijks gemiddeld 28.252 besmettingen, 27 procent meer dan in de voorgaande zevendaagse periode. Daarnaast neemt ook het aantal coronagerelateerde overlijdens lichtjes toe (+6 procent) tot 20 per dag.

Tussen 10 januari en 16 januari zijn er 604.444 testen uitgevoerd, of een dagelijks gemiddelde van 86.349 testen. De positiviteitsgraad blijft stijgen en was voor deze periode 35,2 procent. Dat wil zeggen dat meer dan een op de drie geteste personen positief test op corona. Het reproductiegetal stijgt ook, naar 1,19, wat erop wijst dat de epidemie nog aan kracht wint.

Iets meer dan 6 miljoen Belgen kregen al een boosterdosis, goed voor 65 procent van de volwassen bevolking. Er zijn wel grote verschillen tussen de regio's. In Vlaanderen kreeg 74 procent van de volwassenen al een booster, terwijl dat in Wallonië 57,3 procent is, in de Duitstalige Gemeenschap 56,7 procent en in Brussel 37,1 procent. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nieuwe subversie van omikron, BA.2, maakt 1 procent van de gevallen uit

De nieuwe subversie BA.2 van de omikronvariant van het coronavirus maakte dinsdag 1,1 procent van alle coronagevallen uit in België. Dat meldt viroloog Piet Maes (KU Leuven) woensdagavond. De versie heeft een aantal identieke mutaties aan de BA.1-variant, de versie van de omikronvariant die we tot nu toe kennen, maar heeft ook enkele kenmerkende verschillen. Daarom wordt hij als subversie beschouwd, en niet als een volledig nieuwe variant.

BA.2 werd voor het eerst ontdekt in België op 26 december vorig jaar, al vrij snel na de ontdekking van de BA.1-omikronvariant. Tot hiertoe werden slechts weinig gevallen geregistreerd, maar de laatste tijd kent BA.2 een toename. Ook in andere landen, waaronder bijvoorbeeld India, is BA.2 aan een opmars bezig. Er is ook al een derde subversie van de variant ontdekt, BA.3.

Of de BA.2-subversie meer of minder ziekmakend is in vergelijking met delta, is nog te moeilijk om in te schatten. Daar is nog verder onderzoek voor nodig. 'We kunnen op dit moment zelfs nog niet zeggen of hij in dezelfde lijn ligt als de BA.1-variant van omikron', zegt viroloog Maes. 'Of de vaccins er even goed tegen werken, is op dit moment ook nog niet geweten. Ook dat moet nog verder onderzocht worden.'

Dat de virussen steeds verder muteren, is volgens de viroloog 'niets verwonderlijks'. 'Dat is nu eenmaal wat virussen doen.'

Ondertussen is het totale aantal omikrongevallen opgeklommen tot ongeveer 90 procent van alle gevallen. De deltavariant maakt nog 10 procent van de besmettingen uit. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Maandag 60.000 positieve coronatesten, nieuw dagrecord

Afgelopen maandag heeft een recordaantal van 60.000 mensen positief getest op het coronavirus. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) woensdagmiddag gezegd op radiozender Qmusic.

Dat is bijna een verdubbeling tegenover vorige week maandag, toen er net geen 37.700 besmettingen werden vastgesteld. Ook dat was toen een dagrecord.

Vandenbroucke zit sinds dinsdagochtend overigens in quarantaine na een hoogrisicocontact waarvan hij maandagavond laat op de hoogte werd gebracht. In principe moet dat niet, want de Vooruit-vicepremier kreeg al een boosterprik, 'maar ik kan toch maar beter voorzichtig zijn', zei hij op de radio.

Dat betekent ook dat de minister donderdag niet in de Kamer zal zijn voor het vragenuurtje. Naar het Overlegcomité van vrijdag gaat hij mogelijk wel, al zal het dan met een extra beschermend FFP2-mondmasker zijn. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Covax heeft 4,6 miljard euro nodig om verder vaccins te kunnen verdelen

Het internationale initiatief om vaccins ook onder de ontwikkelingslanden te verdelen, Covax, heeft in de eerste drie maanden van dit jaar nog 4,6 miljard nodig om zijn werk te kunnen verderzetten. Dat heeft een verantwoordelijke van de Vaccinalliantie Gavi, Seth Berkley, woensdag gezegd.

Vorig weekend werd de miljardste dosis gedoneerd, na een jaar werking. 'In 2022 kunnen we corona helpen stoppen, door de manier waarop we zaken doen aan te passen: ervoor zorgen dat de vaccins snel worden gebruikt, veilig worden geïnjecteerd en voldoen aan de voorkeuren van de landen en hun doelstellingen', zei Berkley nog. 'Dat zal de wereld helpen om de risico's en onzekerheden rond de pandemie te beperken.'

Covax heeft 3,3 miljard euro nodig om een reserve van 600 miljoen dosissen aan te leggen, 0,9 miljard om de bestemmingslanden te helpen bij de voorbereiding en distributie, en bijna een half miljard om kosten zoals transport en verzekeringen te dekken. Op dit moment hebben de donateurs goed 170 miljoen euro geschonken. Berkley hoopt dat het volgende miljard dosissen binnen de 4 à 5 maanden wordt geleverd, in plaats van het jaar dat nodig was om het eerste miljard te leveren. Samen met de Wereldgezondheidsorganisatie, Unicef en CEPI bestuurt Gavi het Covax-initiatief. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Kamer raakt het eens over lijst met sprekers over vaccinatieplicht

De Kamercommissie Gezondheid gaat 32 sprekers uitnodigen voor de hoorzittingen over de vaccinatieplicht. Dat blijkt uit de definitieve lijst die woensdag naar de commissieleden is gestuurd en die Belga kon inkijken. Het gaat onder meer om hoogleraar Rik Torfs, microbioloog Herman Goossens, motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste en professor grondwettelijk recht en ex-Kamerlid Hendrik Vuye.

De vraag of het coronavaccin al dan niet verplicht moet worden voor de volwassen bevolking, klinkt nu al maanden. De kwestie verdeelt niet alleen de samenleving, ook binnen de regering liggen de meningen uiteen. De Kamer besliste vorige week om in eerste instantie een breed debat te voeren binnen de commissie Gezondheid. Die zal hoorzittingen met experten uit verschillende domeinen organiseren, om dan eventueel over te gaan tot een wetgevend initiatief.

De Kamercommissie Gezondheid ondernam gisteren/dinsdag al een poging om die hoorzittingen te regelen, maar die poging strandde na 2,5 uur discussie. Commissievoorzitter Thierry Warmoes (PVDA) had een lijst met achttien sprekers samengesteld uit de ruim zeventig namen die de fracties op voorhand hadden voorgesteld, maar oppositiepartijen N-VA en Vlaams Belang vonden daarin hun gading niet terug. Van het Vlaams Belang werd maar één spreker geselecteerd, klonk het, terwijl N-VA benadrukte dat verschillende disciplines ontbraken. Het ging onder meer om de huisartsen, kinderartsen en experten aansprakelijkheidsrecht.

Voorzitter Warmoes ondernam woensdag een nieuwe poging in samenspraak met ondervoorzitters Nathalie Muylle (CD&V) en Hervé Rigot (PS). Die resulteerde in een definitieve lijst, met daarop 32 sprekers. Onder meer professor artificiële intelligentie Tijl De Bie (UGent), professor grondwettelijk recht Hendrik Vuye, onderzoeker Sam Brokken, kerkjurist Rik Torfs en vaccinoloog Geert Vanden Bossche zijn toegevoegd aan de agenda. Daarnaast mogen onder meer ook nog Domus Medica-voorzitter en huisarts Roel Van Giel, klinisch bioloog Emmanuel André, viroloog Johan Neyts, biostatisticus Geert Molenberghs, microbioloog Herman Goossens en motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste aanschuiven.

De hoorzittingen vinden plaats op woensdag 26 januari, maandag 31 januari, woensdag 2 februari en vrijdag 4 februari. Mogelijk beslist de Kamercommissie daarna om nog andere namen te horen. Sowieso worden er nog aparte hoorzittingen georganiseerd met de sociale partners en met coronacommissaris Pedro Facon. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Jambon: 'Afscheid van CST wanneer pandemie endemie wordt'

'Eenmaal de pandemie een endemie is geworden, kunnen we afscheid nemen van het Covid Safe Ticket. Het CST is altijd bedoeld als een tijdelijke maatregel'. Dat heeft Vlaams minister-president Jan Jambon woensdag in het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van Vlaams Belang-fractieleider Chris Janssens.

De huidige regeling over de toepassing van het CST in Vlaanderen loopt eind januari af. Het Vlaams Parlement buigt zich volgende week wellicht over de verlenging van het instrument. Het Brussels en Waals parlement hebben intussen al het licht op groen gezet voor een verlenging van het gebruik van het CST. Als het van oppositiepartij Vlaams Belang afhangt, verdwijnt het CST in de prullenmand.

De partij verzet zich al langer tegen het instrument. Volgens Vlaams Belang-fractieleider Chris Janssens hebben verschillende experts twijfels bij het nut van het CST en kan het best afgevoerd worden wegens 'contraproductief'.

Minister-president Jan Jambon geeft toe dat de verwachtingen rond de vaccins en het CST aanvankelijk 'iets te optimistisch' waren, maar toch is het CST volgens hem een belangrijk en nuttig instrument om mensen aan te sporen om zich te laten vaccineren. De vraag is nu hoe lang het CST nog 'nuttig en proportioneel' zal zijn.

Jambon is alvast van mening dat het CST kan verdwijnen zodra we van een pandemie overgaan in een endemie. 'Het CST is altijd bedoeld als een tijdelijke maatregel', dixit Jambon.

Vooruit-voorzitter Conner Rousseau wilde van Jambon nog weten wat er volgens hem in de plaats van het CST kan komen zodra we in zo'n endemie zitten. 'Hoe behandelen we vandaag griep? Zo denk ik dat we corona dan ook kunnen behandelen', antwoordde Jambon. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Cultuursector in Nederland transformeert in kapsalon als protest tegen coronaregels

Verschillende theaters en musea in Nederland hebben woensdag actie gevoerd tegen de coronaregels waardoor de cultuursector gesloten blijft en kappers en de horeca niet. Zo'n zeventig Nederlandse theaters en concertzalen werden voor de actie 'Kapsalon Theater' omgebouwd tot een kapsalon, massagestudio of een schoonheidssalon.

In 'Kapsalon Theater', een initiatief van Diederik Ebbinge en Sanne Wallis de Vries, werden klanten vermaakt door artiesten terwijl ze werden geknipt. De actie kwam er omdat de kappers sinds het weekend weer aan het werk mogen, terwijl de cultuursector nog gesloten blijft door de coronaregels.

Van de ongeveer zeventig theaters deed een 'handjevol' toch niet mee aan de protestactie. Zij kozen om niet mee te doen omdat de gemeenten hadden aangekondigd de coronaregels te handhaven. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tsjechië schrapt verplichte vaccinatie

Tsjechië komt terug op zijn beslissing om het coronavaccin te verplichten voor 60-plussers, zorgpersoneel, agenten, brandweerlui en militairen. De maatregel zou normaal op 1 maart ingaan, maar de nieuwe centrumrechtse regering heeft deze nu geschrapt. De regel zou te veel maatschappelijke verdeling veroorzaken. Premier Petr Fiala heeft dit woensdag zelf bekendgemaakt.

De vorige regering onder oud-premier Andrej Babis besloot in december om de beperkte prikplicht in te voeren, maar ook toen waren niet alle regeringspartijen hiervoor te vinden. 'Dit verandert ons standpunt over vaccinatie echter niet, wat ongetwijfeld de beste manier is om het coronavirus te bestrijden', aldus de premier.

Volgens cijfers van het Europees Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding heeft ongeveer 63 procent van de Tsjechen zeker een dosis van het vaccin gekregen, een derde van de bevolking werd volledig gevaccineerd. De vaccinatiegraad ligt er dus lager dan in heel wat West-Europese landen. Daarnaast houdt de omikronvariant er hevig huis. Op woensdag meldden de gezondheidsautoriteiten 28.469 nieuwe besmettingen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Portugezen in quarantaine mogen huis verlaten om te gaan stemmen

Portugezen die volgende week zondag, de dag waarop er in Portugal parlementsverkiezingen gepland staan, in quarantaine zitten, mogen hun huis wel verlaten om te gaan stemmen. Dat heeft de regering woensdag aangekondigd. Voor nu zondag staat er alvast een vervroegde verkiezingsdag gepland.

Om te vermijden dat kiezers die het coronavirus opgelopen hebben, of die als hoogrisicocontact beschouwd worden, in het stemhokje het virus verder verspreiden, wordt het hen aangeraden om op een vooraf bepaald tijdstip te gaan stemmen.

Minister van Binnenlandse Zaken en Justitie Francisca van Dunem zei dat dat in principe is een uur voor de stembureaus sluiten. Bij de gemeenteraadsverkiezingen van september en de presidentsverkiezing van januari vorig jaar was dat nog niet mogelijk. 'Het probleem dat we bij de vorige stembusgangen hadden is erger geworden, omdat we nu veel meer besmette personen hebben', zei van Dunem.

Het land telt nu ongeveer 600.000 mensen in quarantaine, waarvan twee derde potentiële kiezers zijn, op een totale kiespopulatie van 9,3 miljoen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Paraguay sluit grenzen voor niet-gevaccineerden

Paraguay heeft besloten om de landsgrenzen te sluiten voor niet-gevaccineerden. De coronabesmettingen in het land nemen snel toe. Verschillende buitenlanders die niet (volledig) gevaccineerd waren, werden bij aankomst tegengehouden en naar hun thuisland teruggestuurd. Dat meldt het hoofd van de immigratiedienst María de los Ángeles Arriola woensdag.

Recent nog verhuisden verschillende antivaxers, vooral uit Duitstalige landen, naar Paraguay. Op sociale media circuleren filmpjes die mensen die zich niet willen laten vaccineren, oproepen om in Paraguay 'een nieuwe start' te nemen. Vaak bevatten deze video's ook complottheorieën over het coronavirus. Maar sinds vorige week kunnen mensen enkel het land binnen wanneer ze ten minste twee vaccindoses hebben gekregen.

Sinds kort stijgt het aantal besmettingen in Paraguay explosief. Tot nu raakten 500.000 mensen besmet en stierven 17.000 patiënten aan de gevolgen van het coronavirus. Ongeveer 42 procent van de bevolking is volledig gevaccineerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Manifestatie in Brussel roept op tot breed maatschappelijk debat over coronamaatregelen

Er zijn in Brussel al enkele marsen geweest tegen de coronamaatregelen. Komende zondag 23 januari vindt er opnieuw een manifestatie plaats, maar die is internationaler en wil het debat ook breder trekken. 'Wij zijn op zich niet tegen de coronamaatregelen', zegt Tom Meert, voorzitter van Europeans United, een van de organisatoren van de demonstratie. 'We kanten ons vooral tegen de ondemocratische manier waarop die tot stand komen.' Hij staat erop dat het een vreedzame manifestatie wordt. 'Het open debat is het beste vaccin tegen een maatschappij die ziek is aan polarisatie', luidt het.

Voor alle duidelijkheid: de betoging heeft nog geen toelating van de autoriteiten. Er zijn contacten met de organisatoren, en het onderzoek is lopende, aldus de woordvoerster van de Brusselse politie. Er wordt in elk geval in voldoende personeel en middelen voorzien om de demonstratie te kaderen. Europeans United belooft in een persbericht ook een eigen veiligheidsdienst.

Europeans United organiseert de demonstratie samen met enkele (landelijke) afdelingen van World Wide Demonstration en meer dan 600 lokale verenigingen uit heel Europa. Ze komen op straat voor vrijheid, democratie, mensenrechten en respect voor de grondwet. Linken met extreemrechts en antivaxxers worden geschuwd. 'We zijn geen coronasceptici', aldus Meert. 'En alle strekkingen zijn welkom. We willen geen politieke recuperatie.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Grote coronavaccinfabriek geopend in Zuid-Afrika

Zuid-Afrika, dat het voortouw neemt in de strijd voor gelijke toegang tot coronavaccins, heeft woensdag in de provincie West-Kaap een fabriek geopend die van A tot Z zal instaan voor de productie van vaccindoses. De fabriek wordt gefinancierd door biotechmiljardair Patrick Soon-Shiong.

Het doel is om 'een vaccin van de tweede generatie' te produceren, 'en we willen het in Afrika en voor Afrika maken, en uitvoeren naar de rest van de wereld', verklaarde de in Zuid-Afrika geboren zakenman van Chinese origine. De eerste vaccins worden nog dit jaar geproduceerd en tegen 2025 zullen waarschijnlijk jaarlijks een miljard doses van de band rollen.

De vaccins van de tweede generatie worden ontwikkeld met het oog op het verlies van werkzaamheid na verloop van tijd van de eerste vaccins en het ontstaan van varianten van het virus. 'Vandaag bewijzen we dat we als continent autonoom aan het worden zijn, en we mogen trots zijn op wat we bereiken', sprak de Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa in Brackenfell, waar de fabriek staat.

Zuid-Afrika geldt officieel als het zwaarst door het coronavirus getroffen Afrikaanse land is en telt meer dan 3,5 miljoen gevallen. Zo'n 93.400 mensen zijn al aan covid-19 bezweken. Sinds de omikronvariant eind november in Zuid-Afrika werd ontdekt is het aantal besmettingen nog pijlsnel toegenomen. Bovendien is de vaccinatiegraad in het land laag als gevolg van bevoorradingsproblemen en het scepticisme bij een deel van de bevolking. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Dat quarantaineregels in onderwijs steeds veranderen, is niet werkbaar, vindt COV

Pas niet voortdurend de quarantaineregels aan in basisscholen, maar zet in op preventieve maatregelen. Dat stelt Hilde Lavrysen, adjunct-algemeen secretaris van onderwijscentrale COV (Christelijk Onderwijzersverbond) in een reactie op de vraag van de Centra voor Leerlingenbegeleiding om de quarantaineregels opnieuw tegen het licht te houden.

De CLB's stellen voor dat kinderen die ziek zijn en kinderen die positief testen op het coronavirus, thuis blijven van school. De huidige regels zouden immers nauwelijks werkbaar zijn. Dat zou in het basisonderwijs betekenen dat de regel van vier verdwijnt. Die schrijft voor dat een klas voor 5 dagen in quarantaine moet zodra er 4 (of 25 procent van de klas) besmette gevallen zijn in die klas. De quarantainemaatregelen opnieuw aanpassen, is niet werkbaar, klinkt het bij COV.

Het zou volgens de onderwijsbond betekenen dat nog meer leerkrachten zullen uitvallen. 'Bovendien is afstandsonderwijs in het basisonderwijs niet evident', zegt Lavrysen. Ze vindt dat er vooral ingezet moet worden op preventieve maatregelen, zoals de mondmaskerplicht. 'In de lagere scholen werpt die zijn vruchten af', aldus Lavrysen. 'Er doen zich nu meer problemen voor in de kleuterscholen.'

COV zou de kwestie graag bespreken met de experten die mee aan tafel zitten tijdens het coronaoverleg van het onderwijsveld. Maar er is momenteel nog geen nieuw overleg gepland. Lavrysen vindt het ook jammer dat de test- en quarantaineregels bepaald zijn door de ministers van Onderwijs en Volksgezondheid en dat de onderwijspartners daarbij niet betrokken zijn. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tijdelijke werkloosheid steeg met bijna 850 procent aan begin van de pandemie

Aan het begin van de coronapandemie, tussen februari en april 2020, steeg het aantal tijdelijk werklozen in Vlaanderen met bijna 850 procent. Dat blijkt woensdag uit gegevens van Statistiek Vlaanderen.

Sinds de uitbraak van het coronavirus groeide het aantal tijdelijk werkloze Vlamingen van 84.100 personen in februari 2020 tot 792.100 personen in april (+ 841,9 procent). In de maanden erna daalde dit cijfer wel weer en fluctueerde het tussen de grenzen van ongeveer 138.000 en 300.000 tijdelijk werklozen.

De jongste beschikbare cijfers dateren van november 2021 en tonen een maandgemiddelde van 130.500 tijdelijk werklozen, 57 procent minder dan in november 2020.

Toch ligt dit cijfer nog altijd beduidend hoger dan in pre-coronatijden. Het jaargemiddelde van 2020 voor volledige of tijdelijke werkloosheid lag dan ook dubbel zo hoog als in 2019.

In 2020 gingen ongeveer 6 op de 10 uitkeringen (voor volledige of tijdelijke werkloosheid) naar mannen. Daarnaast primeert vooral de leeftijdsgroep van personen tussen de 25 en 64 jaar.

Ongeveer de helft (54 procent) van de personen met een werkloosheidsuitkering in 2020 woonde in het Vlaams Gewest, met een opmerkelijke cluster in het zuiden van West-Vlaanderen.

Hierna volgden het Waalse Gewest met 33 procent en het Brussels Hoofdstedelijk Gewest met 13 procent. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Japan in quasi-noodtoestand met recordbesmettingen

Japan heeft een quasi-noodtoestand uitgeroepen in Tokio en een tiental andere prefecturen, na een grote toename in nieuwe besmettingen met het coronavirus. Dat heeft de regering van premier Fumio Kishida woensdag aangekondigd.

Tokio registreerde een recordaantal van 7.377 besmettingen in de afgelopen 24 uur. Over het hele land is het aantal besmettingen naar een piek van 38.000 besmettingen gestegen. Ook het aantal patiënten op de afdelingen intensieve zorg neemt toe, maar traag.De omikronvariant is nu de dominante in het land.

Bij een quasi-noodtoestand kunnen gouverneurs restaurants en bars vroeger sluiten en het serveren van alcohol stoppen of beperken.

De maatregelen gaan vrijdag van kracht en zullen gelden tot 13 februari. Na de aankondiging zakte de aandelenhandel in Tokio tot het laagste punt in vijf maanden. Sinds de start van de pandemie is Japan nog niet in een volledige lockdown gegaan. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Commissie rondt betalingen uit Europees Solidariteitsfonds af

De Europese Commissie heeft voor 385,5 miljoen euro aan steun uit het Europees Solidariteitsfonds uitbetaald een landen die een tussenkomst hadden gevraagd in het kader van de coronacrisis. België heeft 37,3 miljoen euro ontvangen.

Het Solidariteitsfonds (EUSF) zag in 2002 het levenslicht in de nasleep van de zware overstromingen in Centraal-Europa. In maart 2020, in de context van de net uitgebroken coronapandemie, werd het toepassingsgebied van het fonds uitgebreid zodat landen ook in het geval van een ernstige gezondheidscrisis konden worden geholpen.

De Commissie besliste daarop om bijna 530 miljoen euro te reserveren voor de lidstaten en de kandidaat-lidstaten die om bijstand vroegen. België klopte bij het fonds aan en heeft nu 37,3 miljoen euro ontvangen. Het Europese geld kan onder meer gebruikt worden voor het aanschaffen van beschermingsmateriaal, de aankoop en toediening van vaccins, laboanalyses, noodsteun aan de bevolking en het in kaart brengen van het virus.

Een eerste schijf uit het fonds van meer dan 130 miljoen euro werd vorig jaar al uitbetaald. Alles samen hebben 17 EU-landen geld uit het EUSF ontvangen, net als de kandidaat-lidstaten Albanië, Montenegro en Servië. De grootste steun (91 miljoen) ging naar Frankrijk, maar ook Italië (76 miljoen), Portugal (56 miljoen), Spanje (53 miljoen) en Ierland (44 miljoen) kregen een aanzienlijk bedrag. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaams Belang vraagt hoorzittingen over verlenging Covid Safe Ticket

Oppositiepartij Vlaams Belang dringt in het Vlaams Parlement aan op hoorzittingen over de verlenging van het Covid Safe Ticket (CST) in Vlaanderen. De huidige regeling rond het CST loopt tot eind januari en volgens Vlaams Belang is een verlenging zonder fundamenteel debat in het parlement 'onaanvaardbaar'. Stefaan Sintobin, voorzitter van de commissie Welzijn, vraagt 'bij hoogdringendheid hoorzittingen te organiseren met experten, juristen en sectororganisaties over de wenselijkheid van de verlenging'. Meerderheidspartij CD&V noemt het voorstel van Vlaams Belang 'niet haalbaar'.

Het huidige voorstel van decreet over de toepassing van het CST in Vlaanderen loopt eind januari af. Oppositiepartij Vlaams Belang verzet zich al langer tegen het instrument zelf en dus ook tegen een mogelijke verlenging van het CST na januari. Het Brussels en Waals parlement hebben intussen al het licht op groen gezet voor een verlenging van het gebruik van het CST. Ook in het Vlaams Parlement is vorige maand door de meerderheid een voorstel ingediend dat voorziet in een verlenging van het CST.

Vlaams Belang ziet zo'n verlenging in Vlaanderen niet zitten en dringt aan op een parlementair debat. 'Terwijl in de media de discussie over het CST in alle hevigheid woedt, ontbreekt een debat ten gronde in het Vlaams Parlement. Daarom vraag ik als voorzitter van de commissie Welzijn om bij hoogdringendheid hoorzittingen te organiseren met experten, juristen en sectororganisaties over de wenselijkheid van de verlenging', zegt Stefaan Sintobin.

Volgens Sintobin moeten hoorzittingen helpen om zicht te krijgen op de wenselijkheid van de verlenging. 'Die hoorzittingen moeten enkele zaken duidelijk maken: wat is nog de meerwaarde van de toepassing van het CST-ticket in de diverse sectoren en vooral: is het CST een maatregel die proportioneel is aan het beoogde doel?', aldus Sintobin. Het Vlaams Belang-parlementslid wijst er ook op dat ook bij andere partijen 'het draagvlak ervoor in sneltempo aan het wegebben is'.

Maandag liet N-VA-voorzitter Bart De Wever alvast verstaan dat hij hoopt dat het CST na de omikrongolf kan worden afgevoerd. N-VA is al langer een koele minnaar van het CST als middel om de circulatie van het coronavirus te beperken, bijvoorbeeld als voorwaarde om toegang te krijgen tot de horeca of bepaalde evenementen. Maar het instrument afvoeren midden in een besmettingsgolf is volgens N-VA ook niet vanzelfsprekend. 'We hopen dat na de omikrongolf de geesten wél rijp zullen zijn om het CST af te voeren. Zeker in regio's met een hoge vaccinatiegraad is het nut immers bijzonder gering', luidt het.

Meerderheidspartij CD&V wijst de vraag van Vlaams Belang alvast van de hand. 'Het decreet loopt eind deze maand af. Nu nog hoorzittingen organiseren over de verlenging lijkt me niet haalbaar', zegt CD&V-parlementslid Katrien Schryvers. Zij vindt het ook vreemd dat Vlaams Belang nu met die vraag voor hoorzittingen komt. 'Zo'n zittingen holderdebolder organiseren lijkt me een heel slecht plan. Het slechtste wat er nu kan gebeuren, is een cesuur organiseren waardoor de mensen het helemaal niet meer weten', aldus nog Schryvers. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Studies bevestigen nogmaals: coronavaccins veilig voor zwangere vrouwen

Coronavaccins zijn veilig te gebruiken door zwangere vrouwen. Dat is nog eens duidelijk bevestigd door onderzoeken onder zowat 65.000 vrouwen die in verwachting zijn, melden het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) en de Nederlandse medicijnautoriteit CBG.

De toezichthouders verwijzen naar veertien wetenschappelijke studies naar het onderwerp. Daaruit komt naar voren dat de onderzochte vaccins, van Pfizer/BioNTech en Moderna, geen gezondheidsproblemen veroorzaken bij zwangere vrouwen en hun ongeboren baby's. Milde bijwerkingen zoals pijn in de arm, vermoeidheid, hoofdpijn of koude rillingen komen net zo vaak voor bij vrouwen die in verwachting zijn als bij andere mensen.

'De studies bevestigen dat de coronavaccins geen risico geven op miskramen, vroeggeboorten of andere problemen bij ongeboren baby's', vat het Nederlandse College ter Beoordeling van Geneesmiddelen samen (CBG). De veiligheid van de andere coronavaccins tijdens de zwangerschap wordt nog verder beoordeeld. Toen de coronavaccins net op de markt kwamen, was nog niet bekend of ze veilig waren voor zwangere vrouwen.

Toen dat daarna wel duidelijk werd, bleef bij sommigen twijfel. Diverse onderzoeken maakten vorig jaar duidelijk dat niet-vaccineren juist wel leidt tot hogere risico's voor zwangeren en hun ongeboren baby's. Of er qua risico's voor zwangere vrouwen een verschil is tussen de deltavariant en de omikronvariant, die sinds kort het meeste voorkomt, is nog niet duidelijk. In het algemeen wijst onderzoek wel uit dat omikron een stuk minder vaak tot ernstige ziekte leidt dan delta. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Al 19 scholen in Vlaanderen gesloten, onderwijsinspecteurs gaan inspringen

Al negentien scholen hebben aan de Vlaamse overheid gemeld dat ze tijdelijk sluiten, en dat zullen er in de komende dagen en weken meer worden, veelal door personeelsuitval. Inspecteurs van de Onderwijsinspectie zullen daarom in de komende weken de kans krijgen om in de bres te springen, om scholen met veel leerkrachten in quarantaine uit de nood te helpen. Dat meldt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts woensdag.

De geplande doorlichtingen worden tijdelijk opgeschort, tenzij een school uitdrukkelijk vraagt om doorgelicht te worden. 'We lossen hiermee helemaal niet alle problemen op, maar het is wel een mooi gebaar van de Onderwijsinspectie', zegt Weyts. 'Het is echt alle hens aan dek. Onze inspecteurs zijn mensen met veel praktijkervaring die breed ingezet kunnen worden.'

De scholen krijgen extra middelen en mogelijkheden om extra mensen in te schakelen, nu er door de vijfde coronagolf opnieuw veel leerkrachten in quarantaine moeten, maar het is vaak moeilijk om geschikte mensen te vinden. 'Op het toppunt van de vierde golf waren er ongeveer 150 scholen die volledig moesten sluiten. We weten dat er ook in deze vijfde golf heel wat scholen in de problemen komen. De Onderwijsinspectie doet nu wat ze kan om te helpen', aldus Weyts.

De 150 personeelsleden van de Onderwijsinspectie hebben in normale tijden een veelzijdig takenpakket. Ze doen doorlichtingen op scholen, voeren controles uit in onder meer internaten en het huisonderwijs, verrichten onderzoek en brengen adviezen uit over bijvoorbeeld nieuwe leerplannen of scholen. Maar sinds de start van de coronacrisis heeft de Onderwijsinspectie de eigen werking grondig aangepast en zich in meerdere periodes toegelegd op het ondersteunen van scholen.

De Inspectie zal in de komende weken opnieuw contact opnemen met alle scholen en aanbieden om in gesprek te gaan. Als scholen dat vragen kan een onderwijsinspecteur ook desgewenst zelf invallen op de klasvloer. 'Elke inspecteur heeft jaren ervaring als leerkracht. Ze hebben de nodige bagage om bijvoorbeeld enkele dagen in te springen. Het aanbod is vrijblijvend en niet verplicht. De school en de inspecteur kunnen zelf concrete afspraken maken', zegt Weyts. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Britse premier Johnson kondigt einde maatregelen in Engeland aan

De Britse premier Boris Johnson heeft woensdag in het parlement de opheffing in Engeland aangekondigd van een reeks maatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

Het gaat om het zogenaamde Plan B dat op 26 januari komt te vervallen. Het houdt onder andere het coronapaspoort, telewerken en het verplicht dragen van een mondmasker in. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Akkoord over Nuvaxovid als alternatief vaccin

De ministers van Volksgezondheid hebben het licht op groen gezet om het Nuvaxovid-vaccin te gebruiken als alternatief vaccin voor mensen die nog niet konden gevaccineerd worden. Het gaat in de eerste plaats om mensen met een hoog risico op allergische reacties op de beschikbare vaccins of mensen die te kampen hadden met bijwerkingen na een eerste vaccinatie tegen Covid-19. Omdat het maar gaat om zowat 3.000 mensen kunnen de deelstaten het vaccin ook aanbieden aan andere groepen, bijvoorbeeld aan mensen die 'een fobie ontwikkeld hebben tegen andere vaccins', zo staat in het persbericht van het IMC.

Nuvaxovid is het vaccin van het Amerikaanse Novavax. Het vaccin kreeg in december 2021 groen licht van het Eurpoees Geneesmiddelenbureau (EMA). Het was daarmee het vijfde vaccin dat in Europa werd goedgekeurd. Nuvaxovid s een zogenaamd eiwitvaccin dat anders werkt dan de mRNA-vaccins van Pfizer en Moderna. Het bevat kleine deeltjes die het coronavirus spike-eiwit nabootsen, waartegen het lichaam antilichamen aanmaakt.

Het basisvaccinatieschema met Nuvaxovid bestaat uit twee doses, die met een interval van ten minste drie weken worden toegediend. De ministers van Volksgezondheid hebben nu beslist om Nuvaxovid in te zetten als alternatief vaccin. In de eerste plaats zal het ingezet worden voor naar schatting 3.000 mensen die nog niet gevaccineerd zijn omdat ze een hoog risico hadden op allergische reacties op de bestanddelen van de eerder gebruikte vaccins en mensen die ernstige bijwerkingen hebben gehad na vaccinatie met die eerdere vaccins. Maar omdat het gaat om zo'n beperkte groep, kunnen de deelstaten het Nuvaxovid-vaccin ook aanbieden aan andere groepen en dat volgens het principe 'first come, first served'.

'Dit kan onder meer gaan over nog niet gevaccineerd zorgpersoneel en personen die een fobie ontwikkeld hebben tegen de andere vaccins, waarvan de werkzaamheid en veiligheid nochtans uitgebreid wetenschappelijk bewezen is', zo meldt het IMC. Bedoeling is om de registratieplatforms BruVax en QVax in te zetten. Vanaf de tweede helft van februari 2022 zullen in ons land 510.000 doses Nuvaxovid worden geleverd, verspreid over de maanden februari en maart. Met deze levering kunnen maximaal 170.000 mensen worden gevaccineerd. 'We houden er rekening mee dat deze mensen ook een booster nodig zullen hebben in de toekomst, en wachten hiervoor op verdere wetenschappelijke gegevens', luidt het. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Rechtstreeks PCR-test aanvragen na positieve zelftest kan vanaf volgende week donderdag

Wie een positieve zelftest heeft afgelegd, zal binnenkort niet meer via het call center of de huisarts moeten passeren om een activatiecode voor een PCR-test aan te vragen. Er komt een tool waarmee mensen die code rechtstreeks kunnen aanvragen. Dat hebben de ministers van Volksgezondheid woensdag beslist op de Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid.

Wie momenteel een positieve zelftest aflegt, moet niet alleen meteen in isolatie, maar moet ook een code aanvragen voor een PCR-test in een testcentrum of labo. Die activatiecode kan men best aanvragen via het contactcenter of eventueel bij de huisarts, al wordt die laatste piste afgeraden om de werklast van de huisartsen te verminderen. Bedoeling is dat er vanaf volgende week donderdag een tool beschikbaar wordt waarmee mensen na een positieve zelftest 'rechtstreeks en onmiddellijk een CTPC-code kunnen aanvragen voor een PCR-test'.

Sinds enkele maanden bestaat er ook al een zelfevaluatietool waarmee mensen met symptomen (bv. hoesten, koorts, keelpijn) kunnen nagaan of het nodig is om zich te laten testen. Een bezoek aan de huisarts is dan ook niet meer nodig. Na het invullen van een vragenlijst kunnen mensen met symptomen zelf een code aanmaken om een coronatest te laten afnemen bij een testcentrum, labo of apotheker. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Charles Michel mist plenaire zitting na hoogrisicocontact

De Europese Raadsvoorzitter Charles Michel moet vanwege een hoogrisicocontact verstek laten gaan voor de plenaire zitting van het Europees Parlement. Dat heeft hij woensdag op Twitter gemeld. Eerder moest ook Commissievoorzitter Ursula von der Leyen afzeggen.

'Ik ben op de hoogte gebracht dat ik in nauw contact ben geweest met iemand die positief heeft getest. Daarom zal ik niet in staat zijn om de plenaire zitting in Straatsburg bij te wonen', zo tweette Michel. De Belgische oud-premier legde intussen een negatieve zelftest af, maar werkt thuis in afwachting van het resultaat van een PCR-test.

Michel moest normaliter woensdagmiddag in Straatsburg deelnemen aan een debat over de Europese top van december. Het debat is geannuleerd. Ook von der Leyen moest maandag al verstek laten gaan voor de plenaire zitting van het parlement nadat haar chauffeur positief had getest. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Weyts heeft oren naar vraag om aanpassing quarantaineregels

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) kan zich vinden in de oproep van de CLB's om de quarantaineregels in het onderwijs te versoepelen. In zijn omgeving wordt opgemerkt dat die vraag in lijn ligt met een oproep die eerder uit de hoek van de pediaters kwam.

De CLB's stellen voor dat kinderen die positief zijn en kinderen die positief testen op het coronavirus, thuis blijven van school. De huidige regels zouden immers nauwelijks werkbaar zijn. Dat zou in het basisonderwijs betekenen dat de regel van vier verdwijnt. Die schrijft voor dat een klas voor 5 dagen in quarantaine moet zodra er 4 (of 25 procent van de klas) besmette gevallen zijn in die klas. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) riep woensdag op niet om de drie dagen van regels te veranderen, al gaf hij aan dat over die regels wel wordt nagedacht. Op het kabinet van Vlaams minister Wouter Beke (CD&V), die ook in de interministeriële conferentie Gezondheid zetelt, wil men voorlopig niet reageren op de oproep. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Clarinval verlengt uitstel en vrijstelling sociale bijdragen

Zelfstandigen die nog steeds zwaar worden getroffen door de coronacrisis krijgen nog wat langer uitstel van betaling van sociale bijdragen. Ze zullen ook een verlaging kunnen vragen van de voorlopige sociale bijdrage voor heel 2022. Minister van Zelfstandigen David Clarinval (MR) heeft daarvoor een omzendbrief voor de sociale verzekeringsfondsen ondertekend.

'Om de zelfstandigen te steunen die geconfronteerd worden met een omzetdaling of die hun deuren nog steeds gesloten moeten houden, heb ik gevraagd aan de sociale verzekeringsfondsen om deze betalings- of uitstelfaciliteiten te verlengen voor het eerste kwartaal van 2022', aldus minister Clarinval. 'Deze maatregelen zullen de zelfstandigen die nog zwaar getroffen worden door de crisis in staat stellen hun bijdragen aan te passen aan hun specifieke situatie.'

Concreet geldt een jaar uitstel van betaling van de sociale bijdragen voor het eerste kwartaal van 2022, zonder dat een verhoging wordt toegepast en zonder gevolgen voor het recht op sociale zekerheidsuitkeringen. In tegenstelling tot de vorige jaren, is deze maatregel enkel gericht op de zelfstandigen die actief zijn in een sector die moet sluiten of in een zwaar getroffen sector. Daarnaast kunnen zelfstandigen een vrijstelling van de sociale bijdragen krijgen, via een vereenvoudigde aanvraagprocedure. Deze maatregel is voortaan uitsluitend gericht op de zelfstandigen actief in een sector die moet sluiten of in een zwaar getroffen sector.

Daarnaast zal de wachttijd vier kwartalen bedragen, om ervoor te zorgen dat starters van deze vrijstelling kunnen genieten. Ook kunnen ze rekenen op een verlaging van de voorlopige sociale bijdragen voor 2022, via een vereenvoudigde aanvraagprocedure. Bovendien zullen de drempels voor deze verlaging worden geschrapt vanaf 1 januari 2022. Tot slot wordt de verhoging van de sociale bijdragen voor het eerste kwartaal van 2022 geschrapt. Normaal gezien verhogen die met 3 procent wanneer een zelfstandige zijn sociale bijdragen niet op tijd betaalt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vandenbroucke: 'Niet om drie dagen vragen regels aan te passen'

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) is er geen voorstander van al te vaak de quarantaineregels in het onderwijs te veranderen. 'Het feit dat bijna om de drie dagen wordt gevraagd de regels aan te passen, is op zich ook niet zo goed', reageerde de minister woensdag in De Ochtend op Radio 1.

De roep om de quarantaineregels opnieuw tegen het licht te houden, klinkt woensdag opnieuw luider, ditmaal bij monde van de Centra voor Leerlingenbegeleiding. Minister Vandenbroucke wilde daar niet te veel commentaar bij kwijt, al noemde hij het geen goede zaak dat men voortdurend de regels wil aanpassen. Hij herhaalde daarbij zijn oproep om in elke klas een CO2-meter te voorzien.

Vandenbroucke is ook voorstander van de boostervaccinatie van jongeren tussen 12 en 18 jaar. Daarover werd in ons land al een advies gevraagd aan de Hoge Gezondheidsraad, alleen is er Europees nog geen licht vanuit het Geneesmiddelenagentschap (EMA).

Hij sprak zich ook uit voor een 1G-beleid met een vaccinatiebewijs. Dat is volgens hem een soepeler instrument dat je kan vragen indien er een pandemie woedt. Om in termen van de coronabarometer te spreken: zo'n bewijs zou enkel relevant zijn in code oranje of rood. Vandenbroucke merkte wel op dat het dossier vandaag niet voorligt en dat het een fundamenteel democratisch debat vraagt.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Voka: 'Zes procent medewerkers afwezig'

Gemiddeld 6 procent van de medewerkers in een onderneming is afwezig door een coronabesmetting of een quarantaine. Dat zegt de Vlaamse ondernemersorganisatie Voka op basis van een enquête bij 700 bedrijven. In normale periodes is ongeveer 2 procent afwezig door ziekte.

De afwezigheden hebben een sterke impact, maar volgens Voka is van paniek geen sprake. Driekwart van de ondernemingen met meer dan 250 medewerkers heeft noodplannen klaar. In dertien op de 100 ondernemingen is momenteel een noodplan geactiveerd. De werkgeversorganisatie roept de overheid wel op om een nationaal noodplan te maken dat uitgaat van het slechtste scenario. Een 'nood-kb' moet bedrijven de nodige flexibiliteit geven om acute personeelsuitval op te vangen, klinkt het.

'De omikronvariant slaat zoals voorspeld hard toe, alle seinen staan op oranje. Het lijkt erop dat een complete stilstand van de economie vermeden wordt. Toch moeten we ons voorbereiden op het slechtste scenario waarbij meerdere bedrijven of sectoren uitvallen', vindt Hans Maertens, gedelegeerd bestuurder van Voka. Voka verwacht dat de omzetgroei dit kwartaal beperkt zal zijn. Later dit jaar zou groei wel weer mogelijk worden.

'Momenteel wordt de groei belemmerd door de afwezigheden van medewerkers, de stijgende loonkosten en de aanhoudende leveringsproblemen van grondstoffen', aldus de organisatie. Eerder deze week kon binnen de Groep van Tien, waarin vakbonden en werkgevers zetelen, geen akkoord worden bereikt over extra flexibiliteit om eventuele personeelsuitval op te vangen. De werkgevers kijken nu naar de regering. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ook recordaantal besmettingen in Duitsland

In Duitsland zijn in de afgelopen 24 uur meer dan 100.000 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. Dat blijkt woensdagochtend uit gegevens van het Robert Koch instituut. Daarmee sneuvelt ook in ons buurland een dagrecord.

Eerder werd bekend dat het dagrecord in Frankrijk aan diggelen was gegaan, met ruim 464.000 besmettingen.(zie deze blog om 22u16 dinsdagavond).

In het totaal werden in Duitsland 112.323 besmettingen genoteerd, waardoor de zevendaagse incidentie gestegen is naar 584,4 besmettingen per 100.000 mensen. Daarnaast overleden in de afgelopen 24 uur 239 mensen aan de gevolgen van covid-19. De stijgende curves zijn toe te schrijven aan de omikronvariant, die in Duitsland ondertussen goed is voor meer dan 70 procent van alle nieuwe infecties. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

27 procent besmettingen meer dan een week geleden

Er liggen momenteel 2.417 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een stijging met 21 procent in vergelijking met een week geleden. Het aantal patiënten dat intensieve zorgen nodig heeft, blijft wel verder dalen en ligt nu op 391 (-13 procent). Dat blijkt uit het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Gemiddeld werden er de jongste zeven dagen 218 coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis, een stijging met 21 procent in vergelijking met een week eerder.

Ook het gemiddeld aantal besmettingen blijft verder doorstijgen. Tussen 9 en 15 januari waren dat er gemiddeld 27.761 per dag, 27 procent meer dan de week voordien. Het gemiddeld aantal overlijdens steeg in dezelfde periode met 15 procent tot 20,6 per dag.

De positiviteitsgraad blijft verder stijgen en ligt nu op 34,3 procent. Dat wil zeggen dat meer dan een op de drie geteste personen positief test op corona. Het reproductiegetal ligt op 1,15, wat erop wijst dat de epidemie nog aan kracht wint.

Bijna twee derde (64 procent) van de Belgische volwassenen heeft ondertussen een boosterprik gekregen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Eerste vlucht in 2 jaar brengt 36 besmettingen naar covidvrij Kiribati

De eerste vlucht in bijna twee jaar heeft de eilandrepubliek Kiribati met 120.000 inwoners opgezadeld met 36 coronabesmettingen. Dat heeft de plaatselijke regering woensdag meegedeeld.

Tot nog toe had Kiribati nog maar twee coronagevallen vastgesteld, beiden op een vissersboot in mei 2021. Nu komen daar in één klap dus 36 nieuwe besmettingen bij. Op de vlucht uit Fiji bleken namelijk 36 van de 54 passagiers besmet te zijn. Nochtans hadden alle passagiers drie testen afgelegd voor vertrek en waren ze allemaal gevaccineerd. Door de nieuwe gevallen kondigde de regering een avondklok af. Bovendien wordt ook het dragen van een mondmasker verplicht en zijn sociale bijeenkomsten verboden. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: 464.769 besmettingen in een dag

De Franse gezondheidsdiensten hebben op 24 uur tijd 464.769 nieuwe coronagevallen geregistreerd. Dat is het hoogste aantal besmettingen dat sinds de start van de pandemie genoteerd werd bij onze zuiderburen.

Onder druk van de omikronvariant is het besmettingscijfer de voorbije weken ook in Frankrijk snel gestegen. Het weekgemiddelde bedraagt nu 309.433 besmettingen per dag. Zeven dagen geleden lag dat gemiddelde nog op 281.965.

Het aantal patiënten op de afdelingen intensieve zorg kent wel een langzame daling. Er worden momenteel nog 3.894 Intensive Care-bedden bezet door coronapatiënten, tegenover 3.969 vorige week dinsdag. Op 24 uur tijd werden ook 289 sterfgevallen door corona gemeld. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Al vijf dagen op rij meer dan 30.000 besmettingen per dag

Tijdens de laatste vijf dagen waarvoor geconsolideerde cijfers beschikbaar zijn, lag het aantal bevestigde coronabesmettingen telkens op meer dan 30.000. Dat blijkt dinsdag uit cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

De voorlopige topdag was maandag 10 januari, met 37.688 bevestigde besmettingen op een dag. De volgende vier dagen waren er telkens tussen 30.000 en 32.000 nieuwe besmettingen. Het weekgemiddelde is dan ook verder gestegen, tot 26.908 nieuwe besmettingen per dag in de week van 8 tot en met 14 januari. Dat is een derde meer dan een week eerder.

Trui Engels
door Trui Engels

Siciliaanse burgemeester in hongerstaking tegen coronabeperkingen

De burgemeester van de Siciliaanse stad Messina, Cateno De Luca, is in hongerstaking gegaan uit protest tegen de beperkingen die de stad en het eiland Sicilië worden opgelegd in de strijd tegen het coronavirus. Hij heeft zich teruggetrokken in een tent in de haven van de Siciliaanse stad en gezegd vanaf volgende maand geen burgemeester meer te willen zijn.

Hij heeft de haven uitgekozen als 'protestplek', omdat hij stelt dat de Italiaanse regering de Straat van Messina, de zeestraat tussen Sicilië en het Italiaanse vasteland, misbruikt om Sicilië gevangen te houden. Onder de strenge coronaregels in Italië zijn bepalingen dat uitsluitend gevaccineerden of van corona genezen mensen per boot of vliegtuig het eiland op of af mogen.

Trui Engels
door Trui Engels

Chinese post verplicht personeel alle internationale post te ontsmetten

De medewerkers van de Chinese posterijen hebben het bevel gekregen om post uit het buitenland systematisch te ontsmetten. Alles heeft te maken met de hypothese dat de omikronvariant in China verspreid raakte door een met die variant besmette brief uit Canada. Peking vreest dat hun nultolerantie voor het coronavirus, drie weken voor de start van de Winterspelen, ondermijnd zal worden door een beperkt aantal uitbraken.

Vorig weekend werd in de hoofdstad een besmetting met de omikronvariant gesignaleerd. Die persoon had een brief uit Canada ontvangen, waarop sporen van het virus ontdekt werden. De posterijen kregen daarop het bevel om 'zo snel mogelijk' brieven en pakketten uit het buitenland te ontsmetten. Medewerkers die in contact kwamen met post uit het buitenland wordt gevraagd een boosterdosis van een coronavaccin te laten zetten. Daarnaast werd een oproep gelanceerd aan de Chinese bevolking om hun bestellingen 'uit landen en regio's met een hoog coronarisico' te beperken. H

et onderzoek naar de oorsprong van het coronavirus loopt nog altijd, onder meer door Chinese vertragingsmanoeuvres, maar volgens Peking is de kans groot dat het virus vanuit het buitenland, via diepvriesvlees, in China terechtkwam. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) hecht weinig geloof aan die theorie. De VN-organisatie merkt verder nog op dat het risico op overdracht van het virus via oppervlakken beperkt is en mettertijd afneemt.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal ziekenhuispatiënten in een week met 18 procent toegenomen

Er lagen maandag 2.323 coronapatiënten in het ziekenhuis, een stijging met 18 procent tegenover dezelfde dag een week eerder. Het aantal patiënten op intensieve zorg daarentegen daalde met een tiende tot 396. Dat blijkt uit het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Gemiddeld werden er de jongste zeven dagen 205 coronapatiënten per dag opgenomen in het ziekenhuis. Dat is 13 procent meer dan de week ervoor. Het gemiddeld aantal besmettingen per dag steeg tussen 8 en14 januari (de recentste periode waarvoor geconsolideerde gegevens beschikbaar zijn) tot 26.908. Dat is een derde meer dan een week eerder. Het gemiddelde aantal overlijdens steeg in diezelfde periode tot 21 per dag (+14 procent). Exact een derde van de coronatests leidt op dit moment tot een postief resultaat. Volgens de meest recente gegevens is de omikronvariant goed voor 90 procent van de besmettingen. Exact 63 procent van de 18-plussers heeft al een derde prik ontvangen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Chinese postdienst laat buitenlandse zendingen desinfecteren

De Chinese postdienst publiceerde maandag een verklaring waarin het werknemers beval de buitenkant van alle internationale post 'zo snel mogelijk' te desinfecteren. Ook moeten medewerkers die zich met de internationale pakketjes en brieven bezighouden een boosterprik tegen het coronavirus hebben gehad. De dienst vroeg daarnaast aan mensen om hun bestellingen vanuit 'landen en gebieden met een hoog epidemierisico' te beperken. Bovendien moeten binnenlandse en internationale post in gescheiden ruimtes verwerkt worden.

China heeft momenteel te maken met meerdere kleine uitbraken, waaronder een in de hoofdstad Peking, waar volgende maand de Olympische Winterspelen worden gehouden. De autoriteiten hebben de afgelopen dagen meermaals gesuggereerd dat sommige mensen mogelijk besmet zijn geraakt door pakjes uit het buitenland. Zo testte een vrouw uit Peking positief op het coronavirus, terwijl ze niet in contact was geweest met andere besmette mensen, werd gezegd. Bovendien was de vrouw besmet met een variant die lijkt op een variant die in Noord-Amerika is aangetroffen.

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO heeft eerder gezegd dat de kans om besmet te raken door virusdeeltjes die zich op een oppervlakte bevinden erg klein is. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Overlegcomité buigt zich vrijdag over coronabarometer

Het volgende Overlegcomité staat voor vrijdag geprogrammeerd. Dat werd maandag vernomen op het kabinet van de eerste minister, nadat de premier een werkvergadering had met de ministers-presidenten van de deelentiteiten. Bedoeling is dat de verschillende regeringen zich vrijdag buigen over de invoering van een coronabarometer. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Israëlische studie: vierde coronaprik biedt amper extra bescherming tegen omikron

Een vierde coronaprik biedt amper extra bescherming tegen de omikronvariant. Dat blijkt maandag uit voorlopige resultaten van een Israëlische studie. 'Ondanks een iets hoger aantal antilichamen, biedt het vierde vaccin maar een gedeeltelijke bescherming tegen het virus', aldus Gili Regev-Yochay, verbonden aan het Sheba Medical Center in Tel Aviv.

Ook na de vierde prik werden er namelijk doorbraakinfecties vastgesteld.

Aan de studie namen 150 mensen deel die twee weken voordien een vierde coronaprik van Pfizer hadden gekregen. Daarnaast werden ook de gegevens van 120 personen die een week geleden een vierde coronaprik met Moderna kregen, onder de loep genomen. Deze personen hadden voordien drie prikken met Pfizer gekregen.

Israël is wereldwijd een van de weinige landen die al begonnen is met het toedienen van een vierde coronaprik. Die is voorbehouden voor mensen met immuniteitsstoornissen, net als medisch personeel en personen ouder dan 60.

Op basis van de resultaten zei Regev-Yochay geen algemene vierde coronaprik aan te bevelen. Ze plaatste ook vraagtekens bij het nut van het toedienen van een vierde prik aan gezonde 60-plussers. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Vilvoorde deelt gratis sneltesten uit aan kinderen van kwetsbare gezinnen

De stad Vilvoorde gaat gratis sneltesten uitdelen aan kinderen van kwetsbare gezinnen. Dat heeft het stadsbestuur maandag aangekondigd. Elk kind krijgt zes tests.

In veel kwetsbare gezinnen vormt de kostprijs van een test een drempel om zich wekelijks te testen, zegt het stadsbestuur. Om de financiële drempel weg te werken, biedt de stad elk kind zes gratis tests aan.

'De tests moeten gratis zijn, niet enkel goedkoop', stelt burgemeester Hans Bonte (Vooruit). 'Het aantal van zes moet kinderen de mogelijkheid geven om zich wekelijks te testen, en dat nog tot de krokusvakantie. Zo kunnen we alvast die periode overbruggen. Als het daarna nodig blijkt om meer tests te voorzien, zullen we die optie ook dan bekijken.'

In de loop van de komende dagen krijgt elk gezin dat onder de regels voor een verhoogde tegemoetkoming voor gezondheidszorg valt, een brief in de bus. Daarmee kunnen de gezinnen de tests gaan ophalen bij de Vilvoordse apothekers.

Bonte roept naburige gemeenten op hetzelfde te doen, omdat veel kinderen van andere gemeenten in Vilvoorde naar school komen. De investering voor de stad komt op ongeveer 10.000 euro. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

De Wever hoopt op afschaffing CST na omikrongolf

N-VA-voorzitter Bart De Wever hoopt dat na de omikrongolf het Covid Safe Ticket (CST) kan worden afgevoerd. Wat de vaccinatie tegen het coronavirus betreft, ziet De Wever de feiten niet in de richting van een verplichting gaan, al benadrukt hij wel dat de vaccinatie op zich verdedigd moet blijven worden. Dat verduidelijkt de N-VA-voorzitter maandag in een mededeling via de sociale media.

N-VA is al langer een koele minnaar van het CST als middel om de circulatie van het coronavirus te beperken, bijvoorbeeld als voorwaarde om toegang te krijgen tot de horeca of bepaalde evenementen. De Wever zelf had het toen ook al over een 'vals gevoel van veiligheid.' Het enige potentieel valabel argument is voor hem wel dat het mensen kan aanzetten zich te laten vaccineren.

Daarom leeft het besef binnen zijn partij dat een afschaffing te midden van een besmettingsgolf en een campagne rond een boosterprik niet vanzelfsprekend is. 'We hopen dat na de omikrongolf de geesten wél rijp zullen zijn om het CST af te voeren. Zeker in regio's met een hoge vaccinatiegraad is het nut immers bijzonder gering', luidt het. Wel zal het CST internationaal nog een tijdje een realiteit blijven, dus zal het beschibaar moeten blijven om probleemloos te kunnen reizen.

Verplichte vaccinatie

Wat de verplichte vaccinatie betreft, wil N-VA het debat met open geest aangaan, met alle wetenschappelijke argumenten. 'In dit land is vandaag slechts één vaccin verplicht: het poliovaccin. De lat ligt historisch dus zeer hoog alvorens een vaccinplicht wettelijk verankerd wordt', luidt het.

Wel ziet De Wever het optimisme over het verloop van de pandemie toenemen bij de experten. 'De hoop wordt nu zelfs openlijk uitgesproken dat we van een pandemische naar een endemische situatie evolueren. Als die hoop terecht blijkt, zal de aanpak van het coronavirus op termijn gaan lijken op de aanpak van de griep. Namelijk met een focus op het vaccineren van vooral kwetsbaren voor het winterseizoen. In die context lijkt de evidentie voorlopig dus niet in de richting te gaan van een verplichte vaccinatie', aldus de partijvoorzitter. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

China: hoogste aantal besmettingen sinds maart 2020, drie weken voor Winterspelen

Het aantal coronabesmettingen in China is maandag opgelopen tot het hoogste aantal sinds maart 2020, en dat op drie weken voor de start van de Winterspelen in Peking. De Chinese autoriteiten proberen al enkele weken kost wat het kost de verspreiding van de besmettelijkere omikronvariant in te dijken. Er werden maandag 223 nieuwe gevallen gemeld, waarvan 80 in de havenstad Tianjin.

In de centraalgelegen provincie Henan, waar een gedeeltelijke lockdown geldt en er massaal getest wordt bij miljoenen inwoners, zijn 68 gevallen opgespoord.

De autoriteiten in Zhuhai, op de grens met Macau, hebben de bevolking gevraagd om de stad niet te verlaten nadat een handvol omikrongevallen werd ontdekt. Vanaf vandaag/maandag wordt de hele stad getest en de scholen zijn gesloten.

In de noordelijke stad Xi'an lijkt de pandemie op de terugweg, na bijna een maand lockdown.

De Chinese autoriteiten melden verder nog 60 'geïmporteerde' besmettingen. De atleten en hun entourage zijn in aanloop naar de Winterspelen al aan het aankomen in Peking. Zij komen meteen terecht in een streng gecontroleerde bubbel die hen volledig scheidt van de rest van de bevolking. (Belga)

Lees ook:

Waarom China vasthoudt aan Zero Covid: 'Gemiddelde Chinees heeft weinig van pandemie gemerkt'

Eva Schram
door Eva Schram

Zorgleerkrachten hebben geen tijd meer voor kindjes die het nodig hebben

Door corona moeten zorgleerkrachten voortdurend invallen voor afwezige collega's. Het maakt dat ze geen tijd meer hebben voor hun normale werk, het begeleiden van kinderen met speciale zorgnoden, bericht Het Nieuwsblad maandag.

'Een kind met dyslexie dat normaal drie keer per week ondersteuning krijgt voor lezen en spelling, krijgt die nu één keer om de drie maanden', zegt Marc Sabbe, directeur van een basisschool in ­Kapellen, in de krant. Cynisch genoeg is door corona de zorgvraag alleen maar toegenomen. 'Er zijn dringend oplossingen op de lange termijn nodig', klinkt het. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nog ruim 2.000 coronapatiënten in ziekenhuis, minder dan 400 op intensieve zorg

In totaal 2.174 coronapatiënten lagen zondag in het ziekenhuis, tegenover 2.091 een dag eerder. Het aantal patiënten op intensieve zorg bleef nagenoeg stabiel, op 391. Dat meldt gezondheidsinstituut Sciensano maandag.

Het zevendaagse gemiddelde van het aantal ziekenhuisopnames bleef eveneens stabiel tegenover een dag eerder, op 200 per dag. Op zondag waren er 163 nieuwe opnames.

Het zevendaagse gemiddelde van het aantal geregistreerde besmettingen daarentegen blijft stijgen, zij het steeds minder snel. Op 13 januari, de recentste dag waarvoor geconsolideerde gegevens beschikbaar zijn, bedroeg het gemiddelde 25.809 per dag, of een stijging van 38 procent. Die dag werden exact 30.013 besmettingen geregistreerd.

Tussen 7 en 13 januari werden in totaal 612.314 tests uitgevoerd. Ruim 31 procent daarvan was positief. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nederlandse cultuursector bereidt kort geding voor tegen staat

De cultuursector in Nederland is bezig met het voorbereiden van een kort geding of een procedure tegen de staat. Het gaat daarin om het feit dat winkels wel open mogen, maar musea niet. Dat bevestigt Jan Zoet, voorzitter van de Taskforce culturele en creatieve sector, na berichtgeving van de krant het Financieele Dagblad.

'Er wordt inderdaad onderzocht of dit mogelijk en kansrijk is', zegt Zoet zondagavond. Bij de Nederlandse Taskforce culturele en creatieve sector zijn in totaal 111 culturele organisaties aangesloten.

De Nederlandse premier Mark Rutte en coronaminister Ernst Kuipers kondigden vrijdagavond aan dat winkels hun deuren opnieuw mogen openen, maar culturele instellingen zoals theaters en musea voorlopig nog niet.

Dat is volgens Zoet niet langer uit te leggen. 'Er zijn 85.000 winkels en 450 musea. Waarom mogen die laatsten niet als doorstroomlocatie open zijn?', aldus Zoet.

In België spande de Liga voor de Mensenrechten vorig jaar al een kort geding aan. De Raad van State besliste eind december 2021 dat de Belgische staat binnen dertig dagen een einde moest maken aan de coronamaatregelen voor de Belgische cultuursector. Het verschil met Nederland is dat de horeca in ons land wel open was. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Franse parlement keurt vaccinatiepas definitief goed

Het parlement in Frankrijk heeft zondag het wetsvoorstel voor de introductie van de vaccinatiepas definitief goedgekeurd. De vaccinatiepas moet de gezondheidspas vervangen en geldt onder andere in restaurants, musea, theaters, openbaar vervoer en sportzalen. Een negatieve test is niet meer voldoende.

Premier Jean Castex kondigde midden december al aan dat een negatieve test niet langer zou volstaan om deel te nemen aan het openbare leven, maar er was nadien in het parlement veel discussie over bepaalde aspecten van het voorstel. Zo keurde de Franse Senaat vorige woensdag, na ingrijpende wijzigingen, het sleutelartikel van het wetsontwerp goed.

Het parlement keurde zondagavond het definitieve voorstel goed. Er waren 215 stemmen voor, 58 tegen en 7 onthoudingen. De vaccinatiepas wordt verplicht vanaf 20 januari. De pas is verplicht vanaf 16 jaar. Voor 12- tot 15-jarigen geldt de oude gezondheidspas. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Regels weer aangepast: kinderen in quarantaine bij besmetting in gezin

De quarantaineregels voor kinderen jonger dan 12 jaar die gelden wanneer er een besmetting is binnen het gezin, worden weer aangepast. De kinderen moeten dan in quarantaine, tenzij ze onlangs zelf het coronavirus hebben gehad. Dat zegt het gezondheidsinstituut Sciensano zondag.

De quarantaineregels voor kinderen jonger dan 12 jaar werden de voorbije dagen al enkele keren gewijzigd. Op een bepaald moment werden ze gekoppeld aan de vaccinatiestatus van de volwassenen waarbij ze verbleven, en waren er andere regels indien een volwassene al dan niet volledig gevaccineerd is. 'Die regel heeft echter voor grote verwarring gezorgd en was op het terrein zeer moeilijk uitvoerbaar', zegt Sciensano. 'Daarom heeft de Interministeriële Conferentie (IMC) samen met de ministers van Onderwijs beslist om de regelgeving opnieuw te vereenvoudigen, waarbij alle kinderen in dit geval beschouwd worden als niet-gevaccineerde hoog-risicocontacten.'

Dat betekent dat bij een besmetting in het gezin de kinderen in principe 10 dagen in quarantaine moeten gaan. Ze mogen vanaf dag 7 de woning verlaten als ze elke dag een negatieve zelftest afleggen en als ze in binnenruimtes steeds een mondmasker dragen (voor kinderen vanaf 6 jaar). Als het kind symptomen krijgt, moet er een test worden afgenomen door een zorgverlener. Alleen kinderen die de voorbije vijf maanden zelf ook het virus hebben gehad, moeten niet in quarantaine. Zij moeten wel bijzondere voorzorgen nemen, zoals 'het strikt dragen van een mondmasker in binnenruimtes (voor kinderen vanaf 6 jaar) en het beperken van contacten, in het bijzonder met risicogroepen'.

Sciensano wijst erop dat de regels vanaf maandag gelden, maar dat de technische aspecten voor de callcenters pas vanaf 20 januari in orde zullen zijn. 'Dit zal dus mogelijk de komende dagen leiden tot tegenstrijdige berichten voor ouders, wat we ten zeerste betreuren', klinkt het. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Versoepelingen op komst in het VK

In het Verenigd Koninkrijk zijn er 'bemoedigende signalen' dat er tegen eind januari opnieuw versoepelingen aankomen in het coronabeleid. Dat heeft de leider van de Conservatieve Partij Oliver Dowden zondag gezegd.

De Britse regering van Boris Johnson buigt zich op 26 januari over het huidige coronabeleid. Dowden verwees naar het telewerken en de Britse gezondheidspas en benadrukte dat de maatregelen druk leggen op onder meer de horeca, de economie en de scholen. 'De signalen zijn bemoedigend, maar we moeten alle gegevens afwachten alvorens we een definitieve beslissing nemen', aldus Dowden.

Britse media vermoeden dat de versoepelingen deel uitmaken van een strategie om het imago van premier Boris Johnson te herstellen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Oostenrijk voert in februari verplichte vaccinatie vanaf 18 jaar in

Oostenrijk wil als eerste lidstaat in de Europese Unie, zoals gepland, de verplichte vaccinatie tegen het coronavirus begin februari invoeren. De conservatief-groene regering van bondskanselier Karl Nehammer stelde het wetsontwerp dat de vaccinverplichting regelt zondag voor. De regering wil vaccinatie verplichten vanaf 18 jaar, en niet vanaf 14 jaar zoals lang sprake van was.

Medio maart start het Alpenland met controles op de verplichte vaccinaties. Dat zal ook via wegcontroles gebeuren, kondigde minister van Volksgezondheid Wolfgang Mückstein van de Oostenrijkse Groenen aan. Wie geen coronaprik heeft, krijgt een laatste kans en riskeert anders een boete van 600 tot 3.600 euro.

De wet is van toepassing op alle mensen die in het land hun woonplaats hebben. Er zijn uitzonderingen voorzien voor zwangere vrouwen en mensen die om medische redenen zich niet kunnen laten vaccineren. Wie genezen is na een infectie, is voor 180 dagen vrijgesteld.

Het parlement moet de wet donderdag aannemen, maar dat geldt als een formaliteit omdat de conservatieve ÖVP en de Groenen een meerderheid hebben. In de oppositie is enkel de rechtspopulistische FPÖ categoriek tegen. Volgens critici van de wet worden vaccins verplicht terwijl die onvoldoende een infectie verhinderen.

'Dit is geen strijd van gevaccineerden tegen niet-gevaccineerden', dixit bondskanselier Nehammer. De wet komt er volgens hem om ervoor te zorgen dat de samenleving opnieuw in vrijheid kan leven.

Nehammer liep deze maand zelf corona op. Hij herstelde naar eigen zeggen snel en belandde dankzij de prik niet in het ziekenhuis.

De voorbije week was er debat in het parlement over de verplichte prik. De plannen verdelen bovendien de maatschappij. Zaterdag trokken nog 27.000 door de straten van Wenen uit protest tegen de maatregel. Volgens een vaccinatieteller op de website van de omroep ÖRF is 71,6 procent van de bevolking gevaccineerd en heeft zowat 75 procent minstens één prik gekregen. En 45,6 procent van de bevolking heeft al een booster gekregen. (Belga)

Belga Image
© Belga Image

Minder dan vierhonderd coronapatiënten op intensieve zorg

Het aantal coronapatiënten op intensieve zorg is zaterdag gezakt tot 391, tegenover 411 een dag eerder. Het totale aantal coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen bedroeg 2.083, tegen 2.106 vrijdag. Dat meldt gezondheidsinstituut Sciensano zondag.

Er werden zaterdag wel 248 nieuwe coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis, een cijfer dat de jongste dagen niet meer was gehaald. Het zevendaagse gemiddelde stijgt zo weer tot 196 ziekenhuisopnames per dag. Het zevendaagse gemiddelde van het aantal besmettingen steeg op 12 januari, de recentste dag waarvoor geconsolideerde gevens beschikbaar zijn, tot 24.890 per dag.

Dat is nog steeds een stijging van 42 procent, al zwakt de toename wel af in vergelijking met die van de voorbije dagen. Op 12 januari werden exact 31.060 besmettingen vastgesteld. Tussen 6 en 12 januari werden in totaal 614.138 tests afgenomen. Daarvan was 30,15 procent positief.

Peking heeft eerste omikrongeval voor Winterspelen

De Chinese hoofdstad Peking heeft haar eerste omikrongeval te pakken. Dit gebeurt 2 weken voor het begin van de Olympische Winterspelen. De patiënt heeft geen contact gehad met andere gevallen en heeft de stad de afgelopen 14 dagen niet verlaten, volgens de Chinese krant Global Times.

Lees meer: hier.

Trui Engels
door Trui Engels

Meerderheid Nederlanders vindt dat versoepelingen niet ver genoeg gaan

Een meerderheid van 62 procent uit het Opiniepanel van het Nederlandse programma EenVandaag is blij met de versoepelingen in het coronabeleid van het Nederlandse kabinet, maar vindt dat ze niet ver genoeg gaan. Van hen mogen de culturele sector en de horeca open.

Dat meldt EenVandaag na onderzoek onder bijna 20.000 leden van dat Opiniepanel, dat is gehouden na de persconferentie van het kabinet op vrijdagavond. Van de ondervraagden vindt 88 procent het 'een goede zaak' dat er buiten gesport mag worden. 77 procent is blij dat er met een coronapas binnen weer gesport kan worden. Ook voor het onder voorwaarden openen van niet-essentiële winkels (81 procent) en contactberoepen zoals kappers (87 procent) is veel steun, aldus EenVandaag.

Hoewel de versoepelingen volgens het kabinet kunnen leiden tot wel 80.000 besmettingen per dag, overheerst bij de Nederlanders het gevoel dat er nog te veel regels zijn. 'De meeste ondervraagden oordelen dat er te weinig versoepeld is (42 procent) of willen zelfs dat alle maatregelen nu opgeheven worden (20 procent). Opgeteld vindt 62 procent de keuzes van het kabinet dus niet ver genoeg gaan', aldus EenVandaag in een persbericht. O

Trui Engels
door Trui Engels

Al 30.000 kinderen tussen 5 en 11 jaar kregen eerste prik

In België hebben momenteel 30.228 kinderen tussen 5 en 11 jaar oud een eerste prik gekregen, waarvan 27.722 in Vlaanderen. Dat heeft Dirk Ramaekers, hoofd van de Taskforce Vaccinatie, zaterdagmorgen gezegd in een persbriefing.

Het gaat om een stand van zaken op 14 januari. In Brussel gaat het om 1.975 kinderen en in Wallonië om 266 kinderen.

Trui Engels
door Trui Engels

Nog bijna 50.000 gezondheidswerkers niet gevaccineerd

Van de 538.896 gezondheidswerkers in België zijn er volgens de laatste cijfers 490.246 volledig gevaccineerd. 'De laatste wettelijke stappen voor de verplichte vaccinatie van gezondheidswerkers worden momenteel gezet en in principe kunnen we de komende weken landen', zegt Dirk Ramaekers, hoofd van de Taskforce Vaccinatie, zaterdagmorgen in een persbriefing.

De federale regering bereikte in november een akkoord over de verplichte vaccinatie in de zorgsector. Vanaf 1 januari zou het zorgpersoneel drie maanden de tijd krijgen om zich te laten vaccineren.

Vanaf 1 april zou wie een vaccin weigert ontslagen of voor zes maanden geschorst worden. De Raad van State acht een verplichte vaccinatie van het zorgpersoneel wettelijk en proportioneel, zo bleek uit een advies van 24 december. 4

In Vlaanderen is 95 procent "fully-vaccinated", of 314.043 van de 329.136 gezondheidswerkers. In totaal 279.258 ervan of 83 procent hebben ook al een booster gekregen.

Voor Brussel gaat het om 30.200 van 39.891 of 75 procent "fully-vaccinated" en 20.211 (50 procent) met booster.

In Wallonië gaat het om 143.856 van 167.201 of 86 procent volledig gevaccineerd en 108.018 (64 procent) met booster.

Voor heel België gaat het om 490.246 volledig gevaccineerd op een totaal van 538.896 gezondheidswerkers, waarvan er 409.059 ook een booster toegediend kregen.

Volgens de laatste cijfers zijn er dus 48.650 gezondheidswerkers die zich nog niet laten vaccineren hebben. Sinds de aankondiging van de verplichting in de zomer van vorig jaar hebben veel gezondheidswerkers zich wel toch laten vaccineren, stelt de Taskforce Vaccinatie.

Trui Engels
door Trui Engels

Nog steeds 15 procent van besmettingen is met delta

Volgens de laatste cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano tussen 30 december tot 5 januari was de omikronvariant goed voor 86,4 procent van de besmettingen.

'Het was voorspeld dat omikron volledig dominant zou zijn tegen eind vorig jaar, maar dat is niet gebeurd. Het is maar hoe je het bekijkt of dat een goede zaak is. Nog naar schatting 15 procent van de besmettingen zijn nog steeds delta, en het is nog niet helemaal duidelijk, maar vermoedelijk is delta nog altijd meer ziekmakend dan omikron', zegt Dirk Ramaekers, hoofd van de Taskforce Vaccinatie.

Dat is belangrijk voor de impact op ons gezondheidssysteem, aldus Ramaekers. 'Onze ziekenhuizen moeten dus blijven rekening houden met de deltavariant. Wat het gaat geven zullen we al de komende weken zien, want het evolueert heel snel. Ook naar de vaccinatiestrategie moeten we in het achterhoofd houden dat delta nog geen verleden tijd en moeten we rekening houden met de vorige varianten.'

Trui Engels
door Trui Engels

560.000 coronapassen worden ongeldig in Frankrijk

In Frankrijk dreigen ongeveer 560.000 coronapassen gedeactiveerd te worden, nu de nieuwe regels rond boostervaccinatie voor alle volwassenen van kracht worden. Dat meldt het Franse ministerie van Gezondheid.

Vanaf zaterdag moeten volwassenen die hun tweede coronavaccinatie meer dan zeven maanden geleden hebben gekregen, ook een derde inenting krijgen. Zoniet zijn hun coronapassen niet langer geldig.

De nieuwe regels betekenen niet dat de 560.000 anderen hun pas zaterdag onmiddellijk verliezen. Onder hen is er immers een aantal die een infectie hebben doorgemaakt, maar staat dat nog niet in hun pas, raakte eerder al bekend.

Frankrijk rolde de digitale certificaten uit vanaf vorige zomer. Ze tonen aan dat iemand gevaccineerd is, of is hersteld van een besmetting met het virus. De certificaten zijn verplicht om een restaurant, café, culturele plaats of andere sites binnen te komen.

De overheid begon de regels aan te scherpen in december. Volwassenen van 65 jaar en ouder moesten vanaf dan een bewijs van een derde vaccinatie voorleggen.

Aantal besmettingen stijgt minder snel

Het aantal besmettingen met het coronavirus blijft stijgen, al vertraagt de groei. Er liggen iets meer mensen in de ziekenhuizen als gevolg van COVID-19 maar de druk op de afdelingen intensieve zorg blijft afnemen. Dat blijkt zaterdag uit voorlopige cijfers van Sciensano.

Tussen 5 en 11 januari zijn dagelijks gemiddeld 24.162 coronagevallen vastgesteld, dat is een stijging met 51 procent op weekbasis. Er werden per dag ongeveer 88.400 tests afgenomen (+23 pct). Daarvan waren bijna een derde (29,1 pct) positief. De omikronvariant is goed voor 86,4 procent van de besmettingen. In diezelfde periode vielen per dag 20 doden te betreuren. Dat is op weekbasis een daling met 11 procent.

Tussen 8 en 14 januari werden gemiddeld per dag 189,6 mensen opgenomen in het ziekenhuis, dat is een stijging met 8 procent. In de Belgische ziekenhuizen liggen momenteel 2.106 coronapatiënten (+11 pct), op de afdelingen intensieve zorg 410 (-12 pct). (Belga)

Premier Johnson verder in het nauw: nog meer illegale feestjes

De onthullingen over illegale feestjes van medewerkers van de Britse premier Boris Johnson blijven elkaar in sneltempo opvolgen. Ze brengen hem verder in het nauw. De Britse krant Daily Mirror meldt dat personeel van de ambtswoning van Johnson ook tijdens de coronalockdowns elke vrijdag bij elkaar kwam om te drinken, ondanks een verbod op dergelijke feestjes binnen.

Johnson zou geregeld getuige zijn geweest van de feestjes en hij zou zijn staf hebben aangemoedigd "stoom af te blazen". Volgens de krant werd er zelfs een speciale koelkast voor aangeschaft. Ook reisde de premier eind maart 2020 geregeld heen en weer tussen zijn Londense ambtswoning en het buitenverblijf Chequers, terwijl hij de Britten had opgeroepen om af te zien van niet-essentiële reizen, aldus nog de Daily Mirror.

Eerder vrijdag zag het kantoor van Johnson zich nog gedwongen koningin Elizabeth excuses aan te bieden voor twee feestjes op 16 april 2021, aan de vooravond van de begrafenis van prins Philip, de echtgenoot van de vorstin. Het was tijdens de lockdown en tijdens een periode van nationale rouw. Op de bijeenkomsten in de tuin van Downing Street 10, Johnsons kantoor en residentie, waren ongeveer dertig mensen. De premier zelf verbleef toen elders.

Johnson ging eerder deze week in het parlement al door het stof voor een feestje van naaste medewerkers met hem in de tuin van zijn ambtswoning op 20 mei 2020, tijdens de eerste lockdown. Niet alleen de oppositie eist zijn vertrek, ook steeds meer partijgenoten uiten openlijk kritiek op de premier.

Johnson heeft parlementariërs opgeroepen te wachten op de uitkomst van een onderzoek naar mogelijke overtredingen van de coronaregels. Een topambtenaar voert dit onderzoek uit en zal op zijn vroegst volgende week haar bevindingen rapporteren.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland versoepelt lichtjes, maar horeca en cultuur blijven dicht

In Nederland blijven de horeca, evenementenbranche en cultuursector dicht, zo heeft premier Mark Rutte vrijdagavond op een persconferentie bevestigd. Wel komen er enkele versoepelingen.

'Van alle kanten' neemt de druk toe om de coronamaatregelen te versoepelen, zei de regeringsleider. Dat begrijpt hij naar eigen zeggen. Naar aanleiding van het advies van het Outbreak Management Team (OMT) ziet de Nederlandse regering ook ruimte om regels los te laten, maar dat biedt nog niet voor alle sectoren soelaas. De horeca, de evenementensector en de culturele sector moeten nog even dicht blijven.

De regering wil het gebruik van medische mondmaskers aanmoedigen, zei minister Ernst Kuipers van Volksgezondheid. Ze zijn dus niet verplicht, maar het is wel een dringend advies. Het aantal plekken waar wordt aangeraden om ze te dragen, wordt uitgebreid. Overal waar het niet mogelijk is om 1,5 meter afstand te houden, wordt geadviseerd een mondmaskerte dragen. Dat geldt bijvoorbeeld voor drukke openbare plaatsen buiten, zoals winkelstraten. Maar ook op de werkvloer. Het advies is ook om vanaf nu om wegwerpmondmasker te dragen. Stoffen en zelfgemaakte mondkapjes worden afgeraden.

Vanaf zaterdag mogen de Nederlanders weer vier mensen thuis ontvangen, in plaats van twee. Wel mag men niet meer dan een huishouden per dag bezoeken.

Sportwedstrijden binnen de eigen club kunnen ook weer. Het coronatoegangsbewijs blijft vanaf 18 jaar verplicht bij sport binnen en bij beoefening van kunst- en cultuur, binnen en buiten. Publiek is evenwel niet toegestaan.

Winkels, kappers, universiteiteten en sexshops mogen heropenen. Om 17.00 uur moeten de winkels evenwel dicht, de afstandsregels en mondmasker zijn verplicht. Essentiële winkels, zoals supermarkten en drogisterijen, blijven open tot 20.00 uur. De quarantaineplicht vervalt voor wie een boosterprik heeft gekregen of dit jaar besmet is geraakt.

Rutte benadrukte dat nu eenmaal niet alles tegelijk open kan. Daarvoor zijn de besmettingsaantallen eenvoudigweg te hoog. Met het versoepelde maatregelenpakket dat de regering vrijdag aankondigde, kan het dagelijks aantal besmettingen mogelijk oplopen tot 75.000 of 80.000 per dag. 'Dat zijn enorme aantallen', erkende de premier. Op dinsdag 25 januari komt er een nieuw 'weegmoment' met als prioriteit de horeca en cultuursector. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal nieuwe besmettingen in VK daalt onder 100.000

In het Verenigd Koninkrijk zijn de voorbije 24 uur in totaal 99.652 nieuwe coronabesmettingen gemeld. Dat blijkt uit de cijfers die de overheid publiceerde.

Het was al meer dan drie weken geleden dat het aantal vastgestelde besmettingen in het Verenigd Koninkrijk onder de drempel van de 100.000 bleef. Dat gebeurde voor het laatst op dinsdag 21 december 2021, toen er 90.629 positieve tests werden geteld, zo meldt zender ITV. Het weekgemiddelde van het aantal besmettingen is op zeven dagen tijd met ongeveer 30 procent gedaald. Er werden de voorbije 24 uur wel nog 270 Britse coronadoden geteld. Het aantal overlijdens is daarmee duidelijk aan het stijgen: het weekgemiddelde is met 67 procent toegenomen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Piek in Europese oversterfte in november

De oversterfte nam in heel Europa sterk toe in de herfst. De meest recente cijfers van Europees statistiekbureau Eurostat laten zien dat in Europa 27 procent meer mensen overleden in november dan gebruikelijk was in deze maand voor de coronacrisis.

In België viel de stijging iets lager uit dan dat hoge gemiddelde en stierven 16,3 procent meer mensen dan in de periode voor corona. De grootste oversterfte viel te noteren in Bulgarije (+88 procent) en Roemenië (+84 procent). Italië (+4 procent) en Zweden (-0,5 procent) zijn de beste Europese leerlingen qua oversterfte.

De oversterfte begon in maart 2020, toen het coronavirus Europa overspoelde. Er waren, voorafgaand aan deze, drie pieken. In april 2020 overleden er in de Europese Unie 25 procent meer mensen dan het gemiddelde van dezelfde maanden in de periode van 2016 tot 2019. In november 2020 was dat zelfs 40 procent, en in april vorig jaar 21 procent. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland: 35.000 besmettingen in een dag

Het aantal positieve coronatests in Nederland heeft een nieuw record bereikt. Tussen donderdagochtend en vrijdagochtend zijn 35.521 nieuwe gevallen geregistreerd. Voor het eerst sinds het begin van de coronacrisis komt het aantal boven de 35.000 uit.

Het cijfer van donderdag was met ruim 33.000 weliswaar hoog, maar het had hoger kunnen zijn. Door een technische storing waren toen niet alle meldingen goed binnengekomen. Die storing is verholpen, zegt het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM), 'maar de cijfers van vrijdag zijn niet hoger dan verwacht'. Het kan zijn dat de donderdag gemiste meldingen verspreid over een paar dagen binnenkomen.

In de afgelopen zeven dagen registreerde het RIVM 218.442 positieve tests. Dat komt neer op gemiddeld 31.206 nieuwe gevallen per dag. Dat gemiddelde stijgt voor de zeventiende dag op rij en staat op het hoogste niveau ooit. De toename gaat wel iets minder snel. Het gemiddelde ligt 45 procent hoger dan een week geleden.

Het aantal meldingen van sterfgevallen blijft dalen. In de afgelopen dag kreeg het RIVM bericht dat zestien mensen aan de gevolgen van hun besmetting zijn overleden. In de afgelopen week zijn 78 sterfgevallen geregistreerd, gemiddeld zo'n elf per dag. Dit is het laagste niveau sinds 26 oktober. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Half miljoen Israëli's kreeg vierde prik

Een half miljoen Israëli's heeft ondertussen al een vierde dosis van een coronavaccin gekregen. Dat heeft het kabinet van de Israëlische premier Naftali Bennett laten weten.

Israël begon twee weken geleden met het toedienen van een vierde coronaprik aan personen ouder dan 60 en personen met immuniteitsstoornissen. Daarnaast krijgen ook zorgmedewerkers en medisch personeel een vierde dosis. Het Israëlisch ministerie van Volksgezondheid beschouwt 62 procent van de 9,4 miljoen inwoners als volledig gevaccineerd. Dat zijn personen die twee prikken hebben gekregen, waarvan de laatste niet ouder is dan zes maanden geleden, of personen die een booster hebben gekregen. Het aantal nieuwe coronagevallen in het land stijgt de laatste tijd snel. Donderdag werden 48.311 nieuwe besmettingen geregistreerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Van Gucht: 'Immuniteit gaat week na week verbeteren'

Onze immuniteit tegen het coronavirus gaat de komende weken verbeteren. En na omikron gaat het rustiger worden. Dat verwacht viroloog Steven Van Gucht. Tegelijk kan die immuniteit later ook afzwakken en gaan er de komende jaren ook verschillen zijn in de seizoenen.

Van Gucht verwacht alleszins een rustige periode na omikron. 'We hopen allemaal dat het voorbij is na omikron. Maar de waarheid is dat we dat niet echt kunnen weten. Maar ik verwacht na omikron wel een rustige periode', benadrukt Van Gucht. De viroloog verwacht ook dat heel veel mensen besmet gaan geraken. 'Maar heel veel mensen zijn gevaccineerd en daar bovenop komen de besmettingen. Onze immuniteit wordt dus breed en diep gestimuleerd en dat maakt het na omikron voor andere of dezelfde varianten om door te breken', legt Van Gucht uit.

'Ik verwacht wel dat onze immuniteit nu week na week gaat verbeteren. Die immuniteit kan mettertijd ook afzwakken. Dat gebeurt na enkele maanden of jaren, exact weten we dat niet. Als onze immuniteit afneemt of te zwak is, kan een oude variant weer doorstoten.' Er gaan volgens de viroloog later nog nieuwe varianten komen maar tegelijk gaan er ook verschillen zijn in de seizoenen. 'Het voorjaar en de zomer gaan rustige en vrij normale periodes zijn. Maar het is heel moeilijk om te voorspellen wat we in het najaar en de winter kunnen verwachten. Sowieso zullen er nieuwe opstoten zijn', aldus Van Gucht.

De 'cruciale vraag' is volgens hem of ons ziekenhuissysteem dan opnieuw in de problemen komt. 'Als dat niet zo is, kunnen we overgaan naar een normale situatie, net zoals we de griep behandelen. Dan zijn er geen restricties. En we gaan dan mensen aanbevelen om zich te laten vaccineren'.

Van Gucht verwijst ook naar de situatie in de woonzorgcentra (wzc). De besmettingen, ziekenhuisopnames en overlijdens stijgen er licht, maar blijven relatief laag. 'Het aandeel van bewoners van wzc's in de ziekenhuisopnames zijn nog steeds veel lager dan voor de start van de vaccinatiecampagne. De woonzorgcentra blijven dus relatief gespaard van de vijfde golf', aldus Van Gucht. De vaccinatiecampagne werpt dus volgens Van Gucht ook daar zijn vruchten af. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

92.000 besmettingen in Duitsland: nieuw dagrecord

In Duitsland zijn voor het eerst meer dan 90.000 nieuwe coronabesmettingen op één dag gemeld. Dat meldt het Robert Koch Instituut voor ziektebestrijding (RKI), de Duitse tegenhanger van gezondheidsinstituut Sciensano.

De Duitse gezondheidsdiensten hebben op 24 uur tijd exact 92.223 nieuwe coronagevallen geteld. Duitsland had woensdag nog maar voor het eerst de drempel van 80.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus overschreden.

Door de verspreiding van de omikronvariant stijgen ook in Duitsland de besmettingscijfers snel. Zeven dagen geleden was er nog sprake van 56.335 nieuwe infecties. Door de vakantieperiode zaten er toen wel enkele leemtes in de rapportering en in de uitvoering van de tests.

De voorbije 24 uur heeft Duitsland ook 286 coronadoden geteld. Een week geleden waren dat er 264. Ondanks de aanhoudende stijging van de besmettingscijfers, verwacht minister van Volksgezondheid Karl Lauterbach dat Duitsland in staat is om de epidemie dit jaar 'zoveel mogelijk' te beëindigen. Momenteel bevindt Duitsland zich op een 'scheidingslijn', zo stelde de minister vrijdag in de Bondsraad. De bedoeling moet zijn om de pandemie dit jaar nog zodanig in te dammen dat het land in een endemische situatie terechtkomt, met slechts sporadische uitbraken en weinig sterfgevallen. 'We moeten deze kans grijpen en we hebben de middelen om dat te doen', aldus Lauterbach. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Homans test positief op coronavirus

Liesbeth Homans (N-VA), voorzitter van het Vlaams Parlement, heeft vrijdag een positieve PCR-test afgelegd. Dat bevestigt haar woordvoerder aan Belga.

Homans legde woensdagochtend al een positieve zelftest af en meldde zich toen ziek bij het parlement. De plenaire zitting werd daarom voorgezeten door eerste ondervoorzitter Filip Dewinter (Vlaams Belang).

Nu heeft de parlementsvoorzitster dus ook een positieve PCR-test afgelegd. Volgens de geldende coronaregels betekent dit dat ze minstens zeven dagen in isolatie moet. Ook de plenaire vergadering van 19 januari zal opnieuw geleid worden door Filip Dewinter. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Al 110 miljoen euro coronasteun teruggevorderd

Vlaanderen heeft sinds het uitbreken van de crisis al 2,52 miljard euro coronasteun uitgekeerd aan 192.000 ondernemingen. 110 miljoen euro daarvan werd teruggevorderd. Dat blijkt uit cijfers die Maurits Vande Reyde (Open Vld) opvroeg bij minister van Economie Hilde Crevits (CD&V).

Vlaanderen staat en stond de bedrijven bij met de hinder-, compensatie- en ondersteuningspremies, het Vlaamse Beschermingsmechanisme en het Corona Globalisatie Mechanisme aan ondernemers. Het Vlaams Agentschap Innoveren en Ondernemen (VLAIO) voerde al 19.105 inspecties uit om de correcte toepassing na te gaan. Van de 2,52 miljard euro aan uitgekeerde steun werd er 110 miljoen euro teruggevorderd, goed voor 14.125 steundossiers. Het gaat om bedragen die onterecht werden uitbetaald. Daarvan werd tot op vandaag 49 miljoen euro teruggestort.

Twee bedrijven zijn voor vijf jaar uitgesloten van alle mogelijke steunmaatregelen via VLAIO. Vande Reyde wijst erop dat volgens het Rekenhof nieuw aangeworven inspecteurs zichzelf meer dan terugverdienen. 'Maar veel van de onterecht toegekende steun zal op basis van de huidige personeelscapaciteit wellicht niet teruggevorderd worden', zegt hij. 'We moeten dan ook nadenken over een extra versterking van de controlecapaciteit.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Dalle wil dringend aanpassing coronaregels voor de jeugd

Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle wil dat het volgende Overlegcomité met duidelijke regels komt die voor een langere periode gelden en wil de anomalieën voor de jeugdsector weggewerkt zien. Dat zegt hij vrijdag in reactie op de gezondheidsenquête van Sciensano.

Van de jongeren tussen 18 en 29 jaar oud geeft 37 procent aan dat ze ontevreden zijn met hun leven. Dat blijkt uit de negende Covid-19 gezondheidsenquête van Sciensano, waarvan donderdag de eerste resultaten werden bekendgemaakt. Bijna de helft van alle jonge vrouwen (18-29 jaar) wordt getroffen door angst (46%) of door depressie (36%). Dalle noemt die resultaten alarmerend.

'Deze nieuwe cijfers tonen nog maar eens hoe zwaar onze jonge generatie gebukt gaat onder de corona-epidemie. Deze uitdaging verdient een van de absolute prioriteiten te zijn voor alle politieke niveaus', zegt hij. De minister roept het Overlegcomité op om volgende week duidelijke beslissingen te nemen. 'We moeten af van een beleid waarbij de regels constant veranderen. Dit weegt enorm op onze jonge generatie: zij willen weten waar ze aan toe zijn en kunnen plannen. De onzekerheid is moeilijk om dragen.'

Daarnaast vraagt Dalle ook om anomalieën uit het verleden weg te werken. 'In de praktijk zorgen de regels vaak voor absurde situaties, waarbij bijvoorbeeld een dansles wel binnen mag, want sport, maar een knutselactiviteit niet, want vrije tijd. Vaak vinden die activiteiten nog plaats in dezelfde gebouwen en met soms dezelfde kinderen. De regels moeten consistenter, duidelijker en vooral met meer aandacht voor het mentale welbevinden van onze jonge generatie. Vrije tijd speelt hierin een centrale rol.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Grootste stijging van aantal besmettingen doet zich voor bij tieners

De toenames van de besmettingen blijven zich voordoen in alle leeftijden, maar de grootste stijging doet zich voor bij de tieners. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht vrijdagochtend gezegd tijdens de wekelijkse briefing over de coronacrisis.

Meer dan de helft van de mensen met symptomen tussen de 10 en 40 jaar oud legt momenteel een positieve test af. En de toenames van de besmettingen blijven zich voordoen in alle leeftijden, maar de grootste stijging doet zich voor bij de tieners. Zo is het aantal besmettingen gestegen met 124 procent bij de mensen tussen 10 en 17 jaar. 'Tot voor kort was een kwart van de nieuwe gevallen vast te stellen bij twintigers, binnenkort nemen de tieners het over', aldus Van Gucht.

Het hoge percentage positieve testen, 28 procent, geeft echter aan dat het werkelijk aantal besmettingen nog veel hoger ligt. De groei van het aantal besmettingen is licht vertraagd maar blijft nog steeds hoog, met een verdubbeling om de negen dagen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal besmettingen blijft stijgen, maar iets minder snel

Tussen 4 en 10 januari zijn er dagelijks gemiddeld 23.642 nieuwe besmettingen geregistreerd. Het gaat om een stijging van 71 procent in vergelijking met de voorgaande periode, blijkt vrijdag uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Donderdag was er nog sprake van een stijging van 88 procent van de besmettingscijfers en woensdag ging het om een stijging van 96 procent. Er werden per dag ongeveer 86.900 tests afgelegd, dat is toename van 27 procent op weekbasis. De positiviteitsratio bedraagt 28 procent. In diezelfde periode vielen per dag gemiddeld 19 overlijdens te bertreuren. Dat is een daling met 18 procent. Tussen 7 en 13 januari werden per dag gemiddeld 183 coronapatiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen, een stijging met 7 procent. In de ziekenhuizen liggen momenteel 2.040 COVID-patiënten (+9 pct), van wie 406 op intensieve zorg (-14 pct). Het reproductiegetal bedraagt 1,04. Is dat cijfer boven 1, dan neemt de pandemie aan kracht toe. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Coronacommissariaat pleit niet voor verplichte vaccinatie, wel voor 'coronacertificaat'

Het coronacommissariaat pleit niet voor een verplichte vaccinatie tegen COVID-19, blijkt uit een nota die donderdagavond naar de leden van het Overlegcomité en het voorzitterschap van de Kamer is gestuurd. Pedro Facon en zijn team geven de voorkeur aan de invoering van een "coronacertificaat". Dat staat te lezen in het document, dat Belga kon inkijken.

Het coronacommissariaat is van mening dat het coronacertificaat als hoofddoel zou hebben om bij te dragen tot een hogere vaccinatiegraad, in plaats van een middel te zijn om het risico op besmetting bij bepaalde activiteiten te beperken, zoals bij het oorspronkelijke Covid Safe Ticket. Een hogere vaccinatiegraad helpt ernstige gevallen en ziekenhuisopnames verminderen, herhaalt het commissariaat. In dit scenario zou dat instrument een vaccinatiecertificaat worden en zou het herstelcertificaat worden afgeschaft.

In bepaalde gevallen, bijvoorbeeld bij hoge viruscirculatie, zou het vaccinatiecertificaat kunnen worden gecombineerd met een testcertificaat. Het gebruik ervan moet echter worden beperkt in het kader van de epidemiologische situatie, die eventueel in de veelbesproken coronabarometer wordt omschreven, en alleen in bepaalde contexten worden gebruikt. Voor essentiële activiteiten mag het certificaat nooit worden gevraagd. Het coronacertificaat moet echter deel uitmaken van een breder beleidspakket, als onderdeel van het "gatenkaasmodel".

Het coronacommissariaat erkent echter dat er geen perfecte en 100 procent doeltreffende maatregelen tegen het virus bestaan. Premier Alexander De Croo, de minister-presidenten en de Kamervoorzitter hebben de nota donderdagavond ontvangen met het oog op de vergadering van het Overlegcomité volgende week en de debatten die in de Kamer zijn gepland over de wenselijkheid van verplichte vaccinatie. Het coronacommissariaat vindt dat er behalve een politiek ook een maatschappelijk debat of zelfs een referendum kan worden overwogen.

Donderdagavond vond ook een vergadering met de minister-presidenten plaats over de coronabarometer, het belangrijkste agendapunt op het komende Overlegcomité. In de Kamer zal de commissie Volksgezondheid hoorzittingen houden voor een politiek debat dat eind februari wordt verwacht, zei Kamervoorzitster Eliane Tillieux woensdag. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Mondmaskerplicht in Parijs opgeschort door rechtbank

Een administratieve rechtbank heeft donderdag een verordening opgeschort die het dragen van een mondmasker buitenshuis verplicht in Parijs.

De prefectuur van Parijs had de mondmaskerplicht op 31 december laten ingaan om de verspreiding van de besmettelijke omikronvariant van het coronavirus af te remmen. Maar volgens het Franse nieuwsagentschap AFP heeft een administratieve rechtbank in de hoofdstad donderdag geoordeeld dat de maatregel moet worden opgeschort. Een officiële communicatie over de gerechtelijke beslissing zal pas vrijdag volgen. Dan zal ook duidelijk worden waarom tot de opschorting beslist werd. Woensdag had een rechtbank in Versailles ook al een gelijkaardige regeling opgeschort in Yvelines, een departement ten westen van Parijs. (belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Amerikaans Hooggerechtshof blokkeert Bidens vaccinatieplicht in grote bedrijven

Het Amerikaans Hooggerechtshof heeft donderdag de vaccinatie- of testplicht in grote bedrijven tegengehouden. Daarmee wordt een maatregel geblokkeerd die in november was aangekondigd door de regering van Joe Biden.

De Amerikaanse regering wil dat werknemers in bedrijven met meer dan honderd personeelsleden ofwel gevaccineerd zijn tegen het coronavirus ofwel wekelijks getest worden. Die maatregel zou betrekking hebben op meer dan 80 miljoen werknemers in de VS. De regeling wordt gezien als een drukkingsmiddel om de vaccinatiegraad in het land op te voeren.

Maar het Hooggerechtshof, dat gedomineerd wordt door conservatieve rechters, stelt donderdag dat de regering waarschijnlijk haar bevoegdheid heeft overschreden. De regeling kwam er namelijk niet via het parlement, maar werd uitgeschreven door OHSA, de administratieve dienst die bevoegd is voor veiligheid en gezondheid op het werk.

"Hoewel het Congres aan OHSA onmiskenbaar de bevoegdheid heeft gegeven om beroepsgevaren te reguleren, heeft het agentschap niet de bevoegdheid om volksgezondheid in bredere zin te reguleren", zo citeren Amerikaanse media de uitspraak van het hof.

Het was oorspronkelijk de bedoeling dat de regels deze maand in werking zouden treden.

Het Hooggerechtshof staat wel een vaccinatieplicht toe voor medewerkers van zorginstellingen die met federale middelen werken. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vierde dosis goedgekeurd voor kwetsbare Spanjaarden

De Spaanse autoriteiten hebben groen licht gegeven om sommige heel kwetsbare landgenoten een vierde dosis toe te dienen. Het gaat dan onder meer om mensen met een verminderde immuniteit. Dat heeft het Spaanse ministerie van Volksgezondheid donderdag bekendgemaakt.

Deze vierde dosis krijgen de betrokken personen vijf maanden na hun derde dosis. Daarnaast werd beslist om de derde dosis uit te breiden naar iedereen ouder dan 18. Tot nu toe konden enkel 40-plussers die booster krijgen.

In Spanje is 90 procent van de bevolking ouder dan 12 jaar volledig gevaccineerd. Bij de kinderen tussen 5 en 11 kreeg al bijna 40 procent minstens één vaccindosis. Afgelopen vrijdag werd bekendgemaakt dat in ons land het advies van de Hoge Gezondheidsraad werd gevraagd over een vierde prik voor personen met onderliggende aandoeningen en bewoners van woonzorgcentra. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Brussels en Waals Parlement zetten licht op groen voor verlenging CST

De plenaire vergadering van het Brussels Parlement heeft donderdagavond het licht op groen gezet voor de verlening van het gebruik van het Covid Safe Ticket (CST) met maximaal drie maanden tot 15 april. De meerderheid en CD&V stemden voor, PVDA en Vlaams Belang tegen, en de rest van de oppositie onthield zich, net zoals Hilde Sabbe (one.brussels-Vooruit). Even voordien sprak ook het Waals Parlement zich uit voor een verlenging. De meerderheid stemde voor, cdH onthield zich en PVDA stemde tegen.

De oorspronkelijke ordonnantie, die begin oktober goedgekeurd werd, beperkt de uitbreiding van het CST-gebruik in de tijd - tot 30 juni 2022 met een eerste vervaldag op zaterdag 15 januari - en tot een aantal sectoren: horeca, dancings en discotheken, sportclubs, fitnesscentra, beurzen en congressen, de culturele, recreatieve en feestelijke sector, de residentiële zorginstellingen voor kwetsbare personen, en evenementen vanaf 50 personen binnen en 200 personen buiten. Het CST is verplicht vanaf 16 jaar of vanaf 12 jaar voor massa-evenementen en residentiële zorginstellingen voor kwetsbare personen.

Volgens de Brusselse regering verantwoordt de huidige epidemiologische toestand in het Brussels Gewest de verlenging van de oorspronkelijke ordonnantie, zo staat te lezen in de toelichting van het ontwerp van ordonnantie. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Biden koopt half miljard testen en stuurt leger naar ziekenhuizen

De Amerikaanse president Joe Biden belooft honderden miljoenen extra sneltesten voor Amerikanen en meer militaire ondersteuning voor overbelaste ziekenhuizen. De maatregelen komen er omdat het land worstelt met een snelle stijging van het aantal omikronbesmettingen.

Biden wil onder meer dat Amerikanen laagdrempeliger toegang kunnen krijgen tot sneltesten. Hij kondigde aan dat er volgende week een website komt waar Amerikanen ze gratis kunnen bestellen. "Die worden dan thuisbezorgd", zo deelt hij donderdag mee in een toespraak. Om te voldoen aan de vraag, laat Biden nog eens 500 miljoen sneltesten inkopen.

De regering komt ook ziekenhuizen te hulp die kampen met de toestroom van patiënten. Er worden medische teams met militair personeel gestuurd naar nog eens zes zwaar getroffen staten, waaronder New York en New Jersey. De overheid heeft tijdens de pandemie al eerder legerartsen en verpleegkundigen ingezet om burgerziekenhuizen te ontlasten.

Biden wees de Amerikanen ook op hun eigen verantwoordelijkheid. Hij riep landgenoten op zich te laten vaccineren en boosterprikken te halen. Dat is volgens de president in het landsbelang. Ook moeten volgens de Democraat meer mensen mondmaskers gaan dragen. Hij noemde dat een "patriottistische plicht" en zei dat komende week duidelijk wordt hoe mondmaskers van hoge kwaliteit gratis worden verstrekt aan alle burgers. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Studie: luchtvaartsector telt veruit meeste besmettingen

In de luchtvaartsector zijn de voorbije twee weken de meeste besmettingen opgetekend. Dat blijkt donderdag uit een tweewekelijks rapport van de KU Leuven, dat besmettingen in de verschillende sectoren van de maatschappij met elkaar vergelijkt. De luchtvaart steekt ook erg ver uit boven de andere sectoren.

De cijfers van het rapport bespreken de periode van 28 december tot 11 januari. Aan de hand van gegevens van gezondheidscentrum Sciensano, gekoppeld aan data van de sociale zekerheid en uit de contacttracing, kunnen sectoren met elkaar vergeleken worden. De cijfers worden bekeken aan de hand van de veertiendaagse incidentie, dus het aantal besmettingen per 100.000 mensen.

De luchtvaartsector telt een incidentie van 5.860 gevallen, tegenover een incidentie van 2.933 gevallen in de volledige werkende bevolking. In de luchtvaart bevinden zich dus relatief gezien ongeveer dubbel zoveel besmettingen als in de volledige werkende bevolking. De werkende bevolking telt op zich ook al een bijna dubbel zo hoge incidentie als de algemene bevolking (1.574).

Ook de horeca heeft de laatste twee weken een stevige toename gekend, en stijgt tot een incidentie van 3.142. In andere vrijetijdssectoren worden eveneens stijgingen opgetekend: het gaat dan om de kunst, sport en recreatiesector en de retailsector.

"Dat de incidenties in deze sectoren stijgen, ligt in de lijn van onze verwachtingen. We zien een duidelijk 'kerst-effect'", zegt professor arbeidsgeneeskunde Lode Godderis (KU Leuven). "De sectoren waar telewerk wel mogelijk is, tellen ook een grote stijging, dat is dan weer eerder verrassend. Het gaat dan bijvoorbeeld over financiële sectoren, de informatie- en communicatiesector en vastgoed-, reclame- en boekhoudbedrijven." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nederlandse regering zou coronamaatregelen versoepelen voor winkels, sport en onderwijs

De Nederlandse regering gaat de coronaregels voor de kleinhandel, de contactberoepen, sport en het hoger onderwijs versoepelen vanaf nu zaterdag. Dat berichten verschillende Nederlandse media en wordt bevestigd door bronnen bij het kabinet. Zo zouden de Nederlanders mogen winkelen op afspraak en weer kunnen buitensporten. Ook de kappers, sportscholen en het hoger onderwijs zouden weer opengaan. Horeca en cultuur zouden volgens mediaberichten wel gesloten blijven.

In de winkels - nu zijn in Nederland enkel de essentiële winkels open - zouden er voorwaarden gelden, zoals een maximaal aantal klanten per vierkante meter en een sluitingsuur om 17 uur.

De regering overlegde donderdag op het Catshuis met onder meer RIVM-baas Jaap van Dissel over de stand van de coronacrisis. Vrijdag neemt de ministerraad het definitieve besluit over de versoepelingen. Om 19.00 uur lichten premier Mark Rutte en minister Ernst Kuipers (Volksgezondheid) de besluiten toe tijdens een persconferentie. Het is Kuipers' eerste persconferentie als minister van Volksgezondheid.

De huidige lockdown is tot en met vrijdag van kracht. De afgelopen dagen ontstond er steeds meer weerstand tegen de regels. Onder meer winkeliers dreigden hun zaak ondanks de maatregelen toch te openen. Heel wat Nederlanders trokken de voorbije weken naar ons land en Duitsland om te gaan shoppen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vijf medewerkers vaccinatiecentrum Bierges verdacht van fraude met CST

Vijf administratieve medewerkers van het vaccinatiecentrum van Bierges worden verdacht van gesjoemel met vaccinatiecertificaten voor mensen die zich niet wilden laten inenten tegen het coronavirus. Ze werden intussen aan de tand gevoeld door de politie van Waver, bevestigt het kabinet van Waals minister van Gezondheid Christie Morreale.

De verdenkingen van fraude met Covid Safe Tickets in het vaccinatiecentrum kwamen aan het licht na administratief onderzoek en permanente audits van de administratie. Zo bleek dat mensen die soms bijzonder veraf wonen, er in verdachte omstandigheden gecodeerd waren. De informatie werd bezorgd aan justitie. Een gelijkaardig geval kwam vorige maand ook al aan het licht in Tubeke.

Indien de vermoedens zouden kloppen, dan worden de Covid Safe Tickets gedesactiveerd en zullen de daders en gebruikers worden vervolgd, met het Waals gewest als burgerlijke partij. Duizenden Covid Safe Tickets werden al uit roulatie gehaald. In het geval van Bierges is nog onbekend om hoeveel het precies gaat. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Franse minister van Volksgezondheid Véran heeft corona

De Franse minister van Volksgezondheid Oliver Véran heeft positief getest op het coronavirus. Dat heeft zijn entourage meegedeeld aan het Franse persagentschap AFP.

'Zoals het protocol het voorschrijft, zal Véran die drie keer gevaccineerd is, in isolatie gaan en zijn werkzaamheden voortzetten in de private vertrekken in het ministerie waar hij resideert', klinkt het. Véran, die woensdag nog aanwezig was op de ministerraad, werd woensdagnamiddag via de Franse Coronalert-app erop gewezen een hoogrisicocontact te hebben gehad, waarna hij een negatieve test aflegde, aldus zijn entourage. Nadat de Franse minister van Volksgezondheid lichte symptomen begon te vertonen, testte hij bij de tweede test wel positief. Die zelftest werd nadien ook bevestigd door een positieve antigeentest, aldus nog zijn entourage.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Engeland kort quarantaine voor besmette mensen in

Mensen die besmet zijn met het coronavirus hoeven zich in Engeland na hun positieve test nog maar vijf dagen te isoleren. Na twee opeenvolgende negatieve tests kunnen burgers dan op dag 6 de quarantaine verlaten,zo heeft de Britse minister van Volksgezondheid Sajid Javid donderdag in het Lagerhuis in Londen aangekondigd.

Twee derde van de besmette mensen zou aan het eind van de vijfde dag niet meer besmettelijk zijn. Javid liet in het midden of PCR- of sneltests moeten worden gebruikt. Tot dusver zijn negatieve resultaten van de sneltest voldoende om de quarantaine na zeven dagen te beëindigen.

De zeer besmettelijke omikronvariant veroorzaakt massaal ziekteverzuim in tal van belangrijke sectoren, zoals scholen en ziekenhuizen. De verkorte quarantaine moet tegemoetkomen aan de nood aan personeel. Schotland, Wales en Noord-Ierland beslissen onafhankelijk over hun coronabeleid en zijn vaak strenger. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Omikron doet Europese coronakaart donkerrood kleuren

De omikronvariant van het coronavirus is in Europa aan een steile opmars bezig, en dat laat zich ook zien op de wekelijkse coronakaart van het Europees Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Bijna het hele continent kleurt nu donkerrood.

Het ECDC publiceert elke donderdag een landkaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen met covid-19 en het aantal positieve coronatesten van de voorbije veertien dagen. De kleuren variëren van groen tot geel, rood en donkerrood, afhankelijk van de ernst van de epidemiologische situatie.

Was Roemenië een tijdlang een 'lichtpunt' met de kleuren groen en geel - op de hoofdstad Boekarest na - dan is dat nu verleden tijd. Het land kleurt rood, met ook nog grote delen van Polen en het oosten van Hongarije. De rest van Europa is donkerrood.

Een land of regio krijgt de rode kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, boven de 75 gaat en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent. Een andere voorwaarde om de rode kleur te krijgen, is als de incidentie boven 200 ligt, ongeacht de positiviteitsratio.

De donkerrode kleur betekent dat er op twee weken meer dan 500 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners zijn. België ziet al sinds 4 november volledig donkerrood op de ECDC-kaart. Volgens de laatste cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano komt ons land uit op een incidentie over de laatste 14 dagen van 2.064. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Caféfederatie hekelt verbod op kansspelen: 'Nationale Loterij mag wel rustig voortdoen'

FedCaf, de Federatie van Cafés van België, heeft donderdag nog eens het verbod op kansspelen in cafés gehekeld. Het Overlegcomité van 22 december legde het verbod vast, dat nog tot en met 28 januari van kracht is. Woensdag had de Raad van State al een verzoek om dit verbod op te heffen, verworpen. De federatie heeft vrijdag een protestmoment gepland in Brussel.

'Het mes staat ons op de keel', zegt voorzitter Eric Beunckens. 'We willen ofwel verderwerken op een normale manier, ofwel volledig sluiten met de nodige steunmaatregelen.' Door de coronamaatregelen draaien de cafés momenteel al 60 procent minder inkomsten en ligt het bezoekersaantal veel lager dan normaal. De inkomsten uit kansspelen verliezen, is de druppel, klinkt het.

Beunckens snapt voorts niet waarom het Overlegcomité de kansspelen in cafés verbood en de Nationale Loterij wel nog steeds haar producten laat verder verkopen. 'We vragen het beleid om het verschil in besmettingsgevaar uit te leggen tussen in de rij staan in dagbladhandels en andere verkooppunten of alleen te staan voor een kansspel in een café.'

FedCaf organiseert vrijdag/morgen een protestmoment voor het kabinet van minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open Vld). Ook de gokindustrie (casino's, speelautomatenhallen en wedkantoren) moest haar deuren sluiten na het Overlegcomité en zal morgen/vrijdag ook aanwezig zijn op het protest. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Chinese autoriteiten sluiten twee ziekenhuizen die zorgen hebben geweigerd wegens covid

De Chinese autoriteiten hebben donderdag twee ziekenhuizen in de miljoenenstad Xi'an gesloten. Beide hospitalen werden ervan beschuldigd mensen in nood zorg te hebben geweigerd wegens de coronamaatregelen. Ze moeten nu drie maanden de deuren sluiten en meerdere personeelsleden ontslaan.

De bal ging begin december aan het rollen toen een acht maand zwangere vrouw twee uur lang de toegang tot het ziekenhuis van Gaoxin werd geweigerd. Als reden werd aangehaald dat haar negatieve coronatest net de geldigheidsduur van 48 uur had overschreden. De vrouw kreeg een miskraam. De directeur van de gezondheidsdiensten in Xi'an bood publiekelijk zijn verontschuldigingen aan, waarna het stadsbestuur het ontslag van de ziekenhuisdirecteur en 'betrokken ambtenaren' aankondigde.

Bij een ander incident zei een inwoner dat haar vader overleden was aan de gevolgen van een hartstilstand nadat hij geweigerd werd wegens de coronamaatregelen. Beide betrokken ziekenhuizen moeten nu drie maanden lang hun activiteiten schorsen. Ze 'hebben verzaakt aan hun plicht om levens te redden en gewonden te helpen', klinkt het in het communiqué, 'met als gevolg vertragingen bij de redding, diagnose en behandeling van ernstig zieke patiënten'.

Het ziekenhuis van Gaoxin moet bovendien de directeur en meerdere werknemers ontslaan. Het andere ziekenhuis moet zijn voorzitter en hoofdverpleegkundige ontslaan en de adjunct-chef schorsen. De metropool Xi'an is sinds 23 december in lockdown. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Jambon: 'Coronabarometer mag geen "labyrint met valkuilen" worden'

De geplande coronabarometer moet volgens Vlaams minister van Cultuur Jan Jambon ook perspectief bieden aan de cultuursector. "Als dat niet zo is en de barometer een labyrint met valkuilen wordt, dan heeft zo'n stappenplan weinig kans op slagen", zo antwoordde Jambon donderdag in het Vlaams Parlement op vragen van Orry Van de Wauwer (CD&V), Stephanie D'Hose (Open Vld) en Elisabeth Meuleman (Groen). Jambon wil ook af van het generieke plafond van 200 bezoekers en pleit voor meer 'proportionaliteit'.

Het waren woelige weken voor de cultuursector. Op 22 december besliste het Overlegcomité tot de volledige sluiting van de cultuursector. Een beslissing die meteen botste op forse kritiek, vanuit de sector, maar ook van politici. De sector kwam op straat en daarbij was Vlaams minister van Cultuur Jan Jambon kop van Jut. Enkele dagen later schorste de Raad van State de beslissingen en werden de maatregelen voor de cultuursector teruggedraaid.

Minister Jambon verdedigt zich nu tegen de kritiek van de voorbije weken. Zo is de beslissing om de cultuursector te sluiten unaniem genomen op het Overlegcomité en werd daarbij het advies van het coronacommissariaat gevolgd. Ook de kritiek dat Jambon na de beslissing van de radar verdwenen leek, is volgens hem onterecht.

'Er zijn heel de kerstvakantie door gesprekken geweest tussen mijn kabinet, de administratie en vertegenwoordigers van de sector', aldus Jambon. Voor de cultuursector geldt sinds de uitspraak van de Raad van State dat er binnen opnieuw tot maximaal 200 bezoekers zijn toegelaten. Jambon begrijpt en deelt de kritiek op dat generieke plafond. 'Ik pleit al langer voor meer proportionaliteit waarbij we bijvoorbeeld werken met zaalpercentages', aldus Jambon.

Die proportionaliteit moet volgens Jambon ook in de coronabarometer zitten waar het coronacommissariaat volop aan werkt. 'Maar ik heb daar bij de federale overheid vorige week nul op het rekest gekregen', klonk het. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Raad van State akkoord met verplichte vaccinatie zorg

De Raad van State acht een verplichte vaccinatie van het zorgpersoneel wettelijk en proportioneel. Dat blijkt uit een advies van 24 december.

De federale regering bereikte in november een akkoord over de verplichte vaccinatie in de zorgsector. Vanaf 1 januari zou het zorgpersoneel drie maanden de tijd krijgen om zich te laten vaccineren. Vanaf 1 april zou wie een vaccin weigert ontslagen of voor zes maanden geschorst worden.

Volgens de Raad van State dient het voorontwerp van wet wel degelijk het doel om niet enkel de gezondheid van de patiënten, maar ook die van het zorgpersoneel te beschermen. De verplichte vaccinatie is volgens de Raad noodzakelijk en proportioneel om de bevolking te beschermen op een wijze die niet door een minder verregaande maatregel mogelijk is.

Daarna worden wel een reeks opmerkingen gemaakt. Zo moet er een advies worden gevraagd aan de Nationale Arbeidsraad, waarin de sociale partners worden verenigd. De Raad vraagt ook om beter te argumenteren waarom bepaalde categorieën van medewerkers in de gezondheidszorg niet worden verplicht, terwijl ook zij in contact komen met kwetsbare personen. Het gaat dan onder meer om onthaalpersoneel, onderhoudspersoneel, vrijwilligers en stagiairs.

De wettekst zal nu wellicht worden aangepast voor de definitieve goedkeuring. Een inwerkingtreding op 1 januari is niet langer mogelijk, dus vraagt de Raad om de termijn tussen de aankondiging en de verplichting toch voldoende lang te houden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Franse leerkrachten staken massaal uit onvrede met coronabeleid

De Franse onderwijsvakbonden hebben donderdag opgeroepen tot een massale staking in de scholen uit onvrede met het coronabeleid. Naar verwachting houdt tot de helft van de scholen donderdag de deuren gesloten.

De vakbonden hekelen de 'onbeschrijflijke puinhoop' die de vijfde coronagolf in het onderwijs teweegbrengt. Sinds de klassen na de kerstvakantie opnieuw de deuren hebben geopend, is een nieuwe teststrategie van kracht. Als er een leerling positief test, worden alle klasgenoten onderworpen aan drie testen op vijf dagen tijd: een antigeen- of PCR-test op dag 1 en een zelftest op dag 3 en dag 5.

Vooral minister van Onderwijs Jean-Michel Blanquer moet het ontgelden. Hij wordt beschuldigd van 'minachting' en 'autoritair optreden' omdat hij daags voor het heropenen van de klassen het nieuwe protocol via de pers heeft bekendgemaakt. Sindsdien is het protocol bovendien ook al tweemaal veranderd. De 57-jarige minister joeg de leraren nog meer op stang door te zeggen dat 'je niet staakt tegen een virus'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Iriscare lanceert nieuwe oproep tot vrijwilligers voor Brusselse rusthuizen

Door de snelle verspreiding van de omikronvariant en het hoge absenteïsme (door quarantaine of isolatie) onder het personeel in de rusthuizen en rust- en verzorgingstehuizen, heeft Iriscare een nieuwe oproep gelanceerd tot vrijwilligers om de continuïteit en kwaliteit van de diensten aan de bewoners te garanderen.

De oproep moet voorkomen dat de instellingen onderbemand raken, en zo de continuïteit en kwaliteit van de diensten aan de bewoners waarborgen. De vrijwilligers worden opgeroepen op basis van hun profiel (al dan niet gezondheidsprofessionals) en de behoeften van de Brusselse rusthuizen.

Inschrijven kan via een formulier op de website van Iriscare. Het kan gaan om medische zorg, logistieke hulp of gewoon mensen gezelschap houden. Alle competenties en beschikbaarheden, hoe beperkt ook, zijn welkom, verduidelijkt Iriscare. De vrijwilligers zijn gedekt zijn door een verzekering en krijgen de juiste beschermingsmiddelen van het rusthuis.

Dit is de derde oproep tot vrijwilligers die Iriscare sinds het begin van de gezondheidscrisis lanceert. Bij de laatste oproep tot vrijwilligers registreerde Iriscare bijna 1.000 inschrijvingen. Begin 2021 werden 130 vrijwilligers naar 34 instellingen gestuurd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Britten kunnen zonder dringende reden naar Frankrijk

Vanaf vrijdag hebben gevaccineerde Britten geen dringende reden meer nodig om Frankrijk binnen te reizen, zo heeft de Franse regering donderdag laten weten.

Ook zullen gevaccineerde Britten niet meer 48 uur in quarantaine moeten vertoeven. Wel is een negatieve test minder dan 24 uur voor afreizen vereist. De versoepeling volgt op een periode van wrijvingen over het Franse coronabeleid waarbij reizigers uit het Verenigd Koninkrijk niet meer zomaar naar of door Frankrijk mochten reizen.

Volgens de Franse regering, die de reisbeperking in de kerstvakantie zei te gaan toepassen, was dat een logisch gevolg van het feit dat de Britten geen deel uitmaken van de Europese Unie.

De reisbeperking zorgde voor veel ophef onder Britten, onder anderen onder Britten die via Frankrijk naar een ander land van de Europese Unie wilden reizen. Londen eiste boos opheldering. Parijs heeft toen al geruststellend laten weten dat Frankrijk heel welwillend zou omgaan met reizende Britten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Coronamaatregelen wegen op dagelijkse leven, volgens enquête

Het percentage volwassenen dat ontevreden was met hun leven nam aan het eind van het jaar 2021 sterk toe: van 14 procent begin oktober tot 34 procent eind december. Jongeren tussen 18 en 29 jaar oud geven het vaakst aan (37 procent) dat ze ontevreden zijn met hun leven. Dat blijkt uit de negende covid-19 gezondheidsenquête van Sciensano, waarvan donderdag de eerste resultaten werden bekendgemaakt.

Tussen 13 en 23 december - tijdens het hoogtepunt van de vierde golf - namen 22.354 personen deel aan de gezondheidsenquête. Daarmee peilt het gezondheidsinstituut naar de gevolgen van de coronavirusepidemie bij de bevolking. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Uitbraken coronavirus zorgen voor vertragingen in Chinese havens

In de haven van Shanghai ontstaan steeds meer files doordat schepen die in China vertragingen als gevolg van nieuwe corona-uitbraken willen vermijden, naar Shanghai uitwijken. Volgens expediteurs en deskundigen schakelen rederijen over om vertragingen in het nabijgelegen Ningbo te vermijden, waar sommige vrachttransportdiensten in de buurt van die haven zijn opgeschort na een uitbraak van covid-19. Daarnaast worden er ook schepen omgeleid naar Xiamen in het zuiden, zo blijkt uit de scheepvaartgegevens van Bloomberg.

De omleidingen dragen bij tot een nieuwe golf van congestie waarmee de Chinese havens worden geconfronteerd nu een toenemend aantal steden te maken krijgt met oplopende coronacijfers. De strenge testprocedures waaraan werknemers en vrachtwagenchauffeurs in de aanloop naar het Chinese nieuwjaar worden onderworpen, zetten de toch al overbelaste toeleveringsketens nog meer onder druk. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tientallen huiszoekingen in Duitsland in zaak rond vervalste vaccinatiecertificaten

De Duitse politie heeft in vier deelstaten de woningen van meer dan honderd mensen doorzocht die zich vervalste vaccinatiecertificaten zouden hebben laten bezorgen, zo heeft de openbare omroep ZDF donderdag op gezag van een politiewoordvoerder gemeld.

Bij de actie zijn meer dan tweehonderd agenten ingezet. Zij namen onder andere inentingsbewijzen en smartphones in beslag. Bovendien is bij mensen bloed afgenomen, om de vaccinatiestatus uit te klaren.

Uitgangspunt van de huiszoekingen is een arts die schijninjecties uitvoert en inentingsbewijzen verstrekt zonder dat er een injectie is gebeurd. De actie van donderdag richt zich nu tegen mensen die de dokter daarvoor bewust hebben opgezocht.

De arts is ondertussen een beroepsverbod opgelegd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Geen Moderna meer voor eerste prikken bij jongeren, wel nog voor boosters

Sinds vorig maand worden in België aan mensen onder 31 jaar geen Moderna-vaccins meer toegediend als onderdeel van de basisvaccinatie. Voor boosters met een halve dosis kan Moderna bij jongeren wel nog. Verschillende Europese landen doen ook dat niet meer.

Aanvankelijk kon het Moderna-vaccin in ons land ingezet worden voor alle volwassenen, later werd dat uitgebreid tot iedereen vanaf 12 jaar. Vorige maand werd er echter een leeftijdslimiet ingesteld. Enkel personen van 31 jaar of ouder mogen nog Moderna krijgen als eerste en tweede prik. Dat gebeurde volgens de Task Force Vaccinatie na advies van de Hoge Gezondheidsraad (HGR). Dat advies werd afgeklopt op 1 december.

In de tekst raadt de HGR aan om het vaccin van Pfizer als eerste vaccinatie aan te bieden aan mensen onder 30 jaar. Voorlopige bevindingen in Scandinavië en Frankrijk wijzen in vergelijking met het Pfizer-vaccin op een verhoogd risico op myocarditis (ontsteking van de hartspier) en pericarditis (ontsteking van het hartzakje) na een eerste vaccinatie met Moderna bij jonge mannen onder 30.

Daarnaast zegt de HGR ook uit voorzorg boostervaccins van Pfizer te verkiezen voor mensen onder 30 jaar, hoewel er voor een halve dosis van het Moderna-vaccin op dit moment geen bewijs is van een effect op myocarditis en pericarditis. Daarom, zo voegt de HGR toe, 'is het mogelijk voor de Task Force Vaccinatie om deze voorzorgsaanbeveling tijdelijk niet te volgen in afwachting van meer gegevens'.

Dat laatste heeft de Task Force dus gedaan. Voor mensen die zich nu voor het eerst laten vaccineren, is er een leeftijdsgrens ingesteld van 31 jaar voor Moderna. Voor boosters blijft België voort vaccineren met een halve dosis van Moderna vanaf 18 jaar.

Op dit moment krijgen al mensen onder 30 een booster. Verschillende andere Europese landen hebben er intussen wel voor gekozen hun Moderna-boosters voor te behouden voor de oudere bevolking, meestal vanaf 30 jaar. Dat is onder meer het geval in Frankrijk, Duitsland, Luxemburg en Nederland.

'Het is niet omdat een buurland dat doet, dat wij blindelings volgen', klinkt het bij de Task Force. 'Elk land beslist dit na advies van zijn experten. Het is een afweging die je moet maken', aldus woordvoerster Gudrun Briat. 'In bepaalde landen is er al een sterkere afwijzende houding tegenover vaccinatie, waardoor het beleid ook extra voorzichtig wordt. Dat zijn geen wetenschappelijke maar politieke argumenten.'

De woordvoerster van de Task Force wijst er nog op dat de Europese geneesmiddelenautoriteit (EMA) het Moderna-vaccin heeft goedgekeurd voor iedereen vanaf 12 jaar. Het Agentschap Zorg en Gezondheid, dat in Vlaanderen instaat voor de vaccinatiecampagne, zegt dat de keuze voor Moderna als boostervaccin vooral het gevolg is van een aantal toevalligheden.

Zo zijn er meer vaccins van Moderna voorradig en heeft Pfizer - in tegenstelling tot Moderna - wel al een kindervariant van zijn vaccin, die afgetrokken wordt van het totale aantal doses die ons land krijgt. Bovendien zorgt het feit dat een halve dosis van Moderna volstaat als booster ervoor dat de voorraad beschikbare vaccins verdubbelt.

'Moderna zal gebruikt worden voor de rest van de boostercampagne, tenzij de wetenschappelijke inzichten over het gebruik veranderen', aldus Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nederlandse minister van BuZa test positief op corona dag na ontmoeting met Wilmès

De kersverse Nederlandse minister van Buitenlandse Zaken, Wopke Hoekstra, is besmet met het coronavirus. Dat heeft hij woensdagavond zelf bekendgemaakt op Twitter. Dinsdag ontmoette hij in Brussel nog de Belgische minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès en de buitenlandchef van de Europese Unie Josep Borell. Het was zijn eerste reis in zijn nieuwe functie.

Hoekstra blijft voorlopig in quarantaine, waar hij al in zat na een positieve coronatest bij een van zijn kinderen woensdagochtend. 'Gelukkig heb ik geen klachten', meldt hij nog op Twitter. Minister Wilmès heeft - ondanks een negatieve PCR-test op woensdag - beslist om vandaag/donderdag niet deel te nemen aan de informele Raad van de ministers van Buitenlandse Zaken in Brest. 'Ze zal de komende dagen ook bijzondere voorzichtigheid aan de dag leggen, zoals de regels het voorschrijven', aldus woordvoerster Elke Pattyn. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Aantal besmettingen blijft snel stijgen

Het aantal besmettingen met het coronavirus blijft snel stijgen. De ziekenhuisopnames stijgen ook, maar minder fors. Dat blijkt donderdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 3 en 9 januari waren er in ons land dagelijks gemiddeld 22.189 besmettingen. Dat is een stijging met 88 procent ton opzichte van de zeven dagen ervoor. Er werden per dag ongeveer 86.500 testen afgelegd, dat is toename van 29 procent op weekbasis. De positiviteitsratio bedraagt 27,1 procent. In diezelfde periode vielen per dag gemiddeld 19 overlijdens te bertreuren. Dat is een daling met 20 procent.

Tussen 6 en 12 januari werden per dag gemiddeld 182 coronapatiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een stijging met 7 procent. In de ziekenhuizen liggen momenteel 2.022 covidpatiënten (+7 pct), van wie 423 op intensieve zorg (-10 pct). Het reproductiegetal bedraagt 1,04. Is dat cijfer boven 1, dan neemt de pandemie aan kracht toe.

Arne Gillis
door Arne Gillis

Leger helpt in door omikron geteisterde woonzorgcentra

Omdat de omikronvariant van het coronavirus door woonzorgcentra raast, is het ziekteverzuim opgelopen tot 6 procent. Maandag bleven liefst 1.800 personeelsleden door ziekte afwezig. In zeven Vlaamse woonzorgcentra moest het leger zelfs al bijspringen, schrijft Het Laatste Nieuws donderdag.

Het leger houdt 1.500 manschappen ter beschikking waarvan 200 medisch geschoolden. In woonzorgcentra in Brugge, Ichtegem, De Pinte, Lievegem, Boechout, Mortsel en Hooglede werden al 24 militairen ingezet om te helpen met het bereiden van maaltijden en het vervoeren van bewoners, schrijft Het Laatste Nieuws. Ook in Pepinster steken militairen een handje toe en in Brussel gaan ze vanaf nu ook aan de slag. Elke dag komen er 30 nieuwe woonzorgcentra met omikronuitbraken bij. "In 29 woonzorgcentra is sprake van heel grote uitbraken met 30 tot 50 bewoners die positief getest hebben", zegt Johan Staes van het Vlaams Onafhankelijk Zorgnetwerk (Vlozo) aan Het Laatste Nieuws. Het ziekteverloop bij zowel werknemers als bewoners is door de hoge vaccinatiegraad eerder mild. Om de besmettingen te verminderen dragen medewerkers in woonzorgcentra verplicht een FFP2-masker. Er wordt op aangedrongen dat ook bezoekers dat doen. Personeelsleden die na een hoogrisicocontact terugkeren naar de werkvloer, moeten niet in quarantaine. Ze moeten wel een zelftest doen en een antigeen-sneltest ondergaan op dag 1 en dag 3.

Arne Gillis
door Arne Gillis

Nederlandse minister test positief op corona dag na ontmoeting met Wilmès

De kersverse Nederlandse minister van Buitenlandse Zaken, Wopke Hoekstra, is besmet met het coronavirus. Dat heeft hij woensdagavond zelf bekendgemaakt op Twitter. Dinsdag ontmoette hij in Brussel nog de Belgische minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès en de buitenlandchef van de Europese Unie Josep Borell. Het was zijn eerste reis in zijn nieuwe functie.

Hoekstra blijft voorlopig in quarantaine, waar hij al in zat na een positieve coronatest bij een van zijn kinderen woensdagochtend. "Gelukkig heb ik geen klachten", meldt hij nog op Twitter. De woordvoerders van minister Wilmès waren in de nacht van woensdag op donderdag niet bereikbaar voor commentaar. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Franse Senaat keurt sleutelartikel goed van wetsontwerp over omstreden vaccinatiepas

De Franse Senaat, gedomineerd door de rechtse oppositie, heeft woensdagavond in eerste lezing, na ingrijpende wijzigingen, het sleutelartikel van het wetsontwerp goedgekeurd dat de coronapas omzet in een vaccinatiepas.

Premier Jean Castex kondigde midden december al aan dat een negatieve test niet langer zou volstaan om deel te nemen aan het openbare leven, maar er was nadien in het parlement veel discussie over bepaalde aspecten van het voorstel. Het eerste artikel van het wetsontwerp werd goedgekeurd met 242 stemmen voor en 62 tegen.

Vorige week kreeg het wetsontwerp al groen licht van het Lagerhuis van het Franse parlement. De senatoren brachten echter verschillende wijzigingen aan die de regering niet bevielen. Zo kan de vaccinatiepas pas worden opgelegd als het aantal ziekenhuisopnames ten gevolge van COVID-19 in het hele land meer dan 10.000 bedraagt.

Momenteel zijn dat er volgens cijfers van de gezondheidsautoriteiten bijna 24.000. Onder de 10.000 ziekenhuisopnames mag de vaccinatiepas enkel worden gebruikt in departementen met een vaccinatiegraad onder 80 procent of met een verhoogde incidentie. De senatoren schrapten ook de mogelijkheid voor uitbaters van onder meer bars, cafés en restaurants om de identiteit van de houder te controleren, om zo fraude te voorkomen.

Anderzijds stemden de senatoren, onder het goedkeurend oog van de regering, wel in met de toestemming van één van de ouders voor de vaccinatie van 5- tot 11-jarigen, zoals nu al geldt bij de 12- tot 15-jarigen. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Manifestaties tegen coronamaatregelen in meerdere Nederlandse steden

In meerdere Nederlandse steden is woensdagavond gedemonstreerd tegen de coronamaatregelen. De deelnemers liepen met lichtjes zoals fakkels en lampions door de straten van onder meer Utrecht, Sittard, Maastricht, Sneek en Roermond en eisten de opening van onder meer winkels en horeca.

Het grootste was het protest tegen de coronamaatregelen in Sittard. De demonstranten liepen met kaarsen, lampions en brandende lichtjes van smartphones door de binnenstad. Volgens de organisatoren hadden zich op en rond de Markt tussen de 1.300 en 2.000 mensen verzameld. In Utrecht liep de demonstratie uit op een klein relletje tussen deelnemers van de aangekondigde demonstratie tegen de coronamaatregelen en tegendemonstranten. De politie greep daar in en daarna was het al snel weer rustig. In Maastricht liepen woensdagavond ruim 150 mensen mee met een lichtjesstoet. Ook zij demonstreerden tegen de coronamaatregelen. Net als in Sittard eisten zij de opening van winkels en horeca. Ook in Roermond liepen meer dan honderd mensen mee in een lange stoet vanaf de Nassaustraat in de wijk Het Veld. De manifestaties in de meeste andere steden verliepen vreedzaam. In onder meer Arnhem, Sneek en Deventer kwamen tientallen mensen bijeen. (belga)

Geen stoffen mondmaskers meer toegelaten in Vlaamse zorginstellingen

Stoffen mondmaskers zullen niet meer toegelaten zijn in de Vlaamse zorginstellingen. Bezoekers moeten een chirurgisch masker dragen, terwijl het zorgpersoneel van een hele reeks instellingen verplicht een FFP2-mondmasker zal moeten dragen. Dat heeft de taskforce Zorg woensdag beslist, zo werd vernomen van voorzitter Karine Moykens.

De stoffen mondmaskers worden voor zowel personeel als bezoekers gebannen in onder meer woonzorgcentra, revalidatiecentra, psychiatrische verzorgingstehuizen en instellingen voor per­sonen met een handicap.

Ook sommige ziekenhuizen stappen overigens van de stoffen mondmaskers af. Zo kondigde AZ Groeninge in Kortrijk woensdag nog aan dat vanaf vrijdag 'enkel nog chirurgische mondneusmaskers zijn toegelaten'.

De taskforce Zorg breidt ook de FFP2-mondmaskerplicht voor personeel, die sinds maandag geldt in woonzorgcentra, uit naar andere instellingen. Die zal ook gelden in dagverzorgingscentra, herstelverblijven, psychiatrische verzorgingstehuizen en de sector personen met een handicap waar kwetsbare mensen worden opgevangen, zegt Moykens.

Elders in de de sector personen met een handicap en in revalidatiecentra zullen FFP2-maskers worden aanbevolen. En in de gezins- en thuiszorg wordt er gekeken waar en wanneer zo'n masker nodig is.

In alle Vlaamse zorginstellingen zullen personeelsleden die een hoogrisicocontact hadden, gedurende tien dagen na dat contact een FFP2-masker moeten dragen, geeft de voorzitter van de taskforce Zorg nog mee. (Belga)

WHO beschouwt vaccinatieplicht als 'laatste redmiddel'

'We zien vaccinatieverplichtingen als laatste redmiddel bij een grote epidemie, waarin we weten dat vaccins levens zullen redden. En de coronavaccins redden levens.' Dat heeft epidemioloog Michael J. Ryan woensdag gezegd op een online persconferentie van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) over de coronapandemie. Ryan is het hoofd van het WHO-team dat zich over covid-19 buigt.

'De WHO vraagt overheden altijd om voorzichtig te zijn met verplichte vaccinaties', zei Ryan. 'Er zijn omstandigheden waarin verplichte vaccinatie gesteund wordt door de WHO, maar het basisprincipe is dat de beste manier om mensen gevaccineerd te krijgen is door hen te informeren, hen te onderrichten, met hen in dialoog te gaan en hun oprechte bezorgdheden te adresseren.'

Maar, vervolgde Ryan, 'als landen die alles gedaan hebben om mensen te overtuigen zich te laten vaccineren, van mening zijn dat ze - om scholen, werkplekken, vervoer en de samenleving te laten functioneren en om zoveel mogelijk levens te redden - een vaccinatieverplichting moeten invoeren, vragen wij altijd dat die verplichting duidelijk, expliciet, in tijd beperkt en tegelijkertijd vergezeld is van de nodige risicocommunicatie en verduidelijking.'

Er mag volgens de Wereldgezondheidsorganisatie geen sprake zijn van een verplichte vaccinatie, als de vaccins niet volledig en gratis verkrijgbaar zijn, vulde epidemioloog en vaccinoloog Katherine O'Brien aan. 'Dat is een grondbeginsel', aldus O'Brien. (Belga)

'Gezondheidsmedewerkers beschermen door vaccins en voorzorgsmaatregelen' (WHO)

'Gezondheidsmedewerkers hebben twee jaar lang hun best gedaan om ons te beschermen, we moeten allemaal ons deel doen om hen te beschermen door ons te laten vaccineren en voorzorgsmaatregelen te nemen om te voorkomen dat we besmet raken of anderen besmetten', zei Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie, woensdag op een online persconferentie over de coronapandemie.

'Hoewel vaccins zeer effectief zijn in het verhinderen van ziekte en overlijden, verhinderen ze de overdracht van het virus niet volledig. Meer overdracht betekent meer hospitalisaties, meer overlijdens, meer mensen die afwezig zijn op het werk, zoals leerkrachten en gezondheidsmedewerkers en meer risico op het ontstaan van een nieuwe variant, die besmettelijker en dodelijker is', zei Tedros nog.

Hij wees op de toenemende druk van de stijgende coronabesmettingen op 'al belaste en uitgeputte gezondheidsmedewerkers'.

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro noemde de omikronvariant woensdag nog een 'welgekomen variant', omdat er zijn inziens nog niemand aan de gevolgen van een besmetting met die coronavariant overleden is. Dat sprak epidemioloog Michael J. Ryan, het hoofd van het WHO-team dat zich over covid-19 buigt, stellig tegen. 'Hoewel omikron minder ernstig is als individuele virusinfectie, betekent dat niet dat het een milde ziekte is. Er zijn mensen in ziekenhuizen over de hele wereld, op afdelingen intensieve zorgen, aan beademingsmachines, die naar lucht happen en die niet akkoord zouden zijn dat dit een milde ziekte is', zei Ryan. 'Geen enkel virus dat mensen doodt, is welkom.'

De WHO hamerde op het belang van de coronavaccins en de nodige voorzorgsmaatregelen in de strijd tegen de pandemie. 'We hebben een keuze en die keuze is: draag een mondmasker, laat je vaccineren, doe alles wat je kan om dit te vertragen, zodat anderen de prijs niet betalen', zei epidemioloog Bruce Aylward. Toch hebben zeker 90 landen de vaccinatiedoelstelling van de WHO - om 40 procent van de bevolking volledig te vaccineren - nog niet bereikt. In 36 van die landen is minder tien procent van de bevolking volledig gevaccineerd.

'Dat betekent dat gezondheidsmedewerkers, oudere mensen, mensen met onderliggende aandoeningen en mensen die de meeste risico's lopen, niet volledig gevaccineerd zijn', verduidelijkte epidemioloog en vaccinoloog Katherine O'Brien van de WHO. Verschillende oorzaken kunnen aan de basis liggen van een lage vaccinatiegraad, stipte O'Brien aan. Niet alleen een beperkte vaccinvoorraad, maar ook een gebrekkige financiering, een zwak zorgsysteem of een zorgsysteem in een fragiele situatie, bezorgdheden van de bevolking over de vaccins en de mate waarin regeringen streven om de vaccinatiedoelstellingen te behalen, kunnen een rol spelen. Maar, zegt O'Brien, 'als de bevoorrading verzekerd en voorspelbaar is, vallen veel puzzelstukjes op hun plaats'. (Belga)

Donderdag nieuw topoverleg over coronabarometer

Donderdagavond zitten de ministers-presidenten van de regio's samen met premier Alexander De Croo over de coronabarometer. Dat heeft Vlaams minister-president Jan Jambon in het parlement geantwoord op een vraag van CD&V-parlementslid Orry Van de Wauwer. Jambon heeft alvast een grotere betrokkenheid van de deelstaten gevraagd.

De veelbesproken coronabarometer ligt normaal gezien tijdens het volgende Overlegcomité van volgende week opnieuw op tafel. Het coroncommissariaat probeert het instrument af te lijnen. Volgens coronacommissaris Pedro Facon heef de barometer onder meer als doel om de bevolking op basis van drie niveaus met kleurencodes te informeren over de fase van de pandemie. De barometer moet sectoren ook duidelijkheid geven over welke maatregelen ze in welke fase kunnen verwachten.

In het Vlaams Parlement heeft Vlaams minister-president Jan Jambon laten verstaan dat de ontwerpversie van de barometer enkel uitgewerkt was voor publieksevenementen, met name in de sport- en cultuursector. 'Wij hebben er op aangedrongen dat de barometer zou uitgebreid worden naar andere sectoren, zoals jeugd, horeca, enz...', aldus Jambon.

Volgens Jambon is er overleg gepleegd met de betrokken sectoren en zijn de voorstellen ook aan het coronacommissariaat bezorgd. 'Donderdagavond hebben we een overleg tussen de ministers-presidenten en de premier, waarschijnlijk al op basis van een nieuwe tekst over de barometer', aldus Jambon.

De minister-president heeft ook een grotere inspraak gevraagd. 'Een van onze opmerkingen was ook dat het duidelijk moet zijn dat bij alle beheerniveaus van de barometer de deelstaten moeten worden betrokken. De ontwerptekst ging nogal ver richting Nationaal Crisiscentrum en federale regering terwijl heel veel van die sectoren gemeenschapsbevoegdheden zijn. Wij moeten daar dus heel nauw bij betrokken worden', klonk het nog. (Belga)

Vooraanstaande wetenschappers pleiten in manifest voor breder en dieper coronadebat

Meer dan 100 vooraanstaande wetenschappers en mensen uit de praktijk uiten in een manifest hun bezorgdheid over het gevoerde covid-19-beleid in ons land. Het collectief pleit ervoor om het debat over corona zowel in de breedte als in de diepte uit te werken. 'Na bijna twee jaar aanhoudende crisis, en een jaar nadat de coronavaccins beschikbaar werden, vinden de ondertekenaars van het manifest het tijd voor een grondige evaluatie en bezinning, met als doel een nog jaren aanslepend jojobeleid en een verdere polarisering te voorkomen', klinkt het.

In hun manifest, dat de titel 'Wintermanifest voor een duurzaam pandemiebeleid' kreeg, betreuren de ondertekenaars de polarisering in het debat en het feit dat bepaalde wetenschappelijke meningen al te vaak worden genegeerd of gemarginaliseerd.

Om het debat zowel te verdiepen als te verruimen, pleiten de ondertekenaars ervoor om toekomstig beleid af te toetsen aan vijf basisprincipes: doelgerichtheid met een langetermijnperspectief, transparantie, tegensprekelijkheid, deontologie en effectieve communicatie, het belang van multidisciplinariteit, subsidiariteit en proportionaliteit, respect voor de grondvesten van een democratische rechtsstaat en aandacht voor de impact van sociaal-economische ongelijkheid en maatschappelijke kwetsbaarheid.

De ondertekenaars, onder wie Amir Bachrouri (voorzitter Vlaamse Jeugdraad), psychiater Dirk De Wachter en Heidi De Pauw (Child Focus), maar ook filosoof Ignaas Devisch, directeur van de CLB's in het Gemeenschapsonderwijs Inge Van Trimpont en arts-epidemioloog Luc Bonneux, onderstrepen dat hun manifest niet gezien moet worden als kritiek op specifieke personen.

Het manifest moet echter bijdragen aan een 'herstart van het open debat dat kan leiden tot een beleid dat komaf maakt met tweedeling en polarisatie, en de nadruk legt op verbinding en respect. Een debat met de nodige zin voor nuance, met aandacht voor alle goed onderbouwde wetenschappelijke en maatschappelijke standpunten, ook wanneer deze niet in alle opzichten overeenstemmen met de standpunten van de beleidsmakers of aangestelde experten', aldus de ondertekenaars. (Belga)

'Verplichte vaccinatie kan onder reeks voorwaarden' (Comité voor Bio-ethiek)

De zogenaamde 'prikplicht' is aanvaardbaar, maar enkel als er wordt voldaan aan verschillende cumulatieve voorwaarden. Dat zegt het Raadgevend Comité voor Bio-ethiek woensdag in een advies dat in december was gevraagd door minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit).

Het Comité betwijfelt, net zoals een groeiend aantal wetenschappers, of groepsimmuniteit wel haalbaar is. In elk geval moet een duidelijke en duurzame strategie worden ontwikkeld om 'te leven met het virus' en om bepaalde risico's te verminderen.

'Dit maakt het aanvaardbaar om solidariteit te laten prevaleren boven individuele vrijheid, twee fundamentele waarden in onze samenleving', klinkt het. Maar het Comité verzet zich wel tegen een verplichte vaccinatie die alleen zou gelden voor kwetsbare groepen, omdat de bescherming van deze mensen juist gebaseerd zou moeten zijn op gezamenlijke solidariteit.

De overheid moet transparant communiceren over de vaccinverplichting en niet op een verdoken wijze, benadrukt het Comité nog. Heldere communicatie kan namelijk de huidige polarisatie over het vaccindebat tegengaan.

Voorts zijn er ook nog heel wat 'onzekerheden' binnen het debat, zoals de werking van de bestaande vaccins en de definitie van de doelgroepen. Wie behoort tot de risicogroep en wie niet? Die onzekerheden moeten eerst worden aangepakt voordat de overheid het vaccin verplicht. Daarnaast zou de overheid zich opnieuw moeten buigen over het Covid Safe Ticket, dat volgens de raadgevers een gevoel van schijnveiligheid kan opwekken bij mensen van wie de vaccinatie al een tijd geleden gebeurde.

Ten slotte duidt het Comité op de noodzaak van een passend juridisch kader voor de verplichte inenting, met een sanctieregeling, maar ook met uitzonderingsregels. Iemand fysiek dwingen om zich te laten vaccineren is volledig onaanvaardbaar. Net zoals iemand de toegang tot hoogwaardige zorg beperken of verhinderen op basis van zijn/haar vaccinatiestatus, concludeert het Comité. (Belga)

Wzc's kunnen als laatste redmiddel asymptomatisch besmet personeel inzetten (Beke)

Woonzorgcentra en andere residentiële voorzieningen kunnen als laatste redmiddel asymptomatisch besmet personeel inzetten om zo de zorg te garanderen. Dat heeft Vlaams minister van Volksgezondheid en Welzijn Wouter Beke in het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van N-VA-parlementslid Lorin Parys. Volgens de CD&V-minister staat die uitzondering in nieuwe richtlijnen aan de voorzieningen.

Nu de ziekenhuizen geconfronteerd worden met een grote personeeluitval vraagt zorg- en ziekenhuiskoepel Zorgnet-Icuro aan de overheid om ook besmette werknemers die geen symptomen vertonen te kunnen inzetten op niet-covid-afdelingen. Momenteel mag dat alleen op covid-afdelingen. Zorgnet-Icuro vraagt dus om de uitzondering ook te verbreden naar de andere afdeligen 'voor moest dat in het ergste geval nodig blijken'.

In het Vlaams Parlement polste N-VA-parlementslid Lorin Parys naar de noodplannen voor het Vlaamse zorgpersoneel, bijvoorbeeld in de woonzorgcentra. Kan de uitzondering die Zorgnet-Icuro voor de ziekenhuizen vraagt ook in de Vlaamse zorgvoorzieningen toegepast worden?

Volgens minister Beke is die mogelijkheid al voorzien in een update van de richtlijnen aan de voorzieningen. 'Daarin staat dat bij uitzondering en wanneer alle andere mogelijkheden uitgeput zijn medewerkers die positief getest zijn, maar die geen symptomen hebben, kunnen ingezet worden', aldus Beke. De CD&V-minister benadrukt wel dat het gaat om een 'lender of last resort', een ultiem redmiddel dus en dat de betrokken medewerkers niet kunnen verplicht worden. (Belga)

Twee derde minder risico op ziekenhuisopname bij omikron, zeggen Noorse autoriteiten

Het risico om in het ziekenhuis te belanden bij een besmetting met de omikronvariant van het coronavirus, is 69 procent lager dan bij de deltavariant. Dat zegt het Noorse gezondheidsinstituut FHI woensdag.

In de eerste week van 2022 werd de omikronvariant vastgesteld bij 32 procent van de ziekenhuisopnames tegenover een aandeel van 1,7 procent vier weken eerder. In dezelfde tijdspanne is de variant echter dominant geworden. Omikron is nu verantwoordelijk voor 90 procent van de nieuwe coronabesmettingen in Noorwegen.

'De omikronvariant veroorzaakt een significant lager risico op het ontwikkelen van een zwaar ziektebeeld, zeker bij gevaccineerden', onderstreept het FHI. 'Niet-gevaccineerden lopen een hoger risico op een zwaar ziekteverloop. Een hogere leeftijd en onderliggende aandoeningen verhogen dat risico nog meer', aldus het FHI.

Desalniettemin verwachten de Noorse gezondheidsautoriteiten een omikrongolf die de zorg zwaar onder druk kan zetten. Tussen januari en maart zullen meerdere duizenden personen besmet raken, met mogelijke pieken tot 50.000 besmettingen per dag. De druk op de ziekenhuizen zou een piek bereiken ergens tussen eind januari en begin februari, schat het FHI.

Door de opflakkering van de epidemie, heeft de Noorse regering midden december een aantal coronamaatregelen opnieuw ingevoerd. Zo geldt er een verbod om alcohol te verkopen in cafés en restaurants en is telewerk waar dat mogelijk is verplicht. (Belga)

Scholen kunnen zieke leerkrachten vanaf dag één vervangen (Weyts)

Scholen zullen leerkrachten die afwezig zijn door ziekte vanaf dag één kunnen vervangen. Dat heeft Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) in het Vlaams Parlement geantwoord op vragen van Hannelore Goeman (Vooruit) en Loes Vandromme (CD&V). De ingreep moet helpen om het acute lerarentekort te bestrijden. Scholen zullen volgens minister Weyts bovenop de reguliere middelen ook 10 miljoen euro per maand krijgen om personeel aan te werven.

De omikrongolf zet het personeeltekort in verschillende sectoren op scherp. Dat is ook zo in het onderwijs. Dat onderwijs kampt al langer met een nijpend lerarentekort, maar de golf aan nieuwe coronabesmettingen maakt de situatie in veel scholen nog moeilijker en er dreigen nieuwe klas- en schoolsluitingen.

Volgens minister van Onderwijs Ben Weyts wordt er alles aan gedaan om de scholen op een veilige manier open te houden. 'De verdedigingsmuren zijn zo hoog mogelijk', aldus Weyts, verwijzend naar de veiligheidsmaatregelen die genomen werden in het onderwijs.

Volgens Weyts worden er op korte termijn maatregelen genomen om het bloedende lerarentekort te stelpen. Zo kunnen de scholen rekenen op extra middelen om personeel aan te werven. Het gaat om 10 miljoen euro per maand bovenop de reguliere middelen. Daarnaast wordt het mogelijk om zieke leerkrachten vanaf dag één te vervangen. Nu kan dat pas na een afwezigheid van 10 dagen. Een suggestie die CD&V-politica Vandromme ook aan de minister had voorgelegd.

Verder kunnen scholen hun extra middelen ook inzetten om personeel zonder pedagogisch bekwaamheidsbewijs te betalen. 'Men zal die middelen dus ook voor andere profielen kunnen inztten. Die personeelsleden kunnen er dan voor zorgen dat leerkrachten ontlast worden en zich kunnen focussen op hun kerntaak: lesgeven', legt de onderwijsminister uit.

De voorstellen konden vraagsteller en Vooruit-fractieleidster Hannelore Goeman niet overtuigen. 'Het ontbreekt aan een sense of urgency. We hebben een noodplan nodig', aldus Goeman. 'Er zijn nu extra handen nodig om de scholen open te houden. Het onderwijs is niet klaar voor deze besmettingsgolf'. (Belga)

Commissie Gezondheid vat debat vaccinatieplicht binnenkort aan

De commissie Gezondheid trapt binnenkort de werkzaamheden rond een eventuele verplichting van het coronavaccin af in de Kamer. Dat is woensdag beslist op de conferentie van voorzitters, bevestigt Groen-Kamerlid Wouter De Vriendt. De fracties mogen nu namen doorgeven van de verschillende experten die ze over het onderwerp willen horen.

De vraag of het coronavaccin al dan niet verplicht moet worden voor de algemene volwassen bevolking klinkt al maanden. Maatschappelijk, maar ook politiek, is daar onenigheid over. Premier Alexander De Croo evacueerde de discussie eind vorig jaar naar het coronacommissariaat, dat sindsdien onderzoekt hoe de vaccinatiegraad verder kan worden opgekrikt. Een verplichting is daarbij één van de pistes.

Maar minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke opperde eerder deze week dat het parlement daar in principe niet op hoeft te wachten. Het is volgens de Vooruit-vicepremier ook niet aan het Overlegcomité om te beslissen over een vaccinatieplicht. Hij riep op tot een spoedig breed parlementair debat over de kwestie, zoals Kamervoorzitster Eliane Tillieux vorige maand al had aangekondigd.

Dat breed debat komt er nu, is woensdag officieel beslist op de conferentie van voorzitters. Het is de commissie Gezondheid die de werkzaamheden zal organiseren. De fracties mogen nu de namen van sprekers doorgeven die ze willen bevragen, volgende week moet die lijst worden afgeklopt zodat de Kamercommissie de hoorzittingen kan starten. Daarna volgt mogelijk nog een debat in de plenaire vergadering. Op basis van de besprekingen zou dan een wetgevend initiatief kunnen volgen.

Groen-Kamerlid Wouter De Vriendt pleit voor een 'strakke timing' van de hoorzittingen, met 'een evenwicht tussen rijk debat en de corona-urgentie die er nog altijd is'. Wat De Vriendt betreft mikt de Kamer best op het krokusverlof. 'Onze invalshoek is altijd geweest dat je niet lichtzinnig mag omgaan met dwang, welke argumenten voor de volksgezondheid er ook zijn. Een breed scala aan meningen en argumenten moet aan bod kunnen komen. Het (parlementair debat, red.) kan helpen om dichter naar elkaar toe te groeien en kan begrip creëren voor andermans standpunten en gevoeligheden, in plaats van een permanente boksmatch.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaamse Scholierenkoepel stelt voor om zelftesten via scholen aan te bieden

alleen de financiële drempels weg, maar mogen leerlingen ook niet gehinderd worden door ouders of omgeving, vindt de Vlaamse Scholierenkoepel. Voorzitter Mauro Michielsen roept daarom op om via scholen zelftesten aan te bieden.

De ministers van Volksgezondheid en Onderwijs raden leerlingen aan om elke week een zelftest af te nemen, ook als ze geen ziektesymptomen vertonen. De Vlaamse Scholierenkoepel kreeg gemengde signalen rond de zelftesten binnen en beseft dat niet elke scholier staat te springen om deze bijkomende aanbeveling op te volgen. Net daarom vindt de koepel het belangrijk om alle mogelijke drempels weg te nemen.

'Heel wat scholieren hebben liever een wisser in de neus dan dat de school dicht moet. En er zijn ook scholieren die zelf risicopatiënt zijn of wiens ouders extra moeten oppassen', zegt Michielsen. 'Elke scholier moet een zelftest kunnen afnemen wanneer die dat wil. Of dat nu is om naar school te gaan, of om de grootouders te bezoeken, of om vrienden te beschermen', besluit hij. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vakbonden en werkgevers onderhandelen over maatregelen om uitval personeel op te vangen

Vakbonden en werkgevers, verenigd in de Groep van Tien, onderhandelen over uitzonderlijke maatregelen om dreigende personeelsuitval op te vangen. Zo vragen de werkgevers onder meer om - indien nodig - gepensioneerden aan het werk te zetten.

De vrees bestaat dat de omikronvariant van het coronavirus zal leiden tot brede personeelsuitval. Om te vermijden dat bedrijven de deuren dreigen te moeten sluiten wegens personeelstekorten, gaan vakbonden en werkgevers onderhandelen over uitzonderlijke flexibiliteit op de werkvloer. Na overleg met onder meer premier Alexander De Croo dinsdag, zitten de toponderhandelaars van de vakbonden en werkgevers de komende dagen bijeen. Bedoeling is tegen zaterdag een akkoord te hebben, klinkt het. 'Het is dringend, zo snel mogelijk', valt te horen bij de werkgevers.

De werkgevers dringen enerzijds aan op soepeler overuren voor mensen die al aan de slag zijn in bedrijven, en anderzijds om extra personeel aan te trekken. Het gaat dan bijvoorbeeld over jobstudenten, interimpersoneel maar ook om gepensioneerden. De vakbonden dringen er vooral op aan dat de extra flexibiliteit tijdelijk zou zijn, proportioneel en voorwaardelijk. 'Het mag geen vrijgeleide zijn om werknemers overal overuren te laten presteren als het niet nodig is', klinkt het. De vraag is ook of de extra flexibiliteit enkel zou gelden voor essentiële sectoren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Alle zorgpersoneel in rusthuizen voortaan verplicht FFP2-maskers te dragen

Al het zorgpersoneel in de Vlaamse woonzorgcentra, zowel betalend als vrijwillig, moet sinds maandag verplicht een FFP2-mondmasker dragen. Dat blijkt uit de licht aangepaste regels voor de rusthuizen, waarover woensdag ook Het Nieuwsblad en De Standaard berichten. Daarnaast zal een personeelslid dat weer komt werken na een hoogrisicontact op dag 1 en dag 3 na de terugkeer op de werkvloer een snelle antigeentest moeten afnemen.

Bezoekers blijven wel welkom. Maar bezoekers die een hoogrisicocontact hadden, krijgen wel de vraag om een bezoek met tien dagen uit te stellen. Voor bezoekers die positief testten, geldt uiteraard ook de vraag om minimaal tien dagen niet op bezoek te gaan. Sowieso raadt de overheid daarnaast ook bezoekers aan om voor hun bezoek een zelftest te doen, uit respect voor die persoon. Aan bezoekers kunnen woonzorgcentra wel nog altijd het Covid Safe Ticket vragen.

Het gaat niet om een verplichting, maar in de richtlijnen van Zorg en Gezondheid wordt het wel sterk aanbevolen. Woensdagnamiddag staat binnen de Vlaamse taskforce Zorg nieuw overleg gepland, over aanvullende of gelijkaardige maatregelen voor andere sectoren met kwetsbare bewoners. Het gaat dan om de revalidatiecentra, de psychiatrische verzorgingstehuizen, de sector personen met een handicap en jongerenwelzijn. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Voor het eerst meer dan 80.000 nieuwe besmettingen in Duitsland

In Duitsland zijn op één dag tijd voor het eerst meer dan 80.000 coronabesmettingen vastgesteld. Dat blijkt woensdag uit cijfers van het Robert Koch Institute, de Duitse tegenhanger van Sciensano.

Het RKI maakte melding van 80.430 nieuwe besmettingen binnen een periode van 24 uur. Dat zijn er 21.500 meer dan een week eerder. De zevendaagse incidentie is eveneens sterk gestegen. Die bedraagt momenteel 407,5 besmettingen per 100.000 inwoners. Het cijfer is volgens het RKI nog een mogelijke onderschatting, aangezien de gegevens nog steeds als onvolledig worden beschouwd omdat er tijdens de feestdagen minder tests werden uitgevoerd. Vorige week bedroeg de incidentie nog 258,6. Het RKI meldde verder een dagelijks dodental van 384, tegenover 346 een week eerder. Tot nu toe zijn in Duitsland 114.735 mensen overleden nadat zij COVID-19 hadden opgelopen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Psychologen zijn voor prikplicht

Een vaccinatieverplichting heeft meer voordelen dan nadelen. Dat blijkt uit een nieuw advies van de expertengroep Psychologie en corona, waarover de kranten van Mediahuis woensdag schrijven. 'Vrijwillige motivatie was tot nu toe de juiste keuze, maar we zitten op een kantelpunt', zegt motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent).

Mensen die nu druk ervaren om geen prik te zetten, kunnen dankzij een verplichting toch doorzetten, aldus Vansteenkiste. 'Een verplichting kan ook wenselijker zijn dan een 1G-beleid dat gevaccineerden en niet-gevaccineerden opsplitst en eigenlijk een verkapte verplichting is.' Door een prikplicht zullen antivaxers ook niet de wind in de zeilen krijgen.

'Wie mordicus tegen is, zal dat mogelijk nog luider en extremer worden', zegt ook hoogleraar sociale psychologie Vera Hoorens (KU Leuven). Maar daarover hoeven we ons volgens de psychologen geen al te grote zorgen te maken. 'Hoe extremer ze zijn, hoe minder mensen zich zullen laten meeslepen.'

Toch wijzen de psychologen erop dat er ook potentiële nadelen zijn, zoals de spanningen en het wantrouwen die kunnen ontstaan door een verplichting. 'Communicatie zal de sleutel zijn om die te vermijden, besluit Vansteenkiste. Het federale parlement buigt zich vandaag/woensdag voor het eerst over de vraag over hoe het het controversiële debat straks zal aanpakken. Een mogelijk resultaat kan pas ten vroegste tegen de paasvakantie in een wet worden verankerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Weer bijna 2.000 patiënten in de ziekenhuizen

Er liggen momenteel 1.995 COVID-19-patiënten in de ziekenhuizen, een stijging met 5 procent in vergelijking met een dag eerder. 450 (-11 procent) van hen liggen op de afdelingen intensieve zorg. Dat blijkt woensdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Het aantal besmettingen blijft ondertussen verder oplopen.

Tussen 2 en 8 januari waren er in ons land elke dag gemiddeld 21.874 nieuwe coronabesmettingen, een stijging met 96 procent in vergelijking met een week eerder. In totaal raakten nu al ruim 2,3 miljoen mensen besmet met het virus. De positiviteitsratio blijft ook stijgen. Van de gemiddeld 84.300 tests die elke dag worden afgenomen, is 26,6 procent positief (+8,7 procent). In dezelfde periode stierven dagelijks gemiddeld 17,4 personen, een daling met 29 procent.

Sinds het begin van de pandemie stierven in al 28.539 mensen. Het aantal ziekenhuisopnames blijft ook stijgen, al lijkt de stijging wel wat te vertragen. Tussen 5 en 11 januari werden elke dag gemiddeld 179,4 mensen opgenomen (+10 procent). Het reproductiegetal bedraagt nu 1,04. Wanneer dat hoger ligt dat 1, wil dat zeggen dat de pandemie nog aan kracht wint. (Belga)

Duitsland koopt opnieuw 5 miljoen Pfizer-vaccindosissen om boostercampage te versnellen

Duitsland heeft nog eens 5 miljoen dosissen van het coronavaccin van Pfizer/BioNTech aangekocht om de boostercampagne te versnellen. Dat heeft het ministerie van Gezondheid dinsdagavond aangekondigd.

De dosissen, die vanaf de week van 24 januari beschikbaar zullen zijn, werden overgekocht van Roemenië. Boekarest kreeg de vaccins via het Europese aankoopprogramma, maar ze werden niet gebruikt.

Duitsland verwacht dat volgende week 32 miljoen dosissen beschikbaar zullen worden, 12 miljoen van Pfizer/BioNTech en 20 miljoen van Moderna. Met de verwachte dosissen moet het in de komende drie weken voor iedereen die dat wil mogelijk zijn om een boosterprik te krijgen, aldus het ministerie.

Volgens cijfers van het Robert Koch-gezondheidsinstituut kreeg al 43,5 procent van de Duitsers een derde vaccin.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nog nooit waren er zoveel coronapatiënten in Amerikaanse ziekenhuizen

Tijdens deze coronapandemie hebben in de VS nog nooit zoveel patiënten met COVID-19 in ziekenhuizen vertoefd. Volgens het ministerie van Volksgezondheid nemen over het hele land COVID-patiënten bijna 146.000 ziekenhuisbedden in, meer dan elk vijfde hospitaalbed. In totaal is bijna 78 procent van alle ziekenhuisbedden bezet.

Volgens Amerikaanse media was de vorige piek, bijna een jaar geleden, ongeveer 142.000 hospitaalbedden. Het nieuwe record is terug te voeren tot de snelle verspreiding van de omikronvariant.

Eng wordt het ook in de afdelingen intensieve zorg. Meer dan tachtig procent van de bijna 8.700 bedden zijn bezet. Coronapatiënten liggen op bijna 24.000 van deze bedden.

Op een week tijd is het aantal ziekenhuisopnames met meer dan zestig procent tot 115.000 gestegen.

Eveneens op een week tijd overleden meer dan 8.700 mensen aan het virus, de toename bedroeg 14,4 procent.

Op zeven dagen tijd zijn in de VS meer dan 4,1 miljoen nieuwe coronabesmettingen vastgesteld, een stijging met meer dan 85 procent.

Volgens de Johns Hopkins universiteit is er ook een record gesneuveld wat betreft het aantal nieuwe besmettingen op één dag tijd. Met 1,484 miljoen nieuwe gevallen maandag meldden de autoriteiten er ongeveer 313.000 meer dan bij het vorige record, precies een week geleden. Met 1.906 overlijdens bleef dit cijfer vergelijkenderwijs stabiel.

In het land met zijn 330 miljoen inwoners zijn tot nu toe meer dan 61,5 miljoen mensen besmet geraakt, meer dan 839.000 van hen stierven eraan. Volgens de gezondheidsdiensten geldt 62,6 procent van de bevolking als volledig ingeënt en heeft 36,5 procent een boosterprik gekregen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Laat virus gecontroleerd circuleren en zet vaccinweigeraars in quarantaine'

In een opiniestuk in eigen naam pleit kinderarts Tyl Jonckheer ervoor om het virus gecontroleerd te laten circuleren onder gevaccineerden en geen klassen of scholen meer te sluiten.

Volgens Jonckheer staat de samenleving bijna volledig machteloos tegenover omikron en wordt de huidige situatie onhoudbaar. "Zou het niet logischer zijn om alle mensen die niet gevaccineerd willen worden en diegenen die een verhoogd risico lopen, in quarantaine te plaatsen" in plaats van met allerhande maatregelen die bij de bevolking veeleer overkomen als willekeurig gekozen lapmiddelen, slechts een discrete vertraging van het virus te bekomen, vraagt hij zich af.

De arts - die ook coördinator van de Belgian Paediatric COVID-19 Task Force en voorzitter van de Belgische Beroepsvereniging van Kinderartsen is - stelt voor om iedereen die geen symptomen heeft, gewoon te laten werken of naar school te laten gaan. Niet-gevaccineerden overtuigen doet men best door strenge maatregelen in te voeren waardoor zij de facto uit de maatschappij worden geweerd, aldus Jonckheer.

De economische impact hiervan moet nog wel berekend worden, "maar het draagvlak bij het deel van de bevolking dat zich laat vaccineren, (de overgrote meerderheid) zal veel groter zijn en de boodschap eenvoudig en duidelijk", maakt hij zich sterk.

De kinderarts waarschuwt ervoor dat het sluiten van scholen en het overschakelen op afstandsonderwijs immense gevolgen hebben op korte en lange termijn, zowel voor de kinderen als voor de samenleving als geheel. Dergelijke maatregelen doen onder andere het risico op obesitas bij kinderen toenemen. Op latere leeftijd zal dat gigantische meerkosten met zich meebrengen voor de gezondheidszorg, betoogt hij. De arts voert ook aan dat een lagere scholingsgraad op termijn tot meer verloren levensjaren leidt dan COVID-19, net als de gevolgen van depressies en angst.

"Door minder te testen, minder aan contact-tracing te doen, door mensen toch te laten te werken als ze geen symptomen hebben" kan er financieel enorm bespaard worden, besluit Jonckheer. "Dit geld kan dan misschien worden gebruikt voor psychologische ondersteuning van kinderen en volwassenen, het wegwerken van schoolachterstand, intensieve begeleiding van obese kinderen, hulp aan de meest getroffen sectoren van de samenleving enzovoort."

Het is volgens de arts goed mogelijk dat de druk op de intensieve zorg hierdoor gedurende een korte periode zeer hoog wordt, maar men moet zich de vraag stellen "of de hele maatschappij moet worden opgeofferd om zich tegen de slechtst mogelijke scenario's van de statistici te beschermen", klinkt het tot slot. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Sciensano verduidelijkt quarantaineregels voor kinderen

Asymptomatische kinderen van minder dan twaalf jaar oud die een hoogrisicocontact hadden nadat ze werden blootgesteld aan een huisgenoot met COVID-19 moeten net als volwassenen niet in quarantaine wanneer ze minder dan vijf maanden geleden zelf positief testten. Dat verduidelijk gezondheidsinstituut Sciensano dinsdag in een update.

Ze dienen wel een mondmasker te dragen in binnenruimtes (voor kinderen vanaf zes jaar) en hun contacten, in het bijzonder met risicogroepen, te beperken. De andere kinderen volgen de regels voor hoogrisicocontacten volgens de vaccinatiestatus van de volwassenen waarbij ze verblijven. Bij een verschillende vaccinatiestatus tussen de volwassenen, wordt rekening gehouden met de minst gevaccineerde.

Indien dus één van de volwassenen niet volledig gevaccineerd is, dient het kind in quarantaine te blijven. De duur van de quarantaine en timing van zelftest(en) is zoals voor niet-gevaccineerde of deels-gevaccineerde volwassenen. De voorbije dagen was er verwarring ontstaan over de concrete toepassing van recente wijzigingen op vlak van quarantaine en isolatie. Heel wat scholen werden overspoeld door telefoontjes van ouders die niet goed wisten welke regels toe te passen, maar moesten zelf ook vaak het antwoord schuldig blijven. Sciensano zegt de verwarring, die buiten haar wil om is ontstaan, ten sterkste te betreuren.

Het gezondheidsinstituut preciseert voorts dat er wel strengere regels gelden indien er zich op één week tijd in dezelfde klas vier besmettingen voordoen (de zogenaamde 'noodremprocedure'). In dat geval wordt de klas gesloten en moeten alle kinderen en de leerkracht zonder uitzonderingen gedurende vijf dagen in quarantaine. Aansluitend aan de quarantaine moet nog gedurende vijf dagen verhoogde voorzichtigheid aan de dag gelegd worden.

Is het kind ten slotte blootgesteld in een andere context zoals bijvoorbeeld in de sportclub of door een niet-inwonend familielid of vriend, dan wordt het beschouwd als een laagrisicocontact en dringt een test zich op bij mogelijke symptomen van COVID-19. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Twitter schort account op van Viruswaarheid-voorman Willem Engel

Het Twitter-account van Willem Engel, de voorman van de Nederlandse actiegroep Viruswaarheid, is opgeschort. De tweets op het account zijn niet meer te zien voor gebruikers van het sociale netwerk.

Mogelijk houdt het opschorten van het Twitter-account verband met het feit dat Engel enkele dagen geleden adresgegevens had gedeeld van Sigrid Kaag, de Nederlandse minister van Financiën in het nieuwe kabinet-Rutte IV. (Belga)

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Beperkte stijging aantal ziekenhuisopnames

Tussen 1 en 7 januari hebben elke dag gemiddeld 20.264 mensen in ons land een positieve coronatest afgelegd. Dat is een stijging met 85 procent in vergelijking tot de week ervoor, blijkt uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Op 4 januari waren er 28.045 besmettingen, een nieuw absoluut record sinds het begin van de pandemie.

De positiviteitsratio blijft ook stijgen: 26,2 procent (+9 procent) van de afgenomen tests is nu positief. Er werden bijna 78.800 tests afgenomen, een stijging met 20 procent. Ook het aantal ziekenhuisopnames stijgt.

Tussen 4 en 10 januari werden elke dag gemiddeld 182 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een stijging met 17 procent.

Er liggen nu 1.962 mensen in het ziekenhuis (+5 procent), van wie 437 (-16 procent) in de intensieve zorg.

Het aantal overlijdens blijft wel nog dalen. Tussen 1 en 7 januari stierven elke dag gemiddeld 18,3 mensen aan de gevolgen van het virus, een daling met 24 procent in vergelijking met een week eerder.

Het totale aantal overlijdens ligt nu op 28.518. Het reproductiegetal bedraagt nu 1,08. Wanneer dat hoger ligt dat 1, wil dat zeggen dat de pandemie nog aan kracht wint. (Belga)

Schryvers dringt aan op link tussen terugvordering schooltoelagen en corona

In het schooljaar 2020-2021 is bij 1.366 gezinnen de schooltoeslag teruggevorderd. Dat is een verdubbeling tegenover de 617 terugvorderingen het schooljaar voordien. Dat blijkt uit cijfers die CD&V-parlementslid Katrien Schryvers heeft opgevraagd. De stijging kan mogelijk verklaard worden door de verlaging van de leerplicht van 6 naar 5 jaar, de verstrengde aanwezigheidsvoorwaarden en misschien ook door de coronacrisis. Schryvers dringt aan op verder onderzoek. Als zou blijken dat corona een rol heeft gespeeld, dringt Schryvers aan op het ongedaan maken van de terugvorderingen.

Lees hiermeer.

Mexicaanse president tweede keer besmet met coronavirus

De Mexicaanse president Andrés Manuel López Obrador heeft een tweede keer COVID-19 opgelopen. Dat kondigt hij aan op Twitter. 'Hoewel ik slechts lichte symptomen heb, blijf ik in quarantaine, doe ik enkel kantoorwerk en communiceer ik op een virtuele manier', aldus de president.

De president werd tijdens zijn dagelijkse persconferentie vervangen door minister van Binnenlandse Zaken Adán Augusto López Hernández. Maandag had hij al een hese stem tijdens zijn persconferentie. Hoewel hij dacht slechts een griepje te hebben, kondidge hij aan zich te laten testen op corona.

López Obrador raakte in januari vorig jaar ook al besmet met het coronavirus. Ook toen had hij slechts lichte symptomen. De 68-jarige linkspopulist had het coronavirus in het begin van de pandemie geminimaliseerd en zich verzet tegen maatregelen om de verspreiding van het virus te vermijden. Hij draagt ook zelden een mondmasker. Ondertussen profileert hij zich wel als voorstander van de vaccinatie. Hij kreeg zelf drie dosissen van een vaccin.

Mexico, een land met 129 miljoen inwoners, rondde op 8 januari de kaap van 300.000 doden door COVID-19.

Opnieuw duizenden mensen op straat tegen coronaregels in Duitsland

In verschillende steden in Duitsland zijn maandagavond opnieuw duizenden mensen op straat gekomen tegen de coronamaatregelen.

In de noordelijke stad Lübeck en in Keulen, in het westen, trokken telkens meer dan duizend mensen door de straten. In Gummersbach, 50 kilometer ten oosten van Keulen, protesteerden ongeveer 1.800 mensen tegen de verplichte vaccinatie.

In de noordoostelijke deelstaat Mecklenburg-Voorpommeren waren er volgens de politie in totaal 8.000 manifestanten, en er waren nog meer bijeenkomsten gepland.

In Potsdam, vlakbij de hoofdstad Berlijn, waren manifestaties op voorhand verboden. Toch kwamen honderden mensen samen in de stad. En in Berlijn zelf waren er ook op verschillende plaatsen demonstraties. Volgens de politie waren er nergens grote problemen of rellen.

Ook in de westelijke steden Koblenz en Mainz waren er volgens de politie manifestaties. In Fulda, in de westelijke deelstraat Hessen, kwamen onverwachts tot duizend mensen op straat en ook in Wangen, in Beieren, waren er zowat duizend manifestanten. In Balingen en in de deelstaat Baden-Württemberg was er een manifestatie met een honderden mensen.

In Saksen, in het oosten van het land, vonden in de steden Dresden, Zwickau, Görlitz, Chemnitz en Freiberg manifestaties plaats. In Freiberg, waar zowat 700 mensen op straat kwamen, probeerden manifestanten weg te vluchten van de politie.

Her en der werden er ook tegenmanifestaties georganiseerd. In Leipzig kwam een 300-tal mensen samen op een plein waar normaal gezien tegenstanders van de coronamaatregelen samenkomen.

De afgelopen weken vonden er op maandagavond al regelmatig manifestaties plaats tegen de maatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Duitsland treedt streng op tegen mensen die niet gevaccineerd zijn: zij zijn niet meer toegelaten in onder meer restaurants en niet-essentiële winkels.

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Moderna en Pfizer werken aan vaccin gericht op omikronvariant

Farmabedrijven Moderna en Pfizer werken elk aan een boostervaccin dat gericht is op de omikonvariant van het coronavirus. Bij Moderna kan het vaccin tegen het najaar klaar zijn, stelt CEO Stephane Bancel maandag. Bij Pfizer zou dat al in maart zijn.

Er starten binnenkort enkele klinische testen met het boostervaccin, klinkt het bij Moderna. 'We moeten proberen het virus voor te zijn', verklaarde CEO Bancel aan zakenzender CNBC.

De huidige boosterdosis van Moderna, wat een halve dosis is, verhoogt het aantal antilichamen die omikron kunnen neutraliseren met 37 keer. Een volledige dosis verhoogt de doeltreffendheid met honderd keer, klinkt het.

De CEO van Pfizer laat weten dat de productie van het vaccin al begonnen is. 'Ik weet niet of het nodig zal zijn, ik weet niet of het gebruikt zal worden, maar we zullen er klaar voor zijn', verklaarde Albert Bourla aan CNBC. Hij stelt wel dat er nog studies nodig zijn om te bekijken of een vierde dosis van het vaccin nodig is.

Omikron is besmettelijker dan de deltavariant. Daardoor moeten heel wat mensen in quarantaine, wat leidt tot personeelstekorten. Wie gevaccineerd is, loopt met omikron wel minder risico om ernstig ziek te worden.

Moderna heeft al voor 18,5 miljard dollar aan contracten gesloten met het Verenigd Koninkrijk, Zuid-Korea en Zwitserland voor als de nieuwe boosterdosis beschikbaar is.

Bancel erkent dat de grootste uitdaging is om het vaccin tot in minder ontwikkelde landen te krijgen. Van de 807 miljoen dosissen van de geleverde Monderna-vaccins is amper 25 procent gegaan naar lage- en middeninkomenlanden.

Moderna probeert ook zijn mRNA-technologie uit te breiden om ook andere ziekten te kunnen behandelen, verklaarde het bedrijf maandag nog. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Vandenbroucke spoort Kamer aan tot snel parlementair debat over vaccinatieplicht

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) spoort de Kamer aan snel werk te maken van een grondig parlementair debat over de eventuele invoering van een vaccinatieverplichting. Dat antwoordde hij maandagmiddag op vragen in de Commissie Binnenlandse Zaken, waar de Vooruit-vicepremier samen met minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) naar maandelijkse gewoonte verslag uitbracht van de epidemische noodsituatie.

De vraag of het coronavaccin al dan niet verplicht moet worden voor de algemene volwassen bevolking klinkt al maanden. Maatschappelijk, maar ook politiek, is daar onenigheid over. Premier Alexander De Croo evacueerde de discussie eind vorig jaar naar het coronacommissariaat, dat sindsdien onderzoekt hoe de vaccinatiegraad verder kan worden opgekrikt. De vaccinatieplicht is daarbij één van de pistes.

Maar het parlement hoeft die evaluatie niet af te wachten, opperde minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke maandagmiddag in de Kamer. 'Het coronacommissariaat zal de inzichten bundelen, maar zelf niet echt een standpunt innemen. En het is ook niet aan het Overlegcomité om daarover te beslissen. Dit vraagt wetgeving en een breed parlementair debat. Ik zou niet wachten als het aan mij lag', zei hij.

Vandenbroucke bracht maandag samen met minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden het maandelijkse verslag uit van de epidemische noodsituatie, zoals voorzien in de pandemiewet. Die noodsituatie loopt af op 28 januari. Om de huidige coronamaatregelen aan te houden, moet de noodsituatie verlengen. Volgens Verlinden wordt daar in de komende dagen advies over verwacht van de Risk Assesment Group RAG 'en de andere organen van het crisisbeheer'. 'Daarna beslissen we over een eventuele verlenging, en over hoe lang die dan zou moeten zijn.' (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Raad van State wijst vordering af: bezoekersplafond van 200 personen wordt niet doorbroken

De Raad van State heeft de vordering tot schorsing van de maatregel die het publiek van culturele voorstellingen in binnenruimtes beperkt tot 200 personen, afgewezen. Volgens de Raad van State hebben de verzoekende partijen te traag gehandeld: zij hadden de beperking op de bezoekersaantallen immers nog niet eerder aangevochten. Dat stelt de Raad van State maandag in een arrest.

Dat maximumaantal voor culturele voorstellingen die binnen plaatsvinden, werd oorspronkelijk opgelegd bij een koninklijk besluit van 4 december. De maatregel werd opnieuw uitgevaardigd bij een koninklijk besluit van 29 december, nadat het arrest van de Raad van State van 28 december de maatregel tot de sluiting van de binnenruimtes van de culturele sector schorste.

De limiet werd sindsdien betwist door culturele actoren die spraken van een 'onevenredig' en 'buitensporig' karakter, omdat geen rekening werd gehouden met de grootte van de zalen van de culturele voorstellingen. 'Wij denken dat deze limiet van 200 toeschouwers incoherent en oneerlijk is. Het is niet gebaseerd op wetenschappelijke gegevens en houdt geen rekening met de capaciteit van de verschillende zalen', aldus Philippe Degeneffe, voorzitter van de federatie van werkgevers in de podiumkunsten, vorige week in Le Soir.

De Raad van State oordeelt nu dat de verzoekende partijen 'onvoldoende snel gehandeld hebben om de schorsing wegens uiterst dringende noodzakelijkheid van die beperking te kunnen vorderen', klinkt het in het arrest. Ze dienden hun beroep pas op 31 december in, terwijl de maatregel al sinds begin december van toepassing was. Toen werd de beperking niet aangevochten bij de Raad van State, de hoven en de rechtbanken, klinkt het nog. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Ikea gaat ongevaccineerd personeel in isolatie minder betalen

De Zweedse meubelketen Ikea treedt op tegen Britse personeelsleden die zich weigeren te laten vaccineren tegen COVID-19. Als ze door een hoogrisicocontact in isolatie moeten, zullen ze fors minder ziektevergoeding krijgen. Dat berichtten Britse media maandag.

Volgens de huidige regels moeten Britten die niet gevaccineerd zijn tegen COVID-19, tien dagen in isolatie als ze in contact kwamen met iemand die met het coronavirus besmet blijkt. Voor wie minstens twee doses van een coronavaccin kreeg, geldt een uitzondering.

Nu de omikronvariant van het coronavirus zich snel verspreidt, neemt Ikea, dat in het Verenigd Koninkrijk zowat 10.000 werknemers telt, maatregelen tegen ongevaccineerde personeelsleden. Als ze tien dagen in isolatie moeten na een hoogrisicocontact, zullen ze tijdens die periode vergoed worden volgens het wettelijke minimum dat bedrijven moeten betalen aan zieke werknemers.

Die minimumvergoeding bedraagt amper 96,35 pond (zowat 115 euro) per week. Volgens Britse media is dat bedrag minder dan een vierde van het gemiddelde weekloon van een Ikea-werknemer. Net zoals veel andere bedrijven, betaalt Ikea normaal een verhoogde ziektevergoeding uit.

'Volledig gevaccineerde medewerkers of zij met verzachtende omstandigheden, zullen volledig uitbetaald worden in geval van zelfisolatie', benadrukt Ikea aan de publieke omroep BBC. 'We begrijpen dat dit een emotioneel thema is en alle omstandigheden zullen geval per geval in rekening worden genomen.' (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

CLB's zien duidelijke toename van besmettingen in secundair onderwijs

De Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB) zien een opvallende stijging in het aantal meldingen over covidbesmettingen bij leerlingen in het secundair onderwijs. 'De vaccins lijken effectief minder bescherming te bieden tegen de omikronvariant, dat moeten we in de gaten houden', zegt algemeen directeur Stefan Grielens van het Vrij CLB Netwerk.

In het eerste trimester van dit schooljaar zagen de CLB's vooral besmettingen in het basisonderwijs, omdat die leerlingen niet gevaccineerd waren, legt Grielens uit. 'Die trend is dus gekeerd. De situatie lijkt nu een beetje op het begin van de pandemie, toen er nog geen vaccins waren, waarbij er opnieuw ook veel besmettingen zijn in het secundair onderwijs. Daar zijn scholen misschien nog niet volledig op voorbereid.'

Sinds begin januari registreren de CLB's opnieuw een stijging van het aantal afwezige leerkrachten, zegt Grielens. Hij verwacht deze week echter nog geen schoolsluitingen. 'We zullen ook enkel leerlingen die op school geweest zijn, meetellen voor de vier besmettingen om een klas in quarantaine te zetten', aldus Grielens.

Over het heil van de aanbeveling van Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts en federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke om alle leerlingen wekelijks een zelftest te laten ondergaan, stelt Grielens zich vragen. 'Als dat moet gebeuren bij alle ongeveer 1,2 miljoen leerlingen in Vlaanderen en Brussel, aan een minimumprijs van 3 à 3,5 euro, kijken we naar een gigantisch kostenplaatje. Moeten we dat geld misschien niet voor iets anders gebruiken?'

De ongeziene besmettingsgolf zal ook zijn impact hebben op de scholen, besluit Gielens. Hij hamert daarom nogmaals op een aantal basismaatregelen. 'Ben je ziek, zelfs bij een gewone verkoudheid of een snotneus? Blijf dan thuis en laat je testen. Draag op school je mondmasker, hou afstand, vermeng de bubbels niet, hou de CO2-meters in het oog en ventileer. Zo kunnen we het aantal besmettingen afremmen. Het wordt sowieso een beetje overleven tot de krokusvakantie.' (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

N-VA-voorzitter Bart De Wever in isolatie

N-VA-voorzitter en Antwerps burgemeester Bart De Wever zit in isolatie. Dat heeft de N-VA-partijwoordvoerder maandag aan Belga bevestigd. 'Bart zit een wettelijk verplichte isolatie uit', klinkt het. Volgens de coronaregels moet iemand in isolatie na een positieve coronatest. Of en wanneer De Wever positief heeft getest, wil de N-VA-woordvoerder niet bevestigen. Dat 'behoort tot de privésfeer', is de boodschap.

Bart De Wever werd normaal gezien maandagnamiddag in het Vlaams Parlement verwacht om als Antwerps burgemeester te getuigen in de PFOS-onderzoekscommissie. Die zitting is verplaatst naar vrijdag 14 januari. Wat de verdere impact van de isolatie is op de agenda van Bart De Wever, is nog niet helemaal duidelijk.

Trui Engels
door Trui Engels

Scholen in Oeganda gaan na bijna twee jaar weer open

Zowat 15 miljoen Oegandese kinderen en jongeren zijn maandag, na een onderbreking van bijna twee jaar, opnieuw naar school vertrokken. In maart 2020 besliste de regering in Kampala om vanwege het coronavirus de scholen te sluiten. De Oegandese minister van Onderwijs, John Muyingo, kondigde aan dat alle leerlingen één leerjaar hoger de lessen zullen kunnen hervatten.

'In alle scholen gelden heel strikte protocollen om ervoor te zorgen dat de kinderen in alle veiligheid weer naar school kunnen', aldus Muyingo. Bijzondere aandacht zal er zijn voor de privé-scholen, zodat ze geen hoger inschrijvingsgeld vragen.

Verschillende kinderrechtenorganisaties hadden de voorbije maanden regelmatig kritiek op de Oegandese regering. Geen enkel ander land sloot de scholen 83 weken, zoals Kampala deed. 'Dit mag nooit meer gebeuren', liet de VN-kinderrechtenorganisatie Unicef op Twitter weten. 'We moeten de scholen open houden voor alle kinderen, overal in de wereld.'

De ngo Save the Children betreurt de schoolachterstand die de Oegandese kinderen en jongeren hebben opgelopen, en waarschuwde dat vele kinderen niet meer naar school zullen terugkeren. Volgens de Oegandese cijfers werden in het land ruim 150.000 covid-gevallen geregistreerd, en 3.300 overlijdens door het coronavirus. Het land telt 48 miljoen inwoners.

Trui Engels
door Trui Engels

Succesvolle tests voor nieuwe covid-behandeling

Het Zwitserse farmabedrijf Novartis zegt dat het samen met Molecular Partners succes heeft geboekt bij testen met een experimentele behandeling tegen Covid-19. De doelstelling voor een reductie van de virale lading in acht dagen werd gehaald, klinkt het.

Covidpatiënten die de behandeling kregen, hadden volgens de bedrijven ook 78 procent minder kans op een ziekenhuisopname of overlijden. De studie gebeurde bij 407 patiënten. Volgens Novartis werkt de behandeling ook tegen de omikronvariant van het coronavirus.

Novartis heeft een optie gelicht voor een licentie op het middel, dat ensovibep heet. Molecular Partners, ook een Zwitsers biotechbedrijf, zal daardoor 150 miljoen Zwitserse frank (144 miljoen euro) ontvangen.

Novartis neemt de ontwikkeling, productie, distributie en commercialisering voortaan in handen en heeft al stappen gezetten om de productie op te schalen.

Kinderen opnieuw voltijds naar school en nieuwe quarantaine- en testregels

Alle leerlingen kunnen maandag opnieuw voltijds naar school, maar dan wel met mondmaskers voor leerlingen vanaf het eerste leerjaar. De quarantaine- en testregels zijn versoepeld om te vermijden dat te veel klassen gesloten moeten worden. Ook in de rest van de maatschappij zijn de quarantaine- en testregels voor gevaccineerden aangepast, om massale uitval op de werkvloer te vermijden en de eerstelijnszorg te ontzien.

Lees meer: hier.

Coronabetoging 'Samen voor Vrijheid': "We nemen onze vrijheid terug" (Melis)

'Wij hebben vriendelijk onze hand uitgestoken en onze vrijheid teruggevraagd, vandaag, bij de start van het nieuwe jaar, nemen we onze vrijheid zelf terug'. Dat heeft organisatrice Sarah Melis zondagnamiddag gezegd bij het einde van de betoging 'Samen voor Vrijheid'. Die trok volgens de politie zo'n 5.000 deelnemers, terwijl de organisatoren het op 25.000 houden. In haar toespraak toonde Sarah Melis zich zeer kritisch tegenover de regering van premier Alexander De Croo.

De activiste verwees naar de eerdere betoging van 21 november, die volgens de politie 35.000 manifestanten telde en volgens de organisatoren 100.000. 'Je zou denken dat politici akte zouden nemen van een dergelijk protest,' zei Melis, 'maar u en ik werden enkel verder bespuugd. Hoewel steeds meer wetenschappers zeggen dat de samenleving opnieuw open kan, kiest men voor meer repressie en vrijheidsbeperking.'

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 32.000 positieve tests in Nederland

Tussen zaterdagochtend en zondagochtend zijn in Nederland 32.581 positieve uitslagen van coronatests geregistreerd, meldt het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Dat is het op een na hoogste aantal ooit.

Vrijdag tekende het RIVM bijna 35.000 nieuwe gevallen op, het recordaantal tot nu toe. Dat kwam deels door nameldingen van een storing eerder, waardoor niet alle bevestigde besmettingen goed werden geregistreerd. Zaterdag telde het RIVM iets meer dan 28.000 nieuwe gevallen.

Trui Engels
door Trui Engels

Eerste lokale omikronbesmettingen in China

In de Chinese stad Tianjin, in het noordoosten van het land, zijn de eerste lokale gevallen van de omikronvariant van het coronavirus opgedoken.

De staatszender CCTV maakte zondag gewag van twee omikronbesmettingen die zijn vastgesteld door het Chinese centrum voor ziektebestrijding en -preventie, terwijl de staatskrant Global Times spreekt over 20 coronabesmettingen, zonder te preciseren of het omikron gaat.

In december zijn in China al eens twee omikronbesmettingen vastgesteld, maar dat gebeurde bij reizigers. De nieuwe besmettingen - waarvan één bij een kind - zijn vastgesteld bij mensen die de voorbije twee weken Tianjin niet hebben verlaten.

De Chinese overheid kondigde aan dat zondag zal worden gestart met massale testen, om een verdere verspreiding van omikron tegen te gaan.

De havenstad Tianjin - waar 15 miljoen mensen wonen - grenst aan Peking, waar begin februari de Olympische Winterspelen beginnen. In heel China werden zaterdag 92 nieuwe lokale coronabesmettingen gemeld.

New York voorbij kaap van 4 miljoen coronabesmettingen

De Amerikaanse staat New York heeft zaterdag een recordaantal van 90.132 nieuwe coronagevallen gemeld. Daarmee is het aantal besmettingen sinds het begin van de pandemie er de vier miljoen gepasseerd.

De afgelopen 24 uur zijn 154 coronadoden geregistreerd, een van de hoogste dagelijkse aantallen in bijna een jaar. In de ziekenhuizen liggen nu 11.843 patiënten met COVID-19.

New York is de vierde staat in de Verenigde Staten die de grens van vier miljoen passeert, na Californië, Texas en Florida. (Belga)

Bijna kwart van coronatests positief, gemiddeld ruim 17.500 besmettingen per dag

Tijdens de zevendaagse periode van 30 december 2021 tot 5 januari zijn in België 525.471 coronatests uitgevoerd, waarvan er 124.948 positief bleken, goed voor een positiviteitsratio van 23,78 procent. Dat blijkt zondag uit niet-geconsolideerde cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano, meegedeeld door het kabinet van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke.

In die periode werden dagelijks gemiddeld 17.555 besmettingen met het coronavirus vastgesteld, een stijging met 97 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode.

Op maandag 3 januari werden 27.518 besmettingen geregistreerd, op dinsdag 4 januari 28.042 en op woensdag 5 januari 25.905. Tijdens de zevendaagse periode tot zaterdag 8 januari werden dagelijks gemiddeld 181 mensen in het ziekenhuis opgenomen met een coronabesmetting.

Er lagen zaterdag in totaal 1.859 coronapatiënten in het ziekenhuis, waar dat er een dag eerder nog 1.892 waren. Er hadden zaterdag 444 coronapatiënten intensieve verzorging nodig, tegenover 464 een dag eerder. (Belga)

Britse premier erkent 'vreselijke tol' na 150.000 doden

De Britse premier Boris Johnson erkende de "vreselijke tol" van het coronavirus in het Verenigd Koninkrijk nadat uit officiële cijfers bleek dat nu meer dan 150.000 mensen zijn overleden binnen 28 dagen nadat ze positief waren getest op COVID-19.

Een wetenschapper die de regering adviseert, zei dat het totaal nadat zaterdag nog eens 313 doden werden aangekondigd, een "absolute tragedie" is die nog erger is omdat "veel doden te vermijden waren als we in de eerste en tweede golf eerder hadden gehandeld".

Met in totaal 150.057 doden volgens deze methode van meten, werd het Verenigd Koninkrijk het zevende land dat deze mijlpaal passeerde, na de Verenigde Staten, Brazilië, India, Rusland, Mexico en Peru.

Maar uit afzonderlijke cijfers van het nationaal bureau voor statistiek blijkt dat er nu 174.000 sterfgevallen zijn geregistreerd in het VK waar COVID-19 op de overlijdensakte is vermeld. De nieuwe sterfgevallen werden wereldkundig op een ogenblik dat de nationale gezondheidsdienst (NHS) nog steeds te maken heeft met aanzienlijke spanningen door de omikronvariant en recordhoge nieuwe besmettingen registreert, hoewel de sterftecijfers lang niet zo scherp zijn als eerder in de pandemie vanwege de vaccinaties en de nieuwe stam waarvan wordt aangenomen dat die milder is.

Uit gegevens van de NHS blijkt dat 39.142 NHS-medewerkers in Engeland op 2 januari afwezig waren vanwege COVID-19-redenen, een stijging van 59 procent ten opzichte van de voorgaande week (24.632) en meer dan drie keer het aantal van begin december (12.508). Defensie houdt zowat 9.300 militairen paraat om bij te springen.

Meer dan 300.000 nieuwe besmettingen in Frankrijk

Op 24 uur tijd zijn in Frankrijk 303.669 nieuwe coronabesmettingen opgetekend, zo hebben Franse media zaterdag op gezag van Santé publique France gemeld.

De cijfers zouden een lichte daling ten opzichte van vrijdag zijn volgens BFMTV en de krant Le Figaro, toen er 328.214 nieuwe infecties zijn gemeld. Het gemiddelde op weekbasis is met meer dan 270.000 wel nog in stijgende lijn, aldus de Figaro.

In de laatste 24 uur zijn 143 nieuwe overlijdens geregistreerd wat maakt dat de pandemie in Frankrijk al aan 125.349 mensen het leven heeft gekost.

In Frankrijk zijn volgens mediaberichten 105.200 mensen op straat gekomen, van wie 18.000 in Parijs alleen al, om te protesteren tegen de invoering van een vaccinatiepas en het coronabeleid. Bij relletjes in de Franse hoofdstad raakten tien politieagenten gewond en werden 34 mensen gearresteerd.

In het hele land, zoals in steden als Bordeaux en Marseille, waren er demonstraties, die meer mensen op de been brachten dan in de voorgaande weken. De politie moest op sommige plaatsen optreden. De protesten richtten zich op de voorgenomen drastische beperkingen voor ongevaccineerden. Zij zullen binnenkort geen toegang meer hebben tot bioscopen, bars, restaurants of openbaar vervoer over langere afstanden.

De protesten werden mede door uitspraken van president Emmanuel Macron aangewakkerd. Het staatshoofd vertelde vorige week aan de krant Le Parisien dat hij landgenoten die niet gevaccineerd zijn 'tot het eind' het leven zuur zal maken. 'Dat is de strategie.' Dat leverde hem zware kritiek op van de oppositie en uit de samenleving.

In totaal heeft 79 procent van de Franse bevolking een injectie gekregen en is 77,1 procent volledig gevaccineerd. Inmiddels hebben meer dan 28,2 miljoen mensen ook een boosterprik gekregen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kinderen moeten na hoogrisicocontact binnen gezin dan toch in quarantaine blijven

Kinderen uit het basisonderwijs die een hoogrisicocontact hebben gehad binnen het eigen gezin zullen dan toch hun quarantaine niet mogen verlaten om naar school te gaan. Dat heeft Belga vernomen uit goede bron. De CLB's hadden om een aanpassing van die regel gevraagd.

Vanaf 10 januari treden er nieuwe quarantaineregels in werking voor het onderwijs. Daarin stond oorspronkelijk dat een kind na een hoogrisicocontact - indien het geen symptomen vertoont - de quarantaine mocht verlaten.

Het CLB had, bij monde van algemeen directeur van het Vrij CLB Netwerk Stefan Grielens, zaterdag gepleit voor een striktere lezing van de maatregel, waarbij een onderscheid werd gemaakt tussen een hoogrisicocontact binnen of buiten het gezin. Daar zijn de verschillende ministers van Volksgezondheid en Onderwijs dus op ingegaan.

Een kind zal enkel de quarantaine mogen verlaten, als het hoogrisicocontact plaatsvond buiten het gezin. 'Wanneer een leerling buiten het gezin een hoogrisicocontact oploopt, dan mag die leerling nog altijd naar school - want het leerrecht is essentieel. Vanzelfsprekend is het risico wel te groot als het hoogrisicocontact binnen het gezin zit. Dat is nu verduidelijkt', reageert Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA). (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Gemiddelde aantal besmettingen in Nederland stijgt naar recordhoogte

Tussen vrijdagochtend en zaterdagochtend zijn in Nederland 28.003 positieve uitslagen van coronatests geregistreerd. Dat is het op een na hoogste aantal ooit in het land. Het weekgemiddelde bevindt zich intussen op recordhoogte. Dat blijkt uit de gegevens van de Nederlandse gezondheidsdienst RIVM.

Het dagrecord in Nederland werd vrijdag gevestigd, met bijna 35.000 nieuwe gevallen. Dat hoge aantal had toen ook wel te maken met uitgestelde meldingen, vanwege een eerdere storing.

Op zeven dagen tijd registreerde het RIVM 162.716 positieve tests. Dat komt neer op gemiddeld 23.245 nieuwe gevallen per dag, wat dus het hoogste gemiddelde ooit is voor Nederland. Het totaal aantal besmettingen op zeven dagen tijd ligt ruim 70 procent hoger dan een week geleden.

De omikronvariant is ook in Nederland dominant geworden. Die nieuwe mutatie van het virus is besmettelijker, maar mensen worden er mogelijk minder ziek van. Toch zou de nieuwe besmettingsgolf over een paar weken ook kunnen leiden tot meer ziekenhuisopnames. De regering besluit volgende week of de bestaande maatregelen moeten worden aangepast.

Het aantal gemelde sterfgevallen blijft wel dalen. De voorbije week zijn 122 sterfgevallen gemeld, gemiddeld ruim zeventien per dag. Dat is het laagste niveau sinds 3 november. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Weyts niet van plan om zelftesten gratis aan te bieden

Nu de scholen maandag heropenen worden ouders aangeraden om kinderen en jongeren één keer per week zelf te testen om de scholen zolang mogelijk te kunnen open houden.

Maar dat zullen ze zelf moeten bekostigen, want minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) is niet van plan om zelftesten gratis aan te bieden aan leerlingen en scholen. Dat zei hij zaterdagochtend op Radio 1. 'Mondmaskers zijn wel op verschillende plaatsen verplicht, maar die worden ook niet terugbetaald,' beargumenteert Weyts.

De zelftesten gratis maken, is volgens de N-VA-minister alvast geen mirakeloplossing. 'Ik ga er ook vanuit dat mensen die de zelftesten nu niet gebruiken, dat ook niet gaan doen als ze gratis zijn. Zo'n zelftest is een goede zaak voor de veiligheid van de eigen kinderen en het eigen gezin en het draagt er ook toe bij dat de scholen open kunnen blijven, maar het is enkel een aanbevling. Niet meer dan dat.'

De minister maakt zich ook sterk dat hij de scholen tot aan de krokusvakantie zal kunnen openhouden.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Duitse minister Volksgezondheid pleit voor verplichte vaccinaties

De Duitse minister van Volksgezondheid, de sociaaldemocraat Karl Lauterbach, ziet de invoering van een algemene vaccinatieplicht als een belangrijke maatregel in de strijd tegen het coronavirus. Hij verwacht niet dat de snelle opgang van de omikronvariant een uitweg zal bieden. Dat heeft hij verklaard in een interview dat in de zondagseditie van het blad Die Welt zal verschijnen.

Lees meer.

Belga
© Belga
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Ook Beveren vaccineert kinderen op school

In Beveren in Oost-Vlaanderen zal de vaccinatie van kinderen doorgaan in de verschillende scholen. Dat heeft de gemeente zaterdag bekendgemaakt.

Ook kinderen van 5 tot 11 jaar kunnen zich laten vaccineren. In samenspraak met de lokale eerstelijnszone is in Beveren beslist die vaccinatiecampagne te laten doorgaan in de verschillende scholen. De ouders krijgen daar maandag een brief over, met een toestemmingsformulier.

Nochtans had het departement Onderwijs eerder al aangegeven niet te willen dat vaccinaties op school gebeuren. Toch kiezen verschillende gemeentes er voor de vaccinatie in de scholen te laten doorgaan.

Door op school te laten vaccineren, kiest Beveren ervoor om kinderen in hun vertrouwde omgeving een prik te geven, vertelt burgemeester Marc Van de Vijver. 'Dat zorgt voor minder stress, in plaats van in de weinig kindvriendelijke vaccinatiecentra'. De keuze voor vaccinatie in de scholen is afgetoetst bij Zorg en Gezondheid. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Besmettingen verdubbeld tot 16.000 per dag, kwart meer ziekenhuisopnames

Het aantal coronabesmettingen in België is op een week tijd meer dan verdubbeld. Dat blijkt zaterdagochtend uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Tussen 29 december en 4 januari werden dagelijks gemiddeld 15.996 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 104 procent in vergelijking met een week eerder. Dagelijks werden gemiddeld zowat 71.800 testen afgenomen, 22,0 procent daarvan gaf een positief resultaat. Het reproductiegetal klokt af op 1,14, wat betekent dat de pandemie aan kracht wint.

Het aantal ziekenhuisopnames stijgt ook. Tussen 1 januari en 7 januari moesten dagelijks gemiddeld 176,0 mensen (+26 procent) in het ziekenhuis worden opgenomen met COVID-19. In totaal liggen er nu 1.892 in de Belgische ziekenhuizen (+7 procent). Momenteel zijn er 464 IC-bedden bezet door coronapatiënten (-13 procent). Het aantal sterfgevallen is in de periode van 29 december tot 4 januari met 21 procent gedaald, tot gemiddeld 22,4 per dag. Sinds het begin van de pandemie vielen er in ons land al 28.500 coronaoverlijdens te betreuren. (belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Duitsland verstrengt horecaregels

Duitsland kiest voor strengere regels binnen de horeca. Zo zouden Duitsers voor een restaurant- of cafébezoek zich moeten laten testen. Mensen die al een booster hebben ontvangen, krijgen daarvoor een uitzondering.

Er geldt momenteel al een 2G-beleid voor de horeca en enkel gevaccineerden of mensen die recent herstelden van een besmetting, mogen binnen. De extra testmaatregel komt hier nu bovenop.

Trui Engels
door Trui Engels

Recordaantal besmettingen geregistreerd in Nederland

In Nederland zijn in een dag tijd 34.954 positieve coronatests geregistreerd. Dat is met afstand het hoogste dagcijfer ooit. Het is bovendien de eerste keer dat er in een dag tijd meer dan 25.000 nieuwe gevallen zijn gemeld.

Op donderdag meldde het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) ongeveer 24.700 positieve tests. Dat is het vorige record, maar het cijfer viel lager uit door een storing. Niet alle bevestigde besmettingen waren goed geregistreerd. Daardoor was al bekend dat het cijfer van vrijdag hoger zou uitvallen.

Het aantal sterfgevallen stijgt nog niet. In de afgelopen dag kreeg het RIVM bericht dat 24 mensen aan de gevolgen van hun besmetting zijn overleden.

Trui Engels
door Trui Engels

6 op de 10 volwassen Vlamingen hebben booster gekregen, 8 procent daagt niet op

Net geen 60 procent van de volwassen Vlamingen hebben een boostervaccin gekregen. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke vrijdag meegedeeld op een persconferentie van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Exact 3.169.189 Vlamingen hebben al een boosterdosis gekregen. Dat is goed voor 58,82 procent van alle volwassenen. Daarmee loopt de boostercampagne in Vlaanderen sneller dan vooropgesteld, onderstreepte Beke, want tot en met eind december werden 2,8 miljoen prikken gezet. Dat waren er ruim 300.000 meer dan het vooropgestelde doel van 2,5 miljoen boosters.

Daarmee bevindt Vlaanderen zich in het Europese koppeloton en moet het enkel IJsland, het Verenigd Koninkrijk en Denemarken voorlaten. Daarnaast blijkt ook dat slechts 198.726 Vlamingen (7,96 procent) niet komen opdagen voor de derde prik. Die zogenaamde 'no shows' bevinden zich hoofdzakelijk in de leeftijdscategorie tussen 18 en 44 jaar (47.040 personen of 12,37 procent).

Nog eens 10.379 Vlamingen (0,26 procent) weigerden expliciet een derde prik.

Volgende week worden in totaal 602.208 coronavaccins gezet, waarvan het leeuwendeel (551.448) boosterprikken. De week nadien gaat het om 359.585 prikken, opnieuw hoofdzakelijk boosters.

Trui Engels
door Trui Engels

Macron blijft volledig achter uitspraken over niet-gevaccineerden staan

De Franse president Emmanuel Macron blijft achter zijn omstreden uitspraken staan over mensen die weigeren om zich te laten vaccineren tegen het coronavirus. Dat heeft hij vrijdag duidelijk gemaakt.

Macron had dinsdag in een interview met de krant Le Parisien gezegd vastbesloten te zijn de ongevaccineerden 'tot op het einde te willen pesten' door 'hen zoveel mogelijk de toegang tot activiteiten in het sociaal leven te beperken'. De uitspraak heeft heel wat stof doen opwaaien.

Tijdens een persconferentie in het Elysée, in aanwezigheid van Europees commissievoorzitter Ursula von der Leyen, heeft hij vrijdag beklemtoond dat hij achter die uitspraak blijft staan. Hij neemt er de 'volledige' verantwoordelijkheid voor op. 'De echte breuk van het land is dat sommigen van hun vrijheid, die een onverantwoordelijkheid is geworden, een slogan maken', zo zegt hij. 'Ze brengen niet enkel het leven van anderen in gevaar, maar ze beperken ook de vrijheid van anderen. En dat kan ik niet accepteren.'

'Het was mijn verantwoordelijkheid om aan de alarmbel te trekken. En dat is wat ik deze week heb gedaan, om ervoor te zorgen dat de zaken sneller vooruit kunnen gaan.'

De Franse president zegt ook dat hij blijft uitgaan van 'de eenvoudige strategie van vaccineren, vaccineren, vaccineren'. 'We moeten dit doen voor al onze landgenoten die de moeite doen zich te laten vaccineren en die, door de onverantwoordelijkheid van sommige anderen, besmet zijn', zo klinkt het nog. 'En we moeten dit ook doen voor onze landgenoten die zich soms laten leiden door een discours van ob­scu­ran­tis­me, door een discours van angst. Ze beschermen zichzelf niet, hoewel de wetenschap, het onderzoek en de technologische uitmuntendheid hen daartoe in staat stellen.'

Trui Engels
door Trui Engels

Zondag opnieuw manifestatie tegen coronamaatregelen

Er komt nu zondag in Brussel opnieuw een manifestatie "Samen voor Vrijheid", om te protesteren tegen de coronamaatregelen. Bij een vorige betoging van dit samenwerkingsverband op 21 november daagden zowat 35.000 mensen op. In de marge kwam het toen tot zware rellen.

De manifestatie "Samen voor Vrijheid" groepeert verschillende organisaties, zoals Viruswaanzin, Vecht Voor Vrijheid, The Human Side, Belgians for Freedom en nog tientallen andere. De organisatoren roepen 'iedereen die aanvoelt dat er iets niet klopt' op om zich aan te sluiten. In een persbericht vrijdag luidt het expliciet dat het gaat om een 'vredevolle bijeenkomst'.

Volgens de organisatoren leiden de huidige maatregelen tot polarisatie in de samenleving, en een opdeling in A- en B-burgers. 'Fundamentele grondrechten waar zo lang voor gestreden is, worden voorwaardelijk gemaakt door deze regering', klinkt het nog.

De organisatoren willen de afschaffing van de coronapas en een 'breder wetenschappelijk geluid' laten klinken in de GEMS, door ook andere visies toe te laten. 'De politiek moet verbinden in plaats van verdelen.'

De betoging start zondag om 12.30 uur bij het Noordstation (Starbucks, aan het kruispunt Simon Bolivarlaan en Vooruitgangstraat) in Brussel. Hoeveel betogers verwacht worden, is niet duidelijk. Om alles in goede banen te leiden en mogelijke rellen te voorkomen, waren er al verschillende vergaderingen met de Brusselse politiediensten, onder meer over het parcours en over het feit dat de organisatie moet voorzien in een interne ordedienst.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Raad van State verwerpt vraag tot heropening snooker- en bowlingzalen

De Raad van State (RvS) heeft vrijdag ook de vraag tot heropening van de snooker-, biljart- en bowlingzalen verworpen, zo blijkt uit twee arresten op zijn website. 'De Raad is van oordeel dat het ingeroepen middel niet ernstig is', klinkt het. De RvS wijst erop dat het wel degelijk gaat om een tijdelijke gedeeltelijke sluiting van de zalen, louter wat betreft het recreatieve gebruik door het publiek. 'Op basis van de bepalingen van het koninklijk besluit mogen de binnenruimten wel degelijk nog steeds ter beschikking worden gesteld voor sportieve activiteiten, sportieve wedstrijden, sportkampen of sporttrainingen', klinkt het.

Zowel de Belgische Bowlingsportfederatie (BBSF) als de Belgium Billiards Snooker Association (BBSA) waren vorige maand naar de Raad van State gestapt tegen de beslissingen van het Overlegcomité van 22 december. Ze vonden dat er sprake was van 'discriminatie', omdat het gaat om competitiesporten, terwijl andere sporten wel mogen doorgaan. Maar uit het verweer van de advocaat van de Belgische staat, gevolgd door de Raad van State, blijkt dat de snooker-, biljart- en bowlingzalen wél mogen openen voor sportieve activiteiten, sportieve wedstrijden, sportkampen of sporttrainingen.

'Een sluiting van de binnenruimten voor recreatief gebruik door het publiek lijkt op het eerste gezicht geen disproportionele maatregel te vormen, enerzijds in het licht van het ruimere pakket aan maatregelen die in het KB werden genomen en anderzijds afgetoetst aan de ernstige epidemiologische noodsituatie waarin het land zich bevindt', luidt het in beide arresten. 'Een schending van het gelijkheidsbeginsel wordt niet aangetoond louter met een verwijzing naar klimzalen en indoor schaatsbanen. Deze lijken immers op het eerste gezicht een wezenlijk andere sportieve context waarbinnen de verspreiding van het virus minder evident is dan bij het recreatief gebruik van de bowlingzalen', zegt de Raad van State nog.

Ook de cultuursector -die wel opnieuw mocht openen na een arrest van de RvS- valt niet te vergelijken, klinkt het, want bij het recreatief gebruik van snooker- en bowlingzalen 'bewegen mensen door elkaar, discussiëren ze en raken voortdurend dezelfde voorwerpen aan'. Marc Beaufays van de Bowlingsportfederatie wees er eerder nog op dat veel bowlingcentra gesloten blijven omdat sportieve trainingen alleen niet genoeg inkomsten genereren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Steden en gemeenten niet geneigd om grootschalig gratis tests aan te bieden

Steden en gemeenten zien weinig redenen om gratis zelftests aan te bieden aan de bevolking, zoals ze bij het begin van de coronacrisis deden met bijvoorbeeld mondmaskers. Dat is vrijdag te horen bij de Vlaamse Vereniging van Steden en Gemeenten (VVSG).

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke zei donderdag na afloop van het Overlegcomité dat de federale regering geen gratis zelftests ter beschikking zal stellen. Hij voegde eraan toe dat lokale besturen of onderwijsautoriteiten dat wel zouden kunnen doen. De VVSG wijst er vrijdag op dat sommige gemeenten al initiatieven hebben genomen. Zo biedt De Panne goedkopere tests aan en voorziet Assenede gratis tests voor kwetsbare burgers. Maar een breed gratis aanbod komt er wellicht niet.

'Dit is een ander verhaal dan bij de mondmaskers', zegt Nathalie Debast van de VVSG. 'Die waren nergens te vinden en de bevolking was in paniek. Toen hebben de gemeenten wel massaal het voortouw genomen en voor hun inwoners gezocht. De zelftests daarentegen, zijn overal beschikbaar. Ze zijn ook betaalbaar, met een speciaal tarief voor mensen die het financieel moeilijk hebben.'

Dit vormt dus niet de eerste bezorgdheid van de gemeenten, geeft Debast aan. 'Stel dat de tests ook met het speciaal tarief te veel kosten, dan kan het OCMW individueel hulp bieden. Dat past in het aanbod dat er altijd is.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Test Aankoop pleit voor gratis zelftesten voor kinderen

Test Aankoop vindt dat de overheid "consequent" moet zijn en gratis zelftesten ter beschikking moet stellen voor kinderen. Volgens de nieuwste aanbevelingen zou elk schoolgaand kind immers wekelijks een zelftest moeten ondergaan.

'Als ze zelftesten sterk aanbeveelt, moet ze die ook gratis ter beschikking stellen' dixit de consumentenorganisatie vrijdag in een persbericht. Test Aankoop diepte de rekenmachine op en komt aan een bedrag van 24 tot 64 euro per maand voor een gezin met twee kinderen, aangezien een zelftest 3 tot 8 euro kost.

'Een zeer hoge kost die niet alle gezinnen kunnen dragen', klinkt het. 'Wie kan rekenen op een verhoogde tegemoetkoming, heeft recht op tests van 1 euro. Voor hen kost het wekelijks testen van twee kinderen 8 euro per maand. Maar veel gezinnen hebben een inkomen dat net boven de grens voor verhoogde tegemoetkoming ligt en kunnen de volle prijs niet betalen. Voor de meest achtergestelde gezinnen is 8 euro bovendien het equivalent van meerdere maaltijden.'

De kost van de testen komt bovendien bovenop de kost voor handgels, maskers en andere gebruikelijke corona-attributen. Die kosten becijferde de consumentenorganisatie vorige zomer al op ruim 40 euro per maand. Voorts klinkt het dat bijvoorbeeld in de drie grote buurlanden er gratis zelftesten zijn voor leerlingen. Test Aankoop vraagt de overheid om op z'n minst de prijs van een zelftest in ons land te verlagen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Britse militairen ingezet vanwege personeelsgebrek in zorg

Circa tweehonderd militairen zijn in ziekenhuizen in Londen aan het werk gegaan om er het gebrek aan personeel te helpen verlichten. Onder de militairen die te hulp schieten, zijn artsen van het leger.

De coronamaatregelen die mensen verplichten zich te isoleren leiden ook bij de nationale gezondheidsdienst NHS tot personeelsgebrek en zetten de zorg onder grote druk. De dominerende coronavariant omikron blijft ondertussen voor enorme aantallen besmettingen zorgen. Geluk bij een ongeluk is volgens de Daily Mail dat omikron veel mildere aandoeningen veroorzaakt en veel mensen gevaccineerd zijn.

Coronapatiënten die in het ziekenhuis belanden, kunnen veel eerder naar huis dan bij eerdere pieken van het virus. Dat is in alle leeftijdsgroepen het geval. Patiënten van boven de 80 jaar oud bijvoorbeeld worden nu gemiddeld vijf dagen in het ziekenhuis verpleegd volgens de krant. Dat was bij de vorige golf elf dagen. Het percentage COVID-19 patiënten dat aan de aandoening overlijdt, ligt in Engeland nu rond de 0,15 procent. Tijdens de dodelijkste pieken van het coronavirus was dat twintig keer meer, rond de 3 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Geen quarantaine meer, maar pseudoquarantaine na hoogrisicocontact

Nu het quarantainebeleid aangepast is, stelt viroloog Steven Van Gucht voor dat volledig gevaccineerden zich na een hoogrisicocontact houden aan een pseudoquarantaine van tien dagen. Tijdens zo'n pseudoquarantaine werk je thuis, ga je niet op restaurant of op café en beperk je je dichte contacten zonder mondmasker, legde de viroloog vrijdag uit op de wekelijkse persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum.

Dinsdag beslisten de ministers van Volksgezondheid van ons land dat wie minder dan vijf maanden geleden de laatste dosis van de basisvaccinatie of een boosterprik ontving, vanaf 10 januari niet langer in quarantaine moet na een hoogrisicocontact.

De maatregel geldt ook voor jongeren tussen twaalf en zeventien jaar oud, die hun basisvaccinatie kregen, ongeacht de datum van vaccinatie. De enige voorwaarde is dat de betrokkene geen symptomen vertoont. Maar 'het quarantainebeleid is niet aangepast omdat de risico's veranderd zijn', zei Van Gucht vrijdag. 'Een vijfde van de volledig gevaccineerden raakt na een hoogrisicocontact toch besmet met het coronavirus.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Raad van State behoudt mondmaskerplicht in klas

De mondmaskerplicht in de klas voor scholieren vanaf zes jaar blijft behouden. De Raad van State is niet ingegaan op de vraag van twee leerlingen om de maatregel te schorsen. De leerlingen konden het rechtscollege niet overtuigen van de uiterst dringende noodzakelijkheid van de schorsing. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vandenbroucke: 'Federale overheid betaalt per week 25 miljoen voor gratis PCR-testen'

'De federale overheid betaalt per week zowat 25 miljoen euro voor gratis PCR-testen', zegt federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke vrijdag op De Ochtend van Radio 1. 'Als je daar heel secuur op zou zijn, kan je zeggen: dat is een bevoegdheid van de gemeenschappen.' De federale overheid draait nu niet alleen op voor de gratis PCR-testen, maar betaalt ook een pak terug voor de zelftesten, stipt de minister aan. Op de vraag of zelftesten gratis ter beschikking moeten worden gesteld, lijkt het antwoord dus neen.

'We hebben beslist om de zelftesten ter beschikking te stellen aan de apothekers die daar uitleg over geven en die de zelftesten voor één euro verkopen aan de 20 procent mensen met de laagste inkomens', legde de minister van Volksgezondheid uit. Wie recht heeft op een verhoogde tegemoetkoming bij de aankoop van medicijnen, kan in de apotheek immers zelftesten kopen aan één euro voor elk gezinslid. 'Daarnaast hebben we ingezet op hele brede beschikbaarheid via de warenhuizen', vervolgde minister Vandenbroucke.

'Het is een reeks van verschillende bedrijven die zelftesten aanbieden. Maar wij laten concurrentie gebeuren tussen die bedrijven en tussen het aanbod van de supermarkten, omdat we een hele brede, vlotte terbeschikkingstelling willen. We hebben geen centrale voorraad willen aanleggen die we dan moeten herverdelen, zoals we gedaan hebben met de mondmaskers', zei hij nog.

De minister van Volksgezondheid leek te stellen dat die maatregelen op federaal niveau voldoende zouden zijn. 'De logica zou zijn, in dit land, dat als men bijvoorbeeld in het onderwijs vindt dat kinderen zich moeten laten testen, dat men er dan vanuit het onderwijs voor zorgt dat scholen gratis testen kunnen kopen. Dan is er een doelgroep én een doelstelling', legde de minister uit. 'Dat klinkt alsof ik de hete aardappel doorschuif, maar men moet toch ook eens rekening houden met bevoegdheden en verantwoordelijkheden', zei minister Vandenbroucke stellig. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Hof van Beroep: CST is 'noodzakelijke, objectieve en proportionele maatregel'

Het Covid Safe Ticket is een "objectieve, noodzakelijke en proportionele" maatregel. Dat heeft het Luikse hof van beroep vrijdag beslist. De Waalse regering krijgt dus gelijk van de rechter.

De vzw Notre bon droit en drie burgers hadden een klacht ingediend bij de rechtbank van eerste aanleg in Namen, omdat ze meenden dat het CST, dat sinds 1 november in gebruik is in Wallonië, illegaal was. De Naamse rechtbank had geoordeeld dat het Waalse decreet met betrekking tot het gebruik van het CST wel degelijk in tegenspraak was met het Europees recht en het legaliteitsbeginsel schond. De maatregel werd als niet proportioneel beschouwd

. Het Waalse gewest moest van de rechter binnen de zeven dagen stoppen met de illegale praktijken, op straffe van een boete van 5.000 euro per dag vertraging. Het gewest ging in beroep tegen het vonnis. Het hof van beroep in Luik gaf nu de Waalse regering dus gelijk. Zelfs al is de invoering van het CST een beperking van de vrijheden, dan nog is de maatregel 'objectief, noodzakelijk en proportioneel' om de COVID-19-pandemie te beheersen. 'Men kan niet concluderen dat het Waals gewest een fout heeft gemaakt', aldus het hof.

De vraag tot annulering van de vzw en de burgers werd ontvankelijk verklaard, maar niet gegrond. Meester Marc Uyttendaele, die het Waals gewest vertegenwoordigde, is tevreden met "de zeer duidelijke beslissing die wettelijk vastlegt wat al evident was: het is een essentieel instrument in het kader van het gezondheidsbeleid". De rechtbank meent, zoals het gewest, dat het CST 'een mechanisme is dat een inbreuk pleegt op vrijheden, maar noodzakelijk, proportioneel en zelfs onmisbaar is om de veiligheid van de burgers te waarborgen', besluit hij. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal besmettingen verdubbeld op week tijd

Het aantal coronabesmettingen in België is op een week tijd verdubbeld. Dat blijkt vrijdagochtend uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Tussen 28 december en 3 januari werden dagelijks gemiddeld 13.815 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 96 procent in vergelijking met een week eerder. Dagelijks werden gemiddeld zowat 68.400 testen afgenomen, 19,9 procent daarvan gaf een positief resultaat. Het reproductiegetal klokt af op 1,15, wat betekent dat de pandemie aan kracht wint.

Het aantal ziekenhuisopnames stijgt ook. Tussen 31 december en 6 januari moesten dagelijks gemiddeld 171,7 mensen in het ziekenhuis worden opgenomen met Covid-19. In totaal liggen er nu 1.883 in de Belgische ziekenhuizen (+4 procent). Momenteel zijn er 474 IC-bedden bezet door coronapatiënten (-12 procent).

Het aantal sterfgevallen is in de periode van 28 december tot 3 januari met een kwart gedaald, tot gemiddeld 23 per dag. Sinds het begin van de pandemie vielen er in ons land al 28.400 coronaoverlijdens te betreuren.

Intussen hebben zowat 4,7 miljoen Belgen een boosterprik met een coronavaccin gekregen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Studie: iets latere menstruatie mogelijk door coronavaccinatie

Vrouwen die gevaccineerd zijn tegen het coronavirus kunnen mogelijk iets later menstrueren dan ongevaccineerde vrouwen. Het verschil is minder dan één dag en waarschijnlijk slechts van tijdelijke duur. Dat blijkt uit Amerikaans onderzoek, waarmee wetenschappers misverstanden over menstruatiestoornissen na coronavaccinaties uit de wereld willen helpen.

Hoofdauteur Alison Edelman van de Oregon Health & Science University legt aan het Franse persbureau AFP uit dat de ontdekte effecten van een coronavaccinatie op de menstruatie 'te verwachten' waren. Hij noemt de uitkomsten 'zeer geruststellend'.

Onderzoekers gebruikten geanonimiseerde data van 2.400 gevaccineerde en 1.500 ongevaccineerde vrouwen die hun menstruatie bijhielden via een app. Gedurende drie maanden voorafgaand en drie maanden na afloop van de vaccinatie werden de menstruatiecyclussen gemonitord. Gevaccineerde vrouwen bleken gemiddeld 0,64 dagen later te menstrueren na de eerste vaccinatie en 0,79 dagen na de tweede vaccinatie ten opzichte van ongevaccineerden.

De wetenschappers konden geen oorzaak geven voor de verandering. Vermoedelijk beïnvloedt de vaccinatie het immuunsysteem. De lengte van de menstruatie bleef gelijk. De onderzoekers benadrukken dat veranderingen in de menstruatie allerlei oorzaken kunnen hebben, zoals een infectie, ziekte of stress. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Filipijnse president wil ongevaccineerden die niet thuis blijven laten arresteren

De Filipijnse president Rodrigo Duterte heeft donderdag opgeroepen mensen die niet gevaccineerd zijn, op te pakken als ze de verplichting om thuis te blijven, niet naleven. De coronabeperkingen zijn verscherpt in de Filipijnen om de sterke toename van de besmettingen door de omikronvariant in te dammen.

De regering dreef de beperkingen in de hoofdstad Manilla en verscheidene andere streken deze week op, na een verdrievoudiging van de coronagevallen de twee voorbije dagen. Niet-gevaccineerde inwoners moeten tot half januari thuis blijven en mogen hun woning enkel verlaten voor noodzakelijke inkopen en lichaamsbeweging.

"Ik geef de opdracht de niet-gevaccineerden op te sporen en hen op te roepen zich niet te verplaatsen. Als ze weigeren, als ze het huis uit gaan, mogen de autoriteiten de weerspanninge mensen arresteren", zei de president in een opgenomen boodschap.

Ongeveer 70 procent van de inwoners van de regio Manilla, waar ruim 13 miljoen mensen wonen, is volledig gevaccineerd, maar meer dan de helft van de nationale bevolking is dat niet volgens gegevens van de regering. Sinds het begin van de pandemie tekende de archipel 51.000 sterfgevallen door COVID-19 op. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Oostenrijk verplicht FFP2-mondmasker ook in openlucht

De Oostenrijkse regering heeft donderdag beslist het dragen van een FFP2-mondmasker buiten te verplichten in een poging de verspreiding van omikron in te dammen en om een nieuwe lockdown te voorkomen. Kanselier Karl Nehammer sprak tegenover de pers van een "heel ernstige situatie" en van de "nieuwe uitdaging" die de uiterst besmettelijke omikronvariant vormt.

Het aantal nieuwe besmettingen per dag in het land met 8,9 miljoen inwoners steeg woensdag tot bijna 10.000, tegen ongeveer 3.000 begin januari.

Het FFP2-masker, dat in Oostenrijk al verplicht is op het openbaar vervoer en binnen in openbare ruimtes, wordt vanaf volgende week ook verplicht op straat, vooral als geen 2 meter afstand kan worden gehouden, bijvoorbeeld in een wachtrij of voetgangerszone. Het masker sluit nauwer aan op het gezicht en filtert beter dan het chirurgische masker.

Voorts worden de controles op de vaccinatiepas opgevoerd, terwijl de quarantaineregels voor covidzieken en hun gezinsleden versoepeld worden om te vermijden dat de economie van het land stilvalt.

De regeringsleider sloot een nieuwe lockdown niet uit als de toestand in de ziekenhuizen zou verslechteren. De jongste lockdown eindigde op 12 december voor wie gevaccineerd is. De niet-gevaccineerden moeten nog altijd binnenblijven. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Israël laat weer reizen naar bijna alle landen toe

Israël zal zijn onderdanen ondanks de wereldwijde uitbraak van omikron weer toelaten naar bijna alle landen te reizen. Ook de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Zwitserland moeten van de lijst met "rode" landen worden geschrapt, zo klinkt het donderdag in een advies van het ministerie van Gezondheid.

De regeling moet nog door de regering en het parlement worden goedgekeurd, maar zou in de nacht van donderdag op vrijdag al in werking treden. Het ministerie wees er tegelijk op dat de besmettingscijfers in veel landen hoger liggen dan in Israël. Bijgevolg zou men er "zonder goede reden" beter niet naartoe reizen. Bovendien zijn er een reeks vijandige staten als Iran en Libanon waar Israëliërs sowieso niet naartoe mogen.

Israël voerde na de ontdekking van de omikronvarant van het coronavirus strenge reisbeperkingen in. Die helpen volgens deskundigen nog maar weinig omdat omikron zich ondertussen ook in Israël sterk verspreid heeft. Het aantal nieuwe coronabesmettingen dat dagelijks opgetekend wordt in het land met 9,4 miljoen inwoners, bereikte donderdag met 16.115 het hoogste niveau. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zorg vreest 'gigantische personeelsuitval' de komende weken

Het Overlegcomité van de federale regering en de deelstaten heeft donderdag beslist de huidige coronamaatregelen aan te houden. Gedelegeerd bestuurder Margot Cloet van Zorgnet-Icuro maakt zich zorgen over de komende weken. "Rond de 15 procent van het personeel in de ziekenhuizen en woonzorgcentra is al uitgevallen en we vrezen dat dat nog erger wordt."

"De vijfde golf is begonnen", zei viroloog Steven Van Gucht van gezondheidsinstituut Sciensano donderdagmiddag op de persconferentie van het Overlegcomité. Sciensano verwacht half januari een piek in het aantal besmettingen van 30.000 tot 125.000 per dag en tegen eind januari een piek in het aantal ziekenhuisopnames van 400 tot 1.300 per dag.

Cloet had toch gehoopt dat bepaalde verstrengingen opnieuw in overweging zouden worden genomen. "Ik begrijp dat we in gigantische onzekerheid zitten over wat de komende weken gaan brengen. Maar we krijgen zeker meer besmettingen in de woonzorgcentra en stijgende ziekenhuisopnames. In de ziekenhuizen plant men naast de gegarandeerde covidzorg nu al de gewone zorg aan de hand van het beschikbare personeel. We vrezen een gigantische extra personeelsuitval."

Nu de scholen maandag opnieuw openen, pleit Cloet ervoor toch "een ander stuk van de samenleving te sluiten om een klein beetje rust in te bouwen". Daarnaast herhaalt ze ook haar oproep om te sensibiliseren over de booster en zelfs werk te maken van de verplichte vaccinatie. "Het blijft natuurlijk een en-en-en-verhaal van vaccinatie en de maatregelen blijven opvolgen. We gaan de komende weken in met toegeknepen billen." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Israël laat weer reizen naar bijna alle landen toe

Israël zal zijn onderdanen ondanks de wereldwijde uitbraak van omikron weer toelaten naar bijna alle landen te reizen. Ook de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Zwitserland moeten van de lijst met "rode" landen worden geschrapt, zo klinkt het donderdag in een advies van het ministerie van Gezondheid.

De regeling moet nog door de regering en het parlement worden goedgekeurd, maar zou in de nacht van donderdag op vrijdag al in werking treden. Het ministerie wees er tegelijk op dat de besmettingscijfers in veel landen hoger liggen dan in Israël. Bijgevolg zou men er "zonder goede reden" beter niet naartoe reizen. Bovendien zijn er een reeks vijandige staten als Iran en Libanon waar Israëliërs sowieso niet naartoe mogen.

Israël voerde na de ontdekking van de omikronvarant van het coronavirus strenge reisbeperkingen in. Die helpen volgens deskundigen nog maar weinig omdat omikron zich ondertussen ook in Israël sterk verspreid heeft. Het aantal nieuwe coronabesmettingen dat dagelijks opgetekend wordt in het land met 9,4 miljoen inwoners, bereikte donderdag met 16.115 het hoogste niveau. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Van Gught: 'Piek verwacht met 30.000 tot 125.000 besmettingen per dag'

"Ik denk dat we mogen stellen dat de vijfde golf begonnen is. Het weekgemiddelde van de besmettingen is in een week tijd met 82 procent gestegen." Dat zei viroloog Steven Van Gucht donderdag op de persconferentie na afloop van het Overlegcomité.

80 tot 90 procent van de besmettingen wordt intussen veroorzaakt door de omikronvariant van het virus. "Met de eerste modellen die zijn gemaakt, verwachten we nog een verdere felle stijging", zei Van Gucht. "We verwachten dat de piek ergens half januari kan worden bereikt, met een vrij brede variatie tussen 30.000 en 125.000 besmettingen per dag."

Momenteel is er vooral in en rond Brussel, en in Vlaams- en Waals-Brabant een piek in de besmettingen. Volgens de wetenschapper is het een kwestie van tijd vooraleer ook de andere provincies zullen volgen.

De besmettingen nemen toe bij alle leeftijden, maar er worden wel hogere cijfers genoteerd bij twintigers en dertigers. In de woonzorgcentra blijven de besmettingscijfers redelijk laag.

Wat de ziekenhuisopnames betreft, wordt de piek pas eind januari verwacht, met mogelijk tot 1.000 opnames per dag. Momenteel is er sprake van een stijging met gemiddeld 28 procent op weekbasis. In Brussel wordt wel al 60 procent genoteerd. Tegen eind januari zouden 2.500 tot 10.000 ziekenhuisbedden bezet kunnen zijn door coronapatiënten.

Omdat er bij de omikronvariant sprake is van een 50 tot 70 procent lagere kans op ziekenhuisopname, verwacht Van Gucht dat de maximumcapaciteit van de afdelingen intensieve zorg niet overschreden zal worden. (Belga)

Lees meer over het overlegcomité

Gert Segers
door Gert Segers

Voor de tweede dag op rij bijna 25.000 positieve tests in Nederland

Voor de tweede dag op rij zijn er in Nederland bijna 25.000 coronabesmettingen vastgesteld. Tussen woensdagochtend en donderdagochtend kwamen er 24.700 meldingen van positieve tests binnen bij het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Dat is een nieuw record.

Door een technische storing zijn niet alle meldingen binnengelopen. Het werkelijke aantal positieve tests kan dus nog hoger zijn geweest. Het aantal van donderdag is vrijwel gelijk aan het cijfer van woensdag. Toen meldde het instituut bijna 24.600 nieuwe gevallen.

In de afgelopen zeven dagen zijn 132.209 positieve tests geregistreerd, gemiddeld 18.887 per dag. Dat is het hoogste niveau sinds 11 december, ongeveer vier weken geleden. Het gemiddelde stijgt voor de negende dag op rij. Ten opzichte van de week ervoor is het aantal nieuwe gevallen met 50 procent gestegen. dat is de grootste toename op weekbasis sinds 21 november. Het aantal sterfgevallen stijgt nog niet.

In de afgelopen dag kreeg het RIVM bericht dat 12 mensen aan de gevolgen van hun coronabesmetting zijn overleden. In de afgelopen zeven dagen zijn 150 sterfgevallen geregistreerd, gemiddeld zo'n 21 per dag. Dat is het laagste niveau sinds 7 november. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Niet nodig om met lege vliegtuigen te vliegen, verzekeren luchthavens

Het is helemaal niet nodig om lege vliegtuigen te laten vliegen om zo landingsrechten te kunnen behouden. Dat zegt luchthavenkoepel ACI Europe in een reactie op de ophef die ontstond nadat bekendraakte dat Lufthansa dit winterseizoen zo'n 18.000 onnodige vluchten uitvoert enkel en alleen om zijn tijdsslots te kunnen behouden. Zo'n 3.000 daarvan worden uitgevoerd door dochter Brussels Airlines.

Volgens de kranten van Mediahuis woensdag stuurde federaal minister van Mobiliteit Georges Gilkinet (Ecolo) een brief naar Europees commissaris voor Transport Adina Valean omtrent de problematiek. Hij noemt de huidige ­regeling zowel vanuit economisch als ecologisch standpunt volstrekt onbegrijpelijk en vraagt om de normen voor het gebruik van de slots verder te verlagen en maatschappijen alle mogelijke flexibiliteit te geven voor het plannen van hun vluchten.

Maar volgens de luchthavenkoepel is de maatregel overbodig. ACI Europe wijst erop dat de Europese Commissie immers de mogelijkheid heeft verlengd waardoor luchtvaartmaatschappijen nog slechts 50 procent van hun slots moeten gebruiken om ze niet te verliezen. Vroeger was dat 80 procent.

En als om wat voor reden dan ook 50 procent niet haalbaar is, is er ook nog een uitzondering mogelijk, stelt ACI Europe. Die kan aangevraagd worden als vluchten naar een bepaalde bestemming niet rendabel zijn vanwege reisverboden en -beperkingen zoals verplichte quarantaines of isolatiemaatregelen. "De luchtvaartmaatschappijen zijn heel goed beschermd tegen de huidige periode van onzekerheid", klinkt het. Door de opmars van de omikronvariant van het coronavirus is het aantal reservaties weer fors teruggelopen.

Directeur Olivier Jankovic van de koepelorganisatie meent dat de berichten over de zogeheten spookvluchten de luchtvaartsector veel kwaad doen. Zo noemt milieubeweging Greenpeace de lege vluchten dan ook "absurd" en heeft ze het over "een nieuw dieptepunt voor de sector die met overheidssteun overeind wordt gehouden". (Belgaà

Jan Herregods
door Jan Herregods

Minder dan 500 patiënten op intensive care, maar besmettingen stijgen opnieuw fors

De recente coronacijfers van Sciensano schetsen donderdag een tweeledig beeld. Het aantal besmettingen stijgt, door de omikronvariant, pijlsnel en ook het aantal ziekenhuisopnames is in stijgende lijn. Anderzijds is het aantal patiënten op intensive care voor het eerst sinds midden november nog eens onder de 500 gezakt en zijn er ook minder coronaoverlijdens.

Tussen 27 december en 2 januari werden dagelijks gemiddeld 11.778 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 82 procent in vergelijking met een week eerder. De gedetailleerde cijfers in het rapport geven bovendien aan dat het weekgemiddelde zijn piek nog lang niet heeft bereikt.

De nog niet geconsolideerde cijfers voor maandag 3 januari wijzen zelfs op een absoluut record van 27.199 bevestigde besmettingen. De stijging van het aantal coronagevallen doet zich in heel België voor. In de provincie Luik is de toename het sterkst: het aantal besmettingen is er op een week tijd meer dan verdubbeld (+107 procent). Ook het Brussels gewest (+98 procent), Vlaams-Brabant (+97 procent) en Waals-Brabant (+95 procent) hebben het besmettingscijfer nagenoeg zien verdubbelen.

Dagelijks werden gemiddeld zowat 67.200 testen afgenomen, 18,4 procent daarvan gaf een positief resultaat. Enkel bij de 65-plussers bevindt de positiviteitsratio zich onder de tien procent. Het aantal ziekenhuisopnames stijgt ook fors, met 28 procent.

Tussen 30 december en 5 januari moesten dagelijks gemiddeld 169 mensen in het ziekenhuis worden opgenomen met COVID-19. In totaal liggen er nu 1.882 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen (+1 procent). Opvallend is wel dat het aantal mensen op intensive care voor het eerst sinds 13 november nog eens onder de 500 gezakt is: momenteel zijn 470 IC-bedden bezet door een coronapatiënt (-17 procent).

Het reproductiegetal op basis van het aantal ziekenhuisopnames klokt af op 1,16, wat betekent dat de pandemie aan kracht wint.

Het aantal sterfgevallen is in de periode van 27 december tot 2 januari met ruim een kwart gedaald, tot gemiddeld 23 per dag. Sinds het begin van de pandemie vielen er in ons land al 28.429 coronaoverlijdens te betreuren.

Intussen hebben bijna 4,6 miljoen Belgen een boosterprik van een coronavaccin gekregen. Dat komt overeen met 40 procent van de totale bevolking en 49 procent van de 18-plussers. Bij de 65-plussers is 84 procent van de bevolking volledig gevaccineerd met boosterdosis.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Hoogste aantal COVID-patiënten in Britse ziekenhuizen sinds februari 2021

Het aantal mensen dat in het Verenigd Koninkrijk met het coronavirus in het ziekenhuis ligt, is gestegen tot het hoogste niveau sinds februari vorig jaar. De druk op de ziekenhuizen blijft dan ook toenemen en heel wat ziekenhuizen hebben de alarmfase uitgeroepen.

Op 4 januari lagen 17.276 COVID-19-patiënten in het ziekenhuis, een stijging met 58 procent in vergelijking met een week eerder en het hoogste aantal sinds 19 februari vorig jaar. Tijdens de tweede golf van de pandemie steeg dat aantal op 18 januari 2021 tot 39.254. Op 28 december, de laatste dag met cijfers voor heel het VK, steeg het aantal nieuwe dagelijkse ziekenhuisopnames met 83 procent op een week tijd tot 2.258, het hoogste aantal sinds 3 februari. Tijdens de tweede golf steeg dat aantal tot 4.583.

Volgens premier Boris Johnson ziet het land de snelste stijging van gevallen tot nu toe. Hij zei woensdag dat de ziekenhuisopnames elke negen dagen verdubbelen.

Vierentwintig van de 137 ziekenhuisstichtingen hebben de situatie uitgeroepen als een kritiek incident, meldt minister van Transport Grant Shapps. Dat doen ze wanneer ze niet meer kunnen verzekeren dat noodzakelijke behandelingen uitgevoerd kunnen worden. Volgens het kabinet van de premier is het aantal ziekenhuizen die een "critical incident" hebben uitgeroepen echter geen goede indicatie van de situatie in de zorg. Zo kan zo'n incident uitgeroepen worden voor slechts enkele uren, maar ook langer.

Veel zorgmedewerkers vallen ondertussen ziek uit door corona en operaties worden steeds meer uitgesteld. Volgens officiële cijfers wachten alleen in Engeland al 6 miljoen mensen op routineoperaties en -behandelingen. The Guardian schreef dat de NHS Confederation, die de gezondheidsdiensten verenigt, tienduizenden medische studenten wil inzetten in de ziekenhuizen.

Parlementsleden dringen er bij de Britse regering in een nieuw rapport op aan om een langetermijnplan op te stellen om het gezondheidssysteem robuust en veerkrachtig te maken. "De huidige omikrongolf vergroot het probleem, maar we hadden ervoor ook al een groot personeelsprobleem, met opgebrand personeel, 93.000 vacatures in de gezondheidszorg en geen plan om het probleem aan te pakken", zei commissievoorzitter Jeremy Hunt.

De regering geeft aan dat er al extra middelen zijn aangekondigd om de achterstand weg te werken, maar die plannen zijn voor veel mensen in de sector onvoldoende. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Barometer moet roadmap worden om jojomanagement te vermijden

Volgens het project van de epidemische barometer bevindt België zich in het maximale stadium op een schaal van drie risiconiveaus. Dat schrijven La Libre Belgique en L'Echo donderdag. Het document zal als basis zal dienen voor de besprekingen van het Overlegcomité.

De niveaus worden voorgesteld door coronacommissaris Pedro Facon. De conceptbarometer zou duidelijke mijlpalen moeten aangeven voor de maatregelen die moeten worden genomen om de epidemie in te dammen.

Volgens het model dat momenteel op tafel ligt en met de laatste cijfers van Sciensano is de derde fase van het risiconiveau bereikt. Niveau 1 gaat uit van minder dan 65 ziekenhuisopnames per dag en minder dan 300 bedden op de intensieve zorg. Niveau 2 wordt geactiveerd tussen de 65 en 149 opnames per dag en tot 500 bedden op intensive care. Bij overschrijding van deze cijfers wordt niveau 3 geactiveerd, wat overeenkomt met de huidige situatie. E

r wordt onderscheid gemaakt tussen binnen en buiten, en tussen activiteiten: zittend en passief publiek (theater of bioscoop), zittend en actief publiek (zaalvoetbal of wedstrijd in eerste klasse) of actief publiek (dansen binnen of festival buiten). De maatregelen worden gekoppeld aan het soort activiteiten en het niveau van het virus, zoals verplichte ventilatie, een coronapas of het beperken van het aantal bezoekers. De maatregelen moeten nog aan bod komen binnen het Overlegcomité, in overleg met de verschillende betrokken sectoren.

De bedoeling is dat de barometer een echte roadmap wordt om jojomanagement te vermijden, maar het zou geen puur mechanisch instrument worden. "Er moet altijd plaats zijn voor politieke overwegingen binnen het Overlegcomité", verduidelijkt het Coronacommissariaat. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Frans parlement zet eerste stap richting vaccinatiepas

Na drie dagen van tumultueuze debatten, aangewakkerd door een controversiële opmerking van president Emmanuel Macron, heeft het Lagerhuis van het Franse parlement in eerste lezing het wetsvoorstel goedgekeurd dat de coronapas omzet in een vaccinatiepas.

Premier Jean Castex kondigde midden december al aan dat een negatieve test niet langer zou volstaan om deel te nemen aan het openbare leven, maar er was nadien in het parlement veel discussie over bepaalde aspecten van het voorstel.

De tekst werd uiteindelijk donderdagmorgen in het Franse Lagerhuis goedgekeurd met 214 stemmen, die van de meerderheid en een deel van de LR en PS. 93 parlementsleden stemden tegen en 27 onthielden zich. Het wetsontwerp moet nu begin volgende week door de Senaat worden behandeld.

Oorspronkelijk was gepland om de nieuwe regel van 15 januari te laten gelden, maar door de lange debatten wordt die datum niet gehaald en zullen de nieuwe regels een paar dagen later in werking treden. Personen ouder dan 12 jaar zullen vanaf dan hun vaccinatiestatus moeten kunnen aantonen om toegang te krijgen tot vrijetijdsactiviteiten, restaurants en bars, beurzen of interregionaal openbaar vervoer. Een negatieve test zal niet langer volstaan, behalve voor de toegang tot gezondheidsvoorzieningen en -diensten.

President Macron zei dinsdag nog in een interview met de krant Le Parisien dat hij vastbesloten is om ongevaccineerden te blijven irriteren door hen zoveel mogelijk de toegang tot activiteiten in het sociale leven te beperken. Die uitspraken vielen niet bij iedereen in goede aarde. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Gezondheidsdienst VS adviseert booster voor 12- tot 17-jarigen

De Amerikaanse gezondheidsdienst CDC (Centers for Disease Control and Prevention) is positief over een boosterprik voor jongeren. 12- tot 17-jarigen zouden een derde prik tegen het coronavirus met het middel van Pfizer/BioNTech moeten krijgen, klinkt het.

Eerder deze week keurde de Amerikaanse geneesmiddelenautoriteit FDA de boostervaccinaties voor 12- tot 15-jarigen al goed. Adviseurs van de CDC stelden 16- en 17-jarigen al in staat om een booster te halen, maar de derde prik werd nog niet aangeraden. In de woensdag uitgebrachte beslissing adviseren de experts jongeren ook daadwerkelijk om voor de derde keer gevaccineerd te worden.

Die officiële goedkeuring van de CDC was nodig om de prikken ook daadwerkelijk toe te kunnen dienen. De verruiming van de boostervoorwaarden wordt genomen tijdens een hevige opleving van het aantal besmettingen door de omikronvariant van het coronavirus. Momenteel is ruim 70 procent van de Amerikanen ouder dan 12 jaar twee keer ingeënt tegen het virus.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Opnieuw duizenden Duitsers op straat tegen coronaregels

Enkele duizenden mensen zijn woensdag in verschillende Duitse steden bijeenkomen om de protesteren tegen de strenge coronamaatregelen. Afgelopen dagen waren er ook al grootschalige betogingen.

In München kwamen zowat 3.000 mensen op straat om de maatregelen aan te vechten. De politie moest een menselijke ketting vormen om te vermijden dat de demonstranten een centraal voetgangersgebied zouden betreden. Er werd ook geweld gebruikt om individuele relschoppers onder controle te houden. Zowat 1.000 agenten werden in totaal ingezet.

Verder waren er ook demonstraties in andere steden in de deelstaat Beieren, waar mensen zich aansloten bij 'protestwandelingen' die werden gehouden door antivaxxers en tegenstanders van coronabeperkingen. In Würzburg waren zowat 400 aanwezigen, maar er waren ook 120 deelnemers aan een tegendemonstratie. In de noordoostelijke deelstaat Mecklenburg-Voor-Pommeren protesteerden woensdagavond zowat 1.600 mensen tegen de maatregelen.

De organisatie had echter een veel grotere opkomst verwacht. De demonstraties weerspiegelen hoe het debat over de maatregelen tegen omikron in Duitsland een hoogtepunt bereikt. Verwacht wordt dat vrijdag tijdens een bijeenkomst van de federale en deelstaatregeringen overeenstemming zal worden bereikt over nieuwe maatregelen, onder meer over de quarantaineperiode en de plannen van de regering voor verplichte vaccinatie.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ajax keert vervroegd terug uit Portugal na positieve testen

Ajax heeft het trainingskamp in Portugal afgebroken vanwege enkele positieve coronatesten die in het hotel zijn afgenomen. Dat meldt de Nederlandse club.

'Om een uitbraak te voorkomen en met het oog op de start van de tweede seizoenshelft, zondag 16 januari tegen FC Utrecht, wil Ajax geen risico's nemen. Daarom is uit preventief oogpunt besloten om woensdag terug te keren naar Amsterdam', laat de Nederlandse landskampioen weten.

Van de groep van ruim zestig personen, bestaande uit spelers en stafleden, was iedereen in het bezit van een negatieve testuitslag, aldus Ajax. Deze testen waren kort voor vertrek naar Portugal afgenomen. Ajax verbleef sinds maandag in de Algarve. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Italië voert vaccinatieplicht in voor 50-plussers

De Italiaanse regering heeft woensdag beslist een vaccinatieverplichting in te voeren voor mensen ouder dan 50 jaar, nu de covidbesmettingen sterk stijgen in het land.

'We willen de curve van de besmettingen afremmen en de Italianen aanmoedigen zich te laten vaccineren als ze dat nog niet gedaan hebben', zo rechtvaardigde premier Mario Draghi de maatregel in een mededeling. De vaccinatieplicht werd door de ministerraad goedgekeurd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Orde der Artsen schorst vijftien artsen voor antivax-uitspraken

De Orde der Artsen heeft vorig jaar verschillende artsen geschorst omdat ze zich uitgesproken hebben tegen de coronavaccins, of hun patiënten aangezet hebben om zich niet te laten vaccineren. Dat schrijft het Franstalige weekblad Le Vif woensdag op zijn site. Vijftien artsen kregen een opschorting van hun activiteiten opgelegd, gaande van termijnen van één maand tot, voor drie artsen, twee jaar.

Bijna een jaar geleden kwam de Orde met een deontologisch advies rond de vaccinatie tegen het coronavirus. Daarin is onder meer te lezen dat de organisatie 'krachtig stelling zou nemen tegen de verspreiding van informatie die niet in overeenstemming is met de huidige stand van de wetenschap'.

De sancties kunnen variëren van een eenvoudige waarschuwing tot een opschorting van maximaal twee jaar. Volgens Le Vif werden de zwaarste sancties in 2021 vooral in Vlaanderen uitgesproken. De sancties kwamen er na klachten. De helft daarvan komt van patiënten, de andere helft van andere artsen. Er werden 90 dossiers geopend, en die leidden tot in totaal 22 sancties. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Coronabesmettingen in Oostenrijk bijna verdubbeld op een dag

In Oostenrijk is het aantal nieuwe coronabesmettingen woensdag bijna verdubbeld op een dag. Het land registreerde woensdag maar liefst 9.761 nieuwe besmettingen. Dat melden de Oostenrijkse gezondheidsautoriteiten. De situatie in de ziekenhuizen bleef voorlopig wel stabiel.

Vooral in de toeristische regio's rond Salzburg en Tirol stijgen de cijfers. Dinsdag nog werd opnieuw een cluster van coronavirusinfecties vastgesteld bij een groep skileraren in de deelstaat Tirol. Sommigen binnen de toeristische sector pleiten voor een harde, maar korte lockdown zodat het einde van het wintersportseizoen toch nog gered kan worden. Verschillende hotels hebben toch al moeten sluiten door besmettingen onder het personeel, klinkt het.

'Als we nu niet in actie schieten, komt er hoe dan ook een lockdown. Het systeem staat op dit moment toch al op instorten', zegt hotelier Christian Harisch uit Kitzbühel. De federale en deelstaatregeringen komen donderdag bijeen om de huidige situatie te bespreken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Begin deze week recordaantal besmettingen vastgesteld (Van Gucht)

Er werden maandag en dinsdag meer dan 25.000 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld in België. Het gaat om recordaantallen voor ons land. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht woensdagavond verklaard in de nieuwsstudio van vtm.

'Dat aantal besmettingen hebben we nooit voorheen gezien: meer dan 25.000 per dag. En dat gaat nog toenemen', zegt Van Gucht. 'Ergens is dat ook het effect van de feesten die we gehad hebben. Dat geeft een enorme zuurstof aan het virus en dat zie je nu al in de cijfers.'

'Ik zou iedereen willen oproepen heel voorzichtig te zijn de komende weken. We gaan het virus echt moeten vertragen.' Hij vraagt onder meer de quarantaineregels op te blijven volgen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Eerste Overlegcomité van het jaar maakt balans van omikrongolf op

Ook voor het Overlegcomité is het derde coronajaar aangebroken. Donderdag vanaf 09.30 uur maken de federale regering en de deelstaten voor het eerst dit jaar een stand van zaken op. Grote koerswijzigingen lijken er niet op til te staan. Daarvoor bestaat nog te weinig duidelijkheid over de precieze impact van de oprukkende omikronvariant, luidt het.

Gezondheidsinstituut Sciensano meldde woensdag dat het aantal coronabesmettingen in de laatste week van vorig jaar met 79 procent is gestegen. De kroniek van de aangekondigde golf is zich dus volop aan het ontrollen, maar het is nog steeds niet duidelijk wat de impact van de heel besmettelijke, maar minder ziekmakende omikronvariant op de ziekenhuizen kan zijn. Daar is de toename vooralsnog minder groot, maar de ziekenhuizen zitten nog steeds op hun tandvlees en ook een mildere variant kan de druk snel opvoeren indien het aantal besmettingen explodeert.

Het Overlegcomité, dat in een hybride vorm in het Egmontpaleis en via videoverbindingen zal plaatsvinden, zal proberen de situatie en de risico's zo nauwgezet mogelijk in kaart te brengen, mogelijks met inbreng van wetenschappers. De bestaande maatregelen worden tegen het licht gehouden, maar een regeringsbron verwacht vooral 'veel stabiliteit' op dit vlak. 'Er is een redelijk groot draagvlak voor de maatregelen zoals ze nu bestaan', stelt een andere bron.

Uit lekken in de media blijkt dat de experts van de GEMS in hun advies wel een aantal kleinere verstrengingen bepleiten. Zo suggereren ze een halvering van de capaciteit op het openbaar vervoer en het tijdelijke schrappen van de wekelijkse terugkeerdag op het werk. Daarnaast hameren de experts opnieuw op het strikte naleven van de huidige voorzorgsmaatregelen: contacten beperken, afstand houden en mondmaskers dragen, goede ventilatie ... (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Onderwijssector tevreden over versoepelde quarantaine

De onderwijssector reageert tevreden op de versoepelde quarantaineregels voor het lager onderwijs. De nieuwe regels schrijven voor dat klassen voortaan pas na vier besmettingen, in plaats vanaf twee besmettingen, in quarantaine moeten gaan en dat die quarantaine na vijf in plaats van zeven dagen afgelopen is. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Boris Johnson bevestigt: Engeland houdt vast aan de maatregelen van Plan B

De Britse premier Boris Johnson heeft woensdag in het parlement bevestigd dat Engeland zal vasthouden aan de regels van "Plan B" in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus, zo hebben Britse media bericht.

De regels gelden nog voor drie weken. Op 26 januari komt er een nieuwe evaluatie. Dinsdag had de regeringsleider al gezegd het land niet te willen sluiten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ministers raden ouders aan kinderen eens per week zelftest te laten doen

De verschillende ministers van Onderwijs en Volksgezondheid bevelen ouders 'sterk' aan om hun kinderen in het lager en secundair onderwijs vanaf zondag, aan de vooravond van de heropening van de scholen, een keer per week een zelftest te laten ondergaan.

De Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid zat woensdag samen met de verschillende ministes van Onderwijs om de regels rond quarantaine in het onderwijs onder de loep te nemen. Rond de middag was al duidelijk geworden dat een quarantaine pas nodig wordt vanaf vier besmettingen in een klas. Die quarantaine zal ook maar vijf in plaats van zeven dagen duren.

Die versoepeling gaat gepaard met de sterke aanbeveling om een keer per week kinderen een zelftest te laten doen. De ministers wijzen erop dat die tests op verschillende plaatsen te koop worden aangeboden. Wie recht heeft op een verhoogde tegemoetkoming, zal die in een apotheek kunnen aankopen aan 1 euro, en dat voor maximaal vier testen per gezinslid, per twee weken.

Daarnaast roepen de verschillende betrokken ministers ouders natuurlijk ook op hun kinderen niet naar school te sturen als er symptomen zijn van covid-19, zelfs als dat lichte symptomen zijn. Als er dergelijke symptomen zijn, dan wordt sterk aangeraden gebruik te maken van de zelfevaluatietool die al ruim twee maanden beschikbaar is. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ongeveer 1 op 15 besmet in Engeland in de week tot Nieuwjaar

Naar schatting was in de week naar Nieuwjaar in Engeland zowat één op vijftien mensen met covid-19 besmet, zo heeft het Britse statistisch bureau ONS woensdag gemeld. Voor heel het Verenigd Koninkrijk was dat één op twintig.

Voor Engeland was dat in de week naar Kerstmis nog één op 25. Eén op vijftien is het equivalent van ongeveer 3,3 miljoen mensen, en is het hoogste aantal sinds het ONS in mei 2020 de infectieniveaus begon in te schatten.

In Londen alleen al testte mogelijk ongeveer één op tien positief, wat de hoogste proportie is van elke Engelse regio. Met één op dertig scoort het zuidwesten van Engeland het best.

Op basis van een representatief staal hadden in heel het Verenigd Koninkrijk met zijn 67 miljoen inwoners in de week tot Nieuwjaar 3,7 miljoen mensen covid-19, zegt het statistisch bureau.

In Schotland en Wales was één op twintig besmet, in Noord-Ierland één op 25. Niettegenstaande in het Verenigd Koninkrijk de drempel van 200.000 nieuwe gevallen per dag is overschreden, heeft premier Boris Johnson geweigerd strengere maatregelen voor Engeland te nemen.

De andere regio's in het Verenigd Koninkrijk, waar de plaatselijke regeringen hun eigen beleid ter zake voeren, hebben wel striktere regels ingevoerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

ABVV verwijt regering enkel naar werkgevers te luisteren

De regering danst naar de pijpen van het Verbond van Belgische Ondernemingen (VBO) en Unizo. Dat vindt de socialistische vakbond, nadat dinsdag de quarantaineregels werden versoepeld.

De verschillende ministers van Volksgezondheid beslisten dinsdag tot een versoepeling van de quarantaine- en testregels. Zo moeten mensen die minder dan vijf maanden geleden de laatste dosis van de basisvaccinatie of een boosterprik hebben ontvangen vanaf 10 januari niet langer in quarantaine na een hoogrisicocontact.

De snelle verspreiding van de omikronvariant van het coronavirus dreigt immers grote druk te zetten op de eerstelijnsgezondheidszorg en de testcentra en een stortvloed aan quarantaines uit te lokken. Dat baarde onder meer de werkgevers grote zorgen.

De beslissing tot versoepeling werd met een 'onthutsende snelheid' genomen en volgde vrijwel onmiddellijk op een verzoek van het VBO en Unizo, vindt de socialistische vakbond. De vakbonden zijn daarentegen niet gehoord. Het ABVV vindt dan ook dat er met 'twee maten, twee gewichten' wordt gewerkt en dat de regering danst naar de pijpen van de werkgevers. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ierland schrapt testplicht voor gevaccineerde reizigers

Reizigers die naar Ierland trekken en een bewijs kunnen voorleggen van vaccinatie of herstel na een recente corona-infectie, zullen niet langer meer verplicht worden om een negatieve coronatest voor te leggen. Dat heeft de Ierse premier Micheal Martin woensdag aangekondigd.

Met de aankondiging wordt een maatregel teruggedraaid die amper een maand geleden werd afgekondigd om de verspreiding van de omikronvariant in te dammen. Volgens Martin is die maatregel niet langer nodig nu de omikronvariant dominant is in het land.

Voor ongevaccineerden verandert er niets, die moeten volgens de openbare omroep RTE nog steeds een negatieve PCR-test kunnen voorleggen die niet ouder mag zijn dan 72 uur. Wanneer de nieuwe regels precies ingaan, is nog niet duidelijk. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Viroloog Johan Neyts: 'Ik heb nachtmerries gehad'

Johan Neyts is het manusje-van-alles in de strijd tegen covid-19. Aan het Rega Instituut van de KU Leuven leidt hij een team van onderzoekers dat werkt aan een coronavaccin en tegelijk speurt naar virusremmende moleculen en antilichamen. Neyts kent als geen ander de wapens tegen covid-19 en andere virussen, maar hij weet ook de valkuilen liggen.

Lees het volledige interview met Neyts in Trends

Julie Herreman
door Julie Herreman

Londen versoepelt testbeleid: geen PCR-test meer na sneltest

De Britse regering versoepelt het beleid om coronabesmettingen op te sporen. Mensen zonder ziekteverschijnselen hoeven in Engeland na een positieve thuistest niet ook nog een PCR-test te doen om de uitslag te bevestigen, berichten Britse media.

De ingreep moet voorkomen dat werknemers langer dan nodig in zelfisolatie zitten. Ze kunnen volgens de nieuwe regels vanaf 11 januari meteen na hun sneltest in quarantaine. Het Britse gezondheidsagentschap UKHSA (Health Security Agency) benadrukt volgens de BBC dat de thuistesten ook erg nauwkeurig zijn. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Poolse president Andrzej Duda test positief op COVID-19

De Poolse president Andrzej Duda is positief op COVID-19 getest, zo heeft zijn kabinetschef Pawel Srzot woensdag getwitterd.

'Ten gevolge van besmettingsgevallen op het bureau van de president en in zijn entourage heeft president Andrzej Duda een coronatest ondergaan die positief bleek', klonk het. De bewindsman vertoonde 'geen zware symptomen.' Volgens Srzot is het staatshoofd drie keer gevaccineerd. Hij voelt zich goed en blijft in isolement.

Het Poolse ministerie van Volksgezondheid gewaagde woensdag van 17.196 nieuwe besmettingen op een dag tijd en 632 coronasterfgevallen. Met zijn 38 miljoen inwoners behoort Polen tot de Europese landen met de laagste vaccinatiegraden: ongeveer 63 procent. Maar de mortaliteit is een van de hoogste. Er zijn heel weinig restricties, en verplichtingen op het vlak van inenting. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Reizigers met valse PCR-testen op Brussels Airport krijgen straffen tot jaar cel

De correctionele rechtbank van Brussel heeft woensdag gevangenisstraffen tot een jaar opgelegd aan zestien reizigers die de afgelopen maanden op Brussels Airport een vals attest van een negatieve PCR-test hadden voorgelegd om op reis te kunnen vertrekken. Het is de eerste groep van de 160 mensen die het parket voor die reden voor de rechtbank haalt.

Twaalf van de beklaagden hadden tijdens de zitting verstek laten gaan. De rechtbank legde voor elf van hen zes maanden gevangenisstraf en 1.600 euro boete op voor valsheid in geschriften of valsheid in informatica. Voor één beklaagde werd de gevangenisstraf verdubbeld omdat hij op het moment van zijn vals attest effectief corona had.

Een vrouw die wel was opgedaagd voor haar proces maar haar onschuld had volgehouden werd veroordeeld tot zes maanden gevangenisstraf met uitstel en een boete van 800 euro. De drie andere aanwezigen kregen werkstraffen van zestig uur of een vervangende gevangenisstraf van een jaar.

In de vonnissen was de rechtbank scherp voor de overtreders: 'Er zijn weinig schoolvoorbeelden van een dergelijk onbegrensd egoïstisch gedrag.' De rechtbank meende ook dat de beklaagden asociaal en potentieel levensbedreigend gedrag hadden vertoond: 'Beklaagden brengen moedwillig de samenleving in gevaar door hun eigen vrijheid om te reizen te verkiezen boven het algemeen belang, in het bijzonder de vrijheid van eenieder om te leven.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Israëlische studie over vierde prik: goed, maar niet genoeg

Het hoofd van een Israëlisch onderzoek naar de werkzaamheid van een vierde vaccin tegen COVID-19 beschouwt de waargenomen vervijfvoudiging van het aantal antilichamen als 'goed, maar niet genoeg'. 'We zien een zekere toename van antilichamen, maar die toename is niet erg indrukwekkend', zegt professor Gili Regev woensdag aan de Israëlische nieuwssite ynet over de voorlopige resultaten van de studie.

Kort na de vierde prik komen mensen terug op het niveau van antilichamen van kort na de derde, aldus Regev. Ze had van een tweede boosterprik meer verwacht, zegt ze. Het doel kan niet zijn om elke vier maanden tegen het coronavirus gevaccineerd te worden. Regev zei dat ze blij was dat kwetsbare groepen, zoals mensen met een verzwakt immuunsysteem, en 60-plussers in Israël nu al de vierde dosis krijgen. 'Maar ik weet echt niet zeker of het nu aan iedereen moet worden gegeven. We hebben meer informatie nodig.'

Tegelijkertijd beklemtoonde de professor het enorme belang van de eerste boostervaccinatie. 'Wie de eerste en de tweede dosis heeft gekregen moet dringend de derde krijgen.' Wie nog geen booster heeft gekregen, moet 'rennen' naar het vaccinatiecentrum, zei ze.

Een andere proef met een vierde dosis is woensdag in het Sheba-ziekenhuis in Tel Aviv begonnen. 150 deelnemers krijgen een vierde vaccinatie met Moderna na drie doses Pfizer/BioNTech. Slechts ongeveer 61 procent van de 9,4 miljoen Israëli's wordt nog als volledig gevaccineerd beschouwd. Dat zijn mensen tot maximaal zes maanden na de tweede dosis en de mensen die al een eerste booster kregen.

Ongeveer 30 procent van de bevolking is helemaal niet gevaccineerd en voor 9 procent is de geldigheid verlopen. Volgens het ministerie van Volksgezondheid hebben al meer dan vier miljoen Israëli's hun derde vaccinatiedosis gekregen, en meer dan 70.000 hun vierde. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Klas in basisonderwijs pas in quarantaine vanaf 4 besmettingen

Een klas in het basisonderwijs zal pas in quarantaine moeten vanaf vier besmettingen. Nu is dat nog het geval vanaf twee besmettingen in een klas. Dat heeft Belga vernomen uit goede bron.

De verschillende ministers van Onderwijs en Volksgezondheid zaten woensdagvoormiddag bij elkaar om in navolging van de regels voor de algemene samenleving ook die voor het onderwijs onder de loep te nemen. Daar is dus alvast beslist om ook de quarantaineregels in het basisonderwijs te versoepelen. Pas vanaf vier besmettingen zullen klassen daar in quarantaine moeten gaan. Deze namiddag staat wel nog een digitale Interministeriële Conferentie (IMC) gepland.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal besmettingen schiet verder de hoogte in

Het aantal besmettingen met het coronavirus is tussen 26 december en 1 januari met 79 procent toegenomen, naar een dagelijks gemiddelde van 11.132. Dat blijkt woensdag uit het dagrapport van gezondheidsinstituut Sciensano.

De toename is het sterkst in de provincies Luik (+105 procent) en Waals-Brabant (+102 procent), in de Duitstalige Gemeenschap (+53 procent) en West-Vlaanderen (+57 procent) is de stijging het minst uitgesproken. In diezelfde periode werden dagelijks ruim 67.000 testen afgenomen. De positiviteitsratio bedraagt 17,9 procent (+6,9 procent). Het meeste aantal positieve tests wordt procentueel opgetekend bij de leeftijdsgroep 20- tot 39-jarigen (21,8 procent). Bij de 65-plussers test slechts 9,5 procent positief.

Geografisch gezien worden in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest procentueel de meeste positieve tests geregistreerd met een positiviteitsratio van 21,1 procent. Het reproductiegetal klokt af op 1,14, wat betekent dat de epidemie aan kracht toeneemt.

Tussen 29 december en 4 januari werden dagelijks gemiddeld 162 mensen in het ziekenhuis opgenomen met COVID-19, ook dat is een stijging met 20 procent. Het totale aantal patiënten in de ziekenhuizen daalt wel lichtjes naar 1.882 (-1 procent), van wie er 504 intensieve verzorging nodig hebben (-13 procent). Daarmee is een kwart van de capaciteit op intensieve zorg ingenomen door COVID-patiënten. In het Brussels Hoofdstelijk Gewest ligt dat cijfer merkelijk hoger, met 37 procent van de bedden op intensieve zorg die worden ingenomen door COVID-patiënten.

In de afgelopen periode overleden dagelijks gemiddeld 24 personen aan de gevolgen van het coronavirus. Dat is een daling met 28 procent. In totaal vielen er in ons land sinds de start van de pandemie al ruim 28.400 coronaoverlijdens te betreuren. Intussen hebben 4,4 miljoen Belgen al een boosterprik van een coronavaccin gekregen. Dat komt overeen met 39 procent van de totale bevolking en 48 procent van de 18-plussers. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Chinese stad Zhengzhou test 12 miljoen inwoners op corona

China hanteert een streng coronabeleid. Autoriteiten hopen uitbraken de kop in te drukken met lokale lockdowns en massaal testen. De stad Yuzhou met 1,2 miljoen inwoners is sinds dinsdag op slot. De stad Xi'an zit sinds december in lockdown. Daar kampt een deel van de 13 miljoen inwoners momenteel met voedseltekorten.

China ziet minder bevestigde coronagevallen dan veel andere landen, maar de dagelijkse besmettingscijfers in het land zijn momenteel wel op het hoogste punt sinds maart 2020. China meldt woensdag 91 nieuwe bevestigde coronagevallen. Het land heeft momenteel extra belang bij het tegengaan van het coronavirus. In februari beginnen de Olympische Winterspelen in de hoofdstad Peking. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronapil voor thuisgebruik deze maand al beschikbaar

Dr. Dirk Ramaekers, hoofd van de in december opgerichte Taskforce Covid-Therapeutics, hoopt deze maand al zogenaamde 'coronapillen' in te zetten voor thuisgebruik. 'Maar dit is geen wondermiddel en zeker geen alternatief voor vaccinatie', zegt hij woensdag in Het Belang van Limburg.

De pillen zijn bedoeld voor risicopatiënten. 'De problemen doen zich meestal voor bij de oudere populatie met onderliggende aandoeningen, mensen vanaf 40 à 50 jaar, die belanden in ziekenhuizen. De pillen zijn een bijkomende beschermingslinie, maar pas helemaal op het einde, als mensen al geïnfecteerd zijn en ziek zijn geworden. Er zijn voldoende argumenten om te zeggen dat deze medicijnen werken en sommige mensen uit het ziekenhuis houden, maar hoe goed ze werken en bij welke personen, dat weten we nog niet precies. Dat vergt meer studie.'

Het interessante aan de nieuwe pillen - Lagrevio (van MSD) en Paxlovid (van Pfizer) - is dat mensen die thuis kunnen gebruiken, op voorschrift van de huisarts. 'Bij MSD hebben we 10.000 behandelingen besteld en met Pfizer zitten we in de laatste fase van de onderhandeling. Gedurende een vijftal dagen moet je 's ochtends en 's avonds vier (bij MSD) of drie (bij Pfizer) pillen innemen. Bijwerkingen vallen goed mee, leren studies. Maar je kan deze pillen niet altijd geven in combinatie met sommige andere geneesmiddelen.'

Over de prijs mag Ramaekers niets vertellen. Dat maakt deel uit van het contract met de fabrikant. Op het internet circuleren prijzen van 700 dollar (620 euro) voor een behandeling van MSD en 530 dollar (470 euro) voor die van Pfizer. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Recordaantallen besmettingen in Australië

Australië, een land dat lang met enig succes covid onder controle wist te houden, wordt momenteel geconfronteerd met een recordaantal coronabesmettingen, veroorzaakt door de omikronvariant. In de afgelopen 24 uur werden ruim 60.000 nieuwe besmettingen gemeld.

In New South Wales, de dichtstbevolkste staat van het land, staat het gezondheidsstelsel onder zware druk. De staat met 8 miljoen inwoners registreerde de voorbije dag 35.054 nieuwe gevallen, een aanzienlijke stijging in vergelijking met een dag voordien (23.131). In het naburige Victoria, met 6,5 miljoen inwoners de op een na dichtstbevolkte staat en met hoofdstad Melbourne, zijn ook 17.636 nieuwe besmettingen vastgesteld. In Queensland waren dat er 6.781 en in Zuid-Australië 3.493.

Experts wijzen er echter op dat er meer besmettingen zijn in het land, omdat de toegang tot PCR-tests moeilijk is. Zo is de testcapaciteit in het land overschreden, met lange wachtrijen aan de testcentra tot gevolg. Het kan intussen tot vijf dagen duren voor mensen een uitslag hebben. In een poging om de achterstand weg te werken, worden Australiërs intussen aangemoedigd zich alleen te laten testen als ze symptomen hebben van covid-19, als ze door de gezondheidsautoriteiten geadviseerd zijn om zich te laten testen of als ze een hoogrisicocontact hebben gehad met iemand die besmet is.

De regering raadt verder aan zoveel mogelijk te kiezen voor zelftesten, maar ook die zijn schaars en vaak duur geworden. De regering is de voorbije dagen dan ook onder druk gezet om de sneltests te subsidiëren en zal naar verluidt later woensdag nieuwe maatregelen in die zin aankondigen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Besmettingen blijven snel stijgen

Het aantal besmettingen met het coronavirus is tussen 26 december en 1 januari met 79 procent toegenomen, naar een dagelijks gemiddelde van 11.132. Dat blijkt uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In diezelfde periode werden dagelijks ruim 67.000 testen afgenomen. De positiviteitsratio bedraagt 17,9 procent (+6,9 procent) en het reproductiegetal klokt af op 1,14, wat betekent dat de epidemie aan kracht toeneemt.

Tussen 29 december en 4 januari werden dagelijks gemiddeld 162 mensen in het ziekenhuis opgenomen met covid-19, ook dat is een stijging met 20 procent.

Het totale aantal patiënten in de ziekenhuizen daalt wel lichtjes naar 1.882 (-1 procent), van wie er 504 intensieve verzorging nodig hebben (-13 procent).

In de afgelopen periode overleden dagelijks gemiddeld 24 personen aan de gevolgen van het coronavirus. Dat is een daling met 28 procent. In totaal vielen er in België sinds de start van de pandemie al ruim 28.400 coronaoverlijdens te betreuren. Intussen hebben 4,4 miljoen Belgen al een boosterprik van een coronavaccin gekregen. Dat komt overeen met 39 procent van de totale bevolking en 48 procent van de 18-plussers. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Besmettingsrecord verpulverd in Argentinië: 81.000 in een dag

In Argentinië is het aantal coronabesmettingen op 24 uur tijd drastisch gestegen. Er werden dinsdag maar liefst 81.000 nieuwe gevallen geregistreerd, een verdubbeling in vergelijking met een dag eerder en een absoluut record in het Zuid-Amerikaanse land.

Volgens het ministerie van Volksgezondheid hebben dinsdag 81.210 mensen positief getest op covid-19. Dat zijn er ruim 30.000 meer dan het vorige dagrecord, dat afgelopen donderdag werd bereikt (50.506 besmettingen).

Medio december waren er dagelijks nog 'amper' 5.000 besmettingen. De recente toename van besmettingen weerspiegelt zich voorlopig niet in de bezettingsgraad op intensive care. Die blijft op dit moment relatief stabiel met 35,9 procent bezetting. Ook het aantal dagelijkse sterfgevallen blijft stabiel en schommelt tussen de 40 en de 50. In Argentinië, waar de omikronvariant begin december voor het eerst werd gemeld, zijn sinds de start van de pandemie 5,8 miljoen besmettingen vastgesteld, wat leidde tot minstens 117.000 overlijdens op een bevolking van 45 miljoen inwoners. Intussen is zowat 76 procent van de bevolking twee keer gevaccineerd, 13 procent heeft een boosterprik gekregen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 270.000 besmettingen op een dag in Frankrijk, nieuw record

In de laatste 24 uur zijn in Frankrjk meer dan 270.000 nieuwe coronabesmettingen opgetekend, wat een nieuw record is, zo hebben de gezondheidsautoriteiten dinsdag bekendgemaakt.

Om precies te zijn waren er 271.686 nieuwe gevallen, aldus Santé publique France. Het vorige record, iets meer dan 230.000 gevallen, dateert van eind december.

De gevolgen voor de ziekenhuizen laten zich voelen: 2.881 opnames op een dag tijd. In de Franse ziekenhuizen overleden ook 297 coronapatiënten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Contactonderzoek volgt stappenplan met prioriteiten door stijgend aantal besmettingen

Door het stijgende aantal coronabesmettingen slaagt het contactonderzoek er niet meer in om iedereen op te bellen en bereikt het momenteel bepaalde doelgroepen per sms. Contacttracing is overgeschakeld op een stappenplan met prioriteiten dat bepaalt wie op welke manier wordt geïnformeerd. Dat meldt het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid dinsdag.

Tijdens de piek van de vierde golf eind november was het niet mogelijk om alle besmette personen en hun hoogrisicocontacten telefonisch te informeren over de isolatie- of quarantaineverplichtingen. Sinds ongeveer 20 december slaagde het Vlaamse contactonderzoek er opnieuw in om iedereen telefonisch te bereiken. Dit kwam enerzijds door de aanwerving van extra personeel, maar anderzijds ook door het dalende aantal besmettingen. Maar momenteel heeft contacttracing opnieuw moeten schakelen.

"De voorbije dagen ondervond het contactonderzoek opnieuw een sterke stijging van het aantal uit te voeren opdrachten", klinkt het bij Zorg en Gezondheid. Ondertussen werd er ook een stappenplan uitgewerkt om de opdrachten volgens een bepaalde prioriteit uit te voeren. Aan de hand van vijf stappen wordt besloten wie op welke manier wordt bereikt.

Sinds vandaag/dinsdag gaat contactopvolging over naar stap drie. Dit houdt in dat contactonderzoek besmette personen wel opbelt, maar hun contactpersonen daarentegen krijgen een sms. Bij stap vier worden enkel de meest prioritaire personen opgebeld, zoals niet-gevaccineerden en personen met een hoge virale lading. Daarnaast kunnen besmette personen sinds begin december ook zelf hun contactpersonen doorgeven via een webformulier, het zogenaamde "Citizen Form".

Sinds de ingebruikname ervan vulden al 7.799 besmette personen het in. 84 procent van hen geeft ook contactpersonen door. Wanneer de besmettingen nog meer zouden stijgen, roept Zorg en Gezondheid op om het contactonderzoek te helpen door het online formulier in te vullen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

35% meer besmettingen in Nederland afgelopen week

Na een paar weken van afnemende coronabesmettingen gaan in Nederland de coronacijfers nu weer steil omhoog, ondanks de lockdown. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) registreerde in de afgelopen zeven dagen 113.554 positieve coronatesten, een toename van 35 procent ten opzichte van een week eerder.

Het aantal ziekenhuisopnames daalde wel nog iets: 981 mensen werden zo ziek van het virus dat ze naar het ziekenhuis moesten. Dat is 14 procent minder dan een week eerder. Van deze mensen moesten er 164 naar de intensieve zorg. Dat zijn de laagste opnamecijfers sinds eind oktober.

Tijdens de pandemie is keer op keer gebleken dat een stijging in de besmettingscijfers in de weken daarna kan leiden tot meer ziekenhuisopnames. De vraag is in hoeverre dat nu weer gaat gebeuren. "De komende tijd zal, met een snel oplopend aantal besmettingen door omikron, het aantal ziekenhuisopnames weer toe kunnen nemen. Ook als de omikronvariant bij een kleiner deel van de besmette mensen voor ernstige ziekte zorgt", blikt het RIVM vooruit.

Over een mogelijk effect van de feestdagen laat het RIVM zich niet uit. Duidelijk is wel dat veel mensen rond kerst en Nieuwjaar bij elkaar op bezoek zijn geweest. De feestdagen vielen samen met de opmars van de nieuwe variant, die binnen enkele weken dominant werd in Nederland.

In de vorige wekelijkse rapportages kon het RIVM nog dalende besmettingscijfers melden. Vorige week bedroeg de afname nog 11 procent, de weken daarvoor respectievelijk 19 en 21 procent. Terwijl de besmettingscijfers nu weer stijgen, is het sterftecijfer in Nederland nog wel relatief laag, met 189 gemelde sterfgevallen in de afgelopen week. Een week daarvoor werd nog van 272 mensen gemeld dat ze aan de gevolgen van COVID-19 waren overleden, waar een week eerder werden 322 sterfgevallen gemeld. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Artsen eisen met protestactie meer inspraak in coronabeleid

De Belgische Vereniging van Artsensyndicaten (BVAS) heeft dinsdagmiddag geprotesteerd voor het kabinet van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit). De artsenvereniging eist meer inspraak in het coronabeleid. 'De GEMS wordt asymmetrisch gedomineerd door virologen en biostatistici. De stem van mensen uit de eerste linie wordt niet gehoord', klinkt het.

BVAS hekelt het feit dat er al sinds het begin van de coronapandemie geen structureel overleg is tussen (huis)artsen en de overheid. 'Van testbeleid over contact tracing tot de hele organisatie van de vaccinatiecampagne: alles werd boven de hoofden van de artsen beslist.'

Tijdens de jongste vierde golf werden huisartsen overstelpt met administratieve taken omdat onder meer de contacttracing niet meer werkte zoals beloofd. De druppel voor de vereniging is nu dat ook apothekers coronavaccins mogen toedienen. 'Vaccinatie is een van de kerntaken van preventieve geneeskunde. Wij vinden dat dit aan de artsen toekomt en niet aan de apothekers', zegt woordvoerster Sylvie Geurts.

'We hopen dat de minister ons heeft gehoord en iets doet aan de administratieve rompslomp, zodat wij opnieuw ons beroep kunnen uitoefenen', zegt Geurts.

Trui Engels
door Trui Engels

Gent vaccineert kinderen van 5 tot en met 11 jaar vanaf 15 januari in Flanders Expo

In Gent gaat de vaccinatie tegen het coronavirus van kinderen van 5 tot en met 11 jaar van start vanaf 15 januari in Flanders Expo. Dat meldt het Gentse stadsbestuur. Elk weekend in januari en februari kunnen ouders met hun kinderen komen, maar ze moeten wel eerst een afspraak maken.

Het vaccinatiecentrum wordt in het weekend speciaal ingekleed, zegt de stad Gent. 'Kinderen gaan op safari in Flanders Expo en laten zich intussen zo comfortabel mogelijk vaccineren. Broertjes en zusjes kunnen samen om een eerste prik komen, de tweede prik volgt drie weken later. De vaccinatie is niet verplicht, maar verkleint het risico op besmettingen en ziekte.'

Trui Engels
door Trui Engels

Nog eens een miljoen Chinezen in lockdown na 3 asymptomatische gevallen

In China hebben nog eens 1,2 miljoen mensen het bevel gekregen hun huis niet te verlaten. Het gaat deze keer om de inwoners van Yuzhou, een stad in de provincie Henan die 800 km ten zuiden ligt van Peking. De maatregel komt er nadat er drie asymptomatische gevallen van covid-19 aangetroffen werden, een maand voor de Winterspelen van start moeten gaan in Peking.

Sinds de start van de pandemie hanteren de Chinese autoriteiten een strikte aanpak, die erin bestaat om nieuwe coronagevallen zo drastisch mogelijk te beperken. Ondanks die aanpak doken er de voorbije maanden nu en dan nog besmettingen op.

Nu de Winterspelen eraan komen heeft Peking de waakzaamheid nog verder verhoogd. Overal in Yuzhou zullen er 'wegblokkades zijn om de preventiemaatregelen strikt te doen naleven', waarschuwde de burgemeester van de stad op Weibo, het Chinese Twitter. Zonder toelating mag niemand het huis verlaten.

Dinsdag meldde China 175 nieuwe besmettingen, waarvan 95 in het noordelijke Xi'an, waar 13 miljoen mensen al bijna twee weken in lockdown zitten. De stad, bekend van de begraafplaats van keizer Qin Shi Huangdi met het bijbehorende Terracottaleger, geldt vandaag als het nieuwe epicentrum van de epidemie in China. De afgelopen maand waren er ruim 1.600 gevallen.

Trui Engels
door Trui Engels

VS registreren dagrecord van ruim 1 miljoen coronabesmettingen

De Verenigde Staten hebben maandag een dagrecord van ruim 1 miljoen coronabesmettingen geregistreerd. Het gaat om het grootste aantal besmettingen in een land dat sinds het begin van de coronapandemie wereldwijd is gemeld. Bovendien is het bijna een verdubbeling van het vorige dagrecord (590.000) dat slechts vier dagen geleden werd geregistreerd, eveneens door de VS.

Vermoedelijk ligt het daadwerkelijke aantal besmettingen nog hoger. Veel Amerikanen maken gebruik van zelftesten, waardoor hun testresultaten niet altijd worden gemeld bij de autoriteiten.

Net als in veel andere landen verspreidt de zeer besmettelijke omikronvariant van het coronavirus zich razendsnel door de VS. Door de opmars zijn veel vluchten van, in en naar de Verenigde Staten geannuleerd. Daarnaast zijn veel scholen en kantoren gesloten en neemt de druk op de zorg toe.

Het hoogste aantal coronabesmettingen op een dag buiten de VS werd op 7 mei 2021 geregistreerd in India. Daar werden die dag ruim 414.000 mensen positief getest.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Na besmettingen stijgen ook ziekenhuisopnames weer

Na het aantal coronabesmettingen stijgt nu ook het gemiddelde aantal nieuwe ziekenhuisopnames. Tussen 28 december en 3 januari werden elke dag gemiddeld 156,1 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een stijging met 15 procent in vergelijking met de week ervoor. Dat blijkt uit voorlopige gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal overlijdens blijft wel nog dalen. Tussen 25 en 31 december stierven elke dag gemiddeld 23,9 mensen, een daling met 34 procent. In totaal stierven nu al 28.385 mensen aan de gevolgen van een coronabesmetting. Er liggen nu 1.866 covid-patiënten in de ziekenhuizen (-5 procent), van wie 520 op intensieve zorg (-15 procent).

In de periode van 25 tot 31 december werden elke dag gemiddeld 10.936 nieuwe besmettingen geregistreerd, een sterke stijging met 69 procent in vergelijking met de week voordien. Op 30 december werden zelfs 16.007 besmettingen geregistreerd.

De positiviteitsratio stijgt tot 17,3 procent (+6,4 procent), terwijl tussen 25 en 31 december 5 procent minder tests werden uitgevoerd. Her reproductiegetal steeg tot 1,11. Dat betekent dat de pandemie aan kracht wint. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gewonden in Liechtenstein

In Lichtenstein raakten bij de rellen tegen covidmaatregelen veertien agenten gewond.

'Een persoon probeerde het dienstwapen van een agent te grijpen, een andere agent werd gebeten door een persoon in de menigte', aldus de politie van Lichtenstein. Die politie gebruikte pepperspray om de relschoppers uit elkaar te drijven. Tegen veertig deelnemers werden klachten ingediend voor fysiek geweld en geweld tegen ordehandhavers. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

20.000 betogers in Duitsland, relletjes in Maagdenburg

In Maagdenburg, in het centrum van Duitsland, is het maandagavond tot rellen gekomen tussen betogers die protesteerden tegen de coronamaatregelen en de politie. In heel Duitsland kwamen maandag meer dan 20.000 mensen op straat tegen de coronamaatregelen.

Volgens de autoriteiten waren manifestanten door het politiecordon gebroken. Ze gooiden flessen en vuurwerk naar de politie. Geen van de agenten raakte gewond.

Zowat 2.500 mensen kwamen maandagavond in Maagdenburg op straat om te protesteren tegen de coronamaatregelen die de overheid heeft opgelegd. De organisatoren hadden geen aanvraag ingediend voor de manifestatie, die dus niet toegelaten was.

In de noordoostelijke deelstaat Mecklenburg-Voor-Pommeren, al weken het toneel van manifestaties, waren er in een twintigtal steden in totaal 10.000 manifestanten, aldus de politie. In Rostock trokken duizenden mensen door de straten van het centrum. Het protest was toegestaan op voorwaarde dat de deelnemers een mondmasker droegen. Maar die voorwaarde werd door veel mensen op het evenement in de wind geslagen.

Ook in Nuremberg, in de zuidelijke deelstaat Beieren, kwamen heel wat mensen op straat. Volgens de politie kwamen 3.000 mensen opdagen, dubbel zoveel als eerst verwacht. In Thüringen kwamen in verschillende steden 8.000 manifestanten bij elkaar, al kon dat aantal tegen het einde van de avond volgens de politie oplopen tot meer dan 10.000.

En ook in Baden-Württemberg kwamen enkele duizenden mensen op straat.

In Duitsland is iets meer dan 71 procent van de bevolking gevaccineerd tegen het coronavirus. Heel wat mensen hebben ondertussen hun boostervaccin al ontvangen, maar meer dan een kwart van de bevolking - onder wie ook kinderen jonger dan 5 jaar die niet kunnen gevaccineerd worden - is helemaal niet gevaccineerd.

Duitsers die niet gevaccineerd zijn krijgen te maken met heel wat beperkingen. Ze mogen zonder negatieve test niet meer binnen in veel winkels en vrijetijdsvoorzieningen. De vaccinatie is in Duitsland al verplicht voor mensen in de zorgsector. De ethische commissie heeft zich ook uitgesproken voor de verplichte vaccinatie voor de rest van de bevolking. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Snookerzalen stappen op hun beurt naar Raad van State

De Belgium Billiards & Snooker Association (BBSA), de belangrijkste vereniging die de sector in België vertegenwoordigt, heeft zondagavond een beroep bij hoogdringendheid ingediend bij de Raad van State om de beslissingen van het Overlegcomité van 22 december aan te vechten. Op die manier hoopt de vereniging zo snel mogelijk de zalen te kunnen heropenen. Dat heeft BBSA-voorzitter Georges Leclercq bevestigd aan Belga.

'Het is een sport waar social distancing al goed wordt gerespecteerd. De tafels zijn groot', zegt voorzitter Leclercq. 'Daarnaast hadden we het dragen van een mondmasker tijdens de training al opgelegd. We vragen daarom zo snel mogelijk de volledige heropening van de zalen.'

De BBSA, die 58 zalen in Wallonië en Vlaanderen en bijna 1.500 aangeslotenen vertegenwoordigt, beschouwt zichzelf als slachtoffer van 'discriminatie', net als de Belgische Bowlingsportfederatie (FSBB) die donderdag een beroep bij hoogdringendheid indiende bij de Raad van State.

'Wij hopen dat de pleidooien op donderdag zullen worden gehouden, op dezelfde dag als het beroep van de Belgische Bowlingsportfederatie', klinkt het bij Leclercq. Deborah Smets, de advocaat die de BBSA aanstelde, zal ook de belangen van de Bowlingsportfederatie verdedigen.

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Ministers van Volksgezondheid buigen zich dinsdagmiddag over test- en quarantaineregels

De ministers van Volksgezondheid van de verschillende beleidsniveaus in ons land zullen zich dinsdag om 14 uur buigen over een eventuele aanpassing van de test- en quarantaineregels. Dat wordt bevestigd aan Belga.

De gezondheidsministers zaten maandagavond reeds digitaal samen, maar de formele Interministeriële Conferentie (IMC) waar de knopen definitief doorgehakt zullen worden, wordt dus uitgesteld tot dinsdag om 14 uur.

Op tafel ligt een eventuele aanpassing van de test- en quarantainestrategie nu de omikronvariant het aantal besmettingen opnieuw de hoogte injaagt.

De voorbije dagen hadden organisaties als het VBO en Unizo al gepleit voor een versoepeling van de quarantaineregels. De werkgeversorganisaties vrezen immers een enorm absenteïsme in de bedrijven indien de huidige regels behouden blijven. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Ministers Volksgezondheid buigen zich over test- en quarantaineregels

De ministers van Volksgezondheid van de verschillende beleidsniveaus in ons land plegen maandagavond overleg over een actualisering van de regels omtrent quarantaine en tests, zo heeft Belga vernomen.

De gezondheidsministers zullen hun overleg maandagavond om 17.00 uur starten. Nadien volgt een formele Interministeriële Conferentie (IMC) in elektronisch format. Die IMC zou al maandagavond of dinsdag plaatsvinden.

De ministers zullen zich onder meer buigen over volgende vragen: wie moet quarantaine respecteren? Hoe lang moet een quarantaine duren? Hoe moet omgegaan worden met tests en het opsporen van contacten op een moment dat de omikronvariant van het coronavirus zich verspreidt en tot een toename van het aantal besmettingen zal leiden?

De voorbije dagen hadden organisaties als het VBO en Unizo al gepleit voor een versoepeling van de quarantaineregels. De werkgeversorganisaties vrezen immers een enorm absenteïsme in de bedrijven indien de huidige regels behouden blijven.

In Frankrijk zijn de regels maandag al aangepast. De quarantaineperiode bij besmetting wordt ingekort van tien tot zeven dagen voor gevaccineerde mensen. Ze mogen ook al na vijf dagen uit quarantaine indien ze een negatieve test kunnen voorleggen. Onder bepaalde voorwaarden hoeven gevaccineerden met een hoogrisicocontact zelfs niet in quarantaine. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Nederlandse scholen na vakantie opnieuw open voor alle leerlingen

In Nederland gaan de scholen in het basis- en voortgezet onderwijs na de kerstvakantie weer open voor alle leerlingen. Dat heeft demissionair onderwijsminister Arie Slob bekendgemaakt. Wel zullen veiligheidsmaatregelen blijven gelden tegen het coronavirus, zoals preventief testen.

De regering volgt daarmee volgens Slob het advies van het Outbreak Management Team (OMT), dat geoordeeld heeft dat de heropening van het onderwijs verantwoord kan. Scholen gingen in Nederland net als in België voor de kerstvakantie een week eerder dicht om de toename van het aantal coronabesmettingen af te remmen.

Studenten aan Nederlandse universiteiten, hogescholen en in het middelbaar beroepsonderwijs moeten voorlopig nog online onderwijs volgen, uitzonderingen daargelaten. Op 14 januari wordt opnieuw bekeken of ook zij weer fysiek onderwijs kunnen krijgen. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Berlijnse nachtclubs lanceren vaccinatieweek

Een Berlijnse nachtclub is maandag van start gegaan met een vaccinatiecampagne die een week zal duren. Daarmee komt de club haar belofte na die de uitgaansgelegenheden van de Duitse hoofdstad vorig jaar hebben gedaan.

Sage Beach is de eerste nachtclub in de Duitse hoofdstad die prikken zet en andere uitgaansgelegenheden zullen in de loop van de week volgen, zei Lutz Leichsenring, woordvoerder van het clubcomité.

'De campagne is goed gestart', aldus Leichsenring, die meegaf dat de helft van de 4.500 plaatsen die online gereserveerd konden worden, al ingenomen zijn.

Dansen is momenteel verboden in Berlijn. De clubs in de hoofdstad hebben de bevolking herhaaldelijk opgeroepen zich te vaccineren en ze hebben in de zomer een 'lange inentingsnacht' georganiseerd, met muziek in de vaccinatiecentra.

Minstens drie andere clubs sluiten zich aan bij de campagne, waarbij online afspraken kunnen worden geboekt, zowel voor een eerste, tweede als voor een boostervaccinatie.

Veel Berlijnse clubs hebben hun deuren gesloten, omdat ze van mening zijn dat het verbod op dansen het voor hen onmogelijk heeft gemaakt.

Volgens de officiële instantie voor ziektebestrijding, het Robert Koch-Instituut (RKI), heeft 71,8 procent van de bevolking van Berlijn en omgeving twee vaccinaties gekregen, wat overeenkomt met het nationale cijfer van 71,2 procent. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Israël start met 4e vaccin voor 60-plussers en heropent grenzen voor gevaccineerde toeristen

Israël is maandag van start gegaan met het toedienen van een vierde vaccindosis aan mensen van 60 jaar en ouder. Het land wil op die manier de snelle opmars van de omikronvariant van het coronavirus tegengaan. Vanaf volgende week gaat Israël bovendien zijn grenzen weer openstellen voor gevaccineerde buitenlandse toeristen.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Unizo dringt opnieuw aan op versoepeling quarantaineregels

Ondernemersorganisatie Unizo dringt maandag nog eens aan op een versoepeling van de quarantaineregels. Dit 'kan nu absoluut niet meer wachten', zegt Danny Van Assche, gedelegeerd bestuurder van Unizo. Behalve de afwezigheidsproblematiek hebben de quarantaineregels ook een bijzonder negatieve impact op de omzetten in handel en horeca, klinkt het.

'De situatie wordt met de dag nijpender. Als de overheid niet heel snel ingrijpt, stevenen we binnen de kortst mogelijke keren af op een onoverkomelijk afwezigheidsprobleem voor onze bedrijven. Zeker wanneer de scholen volgende week opnieuw opengaan, is met de huidige quarantaineregels het hek van de dam', aldus de Unizo-topman.

Van Assche benadrukt dat heel wat landen ons al voorgegaan zijn bij het aanpassen van de quarantaineregels. 'En als zelfs de virologen hier met wetenschappelijke argumenten in meegaan, waarop wachten we dan nog?'

Unizo pleit er al langer voor dat wie volledig gevaccineerd is, geen symptomen heeft en een negatieve coronatest aflegt, zo snel mogelijk na een vastgesteld hoogrisicocontact uit quarantaine moet kunnen.

'Ook voor wie als gevaccineerde besmet is maar geen symptomen heeft, duurt de quarantaine momenteel veel te lang. Andere landen tonen de weg om hier efficiënter mee om te gaan', zegt Van Assche. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Koeweit roept burgers op om Europese landen te verlaten

Koeweit roept zijn burgers op om niet naar Europese landen als Frankrijk, Duitsland en het Verenigd Koninkrijk te reizen en te vertrekken als ze daar al zijn. Dat doet het land uit schrik voor de omikronvariant, die toeslaat in Europa.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken raadt aan om een reis naar Europa uit te stellen. Specifiek wijst het naar vijf Europese landen: Frankrijk, Duitsland, het Verenigd Koninkrijk, Spanje en Italië. Wie al ter plekke is, verlaat het grondgebied best zo snel mogelijk, klinkt het nog.

Ook in Koeweit, een land met 4 miljoen inwoners, is het aantal dagelijkse besmettingen de afgelopen maand sterk gestegen. Zondag waren er ongeveer 600 besmettingen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Donderdag waren er bijna 16.000 nieuwe besmettingen

De voorbije donderdag zijn er in België 15.999 nieuwe coronabesmettingen geteld. Dat waren 1.005 coronabesmettingen meer dan de dag daarvoor, en wel 9.507 coronabesmettingen meer dan de week daarvoor. Dat blijkt maandag uit niet-geconsolideerde cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano, meegedeeld door het kabinet van minster van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke.

In de periode van 24 december tot en met 30 december werden dagelijks gemiddeld 10.126 coronabesmettingen vastgesteld, goed voor een stijging van 52 procent ten opzichte van de week voordien. De piek lag op donderdag met bijna 16.000.

Volgens het kabinet-Vandenbroucke is het aantal coronabesmettingen vrijdag, zaterdag en zondag weer gedaald, maar die cijfers geven mogelijk een vertekend beeld door de eindejaarsdagen.

In de periode van 24 tot en met 30 december zijn 456.826 coronatesten afgenomen, waarvan 72.364 testen een positief resultaat opleverden. De positiviteitsratio steeg verder naar 15,84 procent.

Het aantal covid-19-patiënten in de Belgische ziekenhuizen is zondag weer licht toegenomen: er zijn 1.765 coronapatiënten geteld, tegenover 1.704 coronapatiënten de dag daarvoor. Er lagen zondag wel minder covid-19-patiënten op de afdelingen intensieve zorg. Van de 1.765 coronapatiënten hadden 508 patiënten intensieve zorgen nodig. Zaterdag lag nog 513 coronapatiënten op de afdelingen intensieve zorg.

Meer dan een week geleden, op kerstavond, verbleven in totaal 2.052 covid-19-patiënten in het ziekenhuis. Op kerstdag zakte dat aantal voor het eerst sinds begin november nog eens onder de kaap van 2.000 en bedroeg het 1.923 patiënten. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Israël breidt plannen voor vierde prik uit

In Israël kunnen 60-plussers en medisch personeel binnenkort een vierde coronaprik laten zetten. Dat heeft premier Naftali Bennett zondag aangekondigd.

Eerder deze week had Israël al een vierde coronaprik goedgekeurd voor ouderen in verpleeghuizen en mensen met een verzwakt immuunsysteem. Een expertenpanel had in december aanbevolen om behalve immuungecompromitteerden ook 60-plussers en zorgpersoneel voor de vierde keer in te enten vanwege de snelle opmars van de omikronvariant van het coronavirus.

Slechts rond de 60 procent van de 9,4 miljoen Israëli's wordt nog als volledig gevaccineerd beschouwd. Dat zijn mensen die twee keer gevaccineerd zjn en binnen zes maanden na hun laatste dosis een booster hebben gekregen. 31 procent van de bevolking is niet gevaccineerd, bij 9 procent is de geldigheid van de inenting verstreken. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

30 arrestaties en 4 gewonde agenten tijdens verboden manifestatie in Amsterdam

De Nederlandse politie heeft dertig mensen aangehouden tijdens een niet toegestane demonstratie tegen het coronabeleid op het Museumplein in Amsterdam. Er raakten vier agenten gewond toen enkele demonstranten door een blokkade van agenten heen probeerden te breken.

De aanhoudingen zijn verricht voor verschillende feiten, waaronder het verstoren van de openbare orde, het zich niet kunnen identificeren, mishandeling en verboden wapenbezit.

Het Museumplein was door de Amsterdamse driehoek van gemeente, politie en het Openbaar Ministerie aangewezen als veiligheidsrisicogebied. In dat gebied kon iedereen preventief worden gefouilleerd. Via grote borden werd duidelijk gemaakt dat er niet gemanifesteerd mocht worden.

Toen demonstranten weigerden het plein te verlaten, trad de politie op door een ME-linie te vormen. Ook werden paarden en politiehonden ingezet. Politieagenten gebruikten geweld.

Na een eigen mars verplaatste een grote groep demonstranten zich naar het Westerpark, naar een manifestatie van de partij Forum voor Democratie. Een kleine groep demonstranten keerde daarna terug naar het Museumplein. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Twee Overlegcomités voorzien in januari

Premier Alexander De Croo plant deze maand nog twee bijeenkomsten van het Overlegcomité over de coronasituatie. Dat bevestigt zijn kabinet aan Belga. Een eerste vergadering vindt donderdag al plaats en zal focussen op de huidige epidemiologische situatie, een tweede Overlegcomité midden januari moet focussen op de langetermijnaanpak van de crisis.

Vertegenwoordigers van de federale regering en de deelstaten komen donderdag een eerste keer opnieuw samen sinds het Overlegcomité vorige week onder druk van de Raad van State de sluiting van de cultuursector moest terugdraaien. De bedoeling is om te kijken welk effect de besmettelijkere omikronvariant van het coronavirus heeft op het aantal besmettingen en ziekenhuisopnames en hoe ver het staat met de boostervaccinatie.

Onder meer de maatregelen in de cultuur, het nachtleven en de en de sport, waar wedstrijden op dit moment zonder publiek gespeeld moeten worden, worden geëvalueerd. Het lijkt onwaarschijnlijk dat er meteen ook versoepelingen aan zitten te komen. Volgens een regeringsbron zou het vooral de bedoeling zijn om een planning op te maken met perspectief voor de betrokken sectoren.

Het Overlegcomité komt midden januari nog eens samen. Het idee is om dan te overleggen over een soort coronabarometer, die op langere termijn meer voorspelbaarheid in de maatregelen moet brengen. Verschillende partijen vragen daar al langer naar.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Demonstranten in Amsterdam trekken naar evenement van rechts-populistische partij FVD

De stoet van duizenden demonstranten die de Nederlandse politie heeft verdreven van het Museumplein in Amsterdam, is naar het Westerpark getrokken. Daar hebben de actievoerders zich aangesloten bij een evenement van de rechts-populistische partij FVD..

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Politie treedt op tegen actievoerders in Amsterdam

De politie heeft zondagmiddag opgetreden tegen een paar duizend mensen die op het Museumplein in Amsterdam protesteerden tegen de coronamaatregelen. Nadat ze van het plein werden gedreven, trokken ze in een stoet door de Nederlandse stad.

De actievoerders waren samengekomen onder de noemer 'koffie drinken'. Eerder had Amsterdam een aangekondigde demonstratie verboden. Vanuit een drone van de politie die boven het Museumplein vloog, werd mensen opgeroepen te vertrekken. 'Hier spreekt de politie. U dient zich te verwijderen van het Museumplein, want deze demonstratie is verboden', luidde het.

Informatieborden waarschuwden dat de politie ging optreden en dat mensen het gebied moesten verlaten. Eerder waren ook al twee waterkanonnen het plein opgereden. Amsterdams burgemeester Femke Halsema vaardigde een noodbevel uit voor het Museumplein, waardoor iedereen het plein moest verlaten. De politie rukte uiteindelijk op richting de demonstranten om het plein leeg te maken. Daarna vertrokken de demonstranten in een stoet door de stad. Ze gaan richting het Vondelpark.

Voor het ingrijpen van de politie werd aan het Museumplein al een man aangehouden die de eveneens aanwezige marechaussees stond te provoceren.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Aantal coronabesmettingen stijgt weer, ziekenhuisopnames en overlijdens blijven dalen

In de periode van 22 tot en met 28 december zijn elke dag gemiddeld 7.819 nieuwe coronabesmettingen geteld. Dat gemiddelde ligt 11 procent hoger dan in de voorgaande periode van 7 dagen. Dat blijkt zaterdagochtend uit gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano. Sinds het begin van de pandemie zijn in ons land al meer dan 2,1 miljoen coronabesmettingen geregistreerd.

De positiviteitsratio voor de periode van 22 tot en met 28 december steeg tot 12,8 procent. In diezelfde periode overleden dagelijks gemiddeld 28 mensen aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus, een daling met 22 procent tegenover de voorgaande week. Ook het aantal ziekenhuisopnames zit in een dalende lijn.

In de periode van 25 tot en met 31 december werden dagelijks gemiddeld 139,4 COVID-19-patiënten opgenomen in het ziekenhuis, een daling met 8 procent ten opzichte van de week voordien. Volgens de laatst beschikbare cijfers liggen 1.761 coronapatiënten in het ziekenhuis (een daling met 14 procent), 532 hebben intensieve zorgen nodig (een daling met 18 procent).

Het reproductiegetal voor het aantal ziekenhuisopnames nam toe tot 0,97. Dat betekent dat de pandemie, wat het aantal ziekenhuisopnames betreft, nog steeds in kracht afneemt, al gaat dat minder snel.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Macron doet oproep aan vijf miljoen niet-gevaccineerde Fransen

De eerste weken van 2022 worden wellicht nog moeilijk, maar het coronavaccin biedt 'reële redenen tot hoop'. Dat heeft de Franse president Emmanuel Macron vrijdag gezegd in zijn nieuwjaarsboodschap. '2022 is mogelijk het jaar waarin we uit de pandemie geraken'.

Volgens de Franse president zal het boostervaccin Frankrijk uit de huidige golf aan coronabesmettingen kunnen tillen. Macron spoorde zijn landgenoten vanuit de tuinen van het Elysée dan ook aan om zich te laten vaccineren in de strijd tegen de erg besmettelijke omikronvariant van het coronavirus. 'Ik doe een oproep aan de 5 miljoen niet-gevaccineerden: doe die simpele geste voor uzelf, voor uw landgenoten en voor ons land. Heel Frankrijk rekent op u.'

Tegelijkertijd beloofde Macron 'alles in het werk te stellen om de activiteit van het land te behouden' en om 'maatregelen die wegen op onze vrijheid te vermijden'. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Italië: 140.000 besmettingen in 24 uur

Het Italiaanse ministerie van Volksgezondheid heeft vrijdag een record aantal van 144.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus gerapporteerd. Er stierven op 24 uur tijd ook 155 mensen aan de gevolgen van covid-19.

Tot half december registreerde Italië dagelijks minder dan 30.000 besmettingen, maar dat aantal is sinds de start van de kerstvakantie bijna vervijfvoudigd.

De Italiaanse regering besliste afgelopen week om extra maatregelen op te leggen om de opmars van de erg besmettelijke omikronvariant van het virus te stuiten. Vanaf 10 januari zullen enkel mensen die volledig gevaccineerd zijn tegen corona of recent hersteld zijn van het virus, toegelaten worden tot hotels, congrescentra, openbaar vervoer, skiliften en feesten.

Een jaar geleden zat Italië nog in een strenge lockdown, hoewel er toen minder besmettingen werden geregistreerd dan nu. Het sterftecijfer lag toen wel vele malen hoger, met op sommige dagen tot 500 doden.

Italië was aan het begin van de coronapandemie wereldwijd een van de zwaarst getroffen landen. In totaal zijn in het Zuid-Europese land al meer dan 137.000 mensen overleden aan het longvirus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Voorzichtigheid geboden tijdens eindejaar, omikron viert mee'

Omikron is aan een steile opmars bezig in ons land. Dat zal zich vanaf zaterdag uiten in een stijging van de weekgemiddelden. Op de wekelijkse persconferentie vrijdag van het Nationaal Crisiscentrum werd dan ook opgeroepen om de quarantaineregels te blijven volgen, ook tijdens de eindejaarsfeestjes.

'Sinds 26 december liggen de dagcijfers van de besmettingen 50 tot 75 procent hoger dan de week ervoor. Vanaf morgen zullen daardoor ook de weekgemiddelden stijgen', zo zei epidemioloog Boudewijn Catry. Het aantal ingenomen bedden op intensieve zorg blijft wel dalen en bedraagt nu 536 (-19 procent), de grens van de 500 is dus in zicht. Het aantal ziekenhuisopnames per dag bedraagt nu bijna 135 (-15 procent).

Sinds enkele dagen is er in de ziekenhuizen een toename van het aantal positieve gevallen met een niet-COVID-pathologie. Dus mensen die voor een andere reden zijn opgenomen (vb. bevalling of ingreep) en die positief blijken te zijn. Catry zei dat de druk op de gezondheidszorg groot blijft, maar 'gelukkig draait de boostercampagne op volle toeren'. In de week van 21 tot en met 27 december waren er dagelijks gemiddeld 7.039 bevestigde besmettingen (-6 procent).

De laatste dagen werden zeker 13.000 nieuwe gevallen per dag vastgesteld. 'De kanteling wordt aangetrokken door de twintigers en is vooral merkbaar in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest en Vlaams- en Waals-Brabant', aldus Catry. 'Maar de kentering is ingezet in alle provincies en bij alle leeftijdsgroepen, behalve bij de kinderen.'

Met de festiviteiten van vanavond in het achterhoofd, herinnert het Crisiscentrum aan de geldende voorzorgsmaatregelen. De buitentemperatuur is alvast geen reden om niet grondig te ventileren. Daarnaast moet de quarantaineperiode worden gerespecteerd. Of die eventueel zal worden ingekort, daar zal het expertencomité zich begin januari over buigen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Israël begint met vierde prik voor mensen met verzwakt immuunsysteem

Israël is gestart met de vierde vaccinatie tegen het coronavirus voor mensen met een verzwakt immuunsysteem. De eerste patiënten met long- en harttransplantaties zijn vrijdagochtend gevaccineerd. Dat heeft het Sheba-ziekenhuis in Tel Aviv, het grootste van Israël, bekendgemaakt.

De directeur-generaal van het ministerie van Volksgezondheid, Nachman Asch, zei donderdagavond dat voorlopig immuungecompromitteerde personen een vierde dosis zouden krijgen. Een expertenpanel had eerder aanbevolen om behalve immuungecompromitteerden ook 60-plussers en zorgpersoneel voor de vierde keer in te enten vanwege de snelle opmars van de omikronvariant van het coronavirus. Asch zei echter dat hij er nog niet van overtuigd was dat dat nodig is. Het Sheba-ziekenhuis organiseerde maandag een test met vierde prikken met het vaccin van Pfizer/BioNTech.

In Israël is de vierde coronagolf al achter de rug, maar onlangs zijn de besmettingscijfers weer fors gestegen. Slechts rond de 60 procent van de 9,4 miljoen Israëli's wordt nog als volledig gevaccineerd beschouwd. Dat zijn mensen die twee keer gevaccineerd zjn en binnen zes maanden na hun laatste dosis een booster hebben gekregen. 31 procent van de bevolking is niet gevaccineerd, bij 9 procent is de geldigheid van de inenting verstreken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

VBO wil dat hoogrisicocontacten mits negatieve zelftest aan het werk kunnen blijven

Het Verbond van Belgische Ondernemingen (VBO) pleit vrijdag voor een aangepast beleid inzake quarantaine, testing en tracing. Concreet wil de werkgeversorganisatie dat hoogrisicocontacten in afwachting van hun resultaat aan het werk kunnen blijven mits het dagelijks voorleggen van een negatieve zelftest en het respecteren van de coronamaatregelen op de bedrijfsvloer.

Nu de omikronvariant ook in ons land snel aan belang wint, vreest de werkgeversorganisatie dat met de huidige regels de continuïteit wel eens in het gedrang zou kunnen komen. 'Het beeld van een domino-effect door onaangepaste quarantaineregels, die door het grote aantal besmettingen en een veelvoud aan hoogrisicocontacten onze al fragiele economie compleet ondermijnen, komt nu wel erg dichtbij', klinkt het in het persbericht.

Daarom dringt het VBO er bij de verschillende regeringen op aan om met een aangepast quarantainebeleid en beleid inzake testing en tracing op de proppen te komen. Dat zou moeten toelaten dat hoogrisicocontacten, in afwachting van hun test, gewoon aan het werk kunnen blijven als ze dagelijks een negatieve zelftest kunnen voorleggen én de coronamaatregelen op de werkvloer respecteren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Omikron nu ook dominant in Frankrijk

De meerderheid van de besmettingen in Frankrijk is nu met de omikronvariant van het coronavirus. Het virus is de afgelopen dagen opnieuw in opmars, zeggen de Franse gezondheidsautoriteiten.

'62,4 procent van de tests vertoont een profiel compatibel met de omikronvariant' in de laatste week van het jaar, aldus Santé publique France, de Franse tegenhanger van Sciensano, ten opzichte van 15 procent een week eerder. De opmars van omikron heeft bijgedragen tot de huidige toename van het aantal besmettingen, dat in Frankrijk woensdag en donderdag 200.000 per dag overschreed. Sinds het begin van de pandemie zijn in Frankrijk ruim 123.000 mensen overleden aan de gevolgen van COVID-19. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Daling van besmettingen vertraagt

Zowel de aantallen coronabesmettingen, sterfgevallen als ziekenhuisopnames blijven voorlopig dalen. De daling van het aantal besmettingen is wel lager dan de voorbije dagen. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Wat besmettingen betreft, blijven de weekgemiddelden dalen. In de week vanaf 21 tot en met 27 december waren er dagelijks gemiddeld 7.039 bevestigde besmettingen (-6 procent). Gisteren/donderdag bleek dat er in de week vanaf 20 tot en met 26 december dagelijks gemiddeld 6.446 bevestigde besmettingen bij kwamen, dat was toen een daling van 21 procent.

In de voorbije zeven dagen waren er per dag gemiddeld 134,6 ziekenhuisopnames, een daling van 15 procent vergeleken met de week ervoor. Momenteel liggen 1.812 coronapatiënten in de ziekenhuizen, tegen de 1.870 die Sciensano donderdag meldde. Van hen liggen er 536 op de afdelingen intensieve zorg, tegen 566 die donderdag zijn gemeld (-19 procent).

De overlijdens door covid-19 kwamen in de week van 21 tot en met 27 december uit op 30 per dag (-16 procent). In totaal stierven in België al 28.300 mensen aan een coronabesmetting. Intussen kregen al zowat 4,3 miljoen Belgen een boosterprik. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Rusland: 87.000 overlijdens door covid in november

In Rusland zijn in november meer dan 87.000 overlijdens geregistreerd door het coronavirus. Dat is een nieuw record.

Rusland is wereldwijd één van de zwaarst getroffen landen. De bevolking staat afkerig tegenover vaccinatie: slechts de helft van de 144 miljoen inwoners is volledig gevaccineerd.

Ook Italië registreerde donderdag een nieuw record: meer dan 127.000 nieuwe bestemmingen in één dag.

De voorbije 24 uur waren daar 160 overlijdens door covid-19. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zuid-Afrika: piek omikrongolf voorbij, oversterfte valt mee

De piek van de vierde coronagolf waar Zuid-Afrika mee te maken kreeg, lijkt te zijn bereikt. De autoriteiten van het land melden donderdag dat het aantal besmettingen met de omikronvariant momenteel rap afneemt en de avondklok daarom onmiddellij wordt afgeschaft. Een groot aantal coronadoden bleef uit, meldt The New York Times.

'De snelheid waarmee het aantal besmettingen steeg, piekte en vervolgens weer daalde was, duizelingwekkend', meldt Fareed Abdullah, die namens het South African Medical Research Council onderzoek doet naar de uitbraak. De Amerikaanse krant schrijft dat 'een grote piek in het aantal sterfgevallen' niet volgde op het grote aantal besmettingen, wat voorzichtige hoop biedt voor andere landen die momenteel worstelen met de omikronvariant.

Toch blijven er onzekerheden over de omikronvariant. Zo zou de snelle daling van het aantal besmettingen het gevolg kunnen zijn van de feestdagen, waardoor minder Zuid-Afrikanen zich hebben laten testen. Dat er geen piek in het aantal sterfgevallen volgde op de tienduizenden dagelijkse besmettingen, zou ook kunnen komen omdat veel inwoners van het land al immuniteit tegen het virus hadden opgebouwd. Zo is de vaccinatiegraad in de regio hoog en was Zuid-Afrika al getroffen door eerdere corona-uitbraken, wat mensen mogelijk heeft beschermd tegen een ernstig ziekteverloop. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Omikron wint terrein in VK: bijna 20.000 nieuwe gevallen op een dag

In het Verenigd Koninkrijk neemt het aantal besmettingen met de omikronvariant van het coronavirus sprongsgewijs toe. Volgens de meest recente cijfers van het Health Security Agency (UKHSA) zijn 19.544 omikronbesmettingen geteld op een dag tijd, schrijft de nieuwswebsite Sky News. Dat brengt het totaalaantal omikronbesmetttingen in het land op 229.666 gevallen.

Woensdag bereikte het Verenigd Koninkrijk met 183.037 nieuwe coronabesmettingen een nieuw dagrecord. Alleen al in Engeland testten 138.287 mensen positief op een dag tijd. Daar lagen woensdag meer dan 10.000 coronapatiënten in het ziekenhuis. Dinsdag alleen al werden volgens de Britse gezondheidsdienst NHS 2.000 coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis, schrijft Sky News. In Schotland werden donderdag op 24 uur tijd 16.857 nieuwe coronabesmettingen geteld, het tweede dagrecord op een rij. Meer dan een kwart (27,1 procent) van alle coronatesten die daar werden afgenomen, bleken positief.

De Britse regering heeft vooralsnog geen nieuwe coronamaatregelen aangekondigd voor Nieuwjaar in Engeland, in tegenstelling tot Schotland, Wales en Noord-Ierland. In Engeland geldt de mondmaskerplicht in het openbaar vervoer, winkels, theaters, bioscopen en musea, maar niet in cafés en restaurants. Voor nachtclubs en grote evenementen geldt de 3G-regel, wat inhoudt dat wie gevaccineerd is tegen het coronavirus, negatief getest heeft op het coronavirus of genezen is van een besmetting met het coronavirus de plek mag betreden. De coronamaatregelen in Schotland, Wales en Noord-Ierland zijn opmerkelijk strenger.

Woensdag werden in het Verenigd Koninkrijk 435.293 boosterprikken toegediend, wat het totaalaantal boosterprikken op 33,5 miljoen spuitjes bracht. Ongeveer 63 procent van de Britse volwassenen kreeg al een derde prik. Toch hekelde het Royal College of General Practitioners, het vakverband van artsen in het Verenigd Koninkrijk, dat mensen tijdens de kerstdagen vaccinatieafspraken niet nakwamen.

Een ander probleem is het gebrek aan zelftests. Donderdag was het niet meer mogelijk om op de overheidswebsite zelftests te bestellen, die toch voor elke Brit gratis zouden moeten zijn. De Britse minister van Volksgezondheid Sajid Javid wijt dat gebrek aan problemen in de internationale leveringsketen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Portugal verkort quarantaineperiode voor asymptomatische mensen

Portugal heeft besloten om de quarantaineperiode na een positieve test te verkorten naar zeven dagen voor asymptomatische mensen, in plaats van de huidige tien. Ook risicocontacten mogen sneller uit quarantaine. Dat hebben Portugese gezondheidsautoriteiten donderdag bekendgemaakt.

Verschillende andere landen zoals buurland Spanje en de Verenigde Staten deden het Portugal voor en kozen voor een kortere quarantaine. Ze baseren zich hiervoor op de kortere incubatieperiode van de omikronvariant. Die variant is ondertussen al verantwoordelijk voor 75 procent van de nieuwe besmettingen in Portugal.

Portugal heeft met bijna 90 procent een van de hoogste vaccinatiegraden ter wereld, maar ziet desondanks het aantal coronabesmettingen stijgen. Donderdag registreerde het land een nieuw dagrecord met 28.659 nieuwe besmettingen in 24 uur.

Het aantal mensen dat sterft aan de gevolgen van het coronavirus en de bezettingsgraad op de intensive care-afdelingen bleven de voorbije dagen wel relatief stabiel. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Frankrijk versoepelt 'voor eindejaarsfeesten' reisbeperkingen voor Britten

Frankrijk gaat met het oog op de feestdagen de reisbeperkingen versoepelen voor Britten die na een bezoek aan hun land van herkomst via Frans grondgebied naar hun woonplaats in een andere Europese lidstaat willen terugkeren. Dat heeft het Franse ministerie van Binnenlandse Zaken aan AFP laten weten.

Eerder meldde de nieuwssite Politico nog dat nieuwe Franse reisbeperkingen in verband met COVID-19 voor verwarring zorgden bij Britten die in de EU wonen. De Britse regering vroeg daarop Parijs om opheldering over de mogelijkheid voor Britten om door Frankrijk te reizen.

Heel wat Britse onderdanen zijn "te goeder trouw" naar het Verenigd Koninkrijk afgereisd voor de feestdagen en ondervinden nu "moeilijkheden om terug te keren naar het land waar ze wonen", aldus het ministerie. Het heeft aan de grenspolitie de instructie gegeven om tolerant te zijn opdat iedereen naar huis zou kunnen terugkeren. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Israël krijg eerste lading coronapillen van Pfizer uit Luik

Als pionier van de coronavaccinaties heeft Israël donderdag een eerste lading coronapillen van het Amerikaanse farmabedrijf Pfizer ontvangen. Israël wil de pillen inzetten in zijn strijd tegen de verspreiding van de omikronvariant van het coronavirus.

De pillen "zullen ons helpen de komende piek van de omikrongolf te boven te komen"', zei de Israëlische premier Naftali Bennett nadat de lading vanuit Luik was aangekomen op de luchthaven van Tel Aviv. Het Israëlische ministerie van Volksgezondheid wilde zich niet uitspreken over het aantal pillen dat werd aangevoerd, meldde het Franse persagentschap AFP. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Eerste kinderen in Vlaanderen krijgen coronaprik

In het Vlaams-Brabantse Gooik hebben donderdag de eerste kinderen in Vlaanderen een prik met het Pfizervaccin tegen het coronavirus gekregen. Het vaccinatiecentrum was speciaal voor de gelegenheid ingericht op een leuke en originele manier.

Drie vaccinatieruimtes telt het centrum in Gooik, en alle drie zijn ze gedecoreerd in een eigen thema. Kinderen kunnen kiezen tussen Batman, de politie of een boot. Wie wat meer afzondering wil, kan terecht in een vierde en ietwat afgezonderde ruimte, die aangekleed is in thema zee.

Alle vrijwilligers en werknemers van het centrum hebben zich voor de gelegenheid uitgedost in verkleedkleren. Elke kind krijgt ook een 'vaccinatiediploma' met zijn of haar naam op, en de boodschap dat ze "een echte virusvechter zijn".

"Ik was een beetje nerveus, maar het spuitje deed helemaal geen pijn", zei de 11-jarige Lou Vanvaerenbergh, die als eerste een prikje gekregen heeft. "Een jaar geleden heb ik zelf het coronavirus gehad, dus wou ik zeker een spuitje laten zetten. Mijn oma woont ook bij ons thuis: ik wil haar beschermen."

In Gooik zijn donderdag 200 kinderen uitgenodigd om zich te komen laten vaccineren. Hoe groot de opkomst effectief zal zijn is nog niet duidelijk. Alle kinderen worden ingeënt met het Pfizervaccin, tot nu toe het enige goedgekeurde middel voor kinderen tussen 5 en 11 jaar. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Trend in cijfers is nog dalend, 'maar vijfde golf is bezig'

De over een week gemeten daggemiddelden van de besmettingen, sterfgevallen en ziekenhuisopnames door het coronavirus blijven dalen in de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Toch is de vijfde golf in de epidemie al bezig, zegt viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven).

In de voorbije zeven dagen waren er per dag gemiddeld 132,1 ziekenhuisopnames in België, een daling van 20 procent vergeleken met de week ervoor. Er liggen 1.870 coronapatiënten in de ziekenhuizen, tegen de 1.903 die Sciensano woensdag meldde. Van hen liggen er 566 op de afdelingen intensieve zorg, tegen 581 op woensdag.

Ook wat besmettingen en overlijdens betreft, blijven de weekgemiddelden dalen. In de week vanaf 20 tot en met 26 december kwamen er dagelijks gemiddeld 6.446 bevestigde besmettingen (-21 procent), terwijl de overlijdens door covid-19 uitkwamen op 31 per dag (-16 procent). In totaal stierven in ons land al 28.267 mensen aan een coronabesmetting.

Wanneer meer in detail naar de dagcijfers gekeken wordt, valt op dat er op maandag 27 december een nog niet geconsolideerde piek van 13.090 besmettingen in de tabellen staat. Mogelijk speelt een effect van het kerstweekend. Op kerstavond zullen mensen zich misschien niet hebben laten testen, meent Van Ranst. Met de feestdagen valt er volgens hem dus nog weinig te zeggen over de cijfers.

Toch is de vijfde golf wel degelijk bezig, meent Van Ranst. 'Die is onder het wateroppervlak van de deltavariant omhoog aan het gaan. Je ziet dat gebeuren, maar op dit moment nog niet zo in de besmettingscijfers. Maar je moet de curves van delta en omikron eigenlijk apart bekijken. Delta daalt en omikron stijgt. Op een bepaald moment begin je een stijging te zien in de algemene cijfers.'

Hoe het zal evolueren in de ziekenhuizen, is volgens Van Ranst onmogelijk te voorspellen. 'De vraag is of de drukte daar het aantal infecties zal volgen. We gokken van niet, in andere landen is het niet zo', zegt de viroloog. 'Naar opnames toe, met beademing of intensieve zorg, zou het minder moeten zijn.'

Daarnaast is het nog de vraag of er een griepepidemie bovenop de omikrongolf komt. Ook dat is volgens Van Ranst moeilijk te voorspellen. 'Er is hier en daar al wat griep in België. In de periferie ten noorden en oosten van ons begin je wat griep te zien. In Zweden en in Kazachstan is er een serieuze epidemie. Ik denk dat er wel een griepseizoentje zal aankomen, maar het is afwachten.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Turkije start campagne met eigen Turkovac-vaccin

Turkije is van start gegaan met de toediening van Turkovac, een coronavaccin dat in eigen land is ontwikkeld.

Turkije maakte al gebruik van de vaccins van het Chinese Sinovac en Pfizer/BioNTech. Het 84 miljoen inwoners tellende land heeft ongeveer 130 miljoen vaccindoses toegediend.

Turken die in eerste instantie een buitenlands vaccin hebben gekregen, kunnen ook nog worden ingeënt met het nieuwe middel. 'Ongeacht wat voor vaccin je hiervoor hebt gekregen, je kan Turkovac krijgen als booster', zei minister van Volksgezondheid Fahrettin Koca.

De Turkse president Erdogan maakte vorige week bekend dat het nieuwe vaccin via een spoedprocedure was goedgekeurd. Hij heeft ook aangekondigd dat zijn land Turkovac wereldwijd beschikbaar wil maken.

Turkije heeft nog geen gedetailleerde informatie vrijgegeven over hoe effectief het middel precies is. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Verenigd Koninkrijk opent noodafdelingen met 800 extra bedden in strijd tegen omikron

De Britse ziekenhuizen zullen tijdelijke structuren opzetten om 800 extra bedden ter beschikking te hebben om een nieuwe golf aan ziekenhuisopnames het hoofd te bieden. Ziekenhuizen wordt gevraagd om bijkomende geschikte ruimtes op te lijsten, om tot 4.000 extra bedden te creëren. Dat heeft de Britse gezondheidsdienst NHS donderdag aangekondigd.

'Tijdelijke structuren, die een honderdtal patiënten kunnen opvangen, zullen opgesteld worden in acht ziekenhuizen en deze week in gebruik worden genomen', kondigde de NHS aan in een verklaring. De hubs moeten de werkingen van de ziekenhuizen versterken 'als het recordaantal besmettingen met covid-19 een stijging in de ziekenhuisopnames met zich meebrengt en de bestaande capaciteiten overschrijdt', klinkt het.

De ziekenhuizen werd eveneens gevraagd 'ruimtes zoals turnzalen of opleidingscentra die kunnen omgevormd worden om patiënten te ontvangen' te identificeren, om tot 4.000 bedden te kunnen creëren. 'Gezien het hoge niveaus van coronabesmettingen en de stijging van de ziekenhuisopnames, is de NHS van nu af aan op voet van oorlog', verzekerde Stephen Powis, de medische directeur van de gezondheidsdienst.

Het aantal coronapatiënten dat ziekenhuiszorg nodig zal hebben is nog onbekend, maar, zegt Powis, 'we kunnen niet wachten tot we dat weten om actie te ondernemen'.

Tijdens de eerste coronagolf zette de NHS immense veldhospitalen op in conferentiezalen en stadions, maar die structuren werden weinig benut, voornamelijk door het gebrek aan gespecialiseerd personeel. Daarom kiest de gezondheidsdienst er ditmaal voor om de structuren in de onmiddellijke nabijheid van ziekenhuizen op te stellen.

Dat bliksemsnelle heropleving van de pandemie wordt geweten aan de omikronvariant van het coronavirus. Woensdag telde het Verenigd Koninkrijk nog 180.000 nieuwe coronabesmettingen op 24 uur tijd, ongezien sinds het begin van de pandemie.

Het aantal covid-19-patiënten in de ziekenhuizen in Engeland overschreed woensdag voor het eerst sinds maart de kaap van 10.000. In totaal overleden al meer dan 148.000 mensen aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus.

De Britse premier Boris Johnson heeft vooralsnog geen nieuwe coronamaatregelen aangekondigd voor Nieuwjaar in Engeland, in tegenstelling tot Schotland, Wales en Noord-Ierland.

Hij beroept zich daarvoor op studies die aantonen dat het risico op een ziekenhuisopname na een besmetting met de omikronvariant kleiner is dan na een besmetting met de deltavariant. Wetenschappers vrezen echter een sterke stijging van het aantal ziekenhuisopnames door het bijzonder grote aantal besmettingen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Marc Van Ranst zet hele dag boosterprikken in vaccinatiecentrum Willebroek

Viroloog Marc Van Ranst springt donderdag bij in het vaccinatiecentrum van zijn thuisgemeente Willebroek. Van 9 uur 's morgens tot 20 uur 's avonds zet hij er boosterprikken met het Moderna-vaccin.

In het vaccinatiecentrum van Willebroek worden donderdag tussen 9 uur 's morgens en 20 uur 's avonds ongeveer 1.200 mensen gevaccineerd. Van openings- tot sluitingstijd bemant Van Ranst er een van de vier vaccinatielijnen.

'Ik had zelf heel erg aangemoedigd om tussen kerst en nieuw zo veel mogelijk te vaccineren, en dan is het maar normaal dat je zelf je steentje bijdraagt', zegt Van Ranst.

De boostercampagne in België loopt goed, zegt de viroloog, maar kan altijd beter. 'Als we weten dat omikron op ons afkomt, is het belangrijk om zo veel mogelijk mensen te vaccineren op zo kort mogelijke tijd.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Bowlingzalen starten officieel procedure bij Raad van State tegen verplichte sluiting

Een 25-tal uitbaters van Belgische bowlingcentra, gesteund door de Belgische Bowlingsportfederatie BBSF, zijn donderdagochtend officieel een procedure gestart bij de Raad van State tegen de verplichte sluiting van bowlingzaken. De federatie spreekt van discriminatie, omdat bowling een officiële competitiesport is en die wel mogen doorgaan.

Nadat de cultuursector dinsdag zijn gram haalde, trekken nu dus ook de bowlingzalen naar de Raad van State. De federatie wachtte tot vandaag/donderdag om de politici de kans te geven om zelf op hun beslissing terug te komen, maar dat is dus niet gebeurd.

"Officieel mogen de professionele spelers nog trainen in de zalen, maar veel centra doen gewoon niet open omdat dat niet genoeg inkomsten genereert", zegt Marc Beaufays, secretaris-generaal van de BBSF en voorzitter van Bowling Vlaanderen. 'De centra hebben daar dus weinig aan.'

Uit een enquête bij de Vlaamse bowlingcentra - er zijn er een vijftigtal - blijkt dat er een aantal besmettingen waren, 'maar dat er slechts drie mogelijk gelinkt zijn aan bowling', zegt Beaufays. 'We begrijpen dus nog altijd niet waarom bowlingzalen geviseerd worden.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Zuid-Europa kleurt roder op Europese coronakaart

Na Noord- en West-Europa kleurt nu het zuiden van het continent volledig rood op de coronakaart van het Europees Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding. Ook in de Italiaanse laars valt geen geel meer te bespeuren.

Het ECDC publiceert elke donderdag een landkaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen met covid-19 en het aantal positieve coronatesten van de voorbije veertien dagen. De kleuren variëren van groen tot geel, rood en donkerrood, afhankelijk van de ernst van de epidemiologische situatie.

De ECDC-kaart kleurt ook deze week voornamelijk rood en donkerrood. Het geel dat vorige week nog te zien was in de hak van de Italiaanse laars en op Sardinië, is bovendien ingewisseld voor rood. Spanje kleurt deze week volledig donkerrood. Op het vasteland ziet nu alleen Roemenië nog grotendeels geel en groen, op hoofdstad Boekarest na.

Ook overzeese gebieden als Guadeloupe en Saint Martin, Martinique en Mayotte, kleuren nog geel. België ziet al sinds 4 november volledig donkerrood op de ECDC-kaart. Voor Vlaanderen is het van 14 oktober geleden dat de coronakaart nog geel kleurde.

Het ECDC geeft een land of regio de rode kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, boven de 75 gaat en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent, of als de incidentie boven de 200 ligt, ongeacht de positiviteitsratio. Vanaf 500 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners kleurt de kaart donkerrood. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Egbert Lachaert (Open VLD): 'Nood aan eensgezinde communicatie in tijden van crisis'

De regeringspartijen moeten in crisissituaties eensgezind communiceren naar de burger en mea culpa slaan indien nodig. Dat zei Open VLD-voorzitter Egbert Lachaert donderdag in De Ochtend op Radio 1 in een reactie op de politieke spanningen rond de beslissing van het Overlegcomité om de cultuursector te sluiten. Volgens hem heeft ons land ook nood aan een staatsstructuur waar federale beslissingen op een democratische manier besproken kunnen worden door de andere bestuursniveaus.

Lachaert reageerde onder meer op de kritiek vanuit de meerderheid en de oppositie dat er meer democratische controle moet zijn. 'Het probleem is dat er geen parlementaire spiegel is van het Overlegcomité, dat een soort van confederaal overleg is. Je hebt daarna bijvoorbeeld een debat in het Vlaams parlement over cultuur, maar ze hebben geen macht om daarover federale ministers te bevragen, zo'n platform bestaat eigenlijk niet', zei hij. 'Dat is misschien een gebrek in onze staatsstructuur waarover we moeten nadenken.'

De voorzitter noemt de beslissingen van het Overlegcomité, de kritiek daarop door de leden van dat Overlegcomité en de uiteindelijke annulering van die beslissingen door de Raad van State 'slecht politiek theater'. Volgens hem was het oorspronkelijke idee om in twee fases te werken en een pakket maatregelen klaar te hebben voor wanneer de besmettingen weer drie dagen op rij stijgen.

'En men heeft uiteindelijk beslist om toch van de eerste keer maatregelen in te voeren omdat heel wat wetenschappers gezegd hadden dat de cijfers zouden stijgen.' Het is echter ook belangrijk dat de leden van het Overlegcomité de beslissingen op een constructieve manier verdedigen achteraf. 'Zeker langs Franstalige kant zijn er enkele leden van de federale kern die totaal andere boodschappen gaan vertellen', aldus Lachaert.

'Je moet de moed hebben om uit te leggen dat de beslissing er komt omdat de cijfers eventueel gaan stijgen en je moet ook durven toegeven dat je één sector hard viseert en ook uitleggen waarom je niet de andere sectoren gekozen hebt.' Ook moeten de verhoudingen tussen de GEMS, het Coronacommissariaat en de politici opnieuw duidelijk gesteld worden.

'Het heeft geen zin dat er voor ieder Overlegcomité allerlei mediaoptredens zijn van politici of experten, die op voorhand ingezet worden als mes op de keel voor politici die beslissingen moeten nemen, om dan erna te kijken of de politici de experts gevolgd hebben of niet', zegt hij.

Lachaert zegt nog dat hij blij is dat we in een rechtsstaat leven waarin de Raad van State onze grondrechten kan afwegen. Hij vraagt zich wel af of die op dezelfde manier gereageerd zou hebben als de coronacijfers al opnieuw aan het stijgen waren.

De liberaal benadrukt ook nog dat de regeringspartijen het vertrouwen van de burger moeten terugwinnen door beslissingen goed te beargumenteren en ook te zeggen wat we nog niet weten in tijden van crisis. 'En moeten we bijsturen als toch een beslissing genomen wordt die niet juist bleek, dan moeten we ook mea culpa durven slaan en iets anders beslissen', zegt hij.

'Het is verleidelijk om elkaar de zwarte piet toe te gooien, ook vanuit de verschillende beleidsniveaus, maar als we zo verder gaan, gaan alle democratische partijen de dieperik in en is niets nog mogelijk.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Coronacijfers dalen nog

Zowel het aantal besmettingen, sterfgevallen als ziekenhuisopnames blijft voorlopig dalen. Dat blijkt donderdagochtend uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de voorbije zeven dagen waren er per dag gemiddeld 132,1 ziekenhuisopnames, een daling van 20 procent vergeleken met de week ervoor. Momenteel liggen 1.870 coronapatiënten in de ziekenhuizen, tegen de 1.903 die Sciensano woensdag meldde.

Van hen liggen er 566 op de afdelingen intensieve zorg, tegen 581 die woensdag zijn gemeld. Ook wat besmettingen en overlijdens betreft, blijven de weekgemiddelden dalen. In de week vanaf 20 tot en met 26 december kwamen er dagelijks gemiddeld 6.446 bevestigde besmettingen (-21 procent), terwijl de overlijdens door civid-19 uitwkamen op 31 per dag (-16 procent).

In totaal stierven in ons land al 28.267 mensen aan een coronabesmetting. Intussen kregen al zowat 4,175 miljoen Belgen een boosterprik, of 36 procent van de volledige bevolking. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Muzieksector organiseert tweede digitale editie van "24 UUR LIVE" op 22 januari

Het Antwerpse Sportpaleis wordt op zaterdag 22 januari voor het tweede jaar op rij het decor voor "24 UUR LIVE", een online muziekmarathon van Miguel Wiels en zijn band die bevriende artiesten uitnodigen. Het evenement moet opnieuw voor een "booster van positiviteit" zorgen voor de door de coronacrisis geteisterde muzieksector.

De eerste editie van '24 UUR LIVE' vond plaats op 12 maart van dit jaar, een jaar na de start van de eerste lockdown in ons land. Volgens de initiatiefnemers werd de livestream op HLN.be in 650.000 huiskamers gevolgd.

In het Sportpaleis zelf mocht er geen publiek bij zijn, aangezien evenementen nog verboden waren. 'Een ongeziene golf van sympathie en solidariteit overspoelde Vlaanderen', klinkt het. 'Muzikanten, artiesten, crew en fans kregen een energieboost van dit geweldig initiatief.'

Nu de cultuursector opnieuw met strenge coronamaatregelen wordt geconfronteerd, is volgens Wiels en co een nieuwe virtuele boost voor de livesector welkom. 'Artiesten, muzikanten, crew, organisatoren,... allemaal kijken we weer naar lege agenda's', zegt hij. 'Maar we blijven veerkrachtig. We gaan de fans verwennen met een geweldige muziekmarathon.'

'24 UUR LIVE' valt op zaterdag 22 januari vanaf 18 uur de klok rond gratis te volgen op HLN.be en in de HLN-app. Wiels belooft in de loop van dat etmaal meer dan 100 artiesten rond zich te verzamelen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Italië verplicht volledige vaccinatiepas voor openbaar vervoer, restaurants en hotels

De Italiaanse regering heeft de volledige vaccinatiepas opnieuw verplicht gemaakt in onder meer hotels, restaurants, markten en op het openbaar vervoer.

Het Zuid-Europese land wordt geconfronteerd met een stijging van het aantal coronabesmettingen, te wijten aan de opmars van de omnikronvariant.

Tot nog toe was op treinen en in het vliegtuig enkel een basis vaccinatiepas verplicht. Italianen kunnen die krijgen als ze minstens één vaccindosis hebben gekregen of als ze een negatieve coronatest kunnen voorleggen.De volledige vaccinatiepas kan verkregen worden na een volledige vaccinatiecyclus of na herstel van covid-19. De nieuwe maatregelen gaan in vanaf 10 januari. (Belga)

Opnieuw mondmaskerplicht in Parijs

In de straten van Parijs wordt vanaf vrijdag het dragen van een mondmasker weer verplicht om het hoofd te kunnen bieden aan de 'vloedgolf' van besmettingen met de omikronvariant van het coronavirus, zo heeft de politieprefectuur woensdag bekendgemaakt.

De plicht geldt vanaf 11 jaar behalve voor wie in een wagen zit, met de fiets of een andere tweewieler rijdt of aan sport doet. (Belga)

Meer dan 10.000 ziekenhuisopnames in Engeland

In Engeland waren er woensdag meer dan 10.000 mensen gehospitaliseerd vanwege covid-19, het meest sinds begin maart, en er waren in het Verenigd Koninkrijk meer dan 183.000 nieuwe besmettingen, wat een nieuw record is.

Op een dag tijd zijn in het Verenigd Koninkrijk 183.037 infecties vastgesteld en ook 57 bijkomende sterfgevallen, wat volgens cijfers van de regering een totaal van 148.089 doden maakt.

In Engeland zijn woensdag 10.462 mensen wegens corona in het ziekenhuis beland, wat sinds maart onuitgegeven is. Op een week tijd was er een stijging met 48 procent. (Belga)

Malta versoepelt quarantaineregels voor mensen met boosterprik

Malta heeft op woensdag aangekondigd dat de quarantaineperiode voor mensen die al een boosterprik hebben ontvangen, wordt verkort.

In Malta geldt op dit moment nog dat wanneer je besmet raakt met het coronavirus, je veertien dagen in quarantaine moet. Die quarantainetijd wordt nu verkort tot tien dagen voor degenen met het boostervaccin. Je mag wel geen symptomen meer vertonen tijdens de laatste drie dagen van de quarantaine.

Ook 'primaire en secundaire' contacten moeten zich momenteel twee weken isoleren na contact met een besmet iemand. Maar vanaf maandag mogen deze 'primaire' contacten, in België hoogrisicocontacten, al na zeven dagen uit quarantaine op voorwaarde van een negatieve test én een boosterprik. Leden van hun huishouden moeten helemaal niet meer in quarantaine.

Malta heeft een van de hoogste vaccinatiegraden van Europa. Bijna de helft van de volwassen bevolking heeft er al een boosterprik gekregen. Toch blijft het aantal besmettingen op het eiland stijgen. Woensdag werden er 1.337 nieuwe coronagevallen vastgesteld, opnieuw een dagrecord. (Belga)

Minister Verlinden legt laatste hand aan KB over heropening cultuursector

Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden legt woensdagavond de laatste hand aan het ontwerp van koninklijk besluit om de theaters en bioscopen te heropenen, na de uitspraak van de Raad van State dinsdag. Dat heeft een betrouwbare bron gezegd aan Belga.

De procedure vergt tijd: in de tekst moet rekening worden gehouden met de 40 pagina's tellende uitspraak van de Raad van State, die dinsdagavond de maatregel over de sluiting van binnenactiviteiten in de cultuursector schorste, die was genomen tijdens het laatste Overlegcomité op 22 december.

Een persbericht over het definitieve groene licht wordt in de komende uren verwacht. Met het KB zou worden teruggekeerd naar de regeling voor indoorcultuur van voor het Overlegcomité van vorige week, wat betekent dat er maximaal 200 mensen aanwezig mogen zijn met mondmaskers, coronapas en voldoende afstand.

Volgende week volgt dan nieuw overleg om de epidemiologische situatie opnieuw te evalueren en een structurele oplossing uit te werken voor de cultuursector. (Belga)

Vaccinatie van kinderen gaat donderdag van start in Vlaanderen

In Gooik, een gemeente in Vlaams-Brabant, krijgen morgen/donderdag de eerste Vlaamse kinderen tussen 5 en 11 jaar een coronaprik. De vaccinatiecampagne voor kinderen wordt daarmee afgetrapt in Vlaanderen.

Er zijn 200 uitnodigingen verstuurd naar kinderen in Gooik. Hoeveel kinderen er donderdag ook effectief zullen opdagen voor een prik, is moeilijk te voorspellen, zegt Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid. 'We zijn zelf ook benieuwd naar het aantal. We gaan er wel van uit dat het aantal lager zal liggen dan bij de volwassen bevolking, omdat kinderen zelf minder gebaat zijn bij de vaccinatie.'

De eerste vaccinatiedag wordt een soort testdag. Er zal worden nagegaan hoe vlot het proces verloopt, hoeveel kinderen er in hoeveel tijd gevaccineerd kunnen worden, hoe de ruimtes kindvriendelijk ingericht kunnen worden enzovoort.

Intussen hebben ook vijftien andere Vlaamse vaccinatiecentra, naast dat van Gooik, hun eerste uitnodigingen naar kinderen verstuurd. De kinderen daar zullen vermoedelijk in de eerste week van januari hun eerste coronaspuitje krijgen. De andere centra zullen stelselmatig volgen.

In Brussel is de testfase een week geleden opgestart. In het vaccinatiecentrum Pacheco kregen intussen 460 kinderen een coronaprik. In Wallonië zullen in de week van 10 januari de eerste kinderen van 5 tot en met 11 jaar een coronavaccin krijgen. (Belga)

PVDA vraagt spoedvergadering in parlement na heropening cultuursector

Oppositiepartij PVDA wil dat de federale regering in het parlement uitleg komt geven, nadat de in het Overlegcomité besliste sluiting van de cultuursector door de Raad van State werd geschorst.

PVDA-volksvertegenwoordigers Nabil Boukili en Sofie Merckx vragen concreet dat er een buitengewone zitting komt van de Kamercommissies Binnenlandse Zaken en Volksgezondheid. 'De ministers Annelies Verlinden (Binnenlandse Zaken, CD&V), Frank Vandenbroucke (Volksgezondheid, Vooruit) en premier Alexander De Croo (Open Vld) moeten in het parlement hun mislukking van het laatste Overlegcomité komen uitleggen', zeggen de volksvertegenwoordigers in een persbericht.

De PVDA klaagt aan dat de regering in de aanpak van de coronacrisis alle macht naar zich toe trekt. 'De pandemiewet, op basis waarvan de beslissing tot sluiting werd genomen, bepaalt dat de maatregelen noodzakelijk, toereikend en evenredig moeten zijn. Maar in de praktijk wordt de beoordeling van deze criteria alleen aan de regering overgelaten, zonder enig parlementair debat of overleg met de betrokken sectoren', zegt Nabil Boukili.

De PVDA-volksvertegenwoordigers eisen dat het parlement voortaan wel inspraak krijgt in de besluitvorming.

De sluiting van de cultuursector was volgens de extreemlinkse oppositiepartij ook 'het resultaat van een politieke koehandel' in het Overlegcomité. 'Na deze flagrante mislukking is er nood aan coherente aanpak met proportionele maatregelen', zegt Sofie Merckx. (Belga)

Polen meldt hoogste aantal coviddoden in één dag sinds april

Polen heeft melding gemaakt van het hoogste aantal coronavirusdoden in één dag sinds april. In 24 uur tijd stierven 794 mensen aan de gevolgen van het virus, zo maakte het ministerie van Gezondheid in Warschau woensdag bekend. In dezelfde periode waren er 15.571 besmettingen.

Volgens het Europese gezondheidsagentschap ECDC (European Centre for Disease Prevention and Control) is slechts 55,1 procent van de bevolking in Polen volledig gevaccineerd tegen covid-19. Iets meer dan 16 procent van de bevolking kreeg een boosterprik.

Volgens de Poolse autoriteiten is de jongste golf van het coronavirus bijna volledig te wijten aan de deltavariant. Van de omikronvariant zijn slechts 25 gevallen ontdekt in het land.

Bij wijze van uitzondering mogen de nachtclubs in Polen, die sinds half december dicht zijn, de deuren openen op oudejaar, met beperkingen op het aantal niet-gevaccineerde bezoekers. (Belga)

Denemarken verpulvert zijn record van coronagevallen

Denemarken, momenteel wereldwijd het land met de meeste nieuwe covid-19-gevallen ten opzichte van de bevolking, heeft zijn record verpulverd met 23.228 nieuwe gevallen in 24 uur tijd.

Een groot deel van de verklaring ligt bij het erg hoge aantal PCR-tests dat na Kerstmis werd gedaan. Het aantal positieve tests bleef vrijwel stabiel en ligt op 12,3 procent volgens gegevens van de gezondheidsautoriteiten.

De vorige piek liet maandag 16.164 gevallen in 24 uur tijd zien. De incidentie betekent dat meer dan één inwoner op de 60 in Denemarken afgelopen week positief testte.

Het aantal ziekenhuisopnames steeg lichtjes tot 675 patiënten (plus 9 in een etmaal), van wie 77 (plus 6) op de intensieve zorg, maar de stijging gaat veel trager dan die van het aantal besmettingen.

In één dag werden zestien sterfgevallen geregistreerd. In een week nam het aantal doden met 17 procent toe tot 89, ver onder de aantallen die vorige winter werden opgetekend (249 doden in een week van januari 2021). De experts schrijven dit aan de vaccins toe. (Belga)

WHO voorzichtig optimistisch over pandemie in 2022

Bijna twee jaar nadat China op 31 december 2019 de eerste besmetting met het coronavirus officieel wereldkundig maakte, toont directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus van de Wereldgezondheidsorganisatie zich voorzichtig optimistisch over 2022. 'Dit kan het jaar worden dat de acute pandemie achter de rug is', zei hij woensdag op een covid-persconferentie in Genève.

De meest ernstige gevolgen van de pandemie zouden volgend jaar kunnen uitdoven. 'We kunnen een einde maken aan de fase van ziekenhuisopnames en sterfgevallen,' zei WHO-expert Mike Ryan. De WHO rekent ook meer op het gebruik van geneesmiddelen bij de behandeling bij covid-19 volgend jaar.

Tedros drong er nogmaals bij alle landen op aan niet egoïstisch te zijn, maar te helpen het vaccin eerlijk te verdelen. 'Het is tijd om het kortzichtige nationalisme achter ons te laten en bevolkingen en economieën te beschermen door een rechtvaardige wereldwijde distributie van het vaccin.'

De huidige golf van de omikronvariant is wel verontrustend, zei hij. Samen met de deltavariant zou er een 'besmettingstsunami' kunnen ontstaan, aldus Tedros. De eerste aanwijzingen zijn echter dat het algemene verloop van de ziekte milder is met omikron. De onzekerheden bij de beoordeling van de variant zijn echter nog groot.

De WHO-baas suggereerde ook een voornemen voor het nieuwe jaar: 'Ik wil dat regeringen, bedrijven en burgers meewerken aan een campagne om tegen begin juli volgend jaar 70 procent van de bevolking in elk land gevaccineerd te krijgen.'

Afgelopen jaar was de doelstelling van de WHO 40 procent in elk land maar die werd niet gehaald. 'Dat is een morele schande. Ik roep de leiders van rijke landen op lessen trekken uit alfa, beta, gamma delta en omikron en mee te werken aan de doelstelling van 70 procent. De vaccinongelijkheid moet worden aangepakt.'

Twee jaar na het uitbreken van de pandemie herinnerde de WHO ook aan de 278 miljoen coronabesmettingen en de bijna 5,4 miljoen overlijdens wereldwijd. 'Het werkelijke aantal slachtoffers ligt veel hoger,' zei Tedros. 'Om nog maar te zwijgen van de vele miljoenen mensen die met de gevolgen van long covid kampen. Populisme, kortzichtig nationalisme en het hamsteren van medische apparatuur hebben het pad geëffend voor nieuwe varianten', hekelde de WHO.

De huidige golf van de omikronvariant is verontrustend, zei hij. Samen met de deltavariant zou er een 'besmettingstsunami' kunnen ontstaan, aldus Tedros. Intussen is het zeker dat de omikronvariant zich veel sneller verspreidt dan de deltavariant. In de Verenigde Staten en Groot-Brittannië is het nu de dominante variant. In Zuid-Afrika is echter onlangs een daling van het aantal gevallen vastgesteld.

Uit voorlopige gegevens uit Groot-Brittannië, Zuid-Afrika en Denemarken blijkt echter dat mensen met de ziekte in vergelijking met de deltavariant minder vaak in het ziekenhuis belanden, aldus de WHO in haar wekelijkse rapport. Er zijn echter meer studies nodig om die waarnemingen volledig te begrijpen. Geneesmiddelen die eerder hun nut hebben bewezen, lijken ook bij deze variant te zullen helpen, aldus nog de WHO.(Belga)

Oprichter van Nederlandse corona-actiegroep overleden aan corona

De oprichter en voorzitter van de Nederlandse actiegroep Herstel-NL, die kritisch was over het nut van coronamaatregelen en vaccins, is overleden aan de gevolgen van een coronabesmetting. Robin Fransman stierf dinsdag op 53-jarige leeftijd, bevestigen bronnen uit zijn omgeving woensdag na berichtgeving van de krant Het Parool.

Fransman meldde begin deze maand dat hij het coronavirus had opgelopen. 'Corona positief. Het werd ook een keer tijd', schreef hij op 3 december op Twitter.

Herstel-NL voerde begin dit jaar campagne tegen de lockdown en de avondklok. De groep wilde versoepelingen van de coronamaatregelen. 'Het beleid van lockdowns en dichte winkels, scholen, cultuur en horeca lijkt misschien veilig voor kwetsbaren op de korte termijn, maar het is onveilig voor kinderen, voor ondernemers, voor werknemers en voor de geestelijke gezondheid. 100 procent veiligheid bestaat niet. We moeten het nu dus veilig genoeg maken voor iedereen. Op korte en lange termijn', zei Fransman.

Coronaminister Hugo de Jonge noemde de plannen van Herstel-NL toen 'levensgevaarlijk'.

Fransman werkte bij Herstel-NL nauw samen met het Artsen Covid Collectief, een groep coronakritische medici. Die organisatie meldt in een verklaring: 'Afgezien van het grote verdriet en de lege plek die hij achterlaat, maakt de oorzaak van zijn ziekbed het verlies extra bitter.' Fransman heeft volgens het collectief 'de ziekte nooit ontkend, maar zich sterk gemaakt om covid-kwetsbaren op basis van vrijwilligheid te beschermen'. (Belga)

Wallonië wil vanaf 10 januari kinderen vaccineren

In Wallonië zullen in de week van 10 januari de eerste kinderen van 5 tot en met 11 jaar een coronavaccin krijgen. Dat heeft het kabinet van Waals minister van Gezondheid Christie Morreale (PS) dinsdag bevestigd.

In de week van 10 januari zullen kinderen met onderliggende aandoeningen worden ingeënt - de Waalse ziekenhuizen kunnen tot 7 januari doorgeven hoeveel vaccindosissen ze nodig hebben. De vaccinatie van kinderen wordt in diezelfde week ook getest in vaccinatiecentra in Luik en Bergen.

De algemene uitrol naar alle Waalse centra volgt een week later, vanaf woensdag 19 januari. Dat is een week later dan eerst was gepland. Dat maakt het mogelijk om eerst een week te testen, en het biedt ook de gelegenheid om eerst nog te focussen op het toedienen van een boosterpik aan de volwassenen, in de strijd tegen verspreiding van de omirkonvariant van het coronavirus.

Alle uitnodigingen voor kinderen in Wallonië gaan deze week de deur uit. Ze zullen op woensdagnamiddag en zaterdagvoormiddag in het vaccinatiecentrum kunnen langsgaan. Alle kinderen van eenzelfde gezien zullen op hetzelfde moment hun prik kunnen krijgen, zodra er een uitnodiging is voor één van de kinderen. Het is ook mogelijk nog voor de uitnodigingsbrief al een afspraak te maken.

In Brussel is de testfase een week geleden opgestart. In het vaccinatiecentrum Pacheco kregen intussen 460 kinderen een coronaprik, zegt Simon Vandamme, de woordvoerder van Brussels minister van Gezondheid Alain Maron (Ecolo). Volgens de woordvoerder zullen zoals gepland vanaf midden januari kinderen op grote schaal gevaccineerd kunnen worden.

De Interministeriële Conferentie zette op 20 december het licht op groen voor de vaccinatie van kinderen van 5 tot en met 11 jaar. Dat gebeurt met een pediatrische versie van het coronavaccin van Pfizer-BioNTech. De vaccinatie is niet verplicht. Wie zich laat inenten, krijgt twee dosissen met een tussenperiode van 21 dagen. (Belga)

Nieuw record in Frankrijk: meer dan 200.000 besmettingen

Frankrijk heeft woensdag een nieuw record van covid-19-besmettingen gebroken. Voor het eerst is de grens van 200.000 nieuwe gevallen in een etmaal overschreden, zo blijkt uit cijfers die minister van Gezondheid Olivier Véran bekendmaakte.

De voorbije 24 uur werden in Frankrijk ongeveer 208.000 gevallen geregistreerd, 'een duizelingwekkend cijfer', zei de minister in het parlement. Dinsdagavond had Frankrijk bijna 180.000 nieuwe covid-19-gevallen in 24 uur tijd gemeld, wat al een record was.

'We staan tegenover twee vijanden', de deltavariant, die zijn laatste woord nog niet gesproken heeft, en de omikronvariant, çen dan heb ik het niet meer over een golf maar over een vloedgolf'. Maandagavond had de Franse minister voorspeld dat 'we tegen begin januari aan ruim 250.000 gevallen per dag kunnen zitten'.

Het wetsontwerp over de vaccinatiepas wordt woensdag in de bevoegde commissie van het parlement onderzocht en vervolgens in de Assemblée nationale en de Senaat besproken om op 15 januari van kracht te worden. (Belga)

Helft volwassen Vlamingen kreeg al boosterprik

De helft van de Vlamingen van 18 jaar en ouder kreeg al een boostervaccin tegen het coronavirus. Dat laat Vlaams minister van Welzijn en Gezondheid Wouter Beke (CD&V) woensdag weten.

Op de totale Vlaamse bevolking gaat het om 40 procent. Vlaanderen is daarmee de op drie na snelste vaccinator in Europa, stelt Beke, na IJsland, het Verenigd Koninkrijk en Denemarken. 'Vaccineren is een noodzakelijke voorwaarde om deze pandemie te bestrijden en we zijn alvast goed op weg om die voorwaarde te vervullen', tweet de minister.

Volgens de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano hebben intussen iets meer dan 4 miljoen Belgen een boostervaccin gekregen, goed voor 36 procent van de bevolking. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nederlandse minister roept opnieuw op niet te winkelen in België en Duitsland

De Nederlandse minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge doet opnieuw een dringende oproep om niet te gaan winkelen in België of Duitsland, waar de detailhandel en horeca wel gewoon open zijn. "'ls het in Nederland niet verstandig is in winkelstraten te lopen, is het dat in Antwerpen ook niet en in Aken ook niet.'

De Nederlandse regering besloot een week voor kerst tot een harde lockdown om te voorkomen dat de zorg overspoeld wordt door een nieuwe golf coronagevallen als gevolg van de besmettelijkere omikronvariant van het virus. Daarmee heeft Nederland veel harder ingegrepen dan buurlanden.

De afgelopen dagen trokken Nederlanders op grote schaal de grens over om toch wat leuks te kunnen doen. Het leidde tot files en overvolle treinen richting met name België. De Jonge zegt begrip te hebben voor mensen die dat doen. 'Maar het is toch niet verstandig. Blijf gewoon thuis.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wereldwijd recordaantal besmettingen afgelopen week

Wereldwijd is er afgelopen week een recordaantal nieuwe besmettingen opgetekend. In de periode van 22 tot 28 december kwamen er elke dag gemiddeld meer dan 935.000 COVID-19-gevallen bij, zo blijkt uit een telling van het Franse persagentschap AFP op basis van officiële cijfers.

De cijfers, die zijn gebaseerd op de dagelijkse verslagen van de gezondheidsautoriteiten in elk land, zijn de hoogste sinds de pandemie eind 2019 uitbrak. Het gaat bovendien om een onderschatting aangezien heel wat minder ernstige of asymptomatische gevallen ondanks de toegenomen screening in veel landen onder de radar blijven. Daarbij komt nog dat het testbeleid van land tot land verschilt.

Zeker is in elk geval dat met zo'n 6.550.000 gedetecteerde gevallen tussen 22 en 28 december, of een gemiddelde van 935.863 per dag, het virus momenteel aan een ongekend hoog tempo circuleert. Het vorige record dateert van de periode van 23 tot 29 april en was goed voor 817.000 dagelijkse gevallen. De snelle groei van het aantal besmettingen is volgens de Wereldgezondheidsorganisatie WHO wellicht een gevolg van enerzijds een verlies aan immuniteit en anderzijds de steile opmars van de veel besmettelijkere omikronvariant. De organisatie waarschuwt voor het "zeer hoge" risico dat deze variant met zich meebrengt.

De explosie van het aantal nieuwe coronagevallen vertaalt zich voorlopig wel nog niet in een algemene stijging van het aantal overlijdens. De afgelopen zeven dagen werden gemiddeld 6.450 nieuwe sterfgevallen per dag geregistreerd, het laagste cijfer sinds eind oktober 2020. Op het hoogtepunt van de pandemie werden tussen 20 en 26 januari 2021 dagelijks 14.800 COVID-overlijdens opgetekend.

Het merendeel van de nieuwe besmettingen is voor rekening van Europa, waar de afgelopen zeven dagen meer dan 3,5 miljoen gevallen zijn geregistreerd (gemiddeld meer dan 510.000 per dag). Ook hier is sprake van een record: bij vorige golven werden in de regio nooit meer dan 300.000 gevallen per dag geregistreerd.

Nu, twee jaar nadat het virus werd ontdekt, werden er officieel wereldwijd al meer dan 282 miljoen gevallen van COVID-19 vastgesteld en meer dan 5,4 miljoen COVID-overlijdens opgetekend. De WHO houdt er echter rekening mee dat de daadwerkelijke dodentol van de pandemie mogelijk twee- tot driemaal hoger ligt, rekening houdend met de oversterfte die direct en indirect met COVID-19 in verband wordt gebracht. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Medimundi doneert 10.000 hoog beschermende FFP2-maskers voor kankerpatiënten

De mondmaskerproducent Medimundi uit Turnhout schenkt 10.000 FFP2-mondmaskers aan Kom op tegen Kanker. De hoogwaardige maskers zullen onder kankerpatiënten verdeeld worden, omdat zij bij besmetting een hoger risico lopen om ernstig ziek te worden.

Het bedrijf Medimundi, onderdeel van de Turnhoutse kaartspellenfabrikant Cartamundi en mee opgericht door UAntwerpen en machinebouwer Cloostermans, is de enige Belgische maker van FFP2-maskers. Die maskers bieden een hogere beschermingsgraad dan de gebruikelijke chirurgische maskers. Ze beschermen bovendien niet enkel de mensen rondom de persoon, zoals chirurgische mondmaskers, maar ook de drager zelf. Voor de eindejaarsperiode doet Medimundi nu een schenking van 10.000 FFP2-maskers aan Kom op tegen Kanker.

'We zijn ons ervan bewust dat mensen met kanker meer dan ooit behoefte hebben aan contact met hun dierbaren tijdens de feestdagen', zegt Medimundi-CEO David Germis. 'Toch hebben veel kankerpatiënten de neiging om zich af te zonderen uit vrees voor besmettingsrisico's. We hopen dat we met deze schenking een aantal patiënten veiliger het nieuwe jaar kunnen laten ingaan.'

Kom op tegen Kanker zal de maskers verdelen via zijn netwerk van regio- en districtscoördinatoren en lotgenotengroepen. 'Kom op tegen Kanker is er altijd voor de kankerpatiënt, zeker ook in deze moeilijke coronatijden', zegt algemeen directeur Marc Michils. "Daarom zijn we verheugd dat we hen dankzij Medimundi extra kunnen beschermen met 10.000 gratis kwaliteitsvolle mondmaskers.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

NMBS verdubbelt capaciteit op treinen tussen Puurs en Roosendaal

Spoorwegmaatschappij NMBS heeft als gevolg van de vele dagjesreizigers die vanuit Nederland naar België sporen, de capaciteit op diverse treinen verhoogd door extra rijtuigen in te zetten. Op de verbinding tussen Puurs en Roosendaal rijden nu alle treinen met een dubbele capaciteit, meldt woordvoerder Dimitri Temmerman van de NMBS. De maatregel blijft van kracht zolang dat nodig is, klinkt het.

Intussen is het ook woensdagvoormiddag opnieuw erg druk op de treinen van Nederland naar België doordat veel Nederlanders vanwege de lockdown in eigen land een uitstap over de grens maken. Veiligheidsdienst Securail is ingeschakeld om de reizigersstromen te beheersen en doet dat in samenwerking met de spoorwegpolitie. Daarnaast staat de NMBS permanent in contact met de collega's van de NS, die op een gelijkaardige manier actie ondernemen in de Nederlandse stations. NS Internationaal adviseert op haar website ook om niet met de trein naar België te reizen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ophef in China over publieke vernedering coronaverdachten

In China is ophef ontstaan over de behandeling van vier mensen die worden verdacht van het overtreden van coronaregels. De politie toonde de verdachten deze week in de stad Jingxi aan een menigte, berichten staatsmedia. Ze moesten beschermende pakken dragen en hadden borden om hun nek met hun namen en foto's.

Op beelden is te zien dat de vier worden vastgehouden door agenten. Toeschouwers worden ondertussen op afstand gehouden door een grote groep politiemensen. De autoriteiten beschuldigen de verdachten van betrokkenheid bij het smokkelen van migranten. China zit vanwege de coronapandemie grotendeels op slot voor buitenlanders. De publieke vernedering maakt deel uit van strafmaatregelen die de lokale regering in augustus had aangekondigd, om mensen te straffen die de gezondheidsregels hebben overtreden.

Media schrijven dat de vertoning een 'waarschuwing' voor de bevolking moest zijn, maar critici op sociale media vonden de aanpak veel te ver gaan. China verbood publieke vernedering met 'schandemarsen' in 2010. De praktijk duikt de laatste tijd echter opnieuw op.

China kon vorig jaar het coronavirus quasi uitroeien op het eigen grondgebied, maar trof daarvoor radicale maatregelen. Internationale vluchten werden beperkt en bij aankomst moesten reizigers verplicht in quarantaine. Ook werd er massaal getest en werden verplaatsingen opgevolgd. Duiken gevallen op, zoals in Xi'an waar 13 miljoen mensen in lockdown zitten, legt China strikte uitgaansverboden op. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Overlegcomité "in de loop van de dag" bijeen over cultuursector

Het Overlegcomité van de federale regering en de deelstaten komt in de loop van de dag elektronisch samen over een heropening van de cultuursector. Eerst moet minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) een ontwerp van koninklijk besluit klaar hebben, valt te horen in regeringskringen.

De federale vicepremiers kwamen gisterenavond/dinsdagavond al bijeen, nadat de Raad van State de sluiting van de cultuursector had teruggedraaid. Het kernkabinet wil terugkeren naar de regeling voor indoorcultuur van voor het Overlegcomité van vorige week, wat betekent dat er maximaal 200 mensen aanwezig mogen zijn met mondmaskers, coronapas en voldoende afstand. Er werd ook beslist om woensdag een nieuw Overlegcomité te organiseren om het licht finaal op groen te zetten. Die vergadering zal digitaal plaatsvinden 'in de loop van de dag', valt te horen.

Een concrete timing is er nog niet. Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden werkt nu eerst aan een ontwerp van koninklijk besluit, dat het vorige moet vervangen. Na het Overlegcomité is er ook nog een elektronische ministerraad, om het KB goed te keuren.

Volgende week volgt dan nieuw overleg om de epidemiologische situatie opnieuw te evalueren en een structurele oplossing uit te werken voor de cultuursector. 'Voor de toekomst moeten er meer proportionele normen komen, zodat we met dit virus kunnen leven, met respect voor onze fysieke gezondheid, maar ook voor mentaal welzijn', verklaarde Ecolo-vicepremier Georges Gilkinet dinsdagavond. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

WHO ziet nog steeds hoog risico in omikronvariant

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) oordeelt dat het gevaar dat de omikronvariant van het coronavirus vormt, nog steeds heel groot is.

De WHO zegt dat in het wekelijkse rapport. De variant verspreidt zich volgens de huidige waarnemingen duidelijk sneller dan de deltavariant. In de VS en Groot-Brittannië is de variant de dominante. De snelle groei is volgens de WHO te wijten aan een combinatie van de geringe bescherming door de immuunafweer en hogere besmettelijkheid van de variant. In Zuid-Afrika is intussen een daling van de besmettingen merkbaar. Voorlopige gegevens uit Zuid-Afrika, Groot-Brittannië en Denemarken tonen ook dat zieken niet zo vaak in het ziekenhuis moeten worden behandeld, terwijl dat wel het geval was bij de deltavariant. Wel zijn nog meer studies nodig om de waarnemingen beter te begrijpen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Israël haalt België weer van rode lijst

Israël heeft België en verschillende andere landen opnieuw van de lijst met rode landen gehaald. Daardoor geldt geen reisverbod meer naar die landen.

Naast België gaat het ook om Duitsland, Italië, Ierland, Noorwegen en Zweden en verschillende Afrikaanse landen. Voor landen zoals de VS blijft Israël wel een reisverbod handhaven. De zogeheten coronaregering keurde in de nacht van dinsdag op woensdag een expertenaanbeveling goed om de landen van de rode lijst te halen. Die landen stonden er ongeveer een week op. Bedoeling van het verbod is om de verspreiding van de omikronvariant tegen te gaan. Volgens de experten helpen dergelijke reisbeperkingen niet meer, aangezien omikron zich intussen ook in Israël sterk verspreidt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal coronapatiënten op intensieve zorg zakt weer onder de 600

Het aantal patiënten dat met COVID-19 op de afdelingen intensieve zorg van de Belgische ziekenhuizen ligt, is weer onder de 600 gezakt. Dat blijkt woensdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Er liggen nu 1.903 coronapatiënten in de ziekenhuizen, terwijl Sciensano er dinsdagochtend nog 1.959 meldde. Op de afdelingen intensieve zorg nam het aantal af van 613 naar 581. In de voorbije zeven dagen waren er per dag gemiddeld 135 ziekenhuisopnames van coronapatiënten. Het gaat om een daling met meer dan een vijfde in vergelijking met de week ervoor. Ook wat besmettingen en overlijdens betreft, blijven de weekgemiddelden dalen. In de week vanaf 19 tot en met 25 december kwamen er dagelijks gemiddeld 6.199 bevestigde besmettingen bij (-25 procent), terwijl de overlijdens wegens COVID-19 op ruim 33 per dag uitkwamen (-11 procent). (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Antigeentesten minder gevoelig voor omikron (FDA)

De antigeentesten, die als voordeel hebben dat ze binnen een paar minuten resultaat opleveren, zijn minder gevoelig voor de omikronvariant van het coronavirus dan voor de andere coronavarianten, waarschuwt de Amerikaanse geneesmiddelenwaakhond Food and Drug Administration (FDA).

Dat betekent dat de kans groter is dat antigeentesten bij een besmetting met de omikronvariant toch een negatief resultaat opleveren. 'Voorlopige gegevens suggereren dat antigeentesten de omikronvariant wel opsporen, maar met een verminderde gevoeligheid', stelt de FDA in een verklaring. Toch blijft de Amerikaanse geneesmiddelenwaakhond het gebruik van antigeentesten toestaan, met inachtneming van precieze gebruiksaanwijzingen.

'Als een persoon negatief getest heeft met een antigeentest, maar ervan verdacht wordt covid-19 te hebben, bijvoorbeeld door symptomen of een verhoogd besmettingsrisico als gevolg van blootstelling, is een follow-up met een moleculaire test (een PCR-test, red.) belangrijk', benadrukt het agentschap.

Een antigeentest meet de aanwezigheid van bepaalde eiwitten. Een positief resultaat is zeer betrouwbaar, maar een negatief resultaat sluit nooit volledig uit dat de geteste persoon toch besmet is.

De gevoeligheid van de antigeentesten wordt nu aangetast door de talrijke mutaties van de omikronvariant, stelt de FDA. Een PCR-test detecteert dan weer genetisch materiaal van het virus. Het is de meest betrouwbare coronatest. Antigeentesten kunnen, in de vorm van zelftesten, thuis gebruikt worden. Experten raden het gebruik ervan aan om de pandemie onder controle te brengen. Vorige week kondigde de Amerikaanse president Joe Biden nog de aankoop van 500 miljoen sneltesten aan, die Amerikanen gratis kunnen opvragen op een website en die vanaf januari bezorgd worden. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Recordaantallen besmettingen in VK en Frankrijk

Zowel in Frankrijk als in het Verenigd Koninkrijk zijn de jongste 24 uur een recordaantal besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Frankrijk telde er dinsdag bijna 180.000, nadat de kaap van 100.000 pas drie dagen geleden, op kerstmis, werd overschreden.

Heel specifiek ging het om 179.807 besmettingen in Frankrijk. Ook de druk op de ziekenhuizen neemt hierdoor toe, met 2.110 nieuwe opnames op dinsdag, tegen 1.634 maandag.

In Engeland en Wales werden op 24 uur dan weer 129.471 besmettingen geteld, ook een nieuw record. In dit cijfer zijn Noord-Ierland en Schotland niet inbegrepen: het verzamelen van de cijfers liep er vertraging op door de vakantieperiode. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Verlinden schuift terugkeer naar voren naar situatie van voor jongste Overlegcomité

Nu de Raad van State de sluiting van de cultuursector heeft geschorst, schuift minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) het voorstel naar voren om terug te keren naar de situatie van voor het jongste Overlegcomité, waarbij de cultuursector beperkt openbleef. De federale regering zit dinsdagavond bijeen over de kwestie.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Coronabesmettingen in Prinses Elizabeth-basis op Antarctica'

Hoewel er zeer strikte veiligheidsmaatregelen gelden, is een deel van de bemanning van de poolbasis Prinses Elizabeth op Antarctica toch besmet geraakt met het coronavirus. Dat bericht Le Soir Mag dinsdag, op basis van informatie van het secretariaat van de poolbasis.

Een eerste positief geval werd op 14 december gedetecteerd, bij de groep personen die zeven dagen voordien was aangekomen in het poolstation. De persoon werd onmiddellijk in isolatie geplaatst, maar met nieuwe testen werden nog twee positieve gevallen ontdekt. De drie besmette personen werden op 23 december uit de basis geëvacueerd.

Dat verhinderde echter niet dat het virus er rondwaart. Op dit moment zijn volgens Le Soir Mag 25 personen aanwezig in het poolstation, en 5 op expeditie. Twee derde is besmet, maar niemand vertoont tot nu toe ernstige symptomen. Er zijn ook twee urgentieartsen aanwezig en het station beschikt over alle materiaal om testen uit te voeren en medische verzorging te bieden.

Iedereen aanwezig kreeg minstens twee dosissen van een coronavaccin, één persoon kreeg ook al een booster, zegt Alain Hubert, uitvoerend directeur en bevoegd voor de veiligheid.

Voorlopig is beslist om al het personeel ter plaatse te houden, maar tegelijk worden ook geen nieuwe bezoekers meer toegelaten tot de besmettingscluster voorbij is, dus minstens tot 12 januari. Het onderzoekswerk wordt wel beperkt.

Volgens een viroloog die geconsulteerd werd door het secretariaat, is de kans groot dat de besmettingen veroorzaakt werden door de omikronvariant van het coronavirus. Die is immers verantwoordelijk voor 99 procent van alle besmettingen in het naburige Zuid-Afrika. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Raad van State schort sluiting van cultuursector met onmiddellijke ingang op

De Raad van State heeft dinsdag beslist om de coronamaatregelen voor de cultuursector op te schorten. Het gaat voor alle duidelijkheid om een voorlopige opschorting, die per direct ingaat, tot er ten gronde wordt geoordeeld.

Lees meer

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Finland ontzegt niet-gevaccineerde reizigers toegang tot het land

Reizigers die niet gevaccineerd zijn tegen covid-19 zullen voortaan zelfs met een negatief testresultaat niet meer worden binnengelaten in Finland. Dat heeft de Finse regering bekendgemaakt. De maatregel is bedoeld om de huidige omikrongolf in te dijken. Enkel reizigers die een negatieve coronatest aflegden en kunnen bewijzen dat ze volledig zijn gevaccineerd of genezen zijn van covid-19 krijgen toegang tot het land, aldus het ministerie van Binnenlandse Zaken na afloop van het regeringsoverleg. Een woordvoerder van de douane bevestigde inmiddels dat niet-gevaccineerde buitenlanders teruggestuurd zullen worden, behalve wanneer ze op de lijst van uitzonderingen staan (zoals Finse staatsburgers, essentiële werknemers, diplomaten).

Arne Gillis
door Arne Gillis

Coronacijfers blijven voorlopig nog dalen

Zowel het aantal besmettingen, sterfgevallen als ziekenhuisopnames blijft dalen. Dat blijkt dinsdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Verwacht wordt wel dat de besmettingscijfers snel terug zullen stijgen, nu de omikronvariant dominant is.

Tussen 18 en 24 december werden dagelijks gemiddeld 6.471 besmettingen vastgesteld, een daling met een kwart tegenover een week eerder. In totaal raakten sinds de start van de pandemie al 2,1 miljoen mensen besmet met COVID-19. In diezelfde periode werden dagelijks gemiddeld 69.300 testen afgenomen, een daling met 8 procent. De positiviteitsratio bedraagt 10,8 procent en het reproductiegetal klokt af op 0,81. Ook het aantal ziekenhuisopnames daalt verder. Tussen 21 en 27 december werden dagelijks gemiddeld bijna 136 mensen in het ziekenhuis opgenomen, een daling met 29 procent. Op dit moment liggen er 1.959 mensen in het ziekenhuis (-26 procent), van wie er 613 intensieve verzorging nodig hebben (-16 procent). Dagelijks sterven nog gemiddeld 36 mensen aan de gevolgen van COVID-19, een daling met 8 procent in vergelijking met een week eerder. In totaal stierven in ons land al 28.200 mensen aan een coronabesmetting. Intussen hebben ruim 4 miljoen Belgen al een boosterprik gekregen, wat overeenkomt met 35 procent van de volledige bevolking.

Arne Gillis
door Arne Gillis

Artsen (BVAS) starten online protestactie

De Belgische Vereniging van Artsensyndicaten (BVAS) start een online protestactie om inspraak te eisen in het Covid-beleid van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke. Op de website www.geenstem.be kunnen artsen een selfie -inclusief mondmasker met #geenstem op geschreven- plaatsen en een boodschap achterlaten. 'De artsen voelen zich echt in de steek gelaten', zegt BVAS-woordvoerder Peter Backx.

Hij hekelt het feit dat de (huis)artsen al sinds het begin van de pandemie niet gehoord worden door minister Vandenbroucke. Er is volgens de artsenorganisatie geen structureel overleg, laat staan over de maatregelen die genomen werden in het kader van de pandemie. 'Van testbeleid over contactracing tot de hele organisatie van de vaccinatiecampagne: alles werd boven de hoofden van de artsen beslist', klinkt het.

Tijdens de jongste vierde golf kloegen met name de huisartsen dat ze overstelpt werden met administratieve taken omdat onder meer de contacttracing niet werkte zoals het hoorde. De druppel nu is de mogelijkheid dat apothekers coronavaccins gaan mogen toedienen. 'Onder het mom dat wij het te druk hebben, mogen apothekers in de toekomst vaccineren.

Maar dat is de wereld op zijn kop, wij hebben niet om die administratieve last gevraagd', stelt de woordvoerder. Volgens hem wordt het potentieel van de artsen niet benut. Met de online protestactie hoopt men eindelijk gehoord te worden door de minister. 'We willen de woede van de artsen kanaliseren en hun persoonlijke grieven overmaken aan de minister', zegt Backx. De actie richt zich niet alleen tot huisartsen, maar ook tot ziekenhuisartsen en -specialisten. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

'We hebben ons collectief vergist bij laatste Overlegcomité'

PS-voorzitter Paul Magnette vindt dat de politici zich tijdens het laatste Overlegcomité 'collectief vergist' hebben. 'Ik begrijp de kritiek van de culturele wereld en ik ben het er volledig mee eens', zei de socialist dinsdag in L'Echo.

Magnette erkende dat er geen objectieve reden was om de culturele sector te sluiten, maar dat die is meegenomen in een beslissing die alle indooractiviteiten viseerde. 'We hadden dat kunnen voorkomen als de minister van Cultuur op basis van criteria als ventilatie, maskergebruik en coronapas een certificaat had ingevoerd waarmee culturele instellingen hadden kunnen voortwerken'. De PS-voorzitter wijst ook naar de Bénédicte Linard van Ecolo, de minister van Cultuur van de Franse Gemeenschap. Die had volgens hem de algemene maatregel kunnen voorkomen. Volgens Magnette moet de politiek de kerstvakantie gebruiken om het crisisbeheer in vraag te stellen, het vertrouwen te herstellen en werk te maken van algemene maatregelen. Hij pleitte voor een debat over verplichte vaccinatie en over de hervorming van de gezondheidszorg. (L'Echo)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Geen vaccinatiecertificaat in CovidSafe-app voor wie booster in buitenland haalt

Belgen die in het buitenland een boosterprik gaan halen, zullen geen vaccinatiecertificaat in hun CovidSafe-app zien verschijnen. "Daarvoor moet je eerst langs de huisarts", waarschuwt het Agentschap Zorg en Gezondheid. Dat schrijft Het Belang Van Limburg dinsdag.

In heel wat Duitse grensgemeenten, zoals Aken, Essen en Duisbug, kunnen alle EU-burgers zonder afspraak terecht voor een boosterprik. De voorbije dagen staken ook heel wat Belgen de Duitse grens over, om zo de wachtrij in ons land te omzeilen Maar in de Belgische CovidSafe-app wordt die boosterprik niet automatisch ingeladen. Wie in Duitsland zijn booster haalt, moet dus de Duitse tegenhanger van onze CovidSafe-app gebruiken.

"Op zich vormt dat geen probleem, want het vaccinatiecertificaat is geldig in heel Europa", zegt Joris Moonens van het Agentschap Zorg en Gezondheid. "Een geldig certificaat in de Duitse app zal ook in België groen scannen bij een CST-controle." Om de Duitse booster toch in onze CovidSafe-app te laten verschijnen, moeten mensen met het Duitse certificaat naar de huisarts, die dan handmatig kan aangeven dat de patiënt gevaccineerd is.

Zorg en Gezondheid raadt het boostershoppen in Duitsland niet expliciet af, maar wil er ook geen reclame voor maken. "Geprikt is geprikt. Zich laten vaccineren is altijd een goede zaak, dat kunnen we mensen moeilijk ontraden."

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Duizenden protesteren tegen coronamaatregelen in Duitsland

In heel Duitsland zijn maandag duizenden mensen de straat op getrokken om te protesteren tegen de strengere maatregelen, die de verspreiding van het coronavirus moeten tegengaan.

In het noordoostelijke Schwerin namen zowat 2.700 mensen deel aan het protest tegen het voorstel om vaccinatie verplicht te maken. Dat ondanks het koude weer en gladde wegen, aldus de politie. In Rostock protesteerden ook duizenden mensen.

Ongeveer 3.000 mensen trokken op door het centrum van Maagdeburg, aldus de politie. In Halle waren er dan weer 1.500 manifestanten. Ook in andere steden in de staat Saksen-Anhalt vonden protesten plaats.

Ook in de staat Thüringen waren er protesten, met zowat 2.000 deelnemers in Gera, ongeveer 1.300 in Altenburg. Er waren grotere bijeenkomsten en marsen in Stadtilm, Hermsdorf, Saalfeld en Eisenach.

In de staat Hessen namen telkens 1.000 mensen deel aan protesten in Saarbrücken en Fulda. Ook in andere steden in de staat waren er protesten.

De protesten vinden plaats in aanloop naar nieuwe regels die de verspreiding van het coronavirus moeten tegengaan. Vanaf dinsdag zullen strengere regels gelden in acht deelstaten. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Frankrijk voert vaccinatiepas in vanaf 15 januari

Frankrijk voert de vaccinatiepas in vanaf 15 januari. Dat heeft de Franse premier Jean Castex maandagavond aangekondigd op een persconferentie over nieuwe coronamaatregelen. De persconferentie werd op de Franse zenders uitgezonden. De maatregelen moeten de verspreiding van de omikronvariant van het coronavirus afremmen.

De vaccinatiepas moet de gezondheidspas vervangen en zal onder andere gelden in restaurants, musea, theaters en sportzalen. Een negatieve test is dan niet meer voldoende.

De premier kondigde ook nog aan dat de Franse bevolking vanaf dinsdag hun herhalingsdosis van het coronavaccin kunnen krijgen drie maanden na de tweede injectie, dus niet langer na vier maanden.

Castex zei ook dat vanaf 3 januari gedurende drie weken klanten in bars en cafés niet langer rechtstaand mogen consumeren. Dat mag dan enkel nog zittend aan tafel, aldus de premier.

Daarnaast moeten de Fransen, wanneer het kan, minstens drie dagen per week thuiswerken. Ook mogen maar maximum 2.000 mensen aanwezig zijn op evenementen binnen en 5.000 buiten.

Concerten waar aanwezigen rechtstaan, zullen worden verboden. Er komt ook een verbod op eten en drinken in alle bioscopen, theaters, sportgelegenheden en het openbaar vervoer, ook als dat over lange afstand is, aldus nog de premier.

De Franse regering zal ook de isolatieregels voor mensen die positief hebben getest op covid-19, en hun contacten, aanpassen. De duur van die isolatie wordt op het einde van de week bepaald, aldus Castex.

De premier verwierp echter de invoering van een avondklok op oudejaar. Ook van een mogelijk uitstel van de heropening van de scholen op 3 januari, is geen sprake. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Aantal dagelijkse besmettingen nadert record in Verenigde Staten

Het aantal dagelijkse besmettingen met het coronavirus is in de Verenigde Staten sterk gestegen door de omikronvariant en zal in januari een recordhoogte bereiken. Dat hebben de gezondheidsautoriteiten maandag aangekondigd.

'We zien duidelijk een verticale stijging op dit moment', zei Anthony Fauci, de belangrijkste adviseur van het Witte Huis in de strijd tegen de pandemie tegen de publieke radiozender NPR. Hij gaf er commentaar op gegevens die verzameld werden door de New York Times.

Het land registreerde zondag 214.499 nieuwe gevallen, een sprong van het veertiendaags gemiddelde met 83 procent. De VS naderen zo het dagrecord van 251.232 positieve gevallen, dat in januari 2021 werd gevestigd.

Het gemiddelde aantal sterfgevallen steeg in de afgelopen veertien dagen ook licht (+3 pct), tot 1.328.

In New York stelden de gezondheidsautoriteiten ook een stijging vast van het aantal kinderen dat met covid-19 in het ziekenhuis werd opgenomen.

Het einde van de uitbraak is zeer moeilijk te voorspellen, aldus nog Fauci. 'We hopen op een piek gevolgd door een daling, zoals we gezien hebben in andere landen zoals Zuid-Afrika.'

In dat land, waar de omikronvariant voor het eerst ontdekt werd, daalt het aantal besmettingen na een explosieve toename. Dat kan te danken zijn aan verzadiging, zei Fauci, namelijk door het feit dat de variant alle kwetsbare mensen, zoals niet-gevaccineerden, heeft bereikt. In de VS zijn nog steeds zeer veel mensen niet gevaccineerd. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Recordaantal besmettingen in Denemarken en IJsland

Denemarken en IJsland hebben maandag een recordaantal dagelijkse besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Dat wijst erop dat de besmettingsgolf door de nieuwe omikronvariant zijn piek in de twee noordse landen nog niet heeft bereikt.

Noorwegen heeft dan weer bekendgemaakt dat de nieuwe variant van het coronavirus dominant geworden is in zijn hoofdstad Oslo.

In Denemarken werden in 24 uur tijd 16.164 positieve tests geteld, waarmee volgens officiële cijfers van de gezondheidsautoriteiten voor de eerste keer de kaap van 15.000 overschreden werd sinds het begin van de pandemie.

De positiviteitsratio van de tests bedroeg ruim 12 procent. Dat is ongekend hoog in het noordse land met 5,8 miljoen inwoners, dat half december besloot het culturele leven te sluiten en de openingsuren van cafés en restaurants in te korten.

Denemarken, een van de best uitgeruste landen voor de sequentiëring van varianten, had al aangekondigd dat omikron al voor Kerstmis dominant was in het land.

In IJsland, dat net als Denemarken voor de omikrongolf bij de Europese landen hoorde met het laagste aantal coronagevallen in verhouding tot zijn bevolking, werd maandag een recordaantal van 672 gevallen in 24 uur gemeld.

Tijdens de golf in de herfst van 2020 kwam de piek niet boven een honderdtal gevallen en tot half december werd de drempel van 200 gevallen per dag nooit overschreden.

Het Noord-Atlantische eiland met 370.000 inwoners heeft afgelopen dinsdag de coronamaatregelen aangescherpt, met name door de limiet voor bijeenkomsten vast te leggen op 20 in plaats van 50.

Europa registreerde wereldwijd het meeste gevallen, met 2.901.073 gevallen in de afgelopen zeven dagen (55 procent van het totaal wereldwijd), net als het meeste sterfgevallen, met 24.287 overlijdens in de afgelopen week, gevolgd door de Verenigde Staten/Canada. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Zwitsers geneesmiddelenagentschap geeft groen licht voor booster van Janssen

Het Zwitserse geneesmiddelagentschap Swissmedic heeft zijn goedkeuring gegeven voor de toediening van een boosterdosis van het coronavaccin van Janssen. Mensen boven 18 jaar kunnen nu een boosterprik krijgen na hun eerste dosis, heeft Swissmedic maandag bekendgemaakt.

In maart keurde het Zwitserse geneesmiddelenagentschap het vaccin tegen covid-19 van Janssen goed. Dat viralevectorvaccin wordt in één dosis toegediend.

Op vraag van Johnson & Johnson heeft Swissmedic nu de ingediende klinische gegevens over de veiligheid en de werkzaamheid van de boosterdosis geanalyseerd en de aanvraag goedgekeurd. De tweede dosis kan ten vroegste twee maanden na de eerste worden toegediend.

De aanvraag bevatte ook klinische gegevens over de inenting met verschillende vaccins. Zo heeft Johnson & Johnson de mRNA-vaccins van Pfizer/BioNTech (Cominaty) en Moderna (Spikevac) gecombineerd met zijn vaccin.

In het kader van die zogenaamde kruisvaccinatie heeft Swissmedic een termijn goedgekeurd van zes maanden na de toediening van de tweede dosis van een mRNA-vaccin. Die termijn is dus hetzelfde als voor een boosterprik met een mRNA-vaccin. Het is de eerste keer in Zwitserland dat een farmaceutisch bedrijf klinische gegevens heeft ingediend over een kruisvaccinatie. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Honderd Britse vakantiegangers teruggestuurd bij aankomst in Tirol in Oostenrijk

Ongeveer honderd Britse vakantiegangers mochten zondag het Oostenrijkse Tirol niet binnen. Dat komt door de nieuwe Oostenrijkse inreisregels voor mensen uit Nederland, Groot-Brittannië, Noorwegen en Denemarken.

Volgens de politie in Innsbruck konden de reizigers bij hun aankomst op de luchthaven van de stad geen negatieve PCR-test of bewijs van een boosterprik voorleggen. De meesten vlogen volgens de politie onmiddellijk terug.

De nieuwe inreisregels gelden sinds zaterdag. Mensen uit die vier landen die getroffen zijn door de omikronvariant van het coronavirus, kunnen enkel Oostenrijk binnen met een negatieve test en een boosterprik. Anders moeten ze in quarantaine. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

UZ Gent vaccineert gezinsleden van medewerkers

Het UZ Gent vaccineert de komende dagen gezinsleden van medewerkers. Met 2.500 boosterprikken wil het ziekenhuis verhinderen dat medewerkers ziek worden en dat personeelsuitval de werking de komende weken in het gedrang zou brengen. De besmettingscijfers lijken voorlopig te dalen, maar in de afdeling intensieve zorgen blijft de druk groot.

'We hebben echt iedereen nodig voor de covid-zorg, de gewone zorg én de uitgestelde zorg die ons de komende weken nog te wachten staat', zegt het ziekenhuis maandag. Vandaag, morgen en overmorgen dient het UZ in totaal 2.500 boosterprikken toe aan gezinsleden van medewerkers. 'We benutten een overschot aan vaccins dat anders in de diepvries zou blijven liggen', klinkt het nog.

Covidpatiënten blijven vaak enkele weken op de afdeling intensieve zorgen, waardoor de daling daar pas later zal volgen. Het ziekenhuis heeft de capaciteit op die afdeling ook gevoelig teruggeschroefd. Sinds kerstavond zijn 20 procent van de bedden op intensieve zorg gesloten en 25 procent van de bedden op de verpleegafdelingen.

Er liggen maandag 41 covidpatiënten in het UZ Gent. Zo'n 25 hebben intensieve verzorging nodig. Er zijn ook nog 20 post-covidpatiënten opgenomen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ook maandag meer dan 2.000 vluchten wereldwijd geschrapt door omikron

De omikronvariant van het coronavirus treft ook maandag het wereldwijde vliegverkeer. Luchtvaartmaatschappijen moesten meer dan 2.100 vluchten schrappen, zo berekende trackingwebsite Flightaware.

Tijdens het kerstweekend telde de website bijna 8.000 geannuleerde vluchten, en ook dinsdag zijn er al minstens 800 geschrapt. De grootste verstoringen maandag waren er in China, Indonesië en de Verenigde Staten.

Door de omikronvariant hebben piloten, stewardessen en ander personeel zich ziek gemeld of moesten ze in quarantaine na blootstelling aan corona. Onder de maatschappijen met grote problemen zijn onder andere Lufthansa, Delta Air Lines en United Airlines.

Ook weersomstandigheden en reisbeperkingen kunnen leiden tot het schrappen van vluchten. Flightaware telde zowat 80.000 commerciële vluchten per dag, tot voor de annuleringsgolf die vrijdag begon. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Omikron nu al goed voor 60 procent van de besmettingen in België

De omikronvariant is goed voor 60 procent van de besmettingen met het coronavirus in ons land. Dat deelt klinisch bioloog Emmanuel André (KU Leuven) maandagmiddag mee op twitter. Voor het weekend ging het nog maar om 41 procent van de vastgestelde infecties.

André verwacht dat het aantal coronabesmettingen nu aangedreven zal worden door de forse opmars van omikron. De impact zal enigszins beperkt worden door de boostercampagne en de mogelijk mildere symptomen van de omikronvariant, zegt hij, maar de werkdruk in de gezondheidszorg wordt desalniettemin hoog.

Tussen 17 december en 23 december werden in ons land 485.978 coronatests uitgevoerd, waarvan iets meer dan 52.500 positief. Het aantal besmettingen is volgens de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano de voorbije dagen gedaald, maar die cijfers zijn mogelijk vertekend door de kerstdagen. Experten waarschuwen al een hele tijd voor stijgende besmettingscijfers door de opmars van omikron. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Chinese autoriteiten desinfecteren hele stad Xi'an

De Chinese autoriteiten zijn begonnen met het rondspuiten van desinfectiemiddel in de stad Xi'an om een corona-uitbraak tegen te gaan. China meldde maandag 162 nieuwe besmettingen, waarvan 150 zijn vastgesteld in Xi'an. De stad met 13 miljoen inwoners ging vorige week in een strenge lockdown.

De autoriteiten vragen mensen om hun ramen dicht te houden en geen oppervlaktes van gebouwen of planten op straat aan te raken. Vorige week, nog voor de lockdown inging, begon Xi'an met het testen van alle inwoners.

China vreest dat er besmettingen onopgemerkt blijven, waardoor het virus uiteindelijk op meer plekken in het land kan opduiken. De overheid hoopt de uitbraak de kop in te kunnen drukken voordat de Olympische Winterspelen in februari van start gaan in Peking. China voert een streng coronabeleid. Uitbraken worden bestreden met lokale lockdowns en het massaal testen van inwoners. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Israëlisch ziekenhuis gaat effectiviteit vierde coronaprik onderzoeken

Een Israëlisch ziekenhuis gaat bij zijn eigen personeel een onderzoek starten naar de effectiviteit van een vierde coronaprik. Dat kondigt het maandag aan.

Zowat 150 personeelsleden van het Shiba Ziekenhuis in de buurt van Tel Aviv krijgen vanaf maanden een vierde dosis van een vaccin. Ze kregen allemaal ten laatste op 20 augustus hun derde dosis.

'In deze studie gaan we het effect van de vierde dosis op de niveaus van antilichamen en de ziektepreventie onderzoeken en ook de veiligheid ervan bekijken', aldus het hoofd van het departement infectieziekten Gili Regev-Jochai. Volgens het ziekenhuis gaat het om de eerste studie van die soort ter wereld.

Israël kondigde vorige week aan over te gaan tot een vierde coronaprik voor zestigplussers, nu de erg besmettelijke omikronvariant zich snel verspreidt. Een expertenpanel van de overheid heeft aangeraden om ook zorgkundigen een vierde keer te vaccineren.

Israël heeft in november een vierde coronagolf achter zich gelaten. Het aantal gevallen stijgt echter weer en het land zet zich dan ook schrap voor een nieuwe sterke stijging door de omikronvariant. 60 procent van de Israëliërs is volledig gevaccineerd. Dat betekent dat zij drie dosissen hebben gekregen of binnen de zes maanden hun derde dosis zullen krijgen. 31 procent heeft geen enkele dosis gekregen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Cultuursector gaat beroep indienen bij Raad van State

Op het cultuurprotest is zondag aangekondigd dat er in de loop van volgende week een beroep zal ingediend worden bij de Raad van State tegen de nieuwe coronamaatregelen. De cultuursector hoopt zo de sluiting van de bioscopen en cultuurzalen terug te draaien.

Verschillende cultuurhuizen en andere initiatiefnemers zetten zich samen achter het beroep om de coronamaatregelen terug te draaien. Voor het beroep baseren ze zich op het gelijkheidsbeginsel. De indiening ervan wordt deze week verwacht, momenteel wordt er nog aan gewerkt. Eerder deze week kondigde de Franstalige mensenrechtenliga ook al aan een dringend beroep in te dienen bij de Raad van State.

De manifestanten op de Kunstberg eisen dat de politiek de huidige maatregelen terugdraait, want de cultuurhuizen hebben al heel wat investeringen gedaan om het publiek veilig te ontvangen. Tegelijk vraagt de cultuursector met drang om een kader uit te werken op lange termijn dat werkbaar en rendabel is, geflankeerd met steunmaatregelen. Ze vragen een gedragen visie op basis van feiten, in plaats van een jojobeleid.

Ook Recrea België, dat onder meer de bowlingzalen vertegenwoordigt, stapt naar de Raad van State om de verplichte sluiting van bowlingzalen aan te vechten. Zij spreken van discriminatie, aangezien andere sporttakken wel mogen openblijven en er bij bowling eveneens een officiële competitie is. De actie wordt ook ondersteund door verschillende particuliere bowlinguitbaters en door de Belgische Bowlingsport Federatie BBSF. 'Alle sporten mogen doorgaan, behalve bowling omdat bowlingzalen officieel geen sportcentra zijn', klaagt BBSF-voorzitster ad interim Véronique Perniaux aan. 'Maar ook in bowling worden competities georganiseerd.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Zorgen om omikronvariant duwen olieprijs naar beneden

De olieprijzen zijn maandag met verliezen de nieuwe week gestart. In de vroege handel kostte een vat van de Noordzeesoort Brent 75,90 dollar, 24 cent minder dan vrijdag. Voor de Amerikaanse soort WTI - waarvan de handel door een feestdag in de Verenigde Staten vrijdag stillag - moest met 72,85 dollar per vat 94 cent minder neergeteld worden.

Beursmakelaars spreken van een nerveuze handel wegens de snelle verspreiding van de omikronvariant van het coronavirus. Vorige week lag het dagelijkse aantal bevestigde coronagevallen in de VS hoger dan tijdens de besmettingsgolf met de deltavariant in de zomer. China meldde maandag het hoogste aantal nieuwe gevallen dit jaar.

In de loop van 2021 kenden de olieprijzen, die in 2020 instortten, opnieuw een felle opmars, die de laatste weken enigszins haperde. De vrees bestaat de omikronvariant de economische activiteit wereldwijd weer zou kunnen lamleggen, waardoor de vraag naar olie zou afnemen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Open VLD wil 1G-beleid: 'Geen andere weg'

Open VLD, de partij van premier Alexander De Croo, wil naar een 1G-beleid in België. Alleen wie gevaccineerd is, kan dan nog aan het publieke leven deelnemen. Dat schrijft De Morgen maandag. 'Ik vrees dat we geen andere weg op kunnen', zegt Open VLD-voorzitter Egbert Lachaert.

Binnen Open VLD is vorige week stevig gedebatteerd over een vaccinatieplicht, iets waar de liberalen zich altijd tegen verzet hebben. 'Zoals premier De Croo al vaker heeft gezegd: iemand vastbinden om hem te prikken, dat zien we niet zitten. Een liberaal kan zoiets niet steunen. Het is ook praktisch onhaalbaar. Daarom is een 1G-beleid de beste oplossing', stelt Lachaert.

Bij een 1G-beleid kunnen enkel mensen die up-to-date zijn met hun vaccinaties deelnemen aan het publieke leven. Open VLD bepleit vanaf het vroege voorjaar, zodra de boostercampagne is afgerond, het gebruik van een nieuw vaccinatiebewijs, dat het Covid Safe Ticket (CST) moet vervangen en toegang moet verlenen tot horeca, grote evenementen, sportwedstrijden, culturele voorstellingen enzovoort.

Sinds de zomer van 2021 werkt België met een 3G-beleid: mensen die volledig gevaccineerd zijn tegen het coronavirus, die negatief getest zijn op het coronavirus of die genezen zijn na een besmetting met het coronavirus, mogen deelnemen aan het publieke leven. De discussie over de vaccinatieplicht woedt al langer in ons land. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Britse studie bevestigt: omikron maakt minder ziek

De omikronvariant van het coronavirus leidt minder vaak tot ernstige ziekte en een opname in het ziekenhuis. Dat concludeert een Britse studie, uitgevoerd door het UK Health Security Agency (UKHSA).

Volgens de studie heeft iemand met een omikronbesmetting 45 procent minder kans om op intensieve zorg terecht te komen dan iemand die besmet raakte met delta. De kans op een "gewone" ziekenhuisopname zou zelfs 70 procent lager liggen. Uit de resultaten blijkt wel dat omikron vaker voor een herbesmetting zorgt dan eerdere varianten. Ook wordt aangenomen dat de vaccins minder goed werken tegen de nieuwe variant. Zo neemt de bescherming ertegen al na tien weken af. Het UKHSA wijst er wel op dat de omikronvariant op dit moment vooral rondgaat bij jongeren, die sowieso minder kans maken op ziekenhuisopname. Als ook de kwetsbare bevolkingsgroep meer getroffen wordt, bestaat de kans dat de ziekenhuiscijfers alsnog de hoogte inschieten. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Tsjechië scherpt inreisvoorwaarden aan

Tsjechië scherpt vanaf maandag de inreisvoorwaarden aan voor wie het land wil betreden. Dat heeft de nieuwe regeringscoalitie aangekondigd, nadat de noodtoestand in het land zaterdagavond afliep.

Concreet zullen alle volwassenen die Tsjechië binnenkomen vanaf vandaag/maandag een negatieve PCR-test moeten laten zien vooraleer zij het land binnen mogen. Die verplichting geldt ook voor wie gevaccineerd is tegen of hersteld is van COVID-19. Enkel wie al een boosterprik heeft gekregen en wie jonger is dan 12 jaar moet geen PCR-test kunnen voorleggen. Jongeren tot 18 jaar mogen het land binnen als zij kunnen aantonen een eerste vaccinatiecyclus te hebben doorlopen. Tsjechische inwoners en personen die er hun hoofd- of tweede verblijfplaats hebben, zijn eveneens vrijgesteld van de testverplichting. Iedereen die het land binnenkomt, moet zich op voorhand wel online registreren. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Gouverneurs moeten toezien op naleving van maatregelen Overlegcomité

Het Nationaal Crisiscentrum (NCCN) heeft contact opgenomen met de provinciegouverneurs en de Brusselse minister-president met de vraag toe te zien op de naleving van alle maatregelen van het Overlegcomité van afgelopen woensdag door de lokale overheden. Dat geldt ook voor de maatregelen die betrekking hebben op de cultuursector. Dat verklaart de woordvoerster van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden.

De politiemensen op het terrein en de lokale overheden zijn het best geplaatst om in te schatten waar en wanneer een tussenkomst van de politie noodzakelijk is, zo voegt ze eraan toe. Het Overlegcomité heeft woensdag expliciet aan de politie- en inspectiediensten gevraagd om streng op te treden, met inbegrip van het sluiten van inrichtingen na een verwittiging, indien de maatregelen niet nageleefd worden. De geïntegreerde politie is hier toen van op de hoogte gebracht, vult de woordvoerster zondagavond aan. Minister Verlinden heeft vrijdag, na publicatie van het KB, opnieuw instructies gegeven aan de commissaris-generaal van de federale politie en de voorzitter van de VCLP (Vaste Commissie van de Lokale Politie) om op te treden indien de beslissingen van het Overlegcomité niet worden nageleefd.

Vooral de sluiting van de bioscopen en theaterzalen vanaf vandaag/zondag bracht heel wat verontwaardigde reacties teweeg, niet enkel van de cultuur- en evenementensector zelf. Een aantal Brusselse en Waalse film- en theaterzalen legden zondag alvast de verplichting om te sluiten naast zich neer, terwijl verschillende burgemeesters aankondigden de politie niet te zullen vragen om op het verbod toe te zien. En de politie Brussel-Elsene zei geen tijd te hebben door de protestactie van de cultuursector op de Kunstberg. (belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Bioscoopsluiting en andere nieuwe maatregelen van kracht

Vandaag worden de nieuwe maatregelen van kracht die het Overlegcomité woensdag nam. Binnenevenementen en -activiteiten worden verboden.

Het verbod op binnenevenementen geldt voor kerstmarkten, winterdorpen, culturele en andere voorstellingen en congressen. Ook onder meer bioscopen, lasergames, bowlingzalen, indoor trampolineparken en darts- en biljartzaken moeten de deuren sluiten.

De sportieve sector, inclusief fitness en zwembaden, blijft wel open. Recreatieve onderdelen van zwembaden en subtropische zwembaden moeten sluiten, net als de binnenruimtes van pretparken en dierentuinen. Sportkampen kunnen enkel plaatsvinden zonder overnachtingen.

Uitzonderingen zijn er ook voor bibliotheken, musea en georganiseerde activiteiten gericht op de noden van kwetsbare groepen, zoals socioculturele activiteiten, activiteiten van permanente vorming en jeugdactiviteiten door professionelen omkaderd. Feest- en receptiezalen mogen enkel openen voor huwelijken en begrafenissen.

Bij zowel professionele als niet-professionele sportwedstrijden wordt de aanwezigheid van publiek verboden, zowel binnen als buiten.

Daarnaast wordt winkelen opnieuw beperkt tot maximaal twee personen. Per 10 vierkante meter wordt één bezoeker toegestaan. Een uitzondering op de regel geldt voor mensen die een minderjarig gezinslid mee naar de winkel nemen. Tussen de winkelende gezelschappen moet een afstand van anderhalve meter worden gewaarborgd. Als het winkeloppervlak groter is dan 400 vierkante meter, moet er een gepaste toegangscontrole zijn.

De maatregelen worden in de eerste week van januari opnieuw geëvalueerd. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Omikron raakt duizenden vluchten wereldwijd

De omikronvariant van het coronavirus schopt vluchtschema's van luchtvaartmaatschappijen in de war. Wereldwijd zijn rond de kerstdagen inmiddels meer dan 6.300 vluchten geannuleerd. Nog eens duizenden andere vluchten liepen vertraging op, aldus trackingwebsite Flightaware.

Alleen al zaterdag gingen zeker 2.800 vluchten niet door, waaronder 970 van of naar Amerikaanse vliegvelden. Een dag eerder ging het om zeker 2.400 annuleringen. Daarnaast waren die dag zeker 11.000 vluchten vertraagd. Op zondag zijn al zeker 1.100 vluchten geschrapt.

Piloten, stewardessen en ander personeel hebben zich ziek gemeld of moesten in quarantaine na blootstelling aan corona. Onder de maatschappijen met grote problemen zijn onder andere Lufthansa, Delta Air Lines en United Airlines. Chinese luchtvaartmaatschappijen namen het grootste aantal annuleringen voor hun rekening. China Eastern schrapte ongeveer 1.000 vluchten, wat neerkomt op een vijfde van het aantal vluchten. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Omikronvariant vanaf nu dominant

Het aandeel van de omikronvariant van het coronavirus en dat van de deltavariant is momenteel gelijk. De omikronvariant zal vanaf nu de bovenhand nemen. Dat voorspelde biostatisticus Geert Molenberghs zaterdag in het VTM Nieuws.

Molenberghs verwacht dat 90 tot 95 procent van de besmettingen tegen het einde van het jaar met de omikronvariant van het virus zal zijn. De coronacijfers blijven momenteel nog dalen, maar de biostatisticus wijst erop dat er op dagniveau al een vertraging merkbaar is in de daling. Als die trend aanhoudt, komt er een punt dat de besmettingen opnieuw stijgen. Dat is ook al te zien in de cijfers in het buitenland, aldus nog Molenberghs.

Molenberghs verwacht dat de extra verstrengingen die vanaf zondag van kracht worden, de stijging zullen vertragen.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Gemiddeld aantal nieuwe coronabesmettingen zakt tot net boven de 7.000

In de week van 15 tot en met 21 december werden gemiddeld 7.011 coronabesmettingen per dag vastgesteld. In vergelijking met een week eerder is dat nog altijd een duidelijke daling (-36 procent). Dat blijkt zaterdagmorgen uit de gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook de andere indicatoren blijven dalen. Zo werden tussen 18 en 24 december gemiddeld 150,7 coronapatiënten per dag opgenomen in een Belgisch ziekenhuis. Dat is een daling met 32 procent in vergelijking met een week eerder. Er liggen nog 2.053 mensen met COVID-19 in het ziekenhuis (-28 procent), van wie 650 op de afdeling intensieve zorg (-15 procent).

Tot slot stierven in de week van 15 tot en met 21 december gemiddeld 35,7 mensen per dag aan de gevolgen van COVID-19, een daling met 19 procent op weekbasis. Het totale aantal doden sinds het begin van de pandemie loopt daarmee wel op tot 28.149.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Recordaantallen besmettingen in VK, Frankrijk, Italië en Spanje

Terwijl in België en Nederland de coronabesmettingen afnemen en het aantal dagelijkse gevallen in Duitsland relatief laag is, hebben andere Europese landen te kampen met een forse toename van de besmettingen. In Frankrijk, Italië, Spanje en het Verenigd Koninkrijk worden mede door de omikronvariant al meerdere dagen recordaantallen gemeld.

Frankrijk telde in de afgelopen 24 uur ruim 94.000 nieuwe besmettingen. Donderdag waren dat er bijna 92.000. Daarvoor was het hoogste aantal nieuwe besmettingen op één dag in november 2020, toen het land bijna 87.000 nieuwe besmettingen kende. Het lijkt een kwestie van tijd voordat Frankrijk de 100.000 aantikt.

Die mijlpaal heeft het Verenigd Koninkrijk al bereikt. Vrijdag werden ruim 122.000 nieuwe gevallen gemeld. Het is de derde dag op rij dat in een etmaal meer dan 100.000 besmettingen worden geregistreerd.

In Italië ligt het dagelijkse aantal besmettingen weliswaar lager, maar ook daar is voor de tweede opeenvolgende dag sprake van een record. Vrijdag werden er net geen 50.600 nieuwe besmettingen gemeld. Donderdag ging het om bijna 44.600 gevallen.

Spanje telde donderdag bijna 73.000 nieuwe besmettingen, ook een record. Woensdag waren dat er ruim 60.000 en dinsdag ruim 49.800. En ook dat waren records.

In België zakt het aantal besmettingen al een langere periode, nadat daar in november een piek was. Ook in Duitsland is het aantal dagelijkse gevallen relatief aan de lage kant. Daar zijn vrijdag bijna 35.500 nieuwe besmettingen gemeld. In Nederland kreeg het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) tussen donderdagochtend en vrijdagochtend 12.517 meldingen van positieve tests. Het aantal coronabesmettingen lag een week eerder met ruim 15.000 besmettingen aanzienlijk hoger. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wereldwijd 2.116 vluchten geschrapt

De luchtvaartmaatschappijen hebben onder meer door de omikronvariant van het coronavirus wereldwijd meer dan 2.000 vluchten moeten annuleren, waarvan bijna een kwart in de Verenigde Staten. Volgens de website Flightaware waren vrijdag om 16.40 uur Belgische tijd al zeker 2.116 vluchten geannuleerd, waarvan 499 internationale of binnenlandse vluchten in de VS.

Donderdag werden volgens de website 2.231 vluchten afgelast. Talrijke luchtvaartmaatschappijen haalden als hoofdoorzaak de nieuwe golf in de pandemie aan, die bemanningen van de vliegtuigen treft. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland verscherpt quarantaineregels

Vanaf nu moeten alle nauwe contacten van een besmet persoon in Nederland weer in quarantaine, ook als zij gevaccineerd zijn of eerder een coronabesmetting hebben meegemaakt. Dat besliste het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) als reactie op de omikronvariant.

Het advies luidt nu dat alle huisgenoten en nauwe contacten tien dagen in quarantaine moeten. Als iemand langer dan vijftien minuten op minder dan 1,5 meter is geweest, wordt diegene een nauw contact genoemd. Wel mag deze quarantaine nog steeds beëindigd worden op dag vijf na een negatieve test. Deze regels gelden ook voor kinderen van 0 tot 4 jaar, die eerder nog niet onder deze richtlijn vielen.

De boosterprik zou beter moeten beschermen tegen de omikronvariant. Toch geldt de nieuwe richtlijn ook voor mensen die al een boosterprik hebben ontvangen, zegt de woordvoerder van het RIVM. Of dit in de toekomst nog verandert, weet hij niet. RIVM past de richtlijn aan na het nieuwe advies van het Outbreak Management Team (OMT).

De nieuwe regels stellen ook dat huisgenoten en nauwe contacten zich tot tien dagen na het laatste contact niet in grote groepen mogen begeven en kwetsbare mensen moeten vermijden. Tot nu hoefden in Nederland alleen ongevaccineerde nauwe contacten en alle huisgenoten van mensen met een coronabesmetting in quarantaine. Overige contacten, die maar kort in contact waren met de coronapatiënt, hoeven nog steeds niet in quarantaine. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Eén Londenaar op tien was zondag besmet

Ongeveer een op de tien Londenaren was zondag besmet met het coronavirus, meldt het Britse bureau voor de statistiek ONS op basis van nieuwe schattingen. De nieuwe cijfers laten zien dat de omikronvariant van het coronavirus bezig is met een forse opmars. In Londen wonen ruim 8,5 miljoen mensen.

Groot-Brittannië breekt de afgelopen dagen record op record als het gaat om nieuwe coronabesmettingen. Vrijdag stokte de teller op 122.186 gevallen, ruim 2.000 meer dan op donderdag.

Volgens het ONS-rapport was 1 op de 35 Britten geïnfecteerd tussen 13 en 19 december, fors meer dan de schatting van 1 op 45 in de week tot 16 december die op donderdag werd bekendgemaakt.

Veel bedrijven in Groot-Brittannië kampen met personeelstekorten door het hoge aantal coronabesmettingen. Ziekenhuizen waarschuwen voor de grote gevolgen van de nieuwe besmettingsgolf.

Door de snelle opmars van de omikronvariant zijn de afgelopen week ruim 675.000 nieuwe gevallen vastgesteld. Desondanks heeft de regering van premier Boris Johnson woensdag de quarantaineperiode verkort van tien naar zeven dagen. Terwijl de regeringen in Schotland, Wales en Noord-Ierland al nieuwe gedetailleerde coronamaatregelen hebben uitgewerkt die na Kerstmis zullen komen, plant Johnson nog geen aankondigingen na 25 december. Wel heeft de Britse regeringsleider gewaarschuwd dat nieuwe beperkingen na de vakantie niet zijn uitgesloten. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Maximale vergoeding voor vrijwilligers vaccinaties bijna verdubbeld

Het maximale bedrag van de jaarlijkse forfaitaire vergoeding voor vrijwilligers wordt in 2022 verhoogd van 1.416,16 euro tot 2.600,90 euro. Dat meldt minister van Sociale Zaken Frank Vandenbroucke. De vrijwilligers die een dagelijkse vergoeding van hoogstens 35,41 euro krijgen, kunnen 74 dagen in plaats van 40 dagen actief zijn.

Wegens het boostervaccin is de vaccinatiecampagne verlengd tot de lente van 2022. De vaccinatiecentra doen het liefst beroep op de vrijwilligers die reeds van bij de start van de campagne betrokken zijn, die dus langer actief zouden blijven dan voorzien. Daarnaast is de zorgsector ook zwaarder belast door de vierde golf van de pandemie. Door de maatregel kunnen de vrijwilligers langer aan de slag blijven. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS zetten reisbeperkingen voor acht Afrikaanse landen stop

De Verenigde Staten zullen op 31 december de inreisbeperkingen voor reizigers uit acht Afrikaanse landen opheffen. Dat maakte het Witte Huis bekend.

Momenteel is het nog verboden voor inwoners van Zuid-Afrika, Botswana, Zimbabwe, Namibië, Lesotho, Swaziland, Mozambique en Malawi om naar de VS te reizen. Vanaf 31 december vervallen de reisbeperkingen.

De beslissing komt niet als een verrassing. De Amerikaanse president Joe Biden had enkele dagen geleden al gezegd dat hij de kwestie zou bekijken. De beperkingen waren oorspronkelijk ingevoerd om tijd te winnen voordat de omikronvariant zich in de VS verspreidde, maar volgens Biden is dat al lang gebeurd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Honderden VS-vluchten geschrapt wegens omikron

Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen hebben honderden vluchten geannuleerd vlak voor kerstavond. Reden is de plotse stijging van omikrongevallen in het land.

United schrapte bijna 170 vluchten, volgens website Flight Aware. United schreef in een mededeling dat veel cabinepersoneel zich ziek meldde, aldus Amerikaanse media. Mogelijk worden ook zaterdag nog enkele vluchten geschrapt. 'We bekijken het momenteel van dag tot dag', zegt woordvoerder Joshua Freed.

Ook luchtvaartmaatschappijen Delta en JetBlue schrapten tientallen vluchten op kerstavond. Donderdag bleek al dat de Duitse luchtvaartmaatschappij Lufthansa verschillende langeafstandsvluchten moest schrappen die de volgende dagen waren gepland, omdat er te veel piloten ziek zijn. Ook dochtermaatschappij Brussels Airlines heeft meer afwezigen dan normaal. Zij had donderdag één vlucht moeten schrappen.

The New York Times berekende dat op de dag voor kerstdag wereldwijd 2.000 vluchten werden geschrapt. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Extra bescherming voor Nederlandse minister van Volksgezondheid

Voor de woning van de aftredende Nederlandse gezondheidsminister, Hugo de Jonge, is vrijdag een mobiele politiepost neergezet. Op de post zijn ook meerdere camera's te zien die de omgeving in de gaten houden.

De afgelopen weken vonden er enkele incidenten plaats bij het huis van de minister. Zo werd er onder meer een verdacht pakket bezorgd en belde een coronademonstrant aan die 'in gesprek wilde' met De Jonge.

De directe aanleiding voor de politiepost is nog onduidelijk Het adres van De Jonge circuleert sinds een aantal maanden op sociale media zoals Twitter. Daar wordt ook opgeroepen om hem post toe te sturen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Beslissingen Overlegcomité concreet gemaakt

Wie naar de markt gaat, zal vanaf zondag maar per twee ontvangen worden. Dat blijkt uit het vrijdag gepubliceerde koninklijk besluit dat de jongste verstrengingen van de maatregelen tegen het coronavirus bevat. De regel geldt ook voor jaarmarkten, braderijen, brocante- en rommelmarkten, en kermissen, meldt minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden in een persbericht.

Bezoekers van markten, met inbegrip van jaarmarkten, braderijen, brocante- en rommelmarkten, en kermissen, 'mogen maximaal per twee ontvangen worden'. Kinderen tot en met twaalf jaar en begeleiders van personen die nood hebben aan begeleiding worden hierbij niet meegeteld. 'Groepen van meer dan twee personen zijn toegelaten voor zover deze personen behoren tot hetzelfde huishouden.'

Voor alle duidelijkheid: de kerstmarkten vallen niet onder deze regels, maar onder die voor publieke evenementen.

De jongste maatregelen die het Overlegcomité woensdag afklopte, gaan zondag op tweede kerstdag in. Ze gelden tot en met 28 januari 2022, net als de bestaande maatregelen.

Na het overleg van de verschillende regeringen van het land was al aangekondigd dat het Overlegcomité de epidemiologische situatie opnieuw zal beoordelen in de eerste helft van januari. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Wat doet Omikron met kerst?

De omikronvariant van het coronavirus zet zijn opmars voort en was donderdag in ons land goed voor 41 procent van de vastgestelde besmettingen. Verwacht wordt dat omikron dit weekend al verantwoordelijk zal zijn voor de helft van de besmettingen. Dat is vrijdag gezegd tijdens de wekelijkse persconferentie van Sciensano.

Momenteel blijken zowat 3.000 mensen per dag besmet met de omikronvariant, waar dat er een week geleden nog 700 waren. Op een week tijd is dat aantal dus verviervoudigd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Gemiddeld 7.400 besmettingen per dag

In de week van 14 tot en met 20 december werden gemiddeld 7.472 coronabesmettingen per dag vastgesteld. In vergelijking met een week eerder is dat nog altijd een duidelijke daling (-36 procent). Dat blijkt vrijdagmorgen uit de gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook de andere indicatoren blijven dalen. Zo werden tussen 17 en 23 december gemiddeld 158,7 coronapatiënten per dag opgenomen in een Belgisch ziekenhuis. Dat is een daling met 33 procent in vergelijking met een week eerder.

Er liggen nog 2.205 mensen met covid-19 in het ziekenhuis (-26 procent), van wie 660 op de afdeling intensieve zorg (-16 procent).

Tot slot stierven in de week van 14 tot en met 20 december gemiddeld 35,6 mensen per dag aan de gevolgen van covid-19, een daling met 22 procent op weekbasis. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Ecuador verplicht vaccinatie vanaf 5 jaar

In het Zuid-Amerikaanse land Ecuador wordt vaccinatie tegen het coronavirus verplicht voor iedereen vanaf vijf jaar. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid donderdag meegedeeld. Het is het eerste land ter wereld dat overgaat tot een verplichting in die leeftijdsgroep.

De maatregel zal niet gelden voor mensen die aantonen dat ze zich om medische redenen niet kunnen laten vaccineren. Het ministerie beklemtoont in een mededeling dat de verplichting in overeenstemming is met de grondwet. Die bepaalt dat de regering "vaccinatie tegen bepaalde ziekten verplicht kan stellen, onder de voorwaarden die door de nationale en lokale epidemiologische realiteit zijn vereist". Momenteel is 69 procent van de 17,7 miljoen Ecuadoranen volledig gevaccineerd tegen het coronavirus.

Ongeveer 900.000 mensen hebben al een derde prik gekregen. Vorige week had Ecuador het bezit van een vaccinatiepas al verplicht gemaakt voor deelname aan openbare evenementen en voor toegang tot onder meer restaurants, bioscopen en theaters. Ook andere landen hebben al een vaccinatieplicht ingesteld, maar dan alleen voor volwassenen. Het gaat om Tadzjikistan, Turkmenistan, Indonesië, Micronesië en Nieuw-Caledonië. Oostenrijk wil volgend jaar een vaccinatieplicht invoeren. Griekenland doet dat alleen voor 60-plussers. (belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Recordaantallen besmettingen in Frankrijk, Italië en VK door omikron

In de afgelopen 24 uur zijn in het Verenigd Koninkrijk 119.789 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. Dat is een nieuw record, het negende sinds 15 december. De stijging is vooral te wijten aan de omikronvariant, die snel om zich heen grijpt.

Ook in Frankrijk grijpt het coronavirus om zich heen. De afgelopen 24 uur werden er ongeveer 88.000 nieuwe besmettingen geregistreerd, zo heeft minister van Volksgezondheid Olivier Véran gezegd aan BFMTV tijdens een bezoek aan een vaccinatiecentrum. Véran maakte melding van een 'verdubbeling van het aantal positieve gevallen bijna elke twee dagen'. De kaap van 100.000 nieuwe besmettingen zou al kort na Kerstmis bereikt zijn, klonk het nog.

En in Italië zijn de afgelopen 24 uur goed 44.600 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd, een record sinds de uitbraak van de pandemie. In de eerste twee golven werd Italië bijzonder zwaar getroffen, maar toch is het cijfer van donderdag een nieuw record voor het land. Het vorige record dateert van 20 november vorig jaar, toen er iets minder dan 41.000 besmettingen waren. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Britse studie: risico hospitalisatie met omikron fors lager dan met delta

Het risico op een ziekenhuisopname na een besmetting met de omikronvariant van het coronavirus ligt 50 tot 70 procent lager in vergelijking met een besmetting met de deltavariant. Dat hebben de Britse gezondheidsdiensten donderdag gemeld op basis van voorlopige gegevens.

Daarnaast zou ook het risico op een opname op de afdeling intensieve zorgen 31 tot 45 procent lager liggen. De Britse gezondheidsdiensten merkten voorts nog op dat de extra bescherming met een boosterdosis sneller zou afnemen. Na tien weken zou de bescherming al 10 tot 25 procent lager liggen, klinkt het.

Bovendien zou de hogere besmettelijkheid van omikron nog steeds tot een overspoeling van de ziekenhuizen kunnen leiden, waarschuwen de Britse gezondheidsdiensten. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vlaamse boostercampagne loopt voor op voorziene schema

De boostercampagne in Vlaanderen loopt voor op het voorziene schema. Dat melden het Vlaamse Agentschap Zorg en Gezondheid en Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) op een online persconferentie.

Aanvankelijk wilde men tegen het eind van januari 2,5 miljoen Vlamingen vaccineren met een booster, maar die kaap wordt hoogstwaarschijnlijk donderdag al gehaald. Ondertussen krijgen 50'ers en de eerste 40'ers hun uitnodiging. Er zijn wel wat regionale verschillen in de snelheid van de campagne.

De meeste vaccinatiecentra hebben zonder veel moeilijkheden hun prikcampagne kunnen versnellen, maar toch kampen sommige centra met problemen. Zo blijkt bijvoorbeeld de beperkte wachtcapaciteit op twaalf plekken een probleem. Samen met de lokale besturen wordt er gezocht naar een oplossing.

Daarnaast blijft personeelscapaciteit ook een aandachtspunt. Zo is er op verschillende plekken nog nood aan farmaceutische ondersteuning, medische experts en 'prikondersteuning'. Door de noodwet die recentelijk van kracht ging, kwamen er wel extra profielen bij voor de voorbereiding en het plaatsen van vaccins. Er is bovendien ook ondersteuning van apothekers, huisartsen en vanuit de ziekenhuizen.

Beke wil de komende weken blijven inzetten op de vlotte boostercampagne. 'Wanneer we kijken naar Europa, staat Vlaanderen op de vierde plaats', klinkt het. 'We horen bij het koppeloton.'

Binnenkort start ook de vaccinatie van 5- tot 11-jarigen. De lancering van de campagne staat gepland voor de eerste week van volgend jaar. Het vaccinatiecentrum van de Vlaams-Brabantse gemeente Gooik organiseert op 30 december een try-out met vrijwilligers. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Marc Van Ranst: 'Omikron zal rond jaarwisseling meerderheid van besmettingen uitmaken'

Het aandeel van de omikronvariant binnen alle coronabesmettingen ligt momenteel op 33 procent. Dat meldt viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven). De stijging zet zich dus onverminderd verder. Maandag lag het percentage nog op 20 procent van de besmettingen, een week geleden op 6 procent.

De maatregelen die het Overlegcomité woensdag heeft afgekondigd, zullen volgens Van Ranst wel een zekere demping geven aan de verdere verspreiding. Toch schat de KU Leuven-viroloog dat omikron tegen volgende week, rond oudejaars- en nieuwjaarsdag, de meerderheid van de besmettingen zal uitmaken. Naarmate de verspreiding verder vordert, wordt het bovendien belangrijk de testcapaciteit mee op te drijven, waarschuwt de viroloog.

Van de omikronvariant wordt namelijk geschat dat die tot vijf keer meer besmettelijk is dan de deltavariant. 'Op dit moment is er geen enkel probleem qua testcapaciteit, maar het is iets om in het oog te houden.' (Belga)

Jambon wil komende weken met cultuursector zoeken naar juiste steunmaatregelen

Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) heeft zich geëngageerd om de komende weken, in overleg met de cultuursector, te zoeken naar de juiste steunmaatregelen, nu het Overlegcomité woensdag heeft beslist dat cultuurvoorstellingen niet meer kunnen door de opmars van de omikronvariant. Dat laat het kabinet van Jambon weten na afloop van het gesprek dat de minister-president donderdagochtend had met de sector.

Het Overlegcomité besloot woensdag dat vanaf 26 december een verbod op binnenevenementen geldt, waaronder cultuurvoorstellingen en bioscoopvertoningen. De cultuursector reageert boos, verontwaardigd en verslagen.

Bevoegd minister Jambon had donderdagochtend digitaal een gesprek met de verschillende vertegenwoordigers van de cultuursector in Vlaanderen over de bijkomende maatregelen. 'De minister-president heeft geluisterd naar de standpunten, gevoeligheden en voorstellen van de diverse subsectoren en dankt de vertegenwoordigers voor hun constructieve opstelling in de aartsmoeilijke omstandigheden', zegt zijn kabinet.

Jambon heeft zich geëngageerd om in de komende weken, in overleg met de sector te zoeken 'naar de juiste steunmaatregelen om deze nieuwe klap te boven te komen'.

'Ook in het verleden heeft de Vlaamse regering via onder meer het Noodfonds Cultuur, het laten doorlopen van subsidies en het Vlaams beschermingsmechanisme de nodige steun verleend, met als doel gezonde organisaties en bedrijven door de crisis te helpen', aldus nog het kabinet van minister-president Jan Jambon. (Belga)

'Totale vertrouwensbreuk met de politiek' (epidemioloog Marius Gilbert)

Epidemioloog Marius Gilbert (ULB) is bijzonder ontstemd over wat hij noemt het 'politieke gemarchandeer' op het Overlegcomité woensdag. Gilbert haalde op La Première uit naar de sluiting van de culturele sector, die volgens hem niet gevraagd was door de wetenschappelijke experten van de GEMS.

Het OC besliste woensdag onder meer dat er vanaf 26 december een verbod komt op binnenevenementen, waaronder cultuurvoorstellingen.

'De vertrouwensbreuk (met de politiek), is totaal en het gebeurt op een moment dat het het meest nodig is!', zei de epidemioloog. 'Ik denk dat ze (politici, nvdr) niet beseffen dat dit politiek gemarchandeer een nadelig effect heeft op de sociale cohesie.'

Volgens marius Gilbert hoeft het met dergelijke beslissingen niet te verbazen zouden de culturele sector, het verplegend personeel en 'alle sectoren die zich mishandeld voelen' door de regering op straat komen zij aan zij met extreemrechts. (Belga)

Brusselse kerstmarkt gaat dicht en geen eindejaarsvuurwerk

De stad Brussel heeft naar aanleiding van het Overlegcomité van woensdag beslist om de kerstmarkt in het centrum van de hoofdstad te sluiten. Niet alle attracties van Winterpret gaan toe. De grote vuurwerkshow bij de overgang van oud naar nieuw gaat ook niet door. (Belga)

Stany Crets roept op tot protest tegen sluiting cultuursector

Stany Crets roept op om komende zondagmiddag samen te komen op het Muntplein in Brussel om te protesteren tegen de sluiting van de cultuursector. 'Voor de zoveelste keer zijn wij het zwarte schaap. Het slachtlam', zegt de acteur en theatermaker donderdag op zijn Facebookpagina.

Lees meer

Chinese stad Xi'an met 13 miljoen inwoners in lockdown na 63 coronabesmettingen

Nadat in de Chinese stad Xi'an, in het oosten van het land, donderdag 63 coronabesmettingen werden vastgesteld, hebben de autoriteiten een lockdown uitgevaardigd. De uitbraak zou te wijten zijn aan 'geïmporteerde gevallen', klinkt het. Het is niet duidelijk of het gaat om de omikronvariant van het coronavirus.

Elk gezin kan één gezinslid aanwijzen dat elke twee dagen inkopen mag doen, heeft de stad aangekondigd in een verordening. Besmette personen en hun dichte contacten wordt aangeraden om naar het ziekenhuis of in isolatie te gaan. Scholen en niet-essentiële winkels zijn gesloten. Transportverbindingen zijn grotendeels onderbroken. Veel vluchten naar Xi'an zijn geannuleerd. Naast de lockdown moeten ook miljoenen coronatests de uitbraak helpen indammen.

China houdt er een zero-covid-strategie op na en heeft het coronavirus zo grotendeels onder controle gekregen. Al meer dan een jaar doet de Volksrepubliek het op dat vlak beter dan veel andere landen. Het dagelijkse leven en de economie waren er weer stabiel. Toch veroorzaakte de deltavariant er sinds de herfst al verschillende uitbraken.

De Olympische Winterspelen gaan op 4 februari 2022 van start in Peking, op meer dan duizend kilometer van Xi'an. "Er zullen zeker besmettingen zijn en het is mogelijk dat er een kleine uitbraak komt", zei Huang Chun, belast met het controleren van de verspreiding van het coronavirus op de Winterspelen. Peking heeft de strenge coronamaatregelen voor buitenlandse atleten al aangescherpt. (Belga)

Jeholet betreurt afwezigheid Vlaamse stem om cultuur te verdedigen op het Overlegcomité

De minister-president van Franse gemeenschap, Pierre-Yves Jeholet, betreurt dat er tijdens het Overlegcomité geen Vlaamse stem aanwezig was om de cultuursector te verdedigen. Het OC besliste woensdag onder meer dat er vanaf 26 december een verbod komt op binnenevenementen, waaronder cultuurvoorstellingen.

Volgens Jeholet (MR) gingen woensdag slechts drie stemmen - waaronder die van hemzelf - rond de tafel op tegen de sluiting van de cultuursector. Maar 'Ik heb niets gehoord uit Vlaanderen', betreurde hij donderdagochtend op Bel-RTL.

'Ik begrijp de woede en verontwaardiging (van de culturele wereld). Culturele plekken zijn geen clusters van besmetting', voegde de Franstalige minister-president eraan toe. 'Ik denk dat dat niet veel zin heeft.'

De ministers komen midden januari opnieuw samen in een nieuw Overlegcomité. 'Ik hoop dat we (dan) talrijker zullen zijn om de cultuur te verdedigen ...', aldus nog Jeholet. (Belga)

Boosterprik van AstraZeneca werkt tegen omikronvariant (Universiteit van Oxford)

Uit een studie van de Universiteit van Oxford blijkt dat de boosterprik van het coronavirus van Oxford/AstraZeneca werkt tegen de omikronvariant van het coronavirus. Dat meldt het farmaceutisch bedrijf AstraZeneca donderdag in een persbericht. Drie prikken van het vaccin genereren een vergelijkbare hoeveelheid antilichamen tegen de omikronvariant als twee prikken tegen de deltavariant.

Een boosterprik verhoogt de hoeveelheid antilichamen tegen de omikronvariant aanzienlijk, blijkt uit het nieuwe laboratoriumonderzoek. Twee prikken van het AstraZeneca-vaccin beschermen al tegen de variant, maar minder dan tegen de andere coronavarianten. De studie analyseerde bloedstalen van testpersonen die besmet waren met covid-19, twee coronaprikken gekregen hadden, een boosterprik gekregen hadden of eerder besmet raakten met een andere coronavariant. 41 testpersonen hadden een boosterprik gekregen.

De antilichaamniveaus van de testpersonen die een boosterprik kregen, lagen hoger dan die van de personen die eerder besmet raakten met het de alfa-, beta- of deltavariant of de originele stam van coronavirus en genazen. Een maand na het toedienen van de boosterprik neutraliseerden de bloedserums van de testpersonen de omikronvariant in een gelijkaardige mate als bloedserums van testpersonen met twee prikken de deltavariant uitschakelden.

'Het is erg bemoedigend om te zien dat huidige vaccins het potentieel hebben om te beschermen tegen de omikronvariant na een boosterprik. Deze resultaten ondersteunen het gebruik van de boosterdosis als deel van nationale vaccinatiestrategieën, in het bijzonder om de verspreiding van zorgwekkende varianten, waaronder de omikronvariant, te beperken', zei professor Sir John Bell van de Universiteit van Oxford. (Belga)

Aantal coronapatiënten op intensieve zorg zakt onder de 700

Het aantal patiënten dat met covid-19 op de afdelingen intensieve zorg van de Belgische ziekenhuizen ligt, is weer onder de 700 gezakt. Dat blijkt donderdagmorgen uit de gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de week van 15 tot en met 22 december werden gemiddeld 163,6 coronapatiënten per dag opgenomen in een Belgisch ziekenhuis. Dat is een daling met 36 procent in vergelijking met een week eerder.

Momenteel liggen nog 2.321 mensen met covid-19 in het ziekenhuis (-26 procent), van wie 693 op de afdeling intensieve zorg.

Ook de andere indicatoren blijven dalen. Van 13 tot en met 19 december werden gemiddeld 8.153 besmettingen per dag vastgesteld. Dat is een daling met 36 procent op een week tijd.

In dezelfde periode stierven per dag gemiddeld 35,9 mensen aan de gevolgen van covid-19, een daling met 20 procent op weekbasis. Het totale aantal doden loopt daarmee wel op tot 28.067.

Dat de epidemie momenteel in kracht afneemt, blijkt ook uit het reproductiegetal, dat op 0,75 ligt. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Britse studies wijzen op kleiner risico op hospitalisaties bij omikronvariant

Volgens twee studies die woensdag in het Verenigd Koninkrijk gepubliceerd zijn, leiden besmettingen met de omikronvariant minder vaak tot ziekenhuisopnames dan infecties met de deltavariant. Daarmee wordt een tendens bevestigd die ook in Zuid-Afrika werd waargenomen.

De studies werden uitgevoerd in Engeland en in Schotland. Britse experts zijn tevreden over de voorlopige resultaten, maar wijzen er wel op dat de omikronvariant wegens de grotere besmettelijkheid nog altijd kan leiden tot een stijging van het aantal ernstige gevallen. Voor het Schotse onderzoek werd gekeken naar de besmettingen die in november en december werden vastgesteld. Daaruit blijkt voor omikron "een vermindering met twee derde van het risico op hospitalisatie, in vergelijking met delta". In de studie werden geen gehospitaliseerde mensen van minder dan 60 jaar onderzocht. Het Engelse onderzoek ziet het risico op elke vorm van hospitalisatie met 20 tot 25 procent verminderen na een besmetting met de omikronvariant. Voor ziekenhuisopnames van één nacht of meer gaat het om een vermindering met 40 tot 45 procent. Het is niet duidelijk wat de oorzaak is van het lagere percentage ernstige gevallen. Mogelijk is dit een gevolg is van de kenmerken van de omikronvariant, maar het kan ook te maken hebben met een hogere immuniteit bij de bevolking door vaccinatie of door een eerdere besmetting met het coronavirus. (belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Jeugdsector kent hoogste aantal besmettingen, ook stijging bij fitness en sportwedstrijden

De kinder- en jongerensectoren, zoals het onderwijs en de kinderopvang, tellen nog steeds het hoogste aantal coronabesmettingen. Dat blijkt uit het jongste rapport van het team van professor Lode Godderis (KU Leuven). In de fitnesscentra en bij sportwedstrijden is een stijging van het aantal besmettingen opgetekend.

De cijfers gaan over de eerste twee weken van de maand december. Aan de hand van gegevens van gezondheidscentrum Sciensano, gekoppeld aan data van de sociale zekerheid en uit de contacttracing, kunnen sectoren met elkaar vergeleken worden. De cijfers worden bekeken aan de hand van de veertiendaagse incidentie, dus het aantal besmettingen per 100.000 mensen.

Uit het vorige rapport bleek ook dat de jeugdsector het hoogste aantal incidenties telde. Dat is nog steeds het geval, leert het nieuwe onderzoek. Het gaat dan om omgevingen zoals de kinderopvang, het basis- en secundair onderwijs, de jeugdzorg en -werk, en mentale en residentiële gezondheidszorg.

Een opmerkelijke stijging is vastgesteld binnen de fitnesscentra en bij sportwedstrijden. Ook in de sector van de podiumkunsten is een toename opgetekend. 'Het gaat dan vooral om die zaken waar mensen nog kunnen rondlopen, zoals concerten. Ten tijde van onze dataverzameling was dat nog mogelijk', verduidelijkt professor Godderis.

Het goede nieuws komt onder meer uit de horecasector. De incidentie in die sector ligt lager dan in de algemene bevolking. 'Als mensen kunnen zitten en als er voldoende geventileerd wordt, kunnen heel wat besmettingen vermeden worden.'

Godderis wijst in dat opzicht op het verschil tussen de cultuursector en voetbalwedstrijden. 'Qua organisatie zit je in beide sectoren met andere mogelijkheden. De cultuursector hadden wij (de GEMS, waar Godderis ook lid van is, red.) niet onveilig ingeschat: het is verrassend dat het Overlegcomité beslist heeft die sector te sluiten.' Ook telewerk blijkt een erg efficiënte maatregel te zijn om besmettingen te voorkomen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Scholz wil dat 80 procent van Duitsers tegen 7 januari eerste prik gekregen heeft

De Duitse bondskanselier Olaf Scholz heeft het doel gelanceerd om tegen 7 januari 80 procent van de Duitse bevolking een eerste prik toegediend te hebben. Vandaag hebben 61,2 miljoen Duitsers op zijn minst een eerste prik gekregen, of 73,6 procent.

Om het doel van 80 procent te halen, moeten er tegen 7 januari nog eens 5,3 miljoen mensen een eerste prik krijgen. De Duitse Raad voor Ethiek toonde zich er recentelijk voorstander van om de vaccinatieplicht uit te breiden van sommige beroepen naar 'significante delen van de bevolking'. De Raad had van de federale en regionale regeringen de vraag gekregen om hierover een beoordeling op te stellen, in aanloop naar een stemming in de Bundestag over verplichte vaccinatie. Scholz is voor een verplichte vaccinatie.

Scholz is van plan op 7 januari opnieuw aan tafel te gaan met de premiers van de deelstaten over welke maatregelen nodig zijn in de strijd tegen het coronavirus. Het Duitse vaccinatietempo loopt licht achter op dat in andere West-Europese landen. Dinsdag had 70,4 procent van de bevolking al het aanbevolen aantal prikken gekregen, en net geen derde kreeg al een boosterprik. Per 100.000 Duitsers zijn er de voorbije zeven dagen 289 nieuwe besmettingen vastgesteld, tegenover 353 vorige week en 387 vorige maand. Experts waarschuwen dat die dalende trend door omikron snel weer kan keren. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Weyts tevreden dat scholen na kerstvakantie kunnen openen

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) heeft woensdagavond tevreden gereageerd op de uitkomst van het Overlegcomité over de coronacrisis. 'We zijn tevreden dat de scholen vanaf 10 januari 100 procent contactonderwijs kunnen organiseren. Dat is cruciaal voor ál onze kinderen en jongeren - zeker voor de meest kwetsbaren', stelt Weyts.

Met onder meer een verbod op binnenactiviteiten besloot het Overlegcomité woensdag een aantal doortastende maatregelen te nemen om de verspreiding van de nieuwe omikronvariant van het coronavirus in te perken. Eén van de doelstellingen van die aanpak is ervoor zorgen dat de scholen na de kerstvakantie het contactonderwijs kunnen hernemen.

'Nu en in de komende jaren moeten we de schoolgaande jongeren voorop zetten. We zijn niet altijd gevolgd in dat pleidooi, maar we zijn dankbaar dat dit nu wel het geval is', reageert Weyts.

De minister vindt het wel 'spijtig' dat sneeuwklassen en bosklassen nu niet mogelijk zijn. 'Maar ook gelet op de strenge beperkingen die gelden in binnen- en buitenland is het beter om deze uit te stellen, in de hoop dat meerdaagse schooluitstappen later kunnen met meer vrijheid en meer pret'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Onbegrip bij handelsfederatie Comeos

Bij handelsfederatie Comeos reageert men weinig begripvol op de beslissing van het Overlegcomité om vanaf zondag winkelen met maximaal twee personen toe te staan. 'We betreuren deze beslissing. We hebben reeds bewezen dat we een veilige sector zijn', zegt woordvoerster Deborah Motteux. 'De beslissing is ook niet logisch, want op restaurant mag men wel nog met zes personen.'

Ze wijst er ook op dat deze beslissing er komt in een belangrijke periode voor de retailsector, eerst met kerst en oudejaar en dan de koopjesperiode. 'Bij elke maatregel die er wordt genomen, merken we meteen een impact op het aantal bezoekers in de winkels'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Overlegcomité beveelt FFP2-maskers aan voor kwetsbare personen

Het Overlegcomité beveelt het gebruik van FFP2-maskers aan voor kwetsbare personen. Recente wetenschappelijke studies lijken namelijk aan te tonen dat de omikronvariant langer blijft hangen in de lucht dan eerdere varianten.

Op dit moment geldt een mondmaskerplicht voor iedereen vanaf 6 jaar, maar de onzekerheid over de omikronvariant vergt extra voorzichtigheid. Daarom krijgen kwetsbare personen het advies om een FFP2-masker te dragen. Die zouden beter beschermen tegen het virus. De nieuwe variant van het coronavirus is intussen al verantwoordelijk voor 27 procent van de besmettingen in ons land, aldus premier Alexander De Croo (Open VLD). Tegen begin 2022 zal omikron ook in België de dominante variant zijn. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gents cultuurschepen: "Dit is een zware schok"

In Gent reageert schepen van Cultuur Sami Souguir (Open Vld) vol onbegrip op de maatregelen van het Overlegcomité. 'Een zware schok voor de cultuursector', zegt de partijgenoot van premier Alexander De Croo. In Gent zijn heel wat culturele spelers aan het experimenteren met coronaveilige formules.

'De cultuursector heeft zich zeer flexibel en hypergeorganiseerd getoond', zegt Souguir. 'Dan is het natuurlijk wrang dat net de cultuursector opnieuw het kind van de rekening is.' Bij de Gentse cultuurhuizen regent het woensdag verontwaardigde reacties. De schepen sluit zich aan bij die verontwaardiging. 'Volksgezondheid gaat uiteraard voor, maar in plaats van tussenstappen te nemen zoals de toepassing van eerdere protocollen is het nu gewoonweg 'boeken toe'.

Dat terwijl ik nog steeds geen onderzoeken las, ook niet uit het buitenland, dat de cultuursector een 'probleemsector' zou zijn voor de verspreiding van het virus', zegt de schepen nog. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

De Croo: 'Maatregelen worden "in eerste week van januari" geëvalueerd'

De nieuwe maatregelen zullen begin januari opnieuw worden geëvalueerd, aldus premier Alexander De Croo op de persconferentie na het overlegcomité. 'We houden de situatie uiteraard elke dag nauwlettend in de gaten', klinkt het.

De Croo noemt de omikronvariant 'een kaper op de kust' die veel onzekerheid met zich mee brengt. 'We weten dat de besmettelijkheid een stuk hoger ligt en dat de variant zich mogelijk sneller verspreidt dan delta. We moeten voorzichtiger zijn dan ooit en de verspreiding proberen te vertragen', aldus de premier.

Het overlegcomité besliste daarom om extra maatregelen in te voeren. Zo worden indooractiviteiten verboden, op enkele uitzonderingen na, zoals sportactiviteiten en musea. Ook mogen we vanaf zondag met maximaal twee personen naar de winkel. Daarnaast is publiek bij sportevenementen niet meer toegelaten. De nu al geldende regels, zoals verplicht telewerk (met uitzondering van één terugkomdag), blijven gelden.

De ministers spreken van 'een stevig pakket aan maatregelen', maar benadrukken dat het - vooral voor de cultuursector - een harde noot om te kraken is. 'Het is zelden dat een beslissing me zo zwaar is gevallen', aldus federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit). 'We weten hoe belangrijk het is voor een kunstenaar om op een podium te kunnen staan en in dialoog te gaan met zijn publiek. We maken dat nu onmogelijk, maar hopen dat het niet te lang zal duren.'

Ook Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) voelt als minister van Cultuur mee met de sector. Hij benadrukt wel dat de steunmaatregelen doorlopen en dat hij organisaties en bedrijven die voor corona gezond waren door de crisis wil trekken. 'We zullen alles in het werk stellen om dit voor de cultuursector te realiseren', zegt Jambon.

De nieuwe regels gaan vanaf zondag 26 december in, maar een concrete einddatum werd niet genoemd. 'We volgen de situatie elke dag', aldus De Croo, die benadrukt dat de regels formeel geëvalueerd zullen worden in de eerste week van januari. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Voka betreurt uitblijven van coronabarometer

Voka, het Vlaams netwerk van ondernemingen, roept woensdag na de persconferentie van het Overlegcomité opnieuw op om zo snel mogelijk een coronabarometer in te voeren. De bijkomende maatregelen zijn bovendien erg streng en betekenen een forse klam voor duizenden ondernemingen in de event-, cultuur- en vrijetijdssector, aldus Voka. Gerichte ondersteuningsmaatregelen zijn dan ook nodig.

'De berichten over de zeer besmettelijke omikronvariant zijn zorgwekkend. De druk op de zorg moet beheersbaar blijven. Maar tegelijkertijd is het stopzetten van heel wat sociale binnen- en buitenactiviteiten tot eind januari voor ondernemers en organisaties een echt drama', zegt gedelegeerd bestuurder Hans Maertens.

Hij vindt het ook onbegrijpelijk dat er nog steeds geen coronabarometer is. 'Zo'n instrument geeft houvast en zorgt voor voorspelbaarheid. Het huidige ad-hocbeleid stort mensen en sectoren in onzekerheid', zegt hij. Voka vraagt dan ook om tegen begin 2022 zo'n barometer uit te werken, die 'ons zal toelaten om te leven, te werken en te ondernemen ondanks het virus'. Bij de uitwerking van de barometer is het van cruciaal belang om maximaal rekening te houden met de praktische noden van de ondernemingen, klinkt het nog.

Voka stelt ook dat alle zeilen moeten worden bijgezet om de boostercampagne op snelheid te houden en dat niet getalmd mag worden om in zo veel mogelijk ondernemingen op de werkvloer te vaccineren. Daarrond loopt sinds deze week in zeven grote Vlaamse bedrijven een proefproject.

'Ondernemingen bewijzen dat ze een betrouwbare partner zijn in het vaccineren van de bevolking. Het virus is een zeer taaie tegenstander, maar we hebben met de vaccins een doeltreffend wapen. Hoe meer mensen gevaccineerd worden, hoe beter we als samenleving beschermd zijn. Bedrijven staan klaar om te helpen', besluit Hans Maertens. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Pro League teleurgesteld na Overlegcomité: 'Zware dobber voor voetbalsector'

De Pro League noemt het nieuwe pakket aan maatregelen tegen het coronavirus - met onder meer een verbod op supporters tijdens voetbalwedstrijden vanaf zondag - 'een zware dobber voor de voetbalsector'. Volgens het Belgische profvoetbal werden de fans de voorbije weken in alle veiligheid onthaald. De Pro League hoopt in januari opnieuw publiek te kunnen verwelkomen.

Het Overlegcomité heeft woensdag beslist dat er vanaf zondag geen publiek meer aanwezig mag zijn tijdens sportevenementen, en dat zowel voor prof- als amateurcompetities en zowel binnen als buiten. Die maatregel werd genomen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan en de druk op de ziekenhuizen laag te houden. Premier Alexander De Croo (Open VLD) noemde het nieuwe pakket 'preventief', omdat de onzekerheid over de nieuwe omikronvariant nog groot is.

Voor het Belgische profvoetbal betekent het dat de 21e speeldag in 1A volledig zonder toeschouwers moet plaatsvinden. De clubs die komend voetbalweekend thuis spelen, zien zo opnieuw inkomsten door de neus geboord worden. Daarna is er een winterstop tot 14 januari. In 1B is de impact voorlopig minimaal, omdat de winterstop al van start is gegaan en ook een weekje langer loopt tot 21 januari.

'Deze beslissingen zijn alsnog een zware dobber voor onze sector', reageert de Pro League bij persagentschap Belga. 'Studies bewijzen namelijk dat activiteiten in buitenlucht geen gezondheidsrisico inhouden. We hebben bovendien steeds extra maatregelen genomen, zoals het verplichte mondmasker, de ingang koppelen aan de coronapas en het drank- en eetverbod. Daarnaast zijn bezoekende fans ook niet meer welkom in de stadions, waardoor er geen combibussen meer rijden.'

De maatregel duurt in principe tot eind januari. De Pro League hoopt evenwel dat de maatregelen slechts één speeldag van kracht zullen zijn. 'We zijn altijd in constructief overleg geweest met de overheden zodat voetbalfans zich in veilige omstandigheden konden ontspannen.

De financiële klappen voor onze clubs waren vorig seizoen enorm, en we willen dat niet opnieuw meemaken', klinkt het nog. 'Daarom zullen we blijven overleggen met de overheden en aandringen om in januari, bij de hervatting van de competitie, opnieuw publiek toe te laten. Dat zal hoe dan ook gebeuren in de meest veilige omstandigheden.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

VBO begrijpt nieuwe beperkingen, maar vraagt snel steunmaatregelen

Het Verbond van Belgische Ondernemingen (VBO) begrijpt dat het Overlegcomité bijkomende maatregelen heeft aangekondigd om erger te voorkomen in de toekomst. De werkgeversorganisatie vraagt echter ook snel nieuwe steunmaatregelen.

'Hoe pijnlijk de maatregelen ook zijn voor de getroffen ondernemingen, de epidemiologische situatie verplicht ons om nu in te grijpen om bij de start van het nieuwe jaar de omikronvariant de baas te kunnen', zegt CEO van het VBO Pieter Timmermans. 'Om te vermijden dat de getroffen bedrijven overkop gaan, roept de werkgeversorganisatie de overheden op om snel steunmaatregelen te voorzien.'

VBO wijst ook op het belang van de voorzorgsmaategelen en de vaccinatiecampagne. 'We moeten allemaal samen onze verantwoordelijkheid opnemen. Respecteer de voorzorgsmaatregelen ten volle en ga die boosterprik halen! Voorkomen is beter dan genezen', besluit Timmermans. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Onbegrip bij Kinepolis over sluiting bioscopen

Dat cinema's vanaf zondag weer moeten sluiten wegens de coronapandemie, stuit op onbegrip bij bioscoopgroep Kinepolis. Woordvoerster Anneleen Van Troos had het in een reactie tijdens de nieuwsuitzending van VRT over 'een bittere pil' met een 'serieuze mentale impact' op het personeel.

'Dit is een beslissing die heel hard aankomt', aldus Van Troos. 'Als je de strenge maatregelen bekijkt die wij vandaag toepassen, dan begrijpen wij eigenlijk niet hoe een totaalverbod op filmvoorstellingen kan bijdragen tot het voorkomen van besmettingen. Internationaal zijn er ook studies die aantonen dat het besmettingsrisico minimaal is in theater- en cinemazalen.'

Daarnaast hekelt Kinepolis dat de maatregel ook geen deel zou hebben uitgemaakt van het advies van de experten die de overheid bijstaan bij het beheer van de pandemie. Bovendien is de kerstvakantie doorgaans 'een topperiode' voor Kinepolis en ook nu is er een 'fantastisch filmaanbod', zegt Van Troos. 'We hebben de afgelopen dagen gezien dat de gezinnen op zoek zijn naar ontspanning samen met de kinderen. Wij kunnen dat organiseren op een volgens ons veilige manier.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Coronapil van Pfizer krijgt groen licht in VS

De pil tegen covid-19 van Pfizer heeft woensdag een spoedgoedkeuring gekregen van het Amerikaanse voedsel- en medicijnenagentschap FDA, een belangrijke stap in de strijd tegen de coronapandemie, die miljoenen patiënten een behandeling zou kunnen bieden.

'Deze goedkeuring verschaft een nieuw instrument om covid-19 te bestrijden op een cruciaal moment in de pandemie met de opkomst van nieuwe varianten', zei Patrizia Cavazzoni, een hoge functionaris van FDA, in een mededeling. De pil kan aan hoogrisicopatiënten van ouder dan 12 jaar worden toegediend, preciseert FDA (Food and Drug Administration). (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Londen beveelt vaccinatie aan voor kwetsbare kinderen

Britse wetenschappers bevelen aan om kwetsbare kinderen tussen 5 en 11 jaar te vaccineren met een verlaagde dosis van het Pfizer-vaccin. Over een veralgemeende aanbeveling voor alle kinderen tussen 5 en 11 is echter nog geen beslissing genomen.

De Britse regulator MHRA oordeelde dat het Pfizer-vaccin 'veilig en efficiënt' is voor kinderen uit deze leeftijdsgroep. De gegevens tonen een 'positieve verhouding tussen de voordelen en risico's'. 'Ouders kunnen gerust zijn dat er geen nieuw vaccin goedgekeurd zou worden als het niet voldoet aan de verwachte standaarden op het vlak van veiligheid, kwaliteit en efficiëntie.'

De adviescommissie JCVI beval de regering vervolgens aan om kinderen tussen de 5 en 11 uit risicogroepen, of die samenwonen met iemand uit die groep, het vaccin voor te stellen. Het gaat om zowat 330.000 kinderen.

'Sommige 5- tot 11-jarigen hebben onderliggende aandoeningen die hen aan meer risico's blootstellen, en wij adviseren deze kinderen om in eerste instantie gevaccineerd te worden', zei professor Wei Shen Lim van de JCVI.

De aanbeveling is hen twee dosissen van 10 microgram toe te dienen, een derde van de dosis voor volwassenen, en dat met acht weken tussen. Alleen al in de Verenigde Staten kregen meer dan 5 miljoen kinderen al zo'n dosis. Volwassenen een derde prik geven blijft wel de prioriteit van de Britse gezondheidsdienst NHS, klinkt het. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Wat het Overlegcomité besliste: sportwedstrijden zonder publiek, bioscopen en cultuurzalen dicht

Vanaf 26 december gaan verstrengde maatregelen van kracht. Die zouden gelden tot eind januari met een tussentijdse evaluatie midden januari. Dat heeft premier Alexander De Croo (Open VLD) woensdag aangekondigd na afloop van het Overlegcomité over de coronacrisis. Lees hier een overzicht.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Marc Van Ranst: 'Behoorlijk strenge maatregelen'

De bijkomende maatregelen die vanaf zondag van kracht gaan om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, zijn 'behoorlijk streng'. Dat zei viroloog Marc Van Ranst woensdagavond in de studio van de VRT. 'Wanneer je niet alleen deze maatregelen, maar ook die van de voorbije weken, allemaal bij elkaar optelt, kom je toch bij een flink streng pakket.'

Dat de verschillende regeringen in het Overlegcomité beslist hebben om onder meer de cultuursector weer aan banden te leggen, verbaasde Van Ranst enigszins, omdat daar in principe goed geventileerd wordt. 'Het vertrouwen in die sector is erg groot. Als je dan ziet dat kerstmarkten open mogen blijven... De glühwein heeft het gewonnen van de cultuur', zei de viroloog.

Wat privébijeenkomsten betreft, zijn er geen nieuwe beperkingen. 'Het zal bijzonder moeilijk zijn om in de privésfeer twee dagen voor kerst enorme, drastische beslissingen te nemen', aldus Van Ranst.

Of de maatregelen zullen volstaan tegen de opkomst van de omikronvariant van het coronavirus, zal nog moeten blijken. 'We moeten hopen dat we dat kunnen vertragen. We gaan het zien. Er zijn met omikron een aantal onzekerheden, en dat moeten we ook kunnen toegeven.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Unizo blij dat samen winkelen nog kan, maar betreurt arbitrair verbod op kleinere events

Ondernemersorganisatie Unizo reageert woensdag met gemengde gevoelens op de uitkomst van het Overlegcomité. Zo is de organisatie tevreden dat samen winkelen nog mogelijk blijft, maar betreurt ze 'het arbitraire verbod' op kleinere events en voorstellingen binnen, tot 200 deelnemers.

'De beperking tot bubbels van twee voor wie gaat winkelen komt hard aan bij de retailsector, maar het allerbelangrijkste is hier dat samen winkelen nog mogelijk blijft, ook met de kinderen erbij. Daarmee ontsnapt de sector aan het ergste scenario', zegt Danny Van Assche, gedelegeerd bestuurder van Unizo.

De organisatie is minder gematigd over het verbod op evenementen en voorstellingen binnen. 'We betreuren hier het gebrek aan nuance', zegt Van Assche. 'Het Overlegcomité had hier rekening kunnen houden met de capaciteit van een zaal. In een ruimte waar plaats is voor, bijvoorbeeld, 1.000 bezoekers kan je perfect coronaproof een paar honderd gasten ontvangen. Dat dit argument niet is weerhouden in de eindbeslissing, betekent andermaal een stevige kaakslag voor de al zo zwaar getroffen eventsector.'

Unizo is zich bewust van de noodzaak om het coronavirus actief te bestrijden, 'maar de impact daarvan mag niet telkens opnieuw op dezelfde schouders terechtkomen', waarschuwt Danny Van Assche, 'De overheid moet alle middelen uit de kast halen om de vaccinatiegraad tot quasi 100 procent op te krikken. Elke burger moet in deze strijd zijn of haar verantwoordelijkheid opnemen.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Spanje verplicht mondmasker buiten

Uit vrees voor de oprukkende coronavariant omikron verplicht Spanje het dragen van mondkapjes buiten. Eerder tijdens de coronacrisis moest buiten ook al een masker op, maar daar kwam in juni een einde aan, behalve op drukke plekken en binnen in openbare ruimtes. Het is nog niet bekend wanneer de verplichting weer ingaat.

Spanje kampt met een explosieve toename van coronabesmettingen. Deze week werd het recordaantal van bijna 50.000 op een dag bereikt. De omikronvariant is al verantwoordelijk voor 80 procent van alle nieuwe gevallen in de Spaanse hoofdstad Madrid, melden media.

De regio Catalonië, waar Barcelona onder valt, kondigde al extra coronamaatregelen aan die vrijdag ingaan. Nachtclubs en cafés moeten dicht, er komt een avondklok van 01.00 uur tot 06.00 uur en de maximale bezetting in restaurants wordt flink verminderd. Ook mogen mensen thuis minder gasten ontvangen. De regels gelden voor vijftien dagen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Steven Van Gucht: 'Overlegcomité gaat verder dan we hadden geadviseerd'

Met de sluiting van theaters en bioscopen, gaat het Overlegcomité verder dan de experten hadden geadviseerd. 'Dat stond voor ons slechts in plan-B', zegt viroloog Steven Van Gucht woensdagavond in de VTM-studio, voor de start van de persconferentie. Volgens Van Gucht gingen de experts ervan uit dat bijvoorbeeld een bioscoopbezoek nog veilig kon. Zij zijn echter vooral beducht voor samenkomsten in de privésfeer. 'Daar zit de grootste kans op besmetting, zeker met de omikronvariant', aldus Van Gucht.

'Ik hoop dat daarvoor gewaarschuwd zal worden (...) daar zal het grote verschil liggen', klonk het nog. De viroloog toonde wel begrip dat de politici niet willen raken aan de privésfeer. 'Maar het is nu de periode van de familiebijeenkomsten en daar zit het grootste risico op besmetting'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

WHO: boosterprik voor iedereen verlengt pandemie

Rijke landen zijn volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) met hun boostervaccinaties voor iedereen waarschijnlijk verantwoordelijk voor een verlenging van de coronapandemie. Waren die doses naar gezondheidspersoneel en kwetsbare mensen in arme landen gegaan, dan was in september al 40 procent van de wereldbevolking ingeënt, zo luidt de overtuiging van de WHO.

De organisatie gaat ervan uit dat bij een wereldwijde inentingsgraad van 40 procent in elk land de acute fase van de pandemie voorbij is. Meer dan de helft van de WHO-lidstaten haalt dit streefdoel echter ook eind dit jaar niet, zei WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus woensdag in Genève.

'Allesomvattende boosterprogramma's zullen de pandemie waarschijnlijk verlengen in plaats van haar te beëindigen', zei Tedros. Hij voegde eraan toe dat vaccins aan landen geleverd werden die al een hoge vaccinatiegraad hebben. Dit gaf het virus de kans zich te verspreiden in gebieden die te weinig vaccins kregen, waar ze ook konden uitgroeien tot nieuwe varianten.

De onafhankelijke vaccinatieraad Sage, die de WHO adviseert, sprak zich eveneens uit tegen boostervaccinatieprogramma's zoals die in Duitsland, Groot-Brittannië, ons land en veel andere industrielanden werden opgezet. Sage adviseert dat rijke landen 'de baten van hun volksgezondheid in evenwicht brengen met de steun aan wereldwijde gelijkheid in de toegang tot vaccins, die nodig is om de evolutie van het virus en de impact van de pandemie aan te pakken'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gegevensbeschermingsautoriteit schort vaccinatieregel voor sollicitanten bij ZNA op

De Antwerpse ziekenhuisgroep ZNA mag sollicitanten voorlopig niet meer vragen naar hun vaccinatiestatus. De Geschillenkamer van de Gegevensbeschermingsautoriteit (GBA) heeft daarover woensdag een tijdelijke schorsing bevestigd. Volgens de GBA is de motivatie van ZNA begrijpelijk, maar is er geen wettelijke bepaling die een dergelijke verwerking van gezondheidsgegevens toelaat.

ZNA had eerder te kennen gegeven dat ze sinds september enkel nog mensen aanneemt die gevaccineerd zijn tegen het coronavirus. Aan sollicitanten wordt gevraagd of hij of zij gevaccineerd is. Is dat niet het geval, dan wordt alsnog een prik aangeboden. 'Weigert hij, dan is het gesprek voorbij', zei voorzitter en Antwerps gezondheidsschepen voor N-VA Els van Doesburg in oktober. Het ging om een eerste maatregel in afwachting van een federaal wettelijk kader voor het verplichten van vaccinatie bij zorgpersoneel De GBA legde echter een voorlopige schorsing op tegen de maatregel, omdat er geen wettelijke toelating is om gezondheidsgegevens op een dergelijke manier te verwerken.

ZNA ging in beroep tegen de schorsing, maar dat beroep werd woensdag door de Geschillenkamer van GBA afgewezen. 'Wij begrijpen de motivatie van het ziekenhuisnetwerk, en wij begrijpen dat vaccinatie een essentieel instrument is in de strijd tegen de pandemie, maar de gevoelige aard van gezondheidsgegevens is onderworpen aan een strikt juridisch kader' verduidelijkt Hielke Hijmans, voorzitter van de Geschillenkamer.

'Als Autoriteit, die belast is met het toezicht op het naleven van de regels inzake gegevensbescherming, is het onze plicht deze regels te doen toepassen. Alleen de wetgever kan de burger (en/of het personeel in de gezondheidszorg) een vaccinatieplicht opleggen, en zo'n verplichting is (nog) niet afdwingbaar.'

ZNA had aangevoerd dat er geen persoonsgegevens worden verwerkt bij de controle van de vaccinatiestatus, omdat het louter om een mondeling verzoek gaat. Maar de Geschillenkamer oordeelt dat 'het feit dat vaccinatie een voorwaarde is voor tewerkstelling, de facto een scheiding impliceert tussen 'gevaccineerde en niet-gevaccineerde' sollicitanten, en derhalve een verwerking als bedoeld in de AVG (Algemene verordening gegevensbescherming).' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Kamer verlengt bredere inzet personeel in test- en vaccinatiecentra

De plenaire Kamer heeft woensdag een wetsontwerp goedgekeurd dat het langer mogelijk maakt dat ander gekwalificeerd personeel dan artsen en verpleegkundigen kan worden ingezet in de test- en vaccinatiecentra in de strijd tegen het coronavirus.

Die inzet was al mogelijk, maar de termijn waarbinnen dat kan, wordt nu verlengd tot 1 juli 2022, omdat de epidemie zoals bekend nog lang niet achter de rug is. Er waren 121 stemmen voor en 17 onthoudingen. Niemand stemde tegen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Klein verlet om kind naar vaccinatieplaats te begeleiden

De plenaire Kamer heeft woensdag het wetsontwerp goedgekeurd waardoor ouders recht krijgen op klein verlet om hun minderjarig kind te begeleiden naar een vaccinatiecentrum, net als een persoon met een handicap die ze als ouder of voogd onder hun hoede hebben. Dat gebeurde met 116 stemmen voor en 22 tegen.

Eerder was dat klein verlet ook al ingevoerd voor volwassenen die hun prik gingen halen. Zoals bekend werd onlangs beslist dat kinderen vanaf 5 jaar ook een vaccin tegen het coronavirus kunnen krijgen.

De tekst verlengt ook het recht op tijdelijke werkloosheid wegens overmacht tot 31 maart voor een werknemer van wie een kind in quarantaine moet. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Voor eerste keer meer dan 100.000 coronabesmettingen op 24 uur in VK

In het Verenigd Koninkrijk is het aantal nieuwe coronabesmettingen voor het eerst boven de 100.000 uitgekomen. Dat blijkt uit de recentste cijfers van de regering. Er werden op 24 uur tijd 106.122 nieuwe besmettingen geregistreerd. Het vorige record dateert van 17 december, toen waren er 93.405 besmettingen.

Er liggen nu 8.000 mensen in de ziekenhuizen met covid-19. Dat is het hoogste aantal sinds 22 november, en 4 procent hoger dan een week geleden. Op dinsdag nog zei de Britse premier Boris Johnson dat er geen nieuwe beperkingen zouden komen voor Kerstmis, al sloot hij tegelijk niet uit dat die wel zouden volgen na Kerstmis.

De regionale regeringen in Wales en Schotland kondigden eerder al verdere maatregelen aan die meteen na Kerstmis intreden. De voorbije dagen bereikte het aantal nieuwe besmettingen al hoge niveaus. Acht van de tien hoogste aantallen nieuwe besmettingen werden sinds 15 december opgetekend.

Er zijn ook 140 overlijdens gemeld binnen de 28 dagen na een positieve test. In totaal eiste de pandemie in het Verenigd Koninkrijk al bijna 150.000 mensenlevens. Meer dan 11 miljoen mensen testten er al positief. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Herbekijk hier de persconferentie van het Overlegcomité

Julie Herreman
door Julie Herreman

Oostenrijk komt met strengere regels voor reizigers uit vier landen

Om een verdere verspreiding van de omikronvariant van het coronavirus tegen te gaan, verstrengt Oostenrijk de regels voor reizigers uit Groot-Brittannië, Denemarken, Nederland en Noorwegen. Zij moeten tien dagen in quarantaine als ze het land binnenkomen, zo deelde het ministerie van Gezondheid woensdag mee.

Een uitzondering geldt voor mensen die een boosterprik kregen en een negatieve PCR-test voorleggen, aldus Katharina Reich, het hoofd van het coördinatiecentrum Gecko (Gesamtstaatlichen Covid-Krisenkoordination). In de vier betrokken landen is omikron al wijdverspreid.

De maatregel is een streep door de rekening van velen die op wintersport wilden gaan in Oostenrijk. Zij kunnen hun quarantaine weliswaar vroegtijdig beëindigen als ze negatief worden getest, maar dat kan pas na vijf dagen.

De maatregel wordt volgens Oostenrijkse media komende vrijdag van kracht. Oostenrijkse media hadden dinsdag al bericht dat de maatregel er zat aan te komen voor de vier betrokken landen. Dat leidde tot gemor binnen de Oostenrijkse regeringspartij ÖVP. De Nederlandse Ski Vereniging noemt het Oostenrijkse besluit 'heel zuur.' 'Heel veel mensen hebben zich lang verheugd op eindelijk iets leuks. (...) En nu komt dit er weer tussen', zegt een woordvoerder.

Het onlineforum van de vereniging stroomt volgens hem vol met 'woedende' en 'wanhopige' reacties. 'Deze domper komt zo kort voor vertrek dat mensen echt niet weten wat ze moeten doen.' De vereniging denkt dat vele tienduizenden Nederlanders worden getroffen door het Oostenrijkse besluit.

Oostenrijk nam ook andere maatregelen in de strijd tegen de dreigende golf van omikronbesmettingen. Zo moet de horeca vanaf 27 december om 22.00 uur dicht in plaats van om 23 uur nu, ook op oudejaarsavond. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Milder ziekteverloop bij omikron, stelt Zuid-Afrikaanse studie

Het risico op een ziekenhuisopname is 80 pct lager bij besmetting met de omikronvariant dan bij besmetting met delta. Dat blijkt woensdag uit een analyse van de gegevens van de coronabesmettingen die tot eind november in Zuid-Afrika werden geregistreerd. De studie is wel nog niet door andere experts beoordeeld.

Uit de gegevens blijkt dat omikron inderdaad zeer besmettelijk is, maar waarschijnlijk ook voor een milder ziekteverloop zorgt dan de vorige varianten. 'De zeer bemoedigende data wijzen duidelijk op een aanzienlijk lagere ernst van de omikrongolf', zei Cheryl Cohen van het Zuid-Afrikaanse National Institute for Communicable Diseases (NICD). Naast een lagere kans op hospitalisatie werden 'omikronbesmettingen in verband gebracht met een 70 procent lagere kans op ernstige ziekte in vergelijking met deltabesmettingen'.

De auteurs van het onderzoek wijzen er wel op dat ze enkel rekening hielden met besmettingen in Zuid-Afrika. Het is bekend dat de bevolking in Zuid-Afrika algemeen al meer werd blootgesteld aan het virus. De immuniteit die de bevolking zo heeft verworven, zou geholpen kunnen hebben om de kracht van deze variant te bedwingen.

De variant is dominant in Zuid-Afrika, maar lijkt aan kracht te verliezen in de regio rond Johannesburg en Pretoria, het vroegere epicentrum. Die regio was een tijdlang goed voor meer dan 80 procent van het dagelijks aantal nieuwe besmettingen in het land, maar dat percentage is al een tijd afgenomen. Bovendien ligt het aantal ziekenhuisopnames lager dan in eerdere golven. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Actievoerders protesteren aan Egmontpaleis in Brussel waar Overlegcomité vergadert

Aan het Egmontpaleis in Brussel, waar het Overlegcomité plaatsvindt, hebben woensdagnamiddag een 30-tal actievoerders geprotesteerd tegen de coronamaatregelen. Dat laat de politiezone Brussel Hoofdstad Elsene weten.

Het Laatste Nieuws meldde dat de politie barricades had opgetrokken voor het Egmontpaleis en de Brusselse politie bevestigt dat aan Belga. De betoging was van korte duur en vond plaats van 14.30 uur tot 15.15 uur. Alles verliep rustig. 'Er waren geen incidenten', meldt politiewoordvoerster Ilse Van de keere.

De 30-tal personen die ter plekke kwamen, uitten zich tegen de coronamaatregelen. 'Vrije zone', viel er op een van de protestborden te lezen. Het Overlegcomité zit sinds 14 uur opnieuw samen om de coronasituatie in ons land te evalueren.

Waar enkele weken geleden nog sprake was van mogelijke versoepelingen in aanloop naar het eindejaar, is die piste nu volledig verlaten. De nieuwe omikronvariant van het coronavirus verpest het feestje, waardoor er mogelijk strengere maatregelen komen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Wallonië kiest niet voor PCR-tests bij apotheker

Wallonië volgt vooralsnog niet het Vlaamse voorbeeld en zet geen stappen om PCR-tests bij apotheken mogelijk te maken. Dat heeft Waals minister van Gezondheid Christie Morreale woensdag aangegeven in de plenaire zitting van het Waalse parlement.

'Wij hebben in dit stadium niet gekozen voor deze maatregel', met name vanwege de organisatorische problemen die hij zou kunnen meebrengen, zo antwoordde Morreale op een vraag van Alda Greoli (cdH).

Bij de verlenging van de decretale basis voor de aanpak van de coronacrisis introduceerde het Vlaamse parlement dinsdag een aantal nieuwigheden, zoals een decretale basis voor pcr-tests bij apotheken. Nu doen ze enkel sneltests. Om apothekers ook effectief pcr-tests te laten uitvoeren is wel een beslissing van de regering nodig. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Eerste jonge kinderen krijgen vaccin in Brussel

In het vaccinatiecentrum Pacheco in Brussel is woensdag de vaccinatie van jonge kinderen tussen 5 en 11 jaar gestart. Dat gebeurt in thema, want de Smurfen moedigen de kinderen om geen schrik te hebben van het prikje. Het gaat om een pilootproject, vanaf begin januari komt de vaccinatiecampagne voor jonge kinderen echt op gang in het Brussels Gewest.

De eerste prik van de dag was voor de 11-jarige Henni. Maar ze is lang niet de enige die in de komende dagen het vaccin toegediend krijgt. 'De ouders van de Brusselse kinderen kunnen hen inschrijven via Bruvax of via het callcenter.

In het centrum Pacheco worden er ongeveer 50 kinderen per dag gevaccineerd. Tot nu toe zijn er 650 inschrijvingen, dat loopt vlot', merkt Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie.

De Interministeriële Conferentie gaf enkele dagen geleden groen licht voor de vaccinatie van 5- tot 11-jarigen. Zij krijgen een pediatrische versie van het coronavaccin toegediend.

In Brussel werd meteen geschakeld. Dankzij een samenwerking met de Smurfen worden zij in een aangename omgeving ontvangen en krijgen ze ook een Smurfenknuffel cadeau.

'Vanaf 10 januari is de vaccinatie van kinderen ook mogelijk in andere centra en willen we op kruissnelheid komen, maar we wilden nu al testen of operationeel alles goed gaat', vertelt Brussels minister van Volksgezondheid Alain Maron (Ecolo). In het centrum Pacheco wordt de vaccinatie begeleid door de naastliggende Kliniek Sint-Jan. Hoofdarts Kenneth Coenye spreekt van een sleutelmoment.

'Nu kunnen de kinderen als burger hun rol spelen en bijdragen aan de collectieve immuniteit', vertelt hij. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Horeca Brussel: 'We vragen dat regering stopt jojo met ons te spelen'

Horeca Brussel heeft woensdag op een persconferentie duidelijk gemaakt dat ze liever geen versoepelingen zien naar aanleiding van het Overlegcomité dat deze namiddag plaatsvindt. De horecafederatie maakte er tegelijkertijd de resultaten van enkele tests met luchtzuiveringssystemen bekend.

'We vragen dat de huidige maatregelen behouden worden. Dat is het belangrijkste', steekt Fabian Hermans, voorzitter Horeca Brussel, van wal. 'Wij willen dat de regering stopt met jojo te spelen. We bewijzen dat we het in handen nemen, met respect voor de regels. We zijn een van de weinige sectoren die de regels, zoals het CST toepassen. Maar wij dragen een vooroordeel mee.

Op het openbaar vervoer worden er bijvoorbeeld geen beperkingen opgelegd', vervolgt hij.

Horeca Brussel en het bedrijf Deltrian maakten woensdag de resultaten bekend van een test op vlak van luchtzuivering. Deltrian, gespecialiseerd in ventilatieoplossingen, plaatste luchtzuiveringsmachines en bacteriedodende UVC-apparatuur in de Brusselse horecazaken Le Comme chez Soi (restaurant), Fuse (nachtclub), The Wolf (gedeelde horecaruimte), Temby's (café) en Archiduc (jazzclub).

De onafhankelijke certificatie-instelling HEX oordeelde dat de lucht in deze zaken zuiver was en dus veilig genoeg om meer mensen te ontvangen dan in sommige gevallen toegelaten.

'De lucht die binnen hangt is puur. We gaan het virus niet wegnemen bij de persoon zelf, maar de lucht in de zaak is hierdoor wel puur. Zelfs als er een Covid-26 komt, dan zijn we klaar', stelt Hermans.

De luchtzuiveringsinstallaties zouden ook bruikbaar zijn in bijvoorbeeld scholen of andere openbare ruimtes. Volgens Horeca Brussel zijn er naast Deltrian genoeg fabrikanten om dit te implementeren. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

China zet stad van 13 miljoen inwoners in lockdown

De Chinese autoriteiten hebben Xi'an (in het noorden) woensdag in lockdown geplaatst wegens een opstoot van covid-19-gevallen in de stad van 13 miljoen inwoners. Over ruim een maand vinden de Olympische Winterspelen van Peking plaats.

De stad, bekend van haar leger in terra cotta, had verplaatsingen al sterk aan banden gelegd om een haard van covid-19 in te dammen. Voortaan moeten de inwoners 'thuis blijven, behalve als ze een dwingende reden' hebben om hun woning te verlaten, zo deelden de lokale autoriteiten mee. Per gezin mag één persoon 'om de twee dagen' het huis uit om inkopen te doen.

China past sinds vorig jaar een 'zerocovidstrategie' toe, waarbij alles in het werk wordt gesteld om nieuwe coronagevallen maximaal te beperken. Over het algemeen zijn de nieuwe gevallen beperkt tot slechts enkele tientallen per dag. Het land meldde woensdag 52 nieuwe ziektegevallen in Xi'an, wat het aantal geregistreerde patiënten sinds 9 december in de stad op 143 brengt.

Het aantal coronagevallen ligt uiterst laag in China vergeleken met andere landen.

De autoriteiten willen niets aan het toeval overlaten in de aanloop naar de Olympische Winterspelen (4-20 februari) en naar het Chinese Nieuwjaar (1 februari).

In oktober legde het land al een lockdown op aan de 4 miljoen inwoners van de stad Lanzhou. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Turkije zet licht op groen voor nationaal coronavaccin Turkovac

Het coronavaccin Turkovac, dat ontwikkeld werd door Turkse onderzoekers, heeft woensdag een noodgoedkeuring gekregen in Turkije. Dat heeft de Turkse minister van Gezondheid meegedeeld. Fahrettin Koca voegde eraan toe dat het vaccin tegen eind volgende week al in het land zal worden toegediend.

Het vaccin is gebaseerd op een geïnactiveerd coronavirus. Het werd grootschalig getest in een fase 3-studie bij 40.800 personen.

De Turkse wetenschappelijke adviesraad verklaarde zondag tegenover het staatspersagentschap Anadolu dat het vaccin 'zeer doeltreffend' was, hoewel er geen exacte cijfers over de werkzaamheidsgraad werden bekendgemaakt.

Turks president Recep Tayyip Erdogan kondigde al aan het vaccin ook met andere landen te willen delen. Zaterdag beloofde Erdogan reeds om 15 miljoen doses naar Afrika te sturen. Tot nog toe heeft 82,6 procent van de volwassen Turken minstens twee vaccindoses gekregen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Omikron zet opmars voort: ruim kwart van alle besmettingen

Het percentage van besmettingen met de omikronvariant is verder gestegen: omikron was dinsdag goed voor 27 procent van alle besmettingen. Dat meldt klinisch bioloog Emmanuel André (KU Leuven) woensdag op Twitter.

De voorbije twee dagen is het totale aantal besmettingen met de omikronvariant van het coronavirus verdubbeld, deelt André ook nog mee. Sinds dinsdag is het totale aantal positieve besmettingen op dagbasis ook opnieuw gestegen.

Daarvoor waarschuwden de coronaexperten eerder al: door de steile opmars van omikron zou het totale aantal positieve testen weer kunnen toenemen. Sinds begin december noteren de cijfers een stelselmatige daling van het aantal besmettingen, maar omikron doet die trend dus keren. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Spanje grijpt opnieuw in bij recordaantal nieuwe besmettingen

Spanje heeft dinsdag een recordaantal van bijna 50.000 nieuwe besmettingen geregistreerd, meldt het ministerie van Volksgezondheid in Madrid. Volgens dagblad El País is de omikronvariant nu al verantwoordelijk voor 80 procent van alle nieuwe gevallen in de Spaanse hoofdstad.

Het nieuwe record van 49.823 ligt ruim boven het vorige in januari toen de teller bij 44.357 gevallen bleef steken. Groot verschil met bijna een jaar geleden is dat meer dan 80 procent van de Spanjaarden inmiddels ten minste een Janssen-vaccin heeft gekregen. De meeste geïnfecteerden vertonen nu geen of slechts milde symptomen van covid-19.

Desondanks ligt het aantal patiënten dat behandeld wordt op de intensive care nu op 1472, een stijging van 30 procent ten opzichte van een dag eerder.

Premier Pedro Sánchez houdt woensdag een videoconferentie met regionale leiders over maatregelen om de pandemie in te dammen.

De regio Catalonië, waar Barcelona onder valt, heeft al nieuwe coronamaatregelen aangekondigd die komende vrijdag ingaan. Nachtclubs, kroegen en cafés moeten dicht, er komt een avondklok van 01.00 uur tot 06.00 uur en de maximale bezetting in restaurants wordt flink verminderd. Ook mogen mensen thuis minder gasten ontvangen. De regels gelden voor een duur van vijftien dagen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kaap van 28.000 doden overschreden

De stevige daling van het aantal nieuwe besmettingen, ziekenhuisopnames en overlijdens zet zich voort. De trieste kaap van 28.000 overlijdens aan covid-19 in België is echter overschreden. Dat blijkt woensdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 12 en 18 december werden dagelijks gemiddeld 8.300 coronabesmettingen vastgesteld. Dat is een daling met 36 procent ten opzichte van de zeven dagen daarvoor. Sinds het begin van de pandemie zijn in ons land ruim twee miljoen besmettingen geregistreerd. Er werd echter ook minder getest, met bijna 74.000 testen per dag (-18 procent). Het reproductiegetal blijft dalen, naar 0,76. Als dat onder de 1 ligt, neemt de epidemie aan kracht af.

In dezelfde periode stierven per dag gemiddeld 37 mensen aan de gevolgen van covid-19. Dat is een daling van 22 procent op weekbasis. Het totale aantal doden loopt daarmee wel op tot 28.035.

Tussen 15 en 21 december werden dagelijks gemiddeld 173 covidpatiënten (-34 procent) opgenomen in het ziekenhuis. Er liggen in de Belgische ziekenhuizen momenteel 2.451 coronapatiënten (-25 procent), van wie 709 op (-13 procent) de afdelingen intensieve zorg. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

President Biden roept Amerikanen tot vaccinatie op

De Amerikaanse president Joe Biden heeft dinsdag een indringende oproep tot zijn landgenoten gedaan om zich te laten vaccineren, zo hebben Amerikaanse media getwitterd.

Wie is ingeënt kan "met een gerust gemoed Kerstmis vieren", zoals gepland, aldus het staatshoofd. "Als u niet volledig gevaccineerd bent, heb u een goede reden om bezorgd te zijn", aldus Biden.

"De ongevaccineerden lopen een significant hoger risico in het ziekenhuis te belanden of zelfs te sterven", zo waarschuwde hij. "Bijna iedereen die in de voorbije vele maanden aan COVID-19 is gestorven, was niet ingeënt", voegde de president daaraan toe.

"Al die mensen die niet gevaccineerd zijn: u hebt de verplichting jegens u zelf, uw gezin en eerljk gezegd - en ik weet dat ik hiervoor kritiek zal krijgen - jegens uw land"; adus Biden. "Het is uw patriottische plicht."

De Democratische president zei dat hij en zijn Republikeinse voorganger Donald Trump beiden al een boosterprik hebben gekregen en dat "één van de weinige dingen" kan zijn dat het duo het eens is. "Een ander iets dat mensen vragen is: 'gaan we terug naar maart 2020?' Het antwoord is absoluut neen. Neen," aldus Biden. "Wij moeten niet panikeren, wij zijn niet meer maart 2020."

"Ik weet dat u het beu bent... en ik weet dat u gefrustreerd bent. Wij willen allemaal dat dit achter de rug is. Maar we zitten er nog altijd in", zei het staatsthoofd. De president beklemtoonde dat zijn land "klaar is" om de strijd aan te gaan tegen de omikronvariant van het coronavirus.

Die variant was in de voorbije week verantwoordelijk voor 73,2 procent van de nieuwe infecties in de VS. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Parlement legt basis voor pcr-tests bij apotheek

Het Vlaams Parlement heeft dinsdag de decretale basis voor de Vlaamse aanpak van de coronacrisis verlengd tot eind volgend jaar. Er werden ook een aantal nieuwigheden geïntroduceerd, zoals een decretale basis voor pcr-tests bij apotheken in de toekomst.

Het Vlaamse decreet rond het preventieve gezondheidsbeleid legt onder meer de basis voor de contactopsporing. Die liep slechts tot eind dit jaar, dus een verlenging was noodzakelijk. Een nieuwigheid is dat het parlement nu voorziet dat apotheken in de toekomst ook pcr-tests zouden kunnen uitvoeren. Nu doen ze enkel sneltests. Om hen ook effectief pcr-tests te laten uitvoeren is wel een beslissing van de regering nodig.

Het decreet geeft meer in het algemeen de mogelijkheid om de teststrategie te wijzigen bij regeringsbesluit, wat ook belangrijk kan zijn bij de brede introductie van geneesmiddelen tegen Covid-19. Het decreet geeft de regering tot slot ook de bevoegdheid om het moment te bepalen wanneer iemand moet worden getest na een bezoek aan een hoogrisicogebied. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ziekenhuizen vrezen bij vijfde golf te moeten kiezen wie nog intensieve zorg kan krijgen

Een mogelijke vijfde coronagolf met de hoog besmettelijke omikronvariant kan resulteren in een triage van patiënten die nog intensieve zorg kunnen krijgen. Daarvoor waarschuwt Zorgnet-Icuro dinsdag. "Geven we omikron te veel speelruimte, dan kunnen we in een scenario terechtkomen van bikkelharde dilemma's in de zorg."

Volgens Zorgnet-Icuro krijgen burgers de laatste weken de indruk dat de vierde golf zo goed als voorbij is, door de vele berichten over dalende coronacijfers. "Niets is minder waar in de ziekenhuizen", meldt de zorgkoepel dinsdag in een persbericht. "Op dit moment liggen er om en bij de 2.600 COVID-patiënten in de Belgische ziekenhuizen. Maandag lagen er nog 732 patiënten in een intensief bed. Pas een week geleden zette de daling zich in op intensieve zorg. Sinds begin november werd in de ziekenhuizen de planbare zorg stelselmatig afgeschaald en uitgesteld."

Door een personeelsuitval van ongeveer 15 procent zijn er bovendien enorm veel problemen om op te schalen en te reorganiseren. Er waren de afgelopen weken 1.800 IC-bedden in plaats van de gebruikelijke 2.000 beschikbaar. Hierdoor waren er slechts 1.100 IC-bedden beschikbaar voor niet-COVID-zorg, terwijl er in een normale winter permanent ongeveer 1.400 bedden worden ingenomen door gewone patiënten. "Aan het huidige 'dalingstempo' zouden we ruw geschat nog zes weken nodig hebben vooraleer de zorg helemaal kan hernemen." M

aar de opkomst van de omikronvariant zal dat hoogstwaarschijnlijk verhinderen, zegt de zorgkoepel. "Prognoses tonen dat de exponentiële stijging van besmettingen al tegen begin januari een enorm hoge druk zal geven op de eerste lijn.

Vanaf de tweede week van januari verwachten de ziekenhuizen een toestroom van patiënten met de omikronvariant." Veel ziekenhuizen zitten momenteel in fase 2A, met 60 procent van de IC-capaciteit voorbehouden voor corona. Verder opschalen is volledig onrealisch, zegt Zorgnet-Icuro. "Zoals al zo vaak gesteld in deze crisis gaat het niet om de infrastructuur (ruimten en bedden) maar om geschoold personeel dat de mensen moet verzorgen. Na 22 maanden zijn de limieten bereikt."

Omdat de limieten van het zorgsysteem in zicht komen, vraagt Zorgnet-Icuro steun aan de politici. "De overheid moet weten welke risico's ze wil nemen", zegt gedelegeerd bestuurder Margot Cloet. "Geven we omikron te veel speelruimte, dan kunnen we in een scenario terechtkomen van bikkelharde dilemma's in de zorg. De ziekenhuizen hebben de risico's afgewogen; we weten wat er zal gebeuren in een slecht scenario. Het is de plicht van de politici om aan de bevolking uit te leggen wat die mogelijke risico's zijn, en hun beslissingen hierop te baseren. En remember de les van de vorige golven: wanneer de besmettingen exploderen, is het voor de ziekenhuizen al te laat. Laat ons het zekere voor het onzekere nemen." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Grote onzekerheid rond omikron beheerst Overlegcomité

Het Overlegcomité komt woensdagmiddag om 14 uur opnieuw samen om de coronasituatie in ons land te evalueren. Waar enkele weken geleden nog sprake was van mogelijke versoepelingen in aanloop naar het eindejaar, is die piste nu volledig verlaten. De nieuwe omikronvariant van het coronavirus verpest het feestje.

De federale regering en de deelstaatregeringen moesten eind november en begin deze maand al fors bijsturen om de vierde besmettingsgolf de kop in te drukken. Sindsdien sluiten restaurants en cafés om 23 uur de deuren, geldt er een mondmaskerplicht vanaf 6 jaar en zijn evenementen met meer dan 200 aanwezigen binnen verboden. De regeringen spraken begin deze maand af om in de week van 20 december opnieuw samen te komen om de situatie in aanloop naar de feestdagen opnieuw te bekijken.

Maar intussen is duidelijk geworden dat er van versoepelingen geen sprake kan zijn. Hoewel de cijfers op dit moment de goede richting uitgaan, welt achter de schermen immers een nieuwe golf op. Dat heeft alles te maken met de erg snelle opmars van de omikronvariant van het coronavirus. Die werd enkele weken geleden ontdekt in Zuid-Afrika en is intussen goed voor ruim een vijfde van de besmettingen in België.

Of omikron ook minder ziek maakt dan de oudere varianten van het virus is voorlopig niet duidelijk. De Nederlandse regering legde uit voorzorg alvast forse lockdownmaatregelen op. Of de Belgische regeringen dat voorbeeld zullen volgen, is twijfelachtig.

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) pleitte maandagavond in Terzake voor extra maatregelen, zodat de scholen na de verlengde kerstvakantie opnieuw open kunnen. Hij weidde daar niet verder over uit, maar zijn partijvoorzitter Conner Rousseau sloot een lockdown zoals bij de noorderburen dinsdagochtend uit. Ook viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) verwacht dat niet, zei hij maandag in aanloop naar een vergadering van de GEMS-experten. "De situatie in ons land is iets beter dan in Nederland. We staan verder op het vlak van het aantal gezette boosterprikken, en ook op de intensieve zorg zijn minder bedden ingenomen."

Het advies van de GEMS-experten lekte intussen al uit in verschillende media. Daarin is onder meer sprake van een vroeger sluitingsuur in de horeca, een beperking van de capaciteit op het openbaar vervoer en nog meer telewerk.

Het Overlegcomité komt om 14 uur bijeen in het Egmontpaleis in Brussel. Nadien volgt naar alle waarschijnlijkheid een persconferentie.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Duitse experts: booster mag al drie maanden na tweede prik

De Duitse vaccinatiecommissie STIKO adviseert voortaan boosterprikken minstens drie maanden na de tweede injectie toe te dienen. Dat was voorheen nog minstens zes maanden. Het nieuwe advies geldt per direct en is een reactie op de opmars van de besmettelijke omikronvariant.

Volwassenen die zijn gevaccineerd met Pfizer/BioNTech of Moderna hoeven dus voortaan minder lang te wachten op een aanvullende prik. Deze coronavaccinaties bestaan uit twee doses, de booster is de derde. Voor mensen die zijn ingeënt met het coronavaccin van Johnson & Johnson, dat uit één enkele dosis bestaat, blijft de wachttijd ongewijzigd op vier weken staan.

Door de periode tussen de laatste prik en de booster te verkorten, zal de Duitse bevolking volgens de commissie beter beschermd zijn tegen omikron en deze virusvariant minder worden overgedragen. De effectiviteit van de coronavaccins neemt na drie tot vier maanden "significant" af, meldt STIKO, maar kan weer worden verhoogd met een extra prik.

Ongeveer 58,5 miljoen mensen in Duitsland zijn volledig gevaccineerd tegen COVID-19, oftewel 70,4 procent van de bevolking. Daarnaast heeft 32,6 procent een booster gehad. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Zweden scherpt coronamaatregelen net voor Kerstmis aan

In de strijd tegen de oprukkende omikronvariant heeft Zweden dinsdag - net voor de feestdagen - beslist om het coronabeleid aan te scherpen. De Zweedse premier Magdalena Andersson stelde een reeks nieuwe maatregelen voor die vanaf donderdag 23 december zullen gelden.

Een belangrijke beslissing is dat restaurants en café enkel zittende gasten mogen bedienen en dat er een afstand van een meter tussen elke groep bewaard moet worden. Ook op indoor evenementen met meer dan twintig deelnemers, zullen gasten moeten blijven zitten. In de praktijk betekent dit dat de nieuwjaarsfeesten in nachtclubs niet mogen doorgaan, zei Andersson op een persconferentie in de Zweedse hoofdstad Stockholm.

Voor evenementen met meer dan 500 deelnemers is een vaccinatiecertificaat vereist. Daarnaast raadt de Zweedse overheid telewerken aan indien mogelijk.

Op de persconferentie zei de premier dat ze het snapt dat velen de coronasituatie beu zijn. Maar omdat de besmettingen door de nieuwe coronavariant stijgen, moet er actie ondernomen worden om de virusverspreiding terug te dringen. "We moeten nu samen onze verantwoordelijkheid nemen", richtte Andersson zich tot haar landgenoten.

In het begin van de coronacrisis koos Zweden voor een eigen weg met amper maatregelen om het virus te controleren. Hierdoor kampte Zweden dan ook lange tijd met zeer hoge coronacijfers in vergelijking met de andere Scandinavische landen. Maar op dit moment is het aantal besmettingen er bij de laagste van Europa. Toch blijft ook Zweden niet gespaard van de omikronvariant. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Coronavirus kan sneller dan verwacht overgedragen worden

Het coronavirus kan al in de eerste twee dagen na besmetting worden overgedragen, zo blijkt uit een nieuwe studie van de KU Leuven. De helft van de antigeentesten geeft bovendien een vals-negatief resultaat, als ze in die vroege periode worden afgenomen. De studie van KU Leuven is als preprint verschenen, maar heeft nog geen peerreview doorlopen.

Tot nu toe werd gedacht dat het enkele dagen duurde alvorens iemand die een coronabesmetting had opgelopen, ook effectief besmettelijk was en het virus dus kon doorgeven. Data van PCR-testen op basis van neuswissers toonden namelijk aan dat besmette mensen de eerste dagen slechts een lage virale lading hadden. Ze hadden op dat moment dus ook een lager risico om iemand anders te besmetten.

De studie van de KU Leuven weerlegt deze bevindingen. Voor het eerst werd ook gebruik gemaakt van uitgeademde lucht van personen, in plaats van enkel de gekendere neuswissers. De proefpersonen in de studie waren 58 hoogrisicocontacten. Elf van hen ontwikkelden een infectie. Gedurende twee weken werden dagelijks of tweemaal per dag een speekselstaal, een ademstaal en stalen met neuswissers afgenomen.

De onderzoekers vergeleken de virale lading in de verschillende soorten stalen. De eerste twee dagen na de besmetting resulteerde de helft van de snelle antigeentests bij de proefpersonen in vals-negatieven. Vanaf dag drie bleken de resultaten van de antigeentest wel in lijn met die van de PCR-testen (zowel die op basis van neuswissers als ademstalen).

De PCR-testen op basis van neuswissers lieten de eerste twee dagen echter nog een virale lading zien die laag start en in stijgende lijn gaat. De PCR-tests op basis van ademstalen toonden een virale lading die al sneller maximaal was, om daarna geleidelijk te dalen. Die hoge uitgeademde virale lading is een eerste indicatie dat het virus meteen na een besmetting al gemakkelijk verder kan worden overgedragen.

"We wisten al dat aerosolen een sleutelrol spelen in de verspreiding van het virus, vooral in slecht geventileerde ruimten waar veel mensen samenkomen", zegt klinisch microbioloog Emmanuel André (KU Leuven/UZ Leuven). "Nu ontdekten we ook dat de virale lading in uitgeademde lucht al hoog is in een vroege fase van de besmetting, terwijl op dat moment de helft van de antigeentesten een verkeerd resultaat toont."

De bioloog waarschuwt dat een negatieve sneltest doen vlak voor een evenement of feestje geen garantie biedt dat je niemand kan besmetten. Dat is zeker het geval als je pas recent aan het virus bent blootgesteld. "Een sneltest is nog altijd beter dan geen test, maar een negatief resultaat kan wel een vals gevoel van veiligheid geven", stelt André. "Zeker in de eerste zeven dagen na een hoogrisicocontact kan een negatieve sneltest dus geen quarantaine vervangen." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Geldigheidsduur van 9 maanden voor vaccinatiecertificaat

Alle lidstaten van de Europese Unie moeten gedurende een periode van negen maanden de vaccinatiecertificaten van hun burgers aanvaarden als zij binnen Europa willen reizen. Dat heeft de Europese Commissie beslist in een update van de regels over het digitaal coronacertificaat.

De periode van negen maanden begint te lopen na het voltooien van de eerste vaccinatiecyclus. Er wordt zo rekening gehouden met de aanbevelingen van het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC), dat alle gevaccineerden aanraadt om niet langer dan zes maanden na de eerste vaccinatiecyclus een boosterprik te halen. De drie maanden extra moeten hen de kans geven die prik effectief te laten zetten.

Dat het vaccinatiecertificaat slechts negen maanden geldig blijft, moet de boostercampagnes in de lidstaten de wind in de zeilen geven. Over de geldigheid van het certificaat van wie zo'n herhalingsprik ontving, worden voorlopig geen regels voorgesteld. Om de eenvoudige reden dat er nog onvoldoende gegevens beschikbaar zijn over de periode waarin een boosterprik bescherming biedt.

De beslissing van de Commissie ligt in de lijn van haar voorstellen van eind november. Ook toen stelde ze een geldigheidsduur van de vaccinatiecertificaten van negen maanden voor. De lidstaten zijn er vier weken later nog niet in geslaagd een akkoord te bereiken over het hele pakket aan gecoördineerde reisvoorwaarden, maar op hun Europese top vorige donderdag namen de staatshoofden en regeringsleiders er al akte van dat de Commissie via een zogenaamde gedelegeerde handeling een beslissing over het vaccinatiecertificaat zou nemen. Dat is vandaag/dinsdag dus gebeurd.

De regel gaat in principe op 1 februari in, tenzij een gekwalificeerde meerderheid van de lidstaten of een gewone meerderheid van de leden van het Europees Parlement verzet aantekent. Maar de Commissie maakt zich sterk dat dat niet zal gebeuren.

Het vaccinatiecertificaat is een van de drie modellen van het digitaal coronacertificaat, waarmee vrij reizen in de Europese Unie mogelijk gehouden wordt in volle coronacrisis. Eurocommissaris voor Justitie Didier Reynders wil het "succesverhaal" van het certificaat verderzetten. "Daarvoor moet het worden aangepast aan de veranderende omstandigheden en aan nieuwe kennis. Eenzijdige maatregelen in de lidstaten zouden ons terugbrengen naar de versnippering en onzekerheid van afgelopen voorjaar. De aanvaardingsperiode van negen maanden voor vaccinatiecertificaten biedt burgers en bedrijven de zekerheid die zij nodig hebben om hun reizen met vertrouwen te kunnen plannen."

De Commissie benadrukt dus nogmaals dat de lidstaten hun reisvoorwaarden op elkaar moeten afstemmen, maar zegt tegelijk dat het hen wel vrij staat een nationale coronapas in te voeren die afgeleid is van het Europese certificaat, zoals het Belgische Covid Safe Ticket (CST). De nieuwe regels voor het aanvaarden van een vaccinatiecertificaat hebben dan ook enkel betrekking op het vrij personenverkeer in de EU. Het toepassingsgebied van de coronapas en alle voorwaarden die erbij komen kijken, blijven een nationale bevoegdheid. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nog geen duidelijkheid over nood aan aangepast vaccin tegen omikron

Het is nog niet duidelijk of een aangepast vaccin zal nodig zijn om bescherming te bieden tegen de omikronvariant van het coronavirus. Dat heeft directeur Emer Cooke van het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) dinsdag gezegd op een persbriefing.

"Er is nog geen antwoord op de vraag of we een aangepast vaccin met een andere samenstelling nodig zullen hebben. De wetenschappelijke wereld heeft nog meer informatie nodig over de impact van de variant op de doeltreffendheid van de goedgekeurde vaccins", verklaarde Cooke. De zeer besmettelijke omikronvariant die eind november in Afrika werd ontdekt, is aan een steile opmars bezig in Europa en andere werelddelen. Toch is er nog veel onduidelijkheid over de doeltreffendheid van de vaccins en boosterprikken tegen deze variant, die aanzienlijke mutaties in het spike-eiwit van het virus vertoont. Zowel over de bescherming tegen symptomatische infectie en ernstige ziekte en hospitalisatie en overlijden is nog meer info nodig.

Marco Cavaleri, hoofd vaccinatiestrategie bij het EMA, verwacht dat het nog "een paar weken" zal duren vooraleer een duidelijk beeld zal ontstaan. Cooke verzekerde wel dat het agentschap hoe dan ook "niet van nul zal moeten beginnen".

Er is een snel evaluatieproces in de steigers gezet en producenten zijn al geïnformeerd over het goedkeuringsproces voor aangepaste vaccins. Het is ook best mogelijk dat de vereiste aanpassingen niet zo sterk zullen afwijken van de bestaande vaccins, aldus de directeur.

Het is precies een jaar geleden dat het EMA groen licht gaf voor het gebruik van een eerste vaccin tegen COVID-19 in de Europese Unie. Na het fiat voor Pfizer-BioNTech volgde ook groen licht voor de vaccins van Moderna, AstraZeneca, Johnson & Johnson en gisteren/maandag Novavax. I

ntussen is de Europese vaccinproductie vertienvoudigd tot zo'n 300.000 doses per maand. Daarnaast zijn ook zes behandelingen tegen COVID-19 goedgekeurd. "Ik had een jaar geleden niet verwacht dat we vandaag nog in een pandemie zouden zitten, maar we bevinden ons niettemin in een betere positie dan een jaar geleden", zo blikte Cooke terug. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Vaccinatiecertificaat voor reizen binnen Europa 9 maanden geldig

Alle lidstaten van de Europese Unie moeten gedurende een periode van negen maanden de vaccinatiecertificaten van hun burgers aanvaarden als zij binnen Europa willen reizen. Dat heeft de Europese Commissie beslist in een update van de regels over het digitaal coronacertificaat.

De periode van negen maanden begint te lopen na het voltooien van de eerste vaccinatiecyclus. Er wordt zo rekening gehouden met de aanbevelingen van het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC), dat alle gevaccineerden aanraadt om niet langer dan zes maanden na de eerste vaccinatiecyclus een boosterprik te halen. De drie maanden extra moeten hen de kans geven die prik effectief te laten zetten.

De beslissing van de Commissie ligt in de lijn van haar voorstellen van eind november. Ook toen stelde ze een geldigheidsduur van de vaccinatiecertificaten van negen maanden voor.

De lidstaten zijn er vier weken later nog niet in geslaagd een akkoord te bereiken over dat voorstel, maar op hun Europese top vorige donderdag namen de staatshoofden en regeringsleiders er al akte van dat de Commissie via een zogenaamde gedelegeerde handeling een beslissing over het vaccinatiecertificaat zou nemen. Dat is vandaag/dinsdag dus gebeurd.

Over de geldigheid van het certificaat van wie een boosterprik ontving, worden voorlopig geen regels voorgesteld. Om de eenvoudige reden dat er nog onvoldoende gegevens beschikbaar zijn over de periode waarin een boosterprik bescherming biedt.

Het vaccinatiecertificaat is een van de drie modellen van het digitaal coronacertificaat, waarmee vrij reizen in de Europese Unie mogelijk gehouden wordt in volle coronacrisis. De Commissie benadrukt nogmaals dat de lidstaten hun reisvoorwaarden op elkaar moeten afstemmen, maar dat het hen wel vrij staat een nationale coronapas in te voeren die afgeleid is van het Europese certificaat, zoals het Belgische Covid Safe Ticket (CST).

Trui Engels
door Trui Engels

VS maken 580 miljoen dollar extra vrij voor internationale aanpak pandemie.

Als reactie op snelle verspreiding van de omikronvariant van het coronavirus gaan de Verenigde Staten een extra 580 miljoen dollar vrijmaken voor de internationale aanpak van de pandemie. Dat heeft minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken dinsdag meegedeeld.

'De snelle verspreiding van de omikronvariant vereist nog meer dat we onze inspanningen gaan optrekken om een einde te maken aan deze pandemie, want niemand is beschermd tot iedereen is beschermd', zo stelt Blinken in een mededeling. Volgens de minister staat de wereld 'op een scharniermoment in onze strijd tegen dit virus'.

Blinken meldde dat hij later op de dag een gedachtewisseling zal houden met ambtgenoten van andere landen om de internationale aanpak van de nieuwe variant te 'coördineren'.

De extra enveloppe van 580 miljoen dollar gaat naar zeven multilaterale agentschappen die wereldwijd actief zijn in de strijd tegen covid-19. Het grootste bedrag (280 miljoen dollar) gaat naar de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Unicef ontvangt 170 miljoen. De bijkomende fondsen brengen de totale Amerikaanse steun voor de bestrijding van de pandemie op 19,6 miljard dollar, aldus Buitenlandse Zaken in Washington.

Trui Engels
door Trui Engels

Thailand voert quarantaine weer in

Om de verspreiding van de omikronvariant van het coronavirus in te perken, heeft Thailand dinsdag de verplichte quarantaine voor reizigers opnieuw ingesteld. Zo zet de Thaise regering ook een rem op de heropening van het toerisme, een levensbelangrijke sector voor het land.

Gevaccineerde reizigers moeten voortaan tien dagen in een quarantainehotel doorbrengen. Ze kunnen ook gebruikmaken van het zogenaamde zandbakmodel in Phuket: dan mogen ze zich zeven dagen lang vrij verplaatsen op het eiland, voor ze door de rest van het land reizen.

Na achttien maanden heropende Bangkok in november opnieuw de grenzen voor gevaccineerde reizigers uit meer dan 60 landen op vertoon van een negatieve PCR-test.

Thailand heeft een uitbraak van de deltavariant achter de rug en telt nu al 63 gevallen van de omikronvariant op zijn grondgebied, onder wie één lokaal overgedragen besmetting. Het was van 1997 geleden dat de Thaise economie het zo slecht deed als in 2020. De toeristische sector is goed voor twintig procent van de inkomsten. In 2019 ontving het land nog bijna 40 miljoen internationale reizigers.

Trui Engels
door Trui Engels

VS delen 500 miljoen gratis tests uit, geen sprake van lockdown

Om de verspreiding van de omikronvariant van het coronavirus tegen te gaan, zullen de Amerikaanse autoriteiten 500 miljoen gratis covid-19-tests verdelen. Indien nodig zal ook het militair medisch personeel gemobiliseerd worden en wordt de vaccinatiecapaciteit vergroot. Dwingende maatregelen, zoals een lockdown, komen er niet, aldus een hoge ambtenaar van het Witte Huis.

'We hebben de middelen om met deze golf om te gaan', vertelde de ambtenaar op een persconferentie. 'Als Amerikanen gevaccineerd zijn en voorzorgsmaatregelen volgen, zoals het dragen van een masker als ze reizen, kunnen ze met een gerust hart Kerstmis en de feestdagen vieren.'

Trui Engels
door Trui Engels

Openbare leven in Catalonië wordt opnieuw beperkt

Catalonië, met zijn toeristische metropool Barcelona, treft vanaf vrijdag nieuwe maatregelen om het stijgend aantal coronabesmettingen in te dammen. Het openbare leven wordt voor een groot stuk stilgelegd.

Onder meer clubs, bars en dansclubs worden gesloten en er geldt opnieuw een avondklok tussen 1 uur en 6 uur 's morgens. Verder wordt het aantal gasten op restaurant, en in culturele- en vrijetijdsvoorzieningen beperkt, net als het aantal mensen dat privébijeenkomsten mag bijwonen, aldus de plaatselijke regering van de autonome regio.

De maatregelen zouden vanaf vrijdag gelden, al moeten ze nog worden goedgekeurd door het Catalaanse hooggerechtshof.

Het aantal besmettingen met het coronavirus neemt snel toe in Spanje, ondanks de hoge vaccinatiegraad. De zevendaagse incidentie per 100.000 inwoners bedraagt op dit moment 377. Ook in de ziekenhuizen neemt de druk toe: in totaal worden 1.442 patiënten op intensieve zorg behandeld, daarmee is 15,5 procent van de bedden bezet. In Spanje maken ze zich ook grote zorgen over het toenemend aantal omikronbesmettingen.

Trui Engels
door Trui Engels

Groenen gaan pleiten voor gratis zelftests op Overlegcomité

Na de PVDA willen ook de groenen dat de overheid gratis zelftesten ter beschikking stelt. Dat zegt vicepremier Georges Gilkinet (Ecolo) op Twitter. Gilkinet zal een en ander woensdag verdedigen op het Overlegcomité.

'Toegankelijker zelftesten kunnen helpen om onszelf en onze naasten beter te beschermen en zo de druk voor de ziekenhuizen naar beneden te halen, de dodentol te beperken en te verhinderen dat mensen hun zorg uitgesteld zien', zegt de minister op Twitter. 'Door zelftesten toegankelijker of gratis te maken halen we de drempel naar beneden. Het gaat om een investering die ons ook helpt om scholen open te houden en culturele en socio-economische sectoren te laten functioneren. We besparen hiermee enorme toekomstige kosten.'

Hoe de overheid de testen wil aanbieden en wat dat mag kosten, is niet helemaal duidelijk. 'We willen eerst het principe beslissen, om dan uit te werken hoe we dit precies kunnen uitrollen', klinkt het op het kabinet van de minister. Gilkinet heeft het over een maatregel die 'des te nuttiger is met het oog op de komst van de omikronvariant en de kerstvakantie. Snelle tests zullen ons uiteraard helpen om met het virus te leven'.

Ook PVDA-voorzitter Raoul Hedebouw riep de federale regering eerder deze week al op om elke burger nog voor de eindejaarsfeesten twee zelftesten aan te bieden.

Trui Engels
door Trui Engels

Vandenbroucke wil vaccinatiecertificaat in plaats van coronapas

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) denkt erover na om de regels rond het Covid Safe Ticket (CST) te verstrengen. Enkel wie gevaccineerd is zou nog een coronapas kunnen krijgen. Een negatieve test zou dus niet meer volstaan. Dat zegt hij in het programma 'Op Slot', dat dinsdagavond wordt uitgezonden op Canvas, meldt VRT Nws.

Een en ander is volgens minister Vandenbroucke een manier om de vaccinatie onrechtstreeks te verplichten. 'Zeggen dat je met een vaccinatiecertificaat werkt, in plaats van met een vaccinatie- en testcertificaat, wat in een aantal landen al aan het gebeuren is, is eigenlijk een beetje een andere manier om het te verplichten', aldus Vandenbroucke. 'Een vaccinatiecertificaat wil eigenlijk zeggen dat mensen die ernstige risico's nemen voor zichzelf en dus ook voor de gezondheidszorg en voor de mensen rond hen, dat die een aantal mogelijkheden niet hebben die andere mensen wel hebben. Daar heb ik het principieel helemaal niet moeilijk mee.'

Trui Engels
door Trui Engels

Brussel laat vaccinshoppen nog explicieter toe

In een poging om de vaccinatiegraad in het Brussels Gewest op te krikken, gaat Brussel vaccinshoppen explicieter toelaten. Dat schrijft De Tijd dinsdag nadat uit studies die de krant kon inkijken blijkt dat 61 procent van de niet-gevaccineerde Brusselaars wel een prik zou laten zetten als ze mogen kiezen welk vaccin ze krijgen.

In de studies werden 783 antivaxers gepolst. Daaruit bleek dat meer dan zes op de tien (61 procent) wel een prik wil laten zetten, op voorwaarde dat ze vrijelijk mogen kiezen met welk vaccin dat gebeurt. Een signaal dat Inge Neven, het hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, niet in de wind wil slaan. 'We waren verwonderd door dat hoge percentage. Maar als dat zo belangrijk is voor de twijfelaars, zullen we vanaf nu nog duidelijker communiceren over welk vaccin je waar kan laten prikken', aldus Neven.

Vooral het coronavaccin van Pfizer lijkt de voorkeur te genieten van niet-gevaccineerde Brusselaars.

Tot nog toe was vaccinshoppen de facto al mogelijk via het Brusselse vaccinatiecentrum, maar nu zal de keuze ook explicieter worden aangeboden met de hulp van flyers en diverse mediakanalen.

Dat Brussel, in tegenstelling tot Vlaanderen en Wallonië, vaccinshoppen expliciet wil toelaten is opmerkelijk. 'Ik begrijp dat dit de aanleiding tot een debat kan zijn. Maar als het kan helpen om de vaccinatiegraad op te krikken, moeten we daarop durven in te zetten', zegt Neven.

Slechts 59 procent van de Brusselaars is volledig ingeënt. In Vlaanderen (81 procent) en Wallonië (71 procent) ligt dat cijfer gevoelig hoger.

Trui Engels
door Trui Engels

Chinese stad Xi'an test 13 miljoen inwoners na 91 besmettingen

De grote Chinese stad Xi'an is dinsdag begonnen met het testen van de 13 miljoen inwoners.

China heeft de epidemie al lange tijd goed onder controle dankzij verplichte quarantaines bij aankomst, gerichte lockdowns en massale screening. Bij een kleine uitbraak van het virus wordt dan ook meteen grootschalig ingegrepen.

Het Chinese ministerie van Volksgezondheid meldde dinsdag dat in Xi'an, in het noorden van het land, 42 nieuwe besmettingen waren vastgesteld. Dat brengt het aantal coronapatiënten in de stad op 91.

De stad besliste daarom al om overdekte recreatiecentra te sluiten en moedigde inwoners aan thuis te blijven en niet in grote groepen samen te komen. Ook alle inwoners worden uit voorzorg getest.

De autoriteiten in China willen grootschalige uitbraken beperken in de aanloop naar de Olympische Winterspelen in februari. Bovendien probeert de regering ook te anticiperen op grote samenkomsten in de aanloop naar Nieuwjaar.

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal nieuwe ziekenhuisopnames daalt met een derde

Tussen 14 en 20 december werden per dag gemiddeld 190 patiënten opgenomen in het ziekenhuis als gevolg van covid-19. Dat is een daling met 30 procent ten opzichte van een week eerder. Dat blijkt dinsdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de Belgische ziekenhuizen liggen momenteel 2.646 coronapatiënten, van wie 732 op de afdelingen intensieve zorg. Dat zijn afnames op weekbasis van respectievelijk 22 en 13 procent.

Het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen per dag is tussen 11 en 17 december met 35 procent gedaald tot 8.635. In die periode werden per dag gemiddeld 75.448 testen uitgevoerd, met een positiviteitsratio van 13,4 procent. Het reproductiegetal is 0,79. Als dat onder de 1 ligt, neemt de epidemie aan kracht af.

Ook het aantal overlijdens per dag blijft zakken. Tussen 11 en 17 december vielen er gemiddeld 38 per dag, dat is een daling met 19 procent.

Trui Engels
door Trui Engels

Nieuw-Zeeland stelt plannen voor heropening uit vanwege omikronvariant

Nieuw-Zeeland stelt de plannen om zijn grenzen geleidelijk te heropenen uit tot eind februari vanwege de opmars van de omikronvariant van het coronavirus Dat heeft de Nieuw-Zeelandse coronaminister Chris Hipkins dinsdag bekendgemaakt. Eerder was het plan om al halverwege januari te beginnen met de gefaseerde heropening.

'Door tot eind februari te wachten is Nieuw-Zeeland beter beschermd en kan de uiteindelijke verspreiding van omikron vertraagd worden', zei Hipkins in een verklaring. 'Die beslissing is uiteraard teleurstellend en zal veel vakantieplannen in de weg staan, maar het is belangrijk dat we de aanpassingen vandaag al bekendmaken, zodat die plannen heroverwogen kunnen worden.'

Om de omikronvariant te bestrijden wordt ook onder meer de tijd ingekort die tussen de tweede coronavaccinatie en de boosterprik moet zitten. In plaats van zes maanden hoeft er voortaan slechts vier maanden tussen de twee prikken te zitten. Daarnaast moeten reizigers bij aankomst in Nieuw-Zeeland een negatieve coronatest laten zien die maximaal 48 uur voor vertrek is gedaan. Voorheen was dat 72 uur.

Nieuw-Zeeland kondigde in oktober aan de grenzen vanaf halverwege januari te willen heropenen voor Nieuw-Zeelandse staatsburgers en Nieuw-Zeelanders die in Australië wonen. Zij zouden bij aankomst niet langer in quarantaine hoeven. De grenzen zouden vanaf 30 april voor alle gevaccineerde reizigers worden opengesteld. Het is nog niet bekend of ook die plannen worden uitgesteld.

Sinds maart 2020 is de grens van het land vanwege covid-19 voor nagenoeg iedereen gesloten, behalve voor eigen burgers en inwoners. Wel was er eerder dit jaar enkele maanden een reisbubbel met Australië.

Eva Schram
door Eva Schram

Professor Herman Goossens: 'Pas op voor vals positief resultaat bij zelftest buiten'

Bij winterse temperaturen stijgt het risico op een vals positieve zelftest, zegt professor Herman Goossens. 'Bewaar en doe je zelftest altijd op kamertemperatuur', waarschuwt hij. Dat schrijven de Mediahuis-kranten dinsdag.

Goossens was tot september hoofd van de taskforce Testing, en toch was ook hij zondag verbaasd toen alle aanwezigen op een kerstfeestje 'zwak positief' bleken bij een zelftest. Met andere woorden: er verscheen een zweem van een streepje. 'Gisteren kerst gevierd met (klein)kinderen. Ramen open en iedereen buiten (8°C) getest voor betreden woning. Ontstentenis: iedereen zwak positief. Iedereen opnieuw getest bij ­kamertemperatuur: iedereen negatief. Pas op voor vals ­positief resultaat in de winter. Gekend probleem', schreef hij op Twitter.

Met 'gekend probleem' verwijst de microbioloog naar een onderzoek dat hij begin 2021 zelf liet uitvoeren. 'Daaruit bleek dat zelftests bij temperaturen van 2 tot 4 graden Celsius vals positieve resultaten opleverden', zegt hij aan de Mediahuis-kranten. 'Maar dat dat zelfs bij 8 graden het geval kan zijn, daar sta ik van te kijken, ja.'

Het is niet duidelijk wat de oorzaak is van die onjuiste ­resultaten, zegt Goossens nog. 'Misschien treedt er bij tempera­turen een chemische reactie op die zo'n streepje veroorzaakt op de zelftest. Dat heeft dan niets te maken met het virus. Maar daar tasten we nog in het ­duister.'

Goossens raadt iedereen dan ook aan om zelftests alleen bij kamertemperatuur te bewaren én uit te voeren. 'Bewaar die test in je apothekerskastje. Dus ook niet te warm, want we weten dat de tests bij temperaturen boven 37 graden dan weer aan gevoeligheid verliezen.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Omikronvariant dominant in VS

De omikronvariant van het coronavirus is nu de dominante variant in de Verenigde Staten. Dat heeft de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC maandag gemeld op basis van de gegevens van de afgelopen week. Op dit moment gaat het in bijna drie kwart (73 procent) van de besmettingen in het land om de omikronvariant.

In de noordwestelijke staten Oregon, Washington en Idaho gaat het zelfs in zowat 96 procent van de nieuwe gevallen om omikron.

De bekende Amerikaanse viroloog Anthony Fauci waarschuwde zondagavond in een tv-interview al voor een harde winter in de VS door de nieuwe variant. 'Als alles zo voortgaat als we nu denken, zullen onze ziekenhuizen over twee weken onder zeer hoge druk staan,' zei Fauci tegen NBC News.

De Amerikaanse president Joe Biden geeft dinsdag een toespraak. Naar verwachting zal hij de Amerikaanse bevolking oproepen zich te laten vaccineren en te testen. Volgens een woordvoerder is Biden niet van plan het land op slot te gooien. Wel zal de president met andere maatregelen komen. Zo moeten zelftesten toegankelijker worden.

De omikonvariant werd begin deze maand voor het eerst ontdekt in de staat Californië, bij een reiziger die op 22 november was teruggekeerd uit Zuid-Afrika. Op 5 december was de variant al in een derde van de Amerikaanse staten vastgesteld. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Vandenbroucke pleit voor extra maatregelen om na kerstvakantie scholen te kunnen heropenen

Geconfronteerd met de grote onzekerheid die heerst rond de omikronvariant van het coronavirus neemt ook België best extra maatregelen, zodat na de kerstvakantie de scholen opnieuw kunnen opengaan. Dat heeft vicepremier en minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) maandag gezegd in Terzake.

Woensdag komt het Overlegcomité opnieuw samen om de maatregelen tegen het coronavirus te evalueren. De vorige vergaderingen zorgden voor een 'stevig pakket', zei Vandenbroucke, die er nu toe leiden dat de besmettingscijfers scherp dalen.

'Maar mijn boodschap nu is: je moet (de maatregelen) laten werken en vermijden dat er een omikrongolf komt', zei hij. Wegens de snelle verspreiding van de besmettelijke variant van het virus pleit Vandenbroucke voor een 'voorzorgsbenadering'. 'Mijn hartenwens is dat de scholen na de kerstvakantie opnieuw kunnen openen, dat de kinderen - weliswaar met masker - opnieuw naar de klas kunnen gaan. Maar als we dat willen, en dus een totale lockdown willen vermijden, dat moeten we uit voorzorg maatregelen nemen, en het zekere voor het onzekere kiezen.'

Welke maatregelen dat dan moeten zijn, wilde of kon Vandenbroucke niet zeggen. Ze moeten er wel voor zorgen dat de ziekenhuizen, maar ook de eerstelijnszorg niet opnieuw overspoeld worden. 'We moeten maatregelen nemen die behoeden voor erger en die ervoor zorgen dat de vooruitgang die we nu zien, kan verdergaan.'

Vandenbroucke gaf toe dat er over de omikronvariant nog heel veel onduidelijkheid heerst. 'Die is erg besmettelijk, maar voor de rest weten we er niet veel over. (...) Woensdag gaan we dan ook moeten zeggen dat er nog veel onbekenden zijn, maar dat we toch beslissingen nemen.' Nieuwe maatregelen moeten wat Vandenbroucke betreft hoe dan ook 'onmiddellijk' ingaan. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Al ruim 160 bevestigde omikrongevallen geteld in België

Er zijn al zeker 164 coronabesmettingen met de omikronvariant geteld in België. Dat blijkt maandag uit de meest recente cijfers van het Europees Centrum voor Ziektepreventie en -Bestrijding (ECDC).

In de Europese Economische Ruimte (EER) - dat zijn de lidstaten van de Europese Unie, aangevuld met IJsland, Liechtenstein en Noorwegen - telt het ECDC in totaal 4.691 bevestigde besmettingen met de omikronvariant van het coronavirus. Sinds 16 december zijn er 1.533 besmettingen met de omikronvariant bijgekomen.

Het gaat om 28 landen. Met 2.060 omikronbesmettingen werden de meeste besmettingen tot nog toe vastgesteld in Noorwegen, omdat het land zowel de vermoedelijke als de bevestigde gevallen opneemt in zijn statistieken. Daarna volgen Denemarken (726 gevallen), Frankrijk (347 gevallen), Duitsland (249 gevallen), Estland (242 gevallen), België (164 gevallen) en Nederland (151 gevallen).

Hoewel de eerste bevestigde omikronbesmettingen gelinkt werden aan reizen, worden nu steeds meer besmettingen opgelopen binnen de EER. Verschillende landen maakten meldingen van besmettingen zonder een epidemiologische link naar reizen. Dat bewijst volgens ECDC dat de omikronvariant zich binnen gemeenschappen in de EER verspreidt.

In de rest van de wereld zijn al 30.220 besmettingen met de omikronvariant vastgesteld in 67 landen. In het Verenigd Koninkrijk zijn zeven mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting. De nieuwe variant van het coronavirus werd eind november voor het eerst ontdekt in Zuid-Afrika. Er bestaat wereldwijd grote bezorgdheid over de impact van de variant op het verdere verloop van de coronapandemie. (Belga)

Tobias Cobbaert
door Tobias Cobbaert

Kinderrechtencommissaris Caroline Vrijens: 'Informeer kinderen over vaccin en betrek hen bij beslissing'

Verstrek informatie op maat aan jonge kinderen over de vaccins, betrek hen bij de beslissing en creëer een kindvriendelijke omgeving. Dat stelt Kinderrechtencommissaris Caroline Vrijens nadat maandag beslist is dat ook 5- tot 11-jarigen zich kunnen laten vaccineren tegen het coronavirus.

De ministers van Volksgezondheid verzameld binnen de Interministeriële Conferentie (IMC) hebben maandag het licht op groen gezet voor de vaccinatie van kinderen van 5 tot en met 11 jaar. De vaccinatie wordt niet verplicht en kinderen met onderliggende aandoeningen krijgen voorrang. Voor de vaccinatie van de groep 5-11-jarigen wordt het coronavaccin van Pfizer-BioNTech gebruikt. Bedoeling is dat de eerste uitnodigingen voor kinderen met onderliggende aandoeningen eind december nog verstuurd worden.

Voor het Kinderrechtencommissariaat is het cruciaal dat de kinderen in het hele proces betrokken worden: informeer hen goed, leg uit wat de bedoeling is, betrek hen in de beslissing, ook al ligt de uiteindelijke beslissing bij de ouders en creëer een kindvriendelijke omgeving op de plaats waar het vaccin toegediend zal worden.

Moeilijke vragen

Vrijens zegt heel wat moeilijke vragen te krijgen over de veiligheid en het nut van het vaccin voor kinderen. 'Wij hebben niet de wetenschappelijke expertise om daarop een antwoord te geven, maar wij baseren ons op de beslissingen en informatieverzameling van de Hoge Gezondheidsraad, de taskforce vaccinatie en het IMC', aldus de Kinderrechtencommissaris. Ze benadrukt het belang dat iedereen goed geïnformeerd is over alle aspecten van de vaccinatie en het vaccinatiebeleid, ook de mensen die moeilijk te bereiken zijn.

Ze vindt het daarnaast belangrijk dat het een vrije en individuele keuze blijft.

Tot slot stelt de Kinderrechtencommissaris dat er geen onderscheid gemaakt mag worden tussen gevaccineerde en niet-gevaccineerde kinderen. De ministers van Volksgezondheid benadrukten bij hun beslissing nog dat de vaccinatiestatus geen impact zal hebben op de toegang die kinderen hebben tot het openbare leven. Er komt dus ook geen Covid Safe Ticket (CST) voor die leeftijdsgroep. Het Kinderrechtencommissariaat zal erop toezien dat dat niet gebeurt, besluit Vrijens. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Vijfde coronavaccin goedgekeurd in Europa

Het coronavaccin van Novavax heeft maandag groen licht gekregen van het Europees geneesmiddelenagentschap EMA. Daarmee is het het vijfde coronavaccin dat goedgekeurd is voor gebruik in de Europese Unie.

Eerder zette het EMA al het licht op groen voor de coronavaccins van Pfizer/BioNTech, Moderna, AstraZeneca en Johnson & Johnson. De Europese Commissie moet de beslissing wel nog formeel goedkeuren.

Trui Engels
door Trui Engels

104 ziekenhuisopnames en 12 overlijdens door omikron in Verenigd Koninkrijk

In het Verenigd Koninkrijk zijn twaalf personen overleden na een besmetting met de omikronvariant, 104 anderen werden in het ziekenhuis opgenomen. Dat heeft vicepremier Dominic Raab maandag gezegd op Times Radio. Ondertussen neemt de roep om strengere maatregelen in het land hand over hand toe.

'Omikron verspreidt zich razendsnel. We hebben momenteel weet van 104 hospitalisaties en 12 overlijdens', aldus Raab. 'Maar er zit een vertraging op de cijfers dus we weten niet echt hoe erg het zal worden.'

'Het enige wat we met zekerheid weten, is dat degenen die een herhalingsprik krijgen een bescherming genieten van meer dan 70 procent', voegde de Britse vicepremier er nog aan toe.

Bijna de helft van de Britten ouder dan twaalf heeft reeds een boosterprik gekregen. Toch neemt het aantal besmettingen in het VK sterk toe. Zondag werden er 82.886 nieuwe gevallen geregistreerd. Premier Boris Johnson komt dan ook onder druk te staan om verstrengingen door te voeren. Een deel van zijn conservatieve partij verzet zich daar echter tegen.

Trui Engels
door Trui Engels

6 op 10 Vlamingen mijdt events tot na coronacrisis

58 procent van de Vlamingen wil events zoveel mogelijk vermijden tot de coronacrisis voorbij is. Dat blijkt uit een bevraging van de het KdG-expertisecentrum Publieke Impact. Amper 1 op 5 vindt de coronamaatregelen op events streng genoeg.

Het expertisecentrum van de Karel de Grote Hogeschool bevroeg begin december 1.000 Vlamingen. Daaruit blijkt dat meer dan de helft (54 procent) zich niet veilig voelt op evenementen. Slechts 21 procent vindt de maatregelen op events streng genoeg. 59 procent denkt bovendien dat de geldende maatregelen op events niet genoeg worden gecontroleerd.

Trui Engels
door Trui Engels

Boostervaccin Moderna verhoogt antistoffen tegen omikronvariant met factor 37

Het boostervaccin van Moderna - een extra prik met een halve dosis - verhoogt het aantal antistoffen tegen de omikronvariant met factor 37. Dat meldt het farmabedrijf op basis van voorlopige gegevens.

Een volledige extra dosis Moderna zou het aantal antistoffen zelfs 83 keer doen toenemen. 'De dramatische stijging in het aantal omikrongevallen verontrust iedereen. Deze gegevens tonen echter aan dat de huidige boosterdosis het aantal antistoffen 37 keer verhoogt in vergelijking met het niveau van voor de booster', zegt Moderna-CEO Stéphane Bancel.

Het bedrijf baseert zich voor deze voorlopige gegevens op data van twintig personen die een boostervaccin kregen toegediend. Het aantal antistoffen lag bij deze personen een maand na de booster dus ruimschoots hoger dan voordien. Dat is ook goed nieuws voor ons land, want in Vlaanderen wordt Moderna volop gebruikt als boostervaccin. Wel dient er een kanttekening te worden gemaakt, aangezien het bedrijf aanstipt dat het aantal antistoffen tegen omikron voor het toedienen van een boosterdosis laag lag.

Moderna kondigde voorts aan te zullen werken aan een specifiek vaccin tegen de omikronvariant. Daar zou ten vroegste begin 2022 een klinische studie naar kunnen worden gedaan.

Aangezien omikron nu volop om zich heen grijpt en de resultaten van de alternatieve vaccins die Moderna aan het ontwikkelen is - zowel doses die tegen verschillende varianten zouden moeten werken als specifieke vaccins gericht op bepaalde varianten - in dezelfde lijn liggen van het huidige goedgekeurde boostershot, zegt het bedrijf in de nabije toekomst in eerste instantie daar volop te zullen inzetten.

Trui Engels
door Trui Engels

Groen licht voor vaccinatie 5-11-jarigen

De ministers van Volksgezondheid verzameld binnen het IMC (Interministeriële Conferentie) hebben maandag het licht op groen gezet voor de vaccinatie van kinderen van 5 tot en met 11 jaar.

De vaccinatie wordt niet verplicht en kinderen met onderliggende aandoeningen krijgen voorrang.

Voor de vaccinatie van de groep 5-11-jarigen wordt het coronavaccin van Pfizer-BioNTech gebruikt.

Trui Engels
door Trui Engels

Israël zegt België op lijst met rode landen

Israël voegt België toe aan zijn lijst met "rode landen", wat betekent dat Israëlische inwoners vanaf woensdag niet meer naar ons land mogen reizen. Dat meldt de Israëlische regering maandag.

Vorige week voegde het land het Verenigd Koninkrijk en Denemarken als eerste Europese landen toe aan de lijst met rode landen. Vanaf woensdag wordt die lijst aangevuld met België, Duitsland, de VS, Hongarije, Marokko, Portugal, Canada, Turkije en Zwitserland.

In totaal staan ongeveer 50 - voornamelijk Afrikaanse - landen op de "rode lijst" van Israël. Israëliërs mogen er enkel heen reizen mits speciale toestemming.

In een poging om de verspreiding van de omikronvariant van het coronavirus te beperken besliste de Israëlische overheid eerder al om de grenzen voor toeristen dicht te houden, al zeker tot 29 december. De maatregel houdt eveneens in dat inwoners van Israël die uit het buitenland naar huis willen terugkeren, zelfs als ze volledig gevaccineerd zijn, na aankomst minstens drie dagen in quarantaine moeten.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nog 9.402 besmettingen per dag, 746 patiënten op intensieve zorg

Het gemiddelde aantal nieuwe coronagevallen per dag is opnieuw gedaald tot onder de 10.000. Dat blijkt uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano die zondag zijn vrijgegeven door het kabinet van federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke.

Tussen 10 en 16 december werden gemiddeld 9.402 nieuwe besmettingen per dag geregistreerd. Dat is een daling met 33 procent in vergelijking met de week daarvoor. In dezelfde periode werden per dag gemiddeld 76.500 tests uitgevoerd, met een positiviteitsratio van 14,02 procent.

Van 13 tot en met 19 december waren er bijna 196 ziekenhuisopnames per dag als gevolg van covid-19, ook een flinke daling. In totaal lagen er zondag 2.611 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen (-37 ten opzichte van zaterdag), onder wie 746 op de afdelingen intensieve zorg. Dat is een daling met 20 patiënten tegenover zaterdag. Voor het eerst sinds eind november komt het aantal patiënten op intensieve zorg zo onder 750. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Viroloog Fauci waarschuwt voor harde winter in VS door omikron

De bekende Amerikaanse viroloog Anthony Fauci heeft in een tv-interview zondagavond gewaarschuwd voor de omikronvariant van het coronavirus, 'die over de wereld raast.'

Zelfs als de nieuwe variant minder ziekmakend blijkt dan de deltavariant, kan omikron verreikende gevolgen hebben, zegt de viroloog. 'Als alles zo voortgaat als we nu denken, zullen onze ziekenhuizen over twee weken onder zeer hoge druk staan', zei Fauci tegen NBC News.

In de Verenigde Staten heeft ongeveer 70 procent van de bevolking ten minste één prik gehad. Zowat 50 miljoen Amerikanen hebben zich niet laten vaccineren. In het land zijn sinds het begin van de pandemie ruim 800.000 coronadoden gevallen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

EU sluit akkoord met vaccinproducenten over versnelde levering boostervaccins

De Europese Commissie heeft zondag een akkoord gesloten met vaccinproducenten Pfizer en BioNTech over een versnelde levering van boostervaccins, nu de omikronvariant zich snel verspreidt in Europa. In het eerste kwartaal van 2022 zullen 20 miljoen extra dosissen geleverd worden. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

55 relschoppers opgepakt tijdens coronamars

De Brusselse politie heeft zondagnamiddag 55 personen opgepakt naar aanleiding van de rellen die de derde coronamars hebben ontsierd.

De mars was omstreeks 13.00 uur begonnen aan het Noordstation en trok op naar het Jubelpark. Volgens de Brusselse politie stapten zo'n 3.500 betogers mee. De organisatoren, het collectief Belgium United for Freedom, hielden het zelf eerst op meer dan het tienvoudige, namelijk 50.000 betogers, maar stelden dat later bij naar 37.000 deelnemers.

De betoging verliep over het hele traject rustig en zelfs nadat alle betogers het eindpunt in het Jubelpark hadden bereikt, bleven incidenten uit. Vanaf 16.00 uur begon een groepje relschoppers echter nadrukkelijk de confrontatie te zoeken met de politie, ondanks pogingen van andere betogers om hen tegen te houden. De agenten die opgesteld stonden in de Kleine Wetstraat, werden bekogeld met vuurwerk, takken, kasseien en glazen flessen.

'Onze diensten zijn tussengekomen met de sproeiwagen en traangas', zegt de politiewoordvoerster. 'Omstreeks 16.30 uur heeft de politie opgeroepen tot het ontbinden van de betoging. We zijn overgegaan tot het uiteendrijven van personen die niet wilden vertrekken in het Jubelpark en omgeving.' Volgens de politie zijn 48 personen administratief aangehouden en zeven gerechtelijk.

'Eén manifestant werd overgebracht naar het ziekenhuis voor verzorging', klink het verder. 'Er werden vijf meldingen ontvangen inzake schade aan eigendommen.' (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Derde coronamars telt volgens Brusselse politie 3.500 deelnemers

Volgens de Brusselse politie telt de derde betoging tegen de verplichte vaccinatie en het Covid Safe Ticket (CST) zondag 3.500 deelnemers. De organisatoren, het collectief Belgium United for Freedom, houden het zelf op meer dan het tienvoudige, namelijk 50.000 betogers.

De eerste twee acties, op 21 november en 5 december, werden telkens ontsierd door rellen en confrontaties met de politie.

De organisatoren hebben deze keer ook eigen telapparatuur met camera's ingezet omdat ze de via de media gedeelde cijfers misleidend vinden. Voor de eerste betoging telden zij 76.000 mensen, hoewel de politie Brussel Hoofdstad/Elsene het aantal op 35.000 schatte.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Israëlisch ministerie van Volksgezondheid raadt reisverbod naar België aan

Het Israëlisch ministerie van Volksgezondheid heeft zich zondag naar eigen zeggen uitgesproken voor een reisverbod naar nog een pakket landen, waaronder ook België.

De maatregel ter indijking van de omikronvariant zou na goedkeuring door de regering, dinsdag om middernacht plaatselijke tijd ingaan.

Meer dan vijftig landen, vooral in Afriika, staan al op een Israëlische 'rode' lijst; Daar zou nog een aantal landen bjkomen: Italië, België, Hongarije, Marokko, Portugal, Canada, Turkije en Zwitserland. In Israël is al een inreisverbod voor buitenlanders van kracht. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

De Wever: 'Kan nog heel lang duren'

N-VA-voorzitter Bart De Wever pleit voor maatregelen die voor lange tijd kunnen worden aangehouden tegen de verspreiding van het coronavirus. Dat heeft hij zondag verklaard op VTM Nieuws. De Wever vreest immers dat de strijd tegen corona nog heel lang zou kunnen duren. Nu versoepelingen gaan doorvoeren is voor hem dan ook geen optie.

Woensdag komen de verschillende regeringen opnieuw samen om zich te buigen over de coronamaatregelen. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) maakte eerder deze week al duidelijk dat er van versoepelingen niet veel in huis zal komen. Ondanks de daling in de cijfers blijft de druk op de zorg immers nog steeds groot.

N-VA-voorzitter De Wever merkte op dat het ook nog koffiedik kijken is wat de komende weken zullen brengen. De deltavariant is aan het dalen, maar de omikronvariant is op komst. 'Op dit moment is er grote bezorgdheid die overheerst (....) Als het slecht is, dan gaat het heel slecht worden', aldus De Wever.

Het ziet er volgens de NVA-voorzitter bovendien naar uit dat 2022 een jaar zou kunnen worden zoals 2021, 'dat al heel erg leek op 2020'. Daarom breekt De Wever een lans voor maatregelen die lang kunnen worden volgehouden. Hij had het over ingrepen op economisch, sociaal en cultureel vlak die je als samenleving kan absorberen en waar je mee vooruit kan.

'Een jojo-beleid denk ik niet dat je nog jaren kan volhouden en het zou best nog lang kunnen duren', zei De Wever. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

België bereidt zich voor op komst Nederlanders

Nu Nederland een maand lang in lockdown gaat en alle niet-essentiële winkels geloten blijven, bieden Belgische steden mogelijk een uitweg voor Nederlanders die willen winkelen of uit eten gaan.

Dat is nu al het geval in Antwerpen, blijkt zondag. Volgens de burgemeester van Antwerpen Bart De Wever (N-VA) worden er maatregelen genomen om de drukte in de stad te beperken. 'We werken met een monitoringsysteem om te tellen hoe veel mensen er naar de stad komen', aldus De Wever in een reactie aan VTM Nieuws.

Ook in de grensplaats Turnhout bereidt men zich voor op de komst van Nederlanders. 'We hebben dit ook vorige keer gezien en zijn er een beetje op voorbereid', zegt burgemeester Paul Van Miert in Het Belang van Limburg. 'Maar of je nu uit Mol, uit Herentals of uit Tilburg komt: het maakt geen verschil. Als het druk wordt, is het aan ons om dat in goede banen te leiden', zegt de burgemeester.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Derde betoging tegen verplichte vaccinatie en coronapas trekt door Brussel

In Brussel trekken zondagnamiddag verschillende honderden mensen op in een derde betoging tegen de verplichte vaccinatie en het Covid Safe Ticket (CST). Net als bij de eerste twee acties, op 21 november en 5 december, is de betoging vertrokken aan het Noordstation en zal ze eindigen aan het Jubelpark. Die eerdere betogingen werden telkens ontsierd door rellen en confrontaties met de politie.

De organisatoren, het collectief Belgium United for Freedom, hopen dat het vandaag niet zover komt. Ze hebben ditmaal een uitgebreide ordedienst met heel wat stewards ingezet, die de betoging in goede banen moet leiden. De politie neemt in ieder geval geen risico's en heeft heel wat mensen die het treinstation Brussel Noord verlieten, gecontroleerd op het bezit van verboden en gevaarlijke voorwerpen.

Aan het hoofd van de betoging stappen, net zoals de vorige keer een aantal brandweerlui op. Een aantal van hen draagt een brandweeruniform, anderen dragen enkel een T-shirt met een brandweerlogo.

Woordvoerder Sarkis Simonjan van Belgium United for Freedom heeft geen problemen met de vaccinatie tegen covid-19, wel met de verplichting in de zorg. 'Ook het CST gaat in tegen onze rechten en vrijheden', zei hij woensdag op een persconferentie. 'Wie gevaccineerd is, krijgt met het CST toegang tot verschillende plaatsen, maar dat is geen garantie op een bescherming tegen besmetting.'

Belgium United for Freedom vraagt om gehoord te worden door de regering en roept op tot een 'burgerdebat', waarbij inwoners hun grieven kunnen uiten en hun vragen op tafel leggen.

'We begrijpen dat er een pandemie heerst en de vijand is het virus, maar er moet een debat mogelijk zijn over de manier waarop we dat virus bestrijden', zegt Simonjan aan de start van de betoging. 'Met de maatregelen die nu gehanteerd worden, creëert de politiek verdeeldheid, discriminatie en paranoia. We hebben een aantal ideeën en voorstellen maar dan moet de politiek wel naar ons luisteren. Zolang dat niet gebeurt, blijven we op straat komen', klinkt het.(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Omikronvariant dominant in Engeland

De zeer besmettelijke omikronvariant van het coronavirus is in Engeland de meest dominerende variant van de ziektemaker geworden.

Omikron maakt nu 60 procent van alle gevallen in het land uit, zo heeft de Britse minister van Volksgezondheid zondag in een vraaggesprek met Sky News gezegd.

De variant heeft zich de voorbije weken zeer snel verspreid. Zaterdag alleen al zijn in het Verenigd Koninkrijk 10.059 nieuwe gevallen gemeld, drie keer zoveel als de dag daarvoor. Ook in Schotland is omikron reeds dominant. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Minister Somers wil Vlaamse ambtenaren inzetten bij boostercampagne in vaccinatiecentra

Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers wil een beroep doen op Vlaamse ambtenaren om de boostercampagne in de vaccinatiecentra mee in goede banen te leiden. Mits toestemming van hun leidinggevende kunnen ze een dienstvrijstelling krijgen om tijdens hun uren een handje te gaan toesteken.

Nu het tijdsinterval na een tweede prik met een vaccin van Pfizer of Moderna is teruggebracht tot vier maanden kan de boostercampagne nog een versnelling hoger schakelen. Vlaanderen mikt op 800.000 prikken per week in januari, maar daarvoor moet wel voldoende medisch personeel en vrijwilligers worden gevonden.

Daarom wil Somers, in navolging van zijn federale collega Petra De Sutter, Vlaamse ambtenaren aansporen om hun steentje bij te dragen. Ambtenaren die dat willen zullen in samenspraak met hun baas een dienstvrijstelling kunnen krijgen, wat betekent dat ze dus ook geen loon verliezen.

Daarnaast roept Somers de Vlaamse ambtenaren ook op om zich in de periode tussen Kerstmis en nieuwjaar als vrijwilliger kandidaat te stellen. 'De afgelopen twee jaar hebben we getoond hoeveel engagement en solidariteit er in Vlaanderen bestaat. Duizenden vrijwilligers staken de handen uit de mouwen. Dit willen we volhouden. Het is onze ambitie om ook tijdens de kerstvakantie volop te vaccineren. Ik hoop dat veel ambtenaren en andere burgers ook hieraan willen meewerken', aldus Somers. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Boostercampagne verloopt te langzaam in de VS

De Amerikaanse gezondheidsautoriteiten maken zich zorgen over de traag lopende boostercampagne terwijl de omikronvariant om zich heen grijpt, schrijven Amerikaanse media. Momenteel heeft ongeveer 30 procent van gevaccineerde volwassenen een booster gehad. Dat komt neer op ongeveer 17 procent van alle inwoners van de Verenigde Staten.

De kans bestaat dat staten nog niet alle gezette boosterprikken in de cijfers hebben opgenomen, maar toch worden de cijfers gezien als zorgelijk. Gezondheidsdienst CDC vreest dat de snelle verspreiding van omikron kan zorgen voor een flinke stijging in besmettingen in januari. Boosterprikken lijken te zorgen voor een betere bescherming tegen deze variant.

De autoriteiten in het Texaanse Taylor County zeggen in The New York Times dat uitgebreide berichtgeving over omikron aanvankelijk leidde tot een grotere stormloop op boosters. De vraag zou later weer zijn afgenomen, onder meer door berichten dat de nieuwe variant mogelijk een milder ziekteverloop kent dan eerdere varianten.

Het eerste bekende geval van omikron in de Verenigde Staten werd ontdekt in de staat Californië, waar nog ongeveer 20 procent van de bevolking helemaal geen inenting heeft gehad. Zo'n 60 procent van gevaccineerden moet er nog een booster krijgen. In New York City, de stad die in het begin van de pandemie zwaar werd getroffen, stijgen de besmettingen momenteel ook weer snel. Ongeveer 1,5 van de 8 miljoen inwoners heeft daar een booster gehad.

Burgemeester Bill de Blasio van New York City probeerde afgelopen week nog de inwoners aan te sporen een booster te halen. 'Wacht niet. Haal je booster nu meteen, nog voor de samenkomsten tijdens de feestdagen.' (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Belgische cijfers 'gaan in de goede richting, maar maatregelen streng blijven toepassen'

De nieuwe besmettingen met het coronavirus en de ziekenhuisopnames wegens covid-19 blijven afnemen in België. Dat blijkt uit gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano die het kabinet van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) zondag bekendmaakt. 'Deze cijfers gaan in de goede richting, maar het is zeker niet het moment om de maatregelen minder streng toe te passen', zegt zijn woordvoerster.

In de zeven dagen vanaf 9 tot en met 15 december kwamen er dagelijks gemiddeld 10.163 bevestigde besmettingen bij. In vergelijking met de voorgaande week gaat het om een daling met 31 procent. Ook de ziekenhuisopnames zetten hun dalende trend voort. In de voorbije zeven dagen belandden gemiddeld 207 patiënten met covid-19 in de ziekenhuizen. Momenteel liggen er in de Belgische ziekenhuizen alles samen 2.651 coronapatiënten, van wie 766 op de afdelingen intensieve zorg. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland legt reisbeperkingen op aan Britten

Uit vrees voor de omikronvariant van het coronavirus legt Duitsland vanaf maandag forse beperkingen op voor reizigers uit het Verenigd Koninkrijk. Het Duitse gezondheidsinstituut RKI kleurt het land in als virusvariantgebied.

Als gevolg van de beslissing van het RKI geldt er geen vliegverbod uit het VK, maar mogen luchtvaartmaatschappijen bijna alleen nog Duitse burgers of mensen die in Duitsland wonen, meenemen. De regels gelden ook voor spoor- en scheepvaartverkeer. Reizigers die aankomen in Duitsland, moeten verplicht twee weken in quarantaine, ook al zijn ze gevaccineerd of recent hersteld van covid-19. De maatregel geldt in eerste instantie tot 3 januari, maar kan nog worden verlengd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vele duizenden Duitsers op straat tegen coronamaatregelen

In Duitsland zijn zaterdag weer duizenden tegenstanders van de coronamaatregelen op straat gekomen. Op verschillende plaatsen waren er ook tegenbetogingen.

Meerdere duizenden manifestanten kwamen bijeen in Hamburg. Ze verzetten zich onder meer tegen een mogelijke vaccinatieplicht voor bepaalde bevolkingsgroepen. De organisatoren riepen de deelnemers meermaals op om vreedzaam te betogen en mondmaskers te dragen. Dat laatste is sinds vrijdag verplicht bij manifestaties in de stad. De politie in Hamburg had gerekend op zowat 8.000 deelnemers aan de betoging. Tegelijk werden ook drie tegenbetogingen georganiseerd waar een duizendtal manifestanten verwacht werden.

Ook in de hoofdstad Berlijn, waar momenteel een verbod geldt op geplande manifestaties, kwam opnieuw een kleine groep tegenstanders van de coronamaatregelen samen aan de Brandenburgse Poort. Volgens de politie ging het om enkele honderden.

In de oostelijke stad Cottbus legde de politie een betoging met ruim 3.000 deelnemers stil omdat er te veel mensen waren. Veel manifestanten hielden zich er ook niet aan de mondmaskerplicht. Vijftien mensen werden opgepakt.

Een kleine 2.000 mensen gingen volgens de politie dan weer de straat op in de noordelijke stad Schwerin, onder hen ook gezinnen met kinderen. Ze riepen onder meer op tot een einde aan de 'vaccinatiewaanzin'.

Ook in Freiburg, in het zuidwesten, kwamen zowat 2.900 betogers tegen de coronamaatregelen samen, terwijl 300 mensen er een tegenbetoging hielden. Voorts waren er onder meer nog manifestaties in Düsseldorf, Frankfurt, Trier en verscheidene steden in Beieren. In Dresden (oosten) werd actiegevoerd met een autostoet van 185 voertuigen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Omikron vermoedelijk voor jaarwisseling dominante variant in Nederland'

Omikron zal waarschijnlijk nog voor de jaarwisseling de dominante variant van het coronavirus zijn. Dat verwacht het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Deze variant is nu nog in de minderheid, maar neemt 'razendsnel' toe.

Eerder ging het Outbreak Management Team (OMT) er nog van uit dat de omikronvariant pas in januari de overhand zou hebben.

De omikronvariant kan voor een piek zorgen 'die de zorgcapaciteit ruim kan overschrijden', laat het RIVM in een verklaring weten. De verspreiding van de omikronvariant is twee keer hoger dan die van de deltavariant.

Er is nog veel niet bekend over de nieuwe variant, bijvoorbeeld hoe ziekmakend die is. 'Als duidelijk is dat omikroninfecties veel milder verlopen, dan zal snel een advies komen om de lockdown weer te versoepelen', aldus het RIVM.

Om te voorkomen dat ziekenhuizen overlopen met patiënten die zijn besmet met de omikronvariant, heeft het RIVM voor extra maatregelen gepleit. Daardoor kan de opmars van omikron worden vertraagd en krijgt de boostercampagne een kans om zo veel mogelijk mensen te bereiken, aldus het RIVM. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Rutte: Nederland gaat 'onvermijdelijk' in lockdown tijdens de feestdagen

Zoals verwacht komt er een harde winterlockdown bij onze noorderburen. Als gevolg van de vijfde golf van covid-19 door de omikronvariant van het coronavirus gaat Nederland 'onvermijdelijk' in lockdown tijdens de feestdagen. Dat heeft ontslagnemend premier Mark Rutte zaterdagavond op een persconferentie bekendgemaakt.

'Ik sta hier met een somber gemoed', zei de regeringsleider bij aanvang van de persconferentie. 'En veel mensen die kijken zullen dat ook zo voelen.'

'In één zin samengevat: Nederland gaat nóg een keer in lockdown,' vervolgde hij. 'Nog een keer op slot. Dat is onvermijdelijk. Omikron verspreidt zich nog sneller dan we vreesden. Dat is het ingewikkelde verhaal dat we vanavond moeten vertellen'. Ingrijpen is nodig 'om erger te voorkomen', aldus Rutte.

Dit zijn de maatregelen:

Alle niet-essentiële winkels worden gesloten. In de horeca is enkel bestellen, afhalen en retourneren mogelijk, zo staat op de website van de Nederlandse rijksoverheid te lezen.

Essentiële winkels, zoals supermarkten en drogisterijen, zijn open tot 20.00 uur. Hier geldt een mondmaskerplicht en een maximum van 1 bezoeker per 5 vierkante meter. Uitgezonderde dienstverlening zoals tankstations, apotheken, bibliotheken, rijscholen, de notaris of advocaat blijven open.

Alle niet-medische contactberoepen, zoals kappers en schoonheidsspecialisten, gaan dicht. Bioscopen, musea, theaters en concertzalen moeten sluiten. Er geldt een evenementenverbod. Uitvaarten mogen plaatsvinden met maximaal 100 gasten, weekmarkten zijn uitgezonderd. Kerstmarkten zijn niet toegestaan.

Alle binnensportlocaties gaan dicht (zwemlessen uitgezonderd). Buitensportlocaties blijven geopend voor alle leeftijden tussen 05.00 en 17.00 uur. Voor volwassenen vanaf 18 jaar is buiten sporten toegestaan met maximaal 2 personen op 1,5 meter afstand. Kinderen en jongeren tot en met 17 jaar kunnen buiten sporten en onderlinge wedstrijden spelen op de eigen club.

Het hele onderwijs en de buitenschoolse opvang moeten dicht tot en met ten minste 9 januari. Op 3 januari besluit de Nederlandse regering of het onderwijs na 10 januari weer open kan. Basisscholen zouden al dicht zijn tot en met 9 januari vanwege de kerstvakantie. Voor het hoger onderwijs stond de kerstvakantie tot en met 3 januari gepland.

De norm voor thuisbezoek gaat terug naar twee mensen. Ook buiten geldt een maximum groepsgrootte van twee mensen. Tijdens de feestdagen gaat de maximale groepsgrootte binnen en buiten omhoog naar maximaal vier mensen vanaf 13 jaar.

Lockdown geldt tot zeker 14 januari

De nieuwe maatregelen gaan zondagochtend om 05.00 uur in en duren tot zeker vrijdag 14 januari. 'In de dagen voorgaand aan 14 januari gaan we opnieuw wegen,' zei Rutte. 'Als de cijfers tussendoor meevallen komen we eerder bij jullie terug', klonk het.

Ontslagnemend zorgminister Hugo de Jonge zei dat de strenge lockdown vooral bedoeld is om tijd te kopen: 'Tijd om meer te leren over de impact van de omikronvariant, vooral over hoe ziek we ervan worden. Tijd om de golf van de deltavariant te laten afnemen, zodat er meer ruimte komt in de zorg. En tijd om iedereen een boosterprik te geven.'

Volgens De Jonge moeten op 7 januari alle 18-plussers een uitnodiging voor een boosterprik hebben gehad. 'In de tweede helft van januari zijn we dan klaar met het boosteroffensief', voegde hij toe. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Strengere regels voor wie naar Oostenrijk reist

Oostenrijk scherpt de inreismaatregelen aan in een poging om de omikronvariant het hoofd te bieden.

Vanaf maandag mogen enkel nog mensen die een boosterprik hebben gekregen zonder test het land binnen.

Mensen die nog geen booster hebben gekregen of die genezen zijn van een coronabesmetting zullen een negatieve PCR-test moeten kunnen voorleggen, kondigt het ministerie van Volksgezondheid aan.

Alle andere personen moeten onmiddellijk in quarantaine tot een negatieve PCR-test kan worden voorgelegd.

Wel zullen er uitzonderingen gelden voor onder meer zwangere vrouwen en personen die wegens medische redenen geen coronavaccin mogen krijgen. Ook voor kinderen zal een uitzondering gelden, net als voor pendelaars. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

VK ziet in één dag tijd aantal omikrongevallen verdrievoudigen

In een dag tijd zijn in het Verenigd Koninkrijk (VK) 10.059 nieuwe coronabesmettingen met de omikronvariant vastgesteld, melden Britse media op basis van officiële cijfers. Dat is een verdrievoudiging. Bovendien werd voor de derde dag op rij een recordaantal coronabesmettingen opgetekend.

Het gaat om 9.427 gevallen in Engeland, 514 in Noord-Ierland, 96 in Schotland en 22 in Wales.

Vrijdag was sprake van 3.201 nieuwe gevallen.

In het VK zijn nu al 24.968 besmettingen met de omikronvariant geregistreerd.

Sinds 16 december zijn er in het Verenigd Koninkrijk al zeven mensen aan omikron overleden. Er zijn al 85 mensen met een bevestigde of veronderstelde omikronbesmetting in het ziekenhuis opgenomen.

In het algemeen zijn er vrijdag 93.045 coronabesmettingen gemeld, wat voor de derde opeenvolgende dag een record is. Sinds de uitbraak van de pandemie hebben al 17.477.229 mensen een positieve test afgelegd.

Covid-19 kostte in een dag tijd aan 111 patiënten het leven. Op weekbasis daalde het aantal sterfgevallen met 4,5 procent.

In Londen heeft burgemeester Sadiq Khan de noodklok geluid, want 26.000 nieuwe gevallen in één dag tijd beginnen een impact te hebben op het functioneren van stedelijke diensten.

Er circuleren ondertussen berichten dat de overheid strengere maatregelen overweegt. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

'Nederland moet op slot tot half januari'

Volgens berichten in de Nederlandse media gaat het land vanaf middernacht tot 14 januari opnieuw op slot als gevolg van de woekerende omikronvariant. Het kabinet neemt het OMT-advies voor een harde lockdown over, melden bronnen rond het Binnenhof.

Officieel is de aankondiging van de lockdown nog niet, maar om 19 uur volgt er meer toelichting tijdens een persconferentie, klinkt het.

Concreet betekent een harde winterlockdown dat alleen nog essentiële winkels en diensten open bijven bij onze noorderburen.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Rush in Nederlandse winkelstraten

In verscheidene Nederlands binnensteden is het zaterdagnamiddag drukker dan op een normale zaterdag. Behalve het feit dat mensen het laatste weekend voor kerst vaker gaan winkelen, zorgt de dreigende lockdown ervoor dat er meer mensen op de been zijn. Onder meer in Den Haag, Leiden, Rotterdam en Den Bosch is het drukker dan normaal.

De zogenoemde druktemeter van de Gemeente Rotterdam toont aan dat op verschillende plekken in het centrum van de stad veel mensen zijn. Een aantal winkels in het centrum van de stad bevestigen dat beeld. De autoriteiten hebben al opgeroepen weg te blijven van de winkelstraten in de havenstad.

Winkelbranchevereniging INretail noemt de drukte in de winkelstraten logisch, rekening houdend met de mogelijke lockdown. De organisatie wijst er daarbij op dat winkels zelf over het houden van afstand in de winkel gaan, en dat dit over het algemeen heel goed gaat.

De handhaving in de winkelgebieden is niet de taak van de winkeliers, maar van de ordehandhaver zoals buitengewone opsporingsambtenaren (boa's) en politie.

In totaal dreigen de deuren van circa 56.000 niet-essentiële winkels te moeten sluiten. (Belga)

Drukte in Rotterdam
© Drukte in Rotterdam
Bart Osaer
door Bart Osaer

Nederlandse ziekenhuiscijfers dalen

Het aantal coronapatiënten in de Nederlandse ziekenhuizen is het afgelopen etmaal weer gedaald. Er liggen nu 2.354 mensen met covid-19 in het ziekenhuis. Dat zijn er ongeveer 100 minder dan vrijdag, blijkt uit cijfers van het Landelijk Coördinatiecentrum Patiëntenspreiding (LCPS).

Het aantal patiënten met corona in de ziekenhuizen daalt al enkele dagen achter elkaar. Woensdag was sprake van een flinke daling, met 122. Verpleegafdelingen behandelen nu 1.736 mensen met corona. Dat zijn er 98 minder vergeleken met vrijdag. Er werden 204 nieuwe patiënten opgenomen.

Op de intensive care vertoeven 618 coronapatiënten, 4 minder dan vrijdag. Er zijn 29 nieuwe patiënten in de intensieve zorg opgenomen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Duitse deelstaten willen inreisbeperkingen verstrengen

Ook in Duitsland is er zaterdag spoedoverleg tussen de ministers van Gezondheid van de deelstaten en het federale niveau over de coronasituatie en de levering van vaccins aan het land. De deelstaatministers roepen in een resolutie op tot strengere inreisbeperkingen om de verspreiding van de omikronvariant tegen te gaan.

'De toegang tot het land veiliger maken zorgt er mee voor dat de omikronvariant zich zo snel verspreidt', zei federaal minister van Gezondheid Karl Lauterbach. 'We kunnen deze verspreiding niet tegengaan, enkel uitstellen. Hoe langer het duurt vooraleer omikron Duitsland in zijn greep krijgt, hoe beter.'

Volgens de resolutie moeten reizigers vanaf 6 jaar die in een regio geweest zijn waar een variant aanwezig is in de laatste tien dagen, een negatieve PCR-test voorleggen voor hun vertrek naar Duitsland. Een snelle antigeentest zal niet langer voldoende zijn.

Lauterbach luidde onlangs de alarmklok over de hoeveelheid vaccins die in het eerste kwartaal van 2022 geleverd zullen worden. Hij wil op grote schaal dosissen aankopen. Onlangs raakte bekend dat 35 Moderna-dosissen vroeger dan gepland geleverd zullen worden. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

WHO: omikronvariant verspreidt zich sneller dan delta

De omikronvariant van het coronavirus verspreidt zich snel over de wereld. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) meldt dat de variant is vastgesteld in zeker 89 landen.

Als omikron zich onder de bevolking van een land begint te verspreiden, gebeurt dat volgens de WHO sneller dan bij een uitbraak met de zeer besmettelijke deltavariant.

Bij omikron zou het aantal besmettingen verdubbelen in een periode van 1,5 tot 3 dagen.

De WHO benadrukt dat nog steeds veel onduidelijk is over de ernst van het ziekteverloop na een omikronbesmetting. Overheden worstelen wereldwijd met de verspreiding van de nieuwe variant, die vorige maand is ontdekt in het zuiden van Afrika. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Portugal start met vaccinatie van 5- tot 11-jarigen

Portugal heeft zaterdag de vaccinatiecampagne voor de 5- tot 11-jarigen opgestart. Zowat 80.000 kinderen van de in totaal 640.000 5- tot 11-jarigen hebben zich ingeschreven om dit weekend een eerste dosis van het aangepaste kindervaccin van Pfizer te krijgen.

Premier Antonio Costa legde vrijdag uit dat de verspreiding van het coronavirus sneller gaat "bij niet-gevaccineerde kinderen en hun ouders".

In Portugal is 88,9 procent van populatie van 10,3 miljoen gevaccineerd. Het land heeft de op één na hoogste vaccinatiegraad ter wereld, na de Verenigde Arabische Emiraten. Er werden ook al meer dan 2,2 miljoen boosterprikken toegediend.

Met de vaccinatie van jonge kinderen start Portugal ook sneller dan veel andere Europese landen. Frankrijk kondigde zaterdag aan waarschijnlijk woensdag te kunnen starten. In ons land buigt de Interministeriële Commissie Volksgezondheid zich maandag over de vaccinatie van 5- tot 11-jarigen, na een positief advies van de Hoge Gezondheidsraad.

Ondanks de hoge vaccinatiegraad heeft de regering sinds begin december verschillende controlemaatregelen ingevoerd om het gebruik van mondmaskers, het vaccinatiecertificaat en coronatests uit te breiden. De kerstvakantie werd ook verlengd en in de eerste week van januari is telewerken verplicht. Portugal is ook een van de landen die een negatieve test eist om het landen binnen te komen.

Het aantal besmettingen ligt ondertussen op het hoogste peil sinds februari, nu de omikronvariant een snelle opmars maakt. Het aantal mensen op de intensieve zorg is op een maand verdubbeld. Zestig procent van de IZ-bedden is momenteel bezet. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Parijs schrapt festiviteiten rond jaarwisseling

Parijs schrapt de festiviteiten die rond de jaarwisseling gepland waren op de boulevard Champs-Élysées. De traditionele vuurwerkshow in de stad gaat evenmin door.

De hoofdstad geeft daarmee gehoor aan een oproep van de Franse regering. Premier Jean Castex heeft lokale overheden gevraagd om concerten en vuurwerkshows af te blazen als gevolg van de opmars van de omikronvariant.

Ook wordt alcoholconsumptie op openbare locaties tijdens de jaarwisseling aan banden gelegd. Castex adviseerde zijn landgenoten vrijdag ook om zich te laten testen voordat ze naar feesten gaan.

Frankrijk neemt ook andere maatregelen om verspreiding van omikron tegen te gaan. Zo kwamen er strengere regels voor het reisverkeer met het Verenigd Koninkrijk. Ook kunnen Fransen volgend jaar sneller een extra vaccindosis krijgen. De regering laat de minimale wachttijd tussen de tweede en derde prik verkorten van vijf naar vier maanden. (ANP)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Trump 'ondermijnde' antwoord op coronapandemie, blijkt uit rapport van Amerikaanse Congres

De voormalige Amerikaanse president Donald Trump verlamde het nationale antwoord op de coronapandemie voor zijn eigen politieke doeleinden in 'een van grootste mislukkingen van leiderschap in de Amerikaanse geschiedenis'. Dat staat in een pas vrijgegeven rapport van het Amerikaanse congres.

Het 46 pagina's tellende rapport is voorbereid door een subcommissie van het Congres dat door de democraten geleid wordt. Daarin staat dat Trump en zijn aanhangers regelmatig gezondheidsexperts terzijde schoven of het zwijgen oplegden om tegemoet te komen aan zijn eigen grillen of politiek voordeel.

'Functionarissen van de regering-Trump hebben zich beziggehouden met een onthutsend patroon van politieke inmenging in het antwoord op de pandemie en hebben gefaald te reageren op vroege waarschuwingen over de dreigende crisis', aldus het rapport.

Het Witte Huis is onder Trump er niet in geslaagd om noodzakelijke preventieve maatregelen te nemen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan en verprutste nationale inspanningen om medisch materiaal te verkrijgen, klinkt het nog.

De voormalige president omarmde ook 'misleidende informatiecampagnes van kwakzalvers', waaronder een campagne waarin werd voorgesteld het virus zich vrijelijk te laten verspreiden in de hoop groepsimmuniteit te bereiken.

Het Witte Huis is onder Trump er niet in geslaagd om noodzakelijke preventieve maatregelen te nemen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan en verprutste nationale inspanningen om medisch materiaal te verkrijgen, klinkt het nog. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Nederland stevent af op harde lockdown

Als gevolg van de snelle opmars van de omikronvariant geven de Nederlandse ontslagnemende premier Mark Rutte, minister van Gezondheid, Hugo de Jonge en Jaap van Dissel van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) zaterdagavond een persconferentie.

Een woordvoerder van het kabinet bevestigt dat de conferentie om de gebruikelijke tijd van 19.00 uur wordt gehouden, nadat ingewijden eerder al aangaven dat er waarschijnlijk een persconferentie ging volgen.

Het kabinet is niet gerust op de 'zorgelijke beelden omtrent' de nieuwe variant van het coronavirus, en zal vermoedelijk besluiten tot een harde lockdown. Volgens betrokkenen hadden experten van het Outbreak Management Team dat geadviseerd. Een harde lockdown houdt in dat alle sectoren worden gesloten, met uitzondering van essentiële winkels zoals supermarkten, apotheken en drogisterijen.

Zaterdag overdag spreken de meest betrokken ministers over strengere maatregelen. Daarbij zei De Jonge dat de 'zorgen heel groot' zijn over de besmettelijkere omikronvariant. Justitieminister Ferd Grapperhaus zegt dat het kabinet de signalen van het OMT zeer serieus neemt. Betrokkenen spreken van een 'alarmerend advies'.

(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Frankrijk verplicht derde prik voor zorgsector en brandweer

Franse zorgkundigen en brandweerlieden moeten vanaf 30 januari een derde dosis hebben van een vaccin tegen het coronavirus. Dat heeft minister van Gezondheid Olivier Véran zaterdag aangekondigd. Hij stelde dat Frankrijk momenteel 'verschillende ziekenhuisclusters van de omikronvariant' telt.

'We gaan de vaccinatieverplichting van de zorgkundigen en brandweer versterken door vanaf 30 januari de derde dosis toe te voegen. We willen niet dat, zoals in Schotland, 25 tot 30 procent van de zorgkundigen niet kunnen werken omdat ze in quarantaine zijn', zei de minister op radiozender France Inter. 'We hebben verschillende ziekenhuisclusters van de omikronvariant, vooral in de regio van Parijs.

Premier Jean Castex kondigde vrijdag ook al aan dat de coronapas vanaf 2022 een 'vaccinatiepas' wordt, die enkel geldig is met een volledige vaccinatie. Een negatief testresultaat zal dus niet meer volstaan. Volgens de gezondheidsautoriteiten is 76,2 procent van de Franse bevolking gevaccineerd.

Véran verklaarde zaterdag nog dat Frankrijk 'als alles goed gaat' vanaf woensdagnamiddag begint met de vaccinatie van 5- tot 11-jarigen. De ethische commissie gaf daarover vrijdag een positief advies, de gezondheidsautoriteit formuleert begin volgende week haar conclusies 'en zal ons waarschijnlijk zeggen dat we mogen beginnen'. Woensdagochtend volgen dan de conclusies van het oriëntatiecomité rond de vaccinatiestrategie. De jonge kinderen zullen geen vaccinatiepas moeten voorleggen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Bijna 2 miljoen besmettingen in België

Het aantal bevestigde besmettingen met het coronavirus sinds het begin van de pandemie ligt in België op een zucht van de 2 miljoen. Dat blijkt zaterdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Sinds maart 2020 registreerde ons land 1.999.764 bevestigde coronagevallen. Het aantal aan covid-19 te wijten sterfgevallen ligt op 27.895, terwijl er alles samen 94.728 ziekenhuisopnames van coronapatiënten gebeurden.

Intussen blijven de nieuwe besmettingen na de piek van de vierde golf hun dalende trend voortzetten. In de zeven dagen vanaf 11 tot en met 17 december ging het om gemiddeld 10.974 bevestigde coronagevallen per dag, 29 procent minder dan in de voorgaande week.

De overlijdens als gevolg van covid-19 daalden in dezelfde periode met 8 procent tot dagelijks gemiddeld 44. Ook de nieuwe ziekenhuisopnames zakken verder. De voorbije zeven dagen ging het om gemiddeld 220 per dag, een daling met ruim een vijfde. Momenteel liggen nog 2.834 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 761 op de afdelingen intensieve zorg. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Toch vaccinatieplicht voor werknemers van grote bedrijven in VS

Werknemers van grote bedrijven in de Verenigde Staten zullen zich dan toch verplicht moeten laten vaccineren tegen het coronavirus. Een federale rechtbank maakte een eerdere schorsing van de maatregel gedaan.

De Democratische president Joe Biden had de maatregel midden september aangekondigd. Werknemers van bedrijven met meer dan 100 personeelsleden moesten zich voor 4 januari laten vaccineren, of anders minstens één keer per week een coronatest afleggen. Na de invoering van de verplichting in november vochten verschillende Republikeinse staten die aan. Een rechtbank in Texas schorste de maatregel in afwachting van een inhoudelijke beslissing, terwijl een rechtbank in Louisiana die schorsing later bevestigde omdat de regering haar boekje "ver" te buiten ging. Het Amerikaanse ministerie van Justitie greep een rechtbank in Ohio aan om zich te buigen over alle procedures tegen de vaccinatieplicht. Die oordeelde nu dat de prikplicht mag worden ingevoerd. "Het staat vast dat COVID-19 is blijven verspreiden, muteren, doden en verhinderen dat werknemers in alle veiligheid kunnen terugkeren naar hun werk", lichtte het federale hof van beroep toe. De beslissing van het hof in Ohio kan nog worden aangevochten bij het Hooggerechtshof. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Nederlandse experts pleiten voor harde lockdown

In Nederland pleiten de experts van het 'Outbreak Management Team' (OMT) - dat de regering adviseert in verband met de coronapandemie - ervoor om alle sectoren te sluiten, met uitzondering van essentiële winkels zoals supermarkten, apotheken en drogisterijen. Dat bevestigen ingewijden aan persbureau ANP. Met zo'n strenge lockdown zou de opmars van de omikronvariant van het coronavirus moeten worden afgeremd.

De demissionaire regering buigt zich zaterdag over het advies van het OMT. Premier Mark Rutte zei eerder 'niet hoopvol' te zijn over de ontwikkelingen rond de nieuwe virusvariant, die veel besmettelijker lijkt te zijn dan de deltavariant die tot nu toe dominant was. Minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge zei vrijdag na afloop van de ministerraad dat de regering zich "grote zorgen maakt" over de nieuwe virusvariant. "Als het nodig is nemen we de maatregelen" die passen, aldus De Jonge. (belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Recordaantal besmettingen in VK

Het Verenigd Koninkrijk heeft vrijdag voor de derde opeenvolgende dag een recordaantal coronabesmettingen opgetekend. De afgelopen 24 uur werden er 93.045 nieuwe besmettingen vastgesteld, zo blijkt uit de cijfers van de gezondheidsautoriteiten.

Vrijdag werden ook 111 overlijdens geregistreerd,. In het Verenigd Koninkrijk zijn nu 147.048 personen overleden aan de gevolgen van covid-19. (Belga)

Brecht Castel
door Brecht Castel

Factcheck: nee, er stierven geen 9 Amerikanen op korte tijd aan Janssen-vaccin

Op 17 december berichten verschillende Vlaamse media over de afkeuring van het Johnson & Johnson-vaccin door Amerikaanse experts. Volgens dat artikel zouden 'sinds 9 december er zeker negen personen overleden zijn' aan een stolsel in het bloed, veroorzaakt door dat vaccin. Dat klopt niet. Het gaat om 9 sterfgevallen op meer dan 16,9 miljoen dosissen van het vaccin die in de VS werden toegediend sinds 27 februari 2021, niet over deze korte tijdsspanne.

Het ging om een fout bij hetBelgische persagentschap Belga. Nieuwsmanager Luc Michiels: 'Het gaat inderdaad om een fout. Die stond in een bericht van de Nederlandse collega's van ANP. Er komt straks een rechtzetting op ons net.' Die rechtzetting kwam er om 11.33 uur in het interne systeem van Belga dat redacties gebruiken om telexberichten over te nemen: 'Er sloop een foutje in het bericht. Niet "sinds" maar "tot" 9 december zouden zeker negen personen overleden zijn aan de entstof van Janssen.'

Knack plaatste een update van het bericht op deze coronablog nog voor deze rechtzetting van Belga (om 10.12 uur). Ook Het Nieuwsblad paste zijn berichtgeving ondertussen aan.

Lees de volledige factcheck hier.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ouders verdeeld over vaccinatie min 12-jarigen

Ouders van kinderen jonger dan 12 antwoorden erg verdeeld op de vraag of ze hun kinderen zouden laten vaccineren als de Hoge Gezondheidsraad dat zou adviseren. Dat blijkt uit antwoorden van de Grote Coronastudie van de UAntwerpen. 43 procent van deze ouders zegt 'zeker of waarschijnlijk wel', terwijl meer dan 23 procent aangeeft hun kind 'zeker niet' te laten vaccineren.

De Grote Coronastudie, vorige week door 18.000 mensen ingevuld, stelde net zoals in voorgaande golven de vraag aan ouders of hun (oudste) kind al gevaccineerd is indien het 12 jaar of ouder was. Meer dan 87 procent van deze jongeren heeft hun vaccinatie gekregen.

Ouders van wie het oudste kind jonger is dan 12 jaar kregen de vraag of ze hun oudste kind zouden laten vaccineren van zodra dit geadviseerd wordt door de Hoge Gezondheidsraad. Daarop antwoorden de ouders erg verdeeld: 23,4 procent zegt 'zeker wel' 19,6 procent 'waarschijnlijk wel'. 23,6 procent zegt dan weer 'zeker niet'. De onderzoekers achter de bevraging wijzen er wel op dat het hier gaat om alle kinderen onder de 12 jaar, ook zij die jonger dan 5 jaar zijn. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minister Karl Lauterbach: 'Er komt massieve vijfde golf aan'

De omikronvariant van het coronavirus gaat zorgen voor een 'massieve' vijfde golf van besmettingen. Dat heeft de Duitse minister van Volksgezondheid Karl Lauterbach vrijdag gezegd. De nieuwe golf is volgens de epidemioloog niet meer te voorkomen en vormt 'een enorme uitdaging voor onze ziekenhuizen, voor onze intensivecareafdelingen, maar ook voor de samenleving als geheel', zo zei hij in Hannover.

Ook als de ziektesymptomen na een omikronbesmetting milder zijn dan bij andere varianten is volgens Lauterbach nog altijd sprake van een ongekende uitdaging. Het aantal doden kan dan wel twee tot drie weken relatief laag blijven, maar de stijging van het aantal infecties zal daarna zijn tol eisen, is zijn overtuiging.

Woensdag werden in Duitsland bijna 1,5 miljoen coronaprikken gezet, een dagrecord. In bijna 1,3 miljoen gevallen ging het om een boosterprik. Zeven op de tien Duitsers zijn volledig gevaccineerd en ongeveer 28 procent heeft een boosterprik gekregen. In het oosten en zuiden van het land is de vaccinatiegraad relatief laag.

Gezien het tempo van de boostercampagne dreigde een tekort aan vaccins te ontstaan, maar donderdag werd bekend dat Duitsland miljoenen coronavaccins van Moderna vervroegd krijgt geleverd. Berlijn krijgt deze maand 10 miljoen doses en in het eerste kwartaal volgen er nog eens 25 miljoen. Deze leveringen zijn goed voor 70 miljoen boosterprikken. Ook andere EU-landen die tekorten vrezen, kunnen extra zendingen verwachten. (Belga)

Lees ook: Nieuwe Duitse minister van Volksgezondheid: 'Naar de gevangenis moet niemand'.

Getty Images\/iStock
© Getty Images\/iStock
Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Inspectiedienst stelt vaker pv's op bij controle in horecazaken

Tussen 9 juni en 15 december dit jaar zijn ruim 6.000 horecazaken door de inspectiedienst van de FOD Volksgezondheid gecontroleerd op de naleving van de coronamaatregelen. Daarbij werd voor 689 zaken een pv opgesteld omdat er ernstige inbreuken zijn vastgesteld. Dat meldt Paul Van den Meerssche van de inspectiedienst vrijdag.

De inspectiedienst van de FOD Volksgezondheid voert sinds 9 juni uitsluitend controles uit in horecazaken. Voorheen deed ze dat ook bij handelaars en contactberoepen, maar die controles zijn naar andere diensten gegaan. De controles in horeca startten op 9 juni, omdat cafés en restaurants op dat moment volledig open mochten.

Volksgezondheid controleert de naleving van de coronamaatregelen. Concreet gaat het dan over de aanwezigheid van een CO2-meter, goede ventilatie en de aanwezigheid van een actieplan. Daarnaast kijkt de inspectie of het personeel een mondmasker (correct) draagt en of er ontsmettingsmiddelen aanwezig zijn. Het is de bevoegdheid van de politie om te controleren of de klanten een mondmasker dragen, of het Covid Safe Ticket wordt gebruikt en of het sluitingsuur wordt gerespecteerd.

Van 9 juni tot 15 december werden zo'n 6.000 horecazaken gecontroleerd. 'Als we dit tempo zouden aanhouden, dan zouden we ongeveer 12.000 zaken op een jaar tijd kunnen controleren. Dat komt neer op ongeveer een kwart van alle horecazaken', verklaart Van den Meerssche. 'De kans is dus vrij groot dat een horecazaak wordt gecontroleerd.'

Sinds begin november - bij de start van de vierde golf- treedt de inspectiedienst strenger op. Er worden nu meer pv's opgesteld en minder waarschuwingen gegeven dan in de periode juni-oktober. Tussen 1 november en 15 december werden er 440 pv's opgesteld. Dat is bij 26 procent van alle gecontroleerde zaken, terwijl het in de periode voordien slechts om 6 procent ging. De belangrijkste overtreding is dat er geen of onvoldoende CO2-meters aanwezig zijn in de horecazaak. Van juni tot oktober was dat in 29 procent van de gecontroleerde zaken het geval, van november tot december in 38 procent.

Verder staan de meters niet altijd in het zicht van de klant. Vanaf november werden er meer inbreuken vastgesteld rond een te hoog CO2-gehalte in de lucht. Van den Meerssche wijst erop dat dat te maken heeft met de seizoenen. In de zomermaanden worden er veel meer ramen en deuren opgezet. Dat gebeurt nu minder. 'Teleurstellend is dat nog steeds veel personeel geen mondmasker draagt of het niet correct draagt', zegt Van den Meerssche nog.

Dat gebeurt in 11 à 12 procent van de gecontroleerde horecazaken. Hij roept de horecauitbaters tot slot op om het goede voorbeeld te geven door bijvoorbeeld meteen een CST te vragen aan klanten en te controleren en zelf correct een mondmasker te dragen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Omikronvariant vertegenwoordigt 6 procent van besmettingen

De omikronvariant van het coronavirus vertegenwoordigt momenteel 6 procent van de besmettingen. Dat komt neer op zowat 700 besmettingen per dag. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht van gezondheidsinstituut Sciensano verklaard op de wekelijkse persconferentie.

'De opkomst van de omikronvariant blijft daarmee momenteel nog onder de waterlijn', aldus Van Gucht, maar hij wijst erop dat de impact van de variant op ons zorgsysteem zeer onzeker is. De komende weken en maanden zal de variant nog dominanter worden. Het is verder ook onduidelijk hoe de ziekte verschilt van andere varianten. Het is wachten op gegevens van Europa, klinkt het.

De gegevens uit Zuid-Afrika, waar de variant voor het eerst opdook, kunnen niet zo maar geëxtrapoleerd worden naar Europa aangezien de bevolking daar veel jonger is. Zo snel en zo breed mogelijk derde prikken van het coronavirus zetten, kan ons helpen om ook de omikronvariant te bestrijden, meent Van Gucht nog. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Cultuursector vraagt hoopvolle boodschap: 'Wij willen niet langer gestigmatiseerd worden'

het volgende Overlegcomité. Overleg Kunstenorganisaties, De Federatie, cult! netwerk cultuurhuizen, Lokale Kunstenoverleggen, Event Confederatie en Live Sector Overleg ondertekenden de brief. "Wij zorgen vaak voor licht in de duisternis, geef onze mensen nu ook een licht aan het einde van de tunnel", klinkt het.

De cultuursector leeft sinds het begin van de coronapandemie met beperkende maatregelen. Dit heeft volgens de cultuurorganisaties grote schade veroorzaakt. In de brief klagen ze over financiële tekorten, maar waarschuwen de verenigingen ook voor de mentale impact van het jojobeleid op artiesten, organisatoren en vrijwilligers. 'De sector voelt zich leeggezogen: wij willen niet langer als gevaarlijk bestempeld worden, niet langer gestigmatiseerd worden. Wij eisen een evenwichtige en niet langer disproportionele behandeling', klinkt het.

De sector formuleerde verschillende vragen. Zo vinden de organisaties de capaciteitsbeperking van tweehonderd personen volstrekt onnodig en wensen ze een terugschakeling naar volle, zittende capaciteit met mondmasker en CST. Wanneer de toestand in de ziekenhuizen het zou toelaten, vraagt de sector opnieuw volle, staande capaciteit vanaf 21 januari.

Daarnaast vragen ze een 'haalbare en werkbare' barometer die beslist waar en in welke fase verschillende maatregelen (ventilatie, CST, mondmasker, testen...) kunnen worden ingezet. Ten slotte roept de getroffen sector de overheid op om de boosterprikstrategie te versnellen zodat de druk op de ziekenhuizen verlaagt en de sector zijn deuren opnieuw kan openslaan. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Van Gucht: 'Eerst een testje, dan een feestje'

Test jezelf, draag een masker bij de begroeting en ventileer door bijvoorbeeld de dampkap op te zetten. Dat zijn enkele tips om een veilig kerst- of eindejaarsfeest te organiseren die viroloog Steven Van Gucht van Sciensano vrijdag heeft gegeven op de wekelijkse persconferentie.

Zoals altijd benadrukte Van Gucht dat het belangrijk is om je contacten te beperken. Hij raadt aan om met dezelfde mensen kerst en nieuwjaar te vieren, en het in beperkte kring te doen zoals twee huishoudens of vijf alleenstaanden. Wie ziek is of zich niet goed voelt, moet thuisblijven. Daarnaast raadt de viroloog aan om een zelftest te doen, op de dag dat je samenkomt. 'Eerst een testje, dan een feestje', zei hij.

Het gaat dan om een zelftest. Ook een mondmasker dragen kan nuttig zijn, zeker bij bijvoorbeeld de ontmoeting. Kwetsbare mensen kunnen een FFP2-masker dragen voor extra bescherming. Tot slot is een goede ventilatie belangrijk. Vier bij de mensen die het grootste huis hebben, zet de ramen open en zet de dampkap op, luiden de tips. Wie een CO2-meter heeft, kan die zeker gebruiken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nachtleven wil algemene heropening op 29 januari en stelt 2G-strategie voor

Het Belgische nachtleven wil zijn deuren opnieuw openen. De sector trekt in een open brief aan de alarmbel en wil een algemene heropening op 29 januari. De 50 Belgische ondernemers die de brief ondertekenden, vragen dringend actie en stellen zelf een 2G-strategie voor. Feestvierders zouden op die manier toegang krijgen tot het nachtleven met een vaccinatie- of herstelcertificaat. "Leven is niet leven als het alleen maar angstvallig wordt beschermd en niet gevierd."

Het Overlegcomité van 26 november besloot dat het nachtleven opnieuw de deuren moest sluiten. Aan de korte heropening in oktober en november kwam dus al snel een eind. Een harde klap voor de sector die vanaf het begin van de pandemie in maart 2020 op slot moest. De maatregelen waren aanvankelijk nog begrijpelijk en aanvaardbaar, maar voor de sector is dit nu al lang niet meer het geval en is de maat vol. De meeste clubs hebben geen financiële reserves meer, waardoor de situatie niet uit te houden is tot eind januari.

De sector vraagt daarom een algemene heropening uiterlijk op 29 januari. Om dit te kunnen bewerkstelligen, stellen de ondernemers een 2G-strategie voor. Dit houdt in dat je enkel op vertoon van een vaccinatie- of herstelcertificaat toegang krijgt tot het nachtleven. Een negatieve coronatest volstaat in dat geval niet meer. 'Wij zijn bereid om het voortouw te nemen en jullie vaccinatiestrategie ten volle te ondersteunen door een krachtig standpunt in te nemen en onze doelgroepen te overtuigen van het belang van vaccinatie, omdat het ook in onze ogen de enige oplossing is voor een terugkeer naar een normaal én sociaal (nacht)leven.'

De brief werd ondertekend door 50 vertegenwoordigers van Belgische clubs, waaronder de Kompass Klub in Gent, de Versuz in Hasselt en de Brusselse technoclub Fuse. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder dan 800 patiënten op intensieve zorg

Het aantal patiënten dat met covid-19 op de afdelingen intensieve zorg van de Belgische ziekenhuizen ligt, is weer onder de 800 gezakt. Dat blijkt uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Momenteel liggen er 2.971 coronapatiënten in de ziekenhuizen, terwijl Sciensano er donderdagochtend nog 3.120 meldde. Op de afdelingen intensieve zorg nam het aantal af van 804 naar 789.

De epidemie blijft dan ook afzwakken, zo wijst ook het reproductiegetal van 0,86 uit.

In de week vanaf 7 tot en met 13 december namen de besmettingen af tot gemiddeld 11.695 per dag, een daling met 27 procent in vergelijking met de voorgaande zeven dagen. Er werd bijna een vijfde minder tests uitgevoerd en de positiviteitsratio daalde licht tot 15,4 procent.

Ook in de overlijdens door covid-19 toont de positieve trend zich. In dezelfde zeven dagen ging het om gemiddeld minder dan 46 per dag, een vermindering van 8 procent.

Tot slot zakten de nieuwe ziekenhuisopnames in de week vanaf 10 tot en met 16 december met 17 procent tot dagelijks ruim 235. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS-gezondheidsdienst raadt vaccin van Johnson & Johnson af

De Verenigde Staten zouden de voorkeur moeten geven aan andere vaccins dan dat van Janssen (Johnson & Johnson). Een team Amerikaanse medisch deskundigen dat de regering adviseert, vindt de vaccins van Pfizer en Moderna beter.

Het panel wijst op de zwakkere bescherming en grotere risico's van de entstof van Janssen zoals stolsels in het bloed. Er zouden zeker negen personen aan zijn overleden, aldus de jongste cijfers van de Amerikaanse gezondheidsinstantie CDC.*

Het team van onafhankelijke experts stemde met 15-0 voor de aanbeveling om bij voorkeur alleen met entstoffen van Pfizer en Moderna te prikken. Die werken in tegenstelling tot het vaccin van J&J op basis van mRNA-technologie.

'Ik zou mijn familieleden geen Janssen-vaccin aanbevelen', zei panellid Beth Bel, een hoogleraar. 'Aan de andere kant denk ik dat we moeten erkennen dat verschillende mensen verschillende keuzes maken en als ze goed geïnformeerd zijn, denk ik niet dat we die optie moeten schrappen.'

Enkele uren later volgde de CDC het advies van de expertengroep en lanceerde de instantie zelf een aanbeveling om niet langer het vaccin van J&J te gebruiken. Maar elke vaccinatie is beter dan geen vaccinatie, luidt het. Wie geen prik van Pfizer of Moderna kan of wil krijgen, zal dus nog steeds toegang krijgen tot de entstof van J&J. (Belga)

*Dit bericht kreeg een update op 17 december om 10:12

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

EU-landen bestellen 180 miljoen doses van aangepast Pfizervaccin

De lidstaten van de Europese Unie gaan een eerste schijf van meer dan 180 miljoen doses aangepaste vaccins van Pfizer-BioNTech bestellen. Dat heeft Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen donderdag gezegd na afloop van een top in Brussel waar de oprukkende omikronvariant van het coronavirus een van de voornaamste gespreksonderwerpen was.

'Onze contracten voorzien dat de bedrijven op verzoek binnen 100 dagen aangepaste vaccins zullen ontwikkelen', legde von der Leyen uit. 'In deze context ben ik blij aan te kondigen dat de lidstaten akkoord zijn gegaan om een eerste schijf van meer dan 180 miljoen extra doses van aangepaste vaccins in het derde contract met Pfizer-BioNTech te activeren.'

De Commissie sloot in mei een derde contract met Pfizer-BioNTech voor de aankoop van tot 1,8 miljard vaccins. Dat laat de lidstaten toe tot 900 miljoen doses van het eerste vaccin en van vaccins die aangepast zijn aan varianten te kopen, met een optie op nog eens 900 miljoen bijkomende doses.

De heel besmettelijke omikronvariant grijpt volgens von der Leyen 'met meedogenloze snelheid' om zich heen. De variant heeft bovendien het potentieel om minstens gedeeltelijk aan de huidige vaccins te ontsnappen, voegde ze toe. Toch is Europa volgens von der Leyen dezer dagen beter gewapend dan een jaar geleden, toen de deltavariant aan zijn opmars begon. Toen moesten de inentingscampagnes nog uit de startblokken schieten. Nu kunnen er in de EU tot 300 miljoen doses per maand worden geproduceerd.

Von der Leyen bevestigde tenslotte dat haar Commissie dra een gedelegeerde handeling zal voorstellen over de geldigheidsduur van het coronacertificaat dat reizen binnen de EU moet vergemakkelijken. De Commissie zal boosterprikken ten laatste zes maanden na volledige vaccinatie aanbevelen. Nadien blijft het certificaat nog geldig voor een 'respijtperiode' van drie maanden. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gewezen Slovaakse premier opgepakt bij covidprotest

De Slovaakse politie heeft donderdagavond voormalig eerste minister Robert Fico opgepakt. De leider van de sociaaldemocratische partij SMER had opgeroepen tot protest tegen het beleid van de regering in de strijd tegen de coronapandemie.

De arrestatie van Fico gebeurde vlak voor de start van de betoging, die als een konvooi van auto's zou worden georganiseerd. Agenten namen de 57-jarige politicus mee toen die een verklaring wilde afleggen voor de media.

'Heel Slovakije zou live op tv moeten zien hoe de democratie wordt vernietigd', zei Fico terwijl hij instapte in een politiewagen. De ex-premier zei eerder al dat de regering de politie misbruikt om, onder het voorwendsel van de coronapandemie, de vrijemeningsuiting te beknotten.

Wegens de pandemie is in Slovakije sinds 25 november een nationaal verbod op bijeenkomsten van kracht. Op Facebook liet de SMER-partij weten dat de arrestatie van Fico haar niet afschrikte om bijkomende protesten te organiseren. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'Geen onderscheid tussen gevaccineerde en niet-gevaccineerde kinderen'

Er zal geen onderscheid worden gemaakt tussen kinderen die gevaccineerd zijn tegen het coronavirus en kinderen die geen vaccin kregen. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) donderdag benadrukt in De Afspraak op Canvas.

De Hoge Gezondheidsraad gaf eerder op de dag positief advies voor een vaccin voor kinderen van vijf tot en met elf jaar. Het zou gaan om een vrijwillige vaccinatie. Die zou bestaan uit twee prikken met een tussenperiode van drie weken. De eigenlijke beslissing is pas voor maandag, wanneer alle ministers van Gezondheid rond de tafel gaan zitten én ook het advies van het Bio-Ethisch Comité er is.

Minister Vandenbroucke onderstreepte dat deze campagne bij kinderen een goede voorbereiding vergt. De vrijwilligers in de vaccinatiecentra zijn sowieso al moe en bovendien moet nu "volle bak" worden gemobiliseerd voor de boostercampagne bij de volwassenen, legde hij uit. Al sluit Vandenbroucke niet uit dat beide campagnes voor een stuk gelijk zullen lopen.

Wat voor de Vooruit-minister vaststaat, is dat er geen onderscheid kan worden gemaakt tussen gevaccineerde en niet-gevaccineerde kinderen. Dit in tegenstelling tot volwassenen, die zonder volledige vaccinatie op grenzen botsen, bijvoorbeeld wanneer ze hun covid safe ticket moeten tonen om ergens toegang te krijgen.

Vandenbroucke beseft dat het overtuigen van kinderen, en de facto hun ouders, om zich te laten vaccineren, "een ander gesprek" is dan wanneer het gaat om volwassenen. "We zullen meer dan ooit met overtuiging moeten werken (...), maar ik denk dat kinderen en hun ouders dat aankunnen." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Effectiviteit Johnson & Johnson tegen deltavariant na 3 maanden toegenomen

De bescherming tegen infectie met de deltavariant van het coronavirus door het vaccin van Johnson & Johnson neemt bij bepaalde leeftijdsgroepen in de eerste maanden na de prik toe, meldt het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM).

Het bewuste vaccin is vier weken na de prik bij mensen van 50 tot en met 69 jaar voor 50 procent effectief tegen infectie met het virus. Na drie maanden is dat opgelopen tot ongeveer 75 procent, aldus het RIVM.

De effectiviteit tegen infectie met de deltavariant loopt voor de mRNA-vaccins (Pfizer en Moderna) juist terug naarmate de tijd verstrijkt sinds de laatste vaccinatie. Twee weken na de tweede prik beschermen de vaccins tussen de 75 en 90 procent tegen besmetting. Dat neemt in zes maanden af tot 70 tot 80 procent. Voor mensen boven de 70 jaar zijn de percentages lager.

Het RIVM keek naar data van begin juli tot begin december. Het instituut onderzocht mensen die zich lieten testen vanwege klachten of omdat dat moest na bron- en contactonderzoek. Tot december was de deltavariant dominant in Nederland. De omikronvariant van het virus is nu in opmars en zal volgens voorspellingen de overhand gaan krijgen.

Hoe het kan dat de effectiviteit van het vaccin van Johnson & Johnson toeneemt in de eerste maanden na de prik, kan het RIVM nog niet precies zeggen. "Het mechanisme is nog niet helemaal opgehelderd", aldus een woordvoerder. Wel is het volgens het instituut "in lijn met wat we immunologisch zien".

Deze week kondigde coronaminister Hugo de Jonge aan dat de boosterprikcampagne wordt versneld, in strijd tegen de omikronvariant van het coronavirus. Waar eerst zes maanden gewacht moest worden vanaf de laatste prik, kan een boosterprik nu al na drie maanden worden gezet. Momenteel zijn zestigplussers aan de beurt voor een oppepprik.

Met het vaccin van Johnson & Johnson zijn volgens het coronadashboard van de overheid meer dan 850.000 prikken gezet. Van het vaccin is één prik nodig om volledig ingeënt te zijn, los van de boosterprik. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Al 354.000 inschrijvingen op reservelijst QVAX

Er hebben zich momenteel zowat 354.000 mensen ingeschreven op de reservelijst QVAX voor een boosterprik tegen het coronavirus. Dat betekent dat er vandaag/donderdag 50.000 inschrijvingen zijn bijgekomen. Dat werd donderdag vernomen bij Joris Moonens van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

De reservelijst werd vorige week opnieuw geopend voor wie in aanmerking wil komen voor een mogelijk snellere derde prik (of een tweede prik voor wie eerder het vaccin van Johnson & Johnson kreeg). Intussen viel ook de beslissing om de boosterprik versneld toe te dienen. Wie eerder Pfizer of Moderna toegediend kreeg, moet niet langer zes maanden wachten, maar mag al na vier maanden een derde prik krijgen.

Het is wellicht geen toeval dat het aantal inschrijvingen op QVAX intussen sterk toeneemt. In heel België staat de teller op 354.000 inschrijvingen. In Vlaanderen is momenteel sprake van 264.000 inschrijvingen, tegenover 222.000 donderdagmorgen. Er staan in Vlaanderen ook 15.668 afspraken gepland via QVAX, waarvan 5.207 afspraken vandaag/donderdag. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Portugal biedt Duitsland hulp aan bij bestrijding coronavirus

De Portugese overheid heeft Duitsland hulp aangeboden bij de bestrijding van het coronavirus. Portugal wil ziekenhuispersoneel naar Duitsland sturen of Duitse ic-patiënten opnemen om de druk op de ziekenhuizen te verlichten.

Tijdens de coronagolf begin dit jaar hielp Duitsland Portugal met twee teams van het leger die de zorg in het Zuid-Europese land ondersteunden. Portugal, dat intussen een van de hoogste vaccinatiepercentages ter wereld heeft, wil nu iets terugdoen voor de Duitsers omdat het in Duitsland niet goed gaat in de zorg.

Het is nog niet bekend of Duitsland de hulp aanvaardt.

In Portugal stijgt het aantal coronabesmettingen ook snel, maar daar is 89 procent van de bevolking volledig ingeënt tegen het virus. Daarom zijn er minder ziekenhuisopnames en ernstig zieken dan in andere Europese landen, zoals Nederland en Duitsland. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

EMA keurt gebruik van twee nieuwe coronamedicijnen goed

Het Europees geneesmiddelenagentschap EMA heeft donderdag een positief advies gegeven voor het gebruik van twee bijkomende COVID-medicijnen: Sotrovimab van het Britse farmabedrijf GlaxoSmithKline (GSK) en het reumamedicijn Kineret.

Sotrovimab, ook bekend als Xevudy, is door GSK samen met het Amerikaanse Vir Biotechnology ontwikkeld. Het is bedoeld voor patiënten vanaf 12 jaar die geen extra zuurstof moeten krijgen, maar die wel een verhoogd risico lopen om ernstige symptomen te ontwikkelen. Het medicijn hecht zich op het spike-eiwit van het coronavirus. Op die manier wordt het voor het virus moeilijker om lichaamscellen binnen te dringen. Daardoor zouden patiënten mildere symptomen ervaren en zou de kans op ziekenhuisopname afnemen.

Het andere middel, Kineret, onderdrukt het immuunsysteem en wordt vandaag al gebruikt bij verschillende soorten reuma. Het is nu ook goedgekeurd voor de behandeling van coronapatiënten. Het middel van de Zweedse fabrikant Orphan Biovitrum AB mag gebruikt worden bij besmette volwassenen die zuurstof nodig hebben. Uit onderzoek is gebleken dat het de ontstekingen vermindert die door COVID-19 werden veroorzaakt.

De Europese Commissie moet het advies van EMA nog bekrachtigen. Wanneer dat gebeurt, zullen er in de EU in totaal vijf geneesmiddelen goedgekeurd zijn voor de behandeling van coronapatiënten.

Verwacht wordt dat EMA volgende week maandag ook een beslissing neemt over het gebruik van het coronavaccin van het Amerikaanse biotechnologiebedrijf Novavax. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Nationale maatregelen mogen reizen binnen EU 'niet disproportioneel belemmeren'

Zoals verwacht zijn de Europese staatshoofden en regeringsleiders er donderdag op een top in Brussel niet in geslaagd om de invoering van nationale reisbeperkingen te coördineren, zo blijkt uit de conclusies die na afloop van het debat zijn gepubliceerd. Wel zijn ze het erover eens dat die nationale maatregelen het vrije verkeer "niet disproportioneel mogen belemmeren", luidt het.

Om de verspreiding van de zeer besmettelijke omikronvariant van het coronavirus in te dammen, hebben lidstaten als Italië, Griekenland en Portugal besloten om ook van gevaccineerde reizigers uit andere lidstaten te vragen dat ze een negatieve test afleggen vooraleer ze hun grondgebied betreden. Onder meer premier Alexander De Croo waarschuwde er tijdens het debat voor dat deze unilaterale reisbeperkingen het gemeenschappelijke coronacertificaat in gevaar brengen.

Aan het einde van het debat konden de leiders echter enkel vaststellen dat een uniforme aanpak voorlopig buiten bereik ligt. In de conclusies erkennen ze enkel dat "aanhoudende gecoördineerde inspanningen nodig zijn". Tegelijkertijd moet wel verzekerd worden dat "beperkingen gebaseerd zijn op objectieve criteria" en "het functioneren van de interne markt niet ondermijnen of het vrije verkeer tussen de lidstaten of het reizen naar de EU niet disproportioneel belemmeren".

De regeringsleiders vragen hun ministers en diplomaten om snel overeenstemming te bereiken over de herziene aanbeveling die de Europese Commissie vorige maand op tafel had gelegd om reizen binnen en naar de Europese Unie te bevorderen. Ze hameren daarbij ook op het belang van een gecoördineerde benadering van de geldigheid van het vaccinatiecertificaat. De Commissie bepleit een periode van negen maanden.

Intussen blijft vaccineren en de uitrol van boostercampagnes "cruciaal" en "dringend" in Europa in deze deze nieuwe fase van de pandemie, zo onderstrepen de leiders. Ook nemen ze zich voor een "sleutelrol" te blijven spelen voor de vaccinatie op wereldschaal. Ze stippen aan dat de EU reeds de "grootste donor en exporteur in de wereld" is en die inspanningen zal voortzetten, met name in Afrika. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Opnieuw twee groene regio's op Europese coronakaart, maar België blijft donkerrood

België blijft donderdag donkerrood ingekleurd op de Europese coronakaart van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). In de rest van Europa neemt vooral in Spanje en Portugal het aantal donkerrode regio's toe, al duikt de groene kleur weer op in twee Roemeense gebieden.

Het ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen.

België blijft dus donkerrood op die nieuwe Europese coronakaart, net als onder meer Nederland, Luxemburg en grote delen van Duitsland. Ook Frankrijk kleurt volledig donkerrood, met uitzondering van Normandië.

De kaart toont ook aan dat de situatie op het Iberisch schiereiland achteruitgaat. De donkerrode gebieden in Spanje worden talrijker en Portugal is volledig van rood naar donkerrood gegaan.

Het goede nieuws is dat voor het eerst in drie weken de groene kleur weer opduikt op de kaart van ECDC, namelijk in het noordoosten en het zuidwesten van Roemenië. De rest van dat land wordt voortaan geel ingekleurd, in plaats van oranje.

Een land of regio krijgt de rode kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, boven de 75 gaat en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent. Een andere voorwaarde om de rode kleur te krijgen, is als de incidentie boven 200 ligt, ongeacht de positiviteitsratio. De donkerrode kleur betekent dat er op twee weken meer dan 500 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners zijn. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'Omikron goed voor 6 procent van alle besmettingen in België'

De omikronvariant maakt verdere opmars in ons land: op dit moment is 6 tot 6,5 procent van alle besmettingen te wijten aan omikron. Het percentage is in enkele dagen verdubbeld. Dat meldt viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) donderdag.

Een goede twee weken geleden was de omikronvariant nog goed voor 0,3 procent van alle coronabesmettingen. Drie dagen geleden was dat aantal gestegen tot 3 procent. Het percentage is sinds die dag verdubbeld tot 6 procent.

De viroloog voorspelt dat de stijging zich zal voortzetten aan hetzelfde tempo: elke twee tot drie dagen verwacht hij dat het percentage verdubbeld zal zijn. Volgens Van Ranst is het ook mogelijk dat de opmars van de omikronvariant ook de algemene besmettingscijfers opnieuw de hoogte zal instuwen. Die cijfers hebben sinds begin december een daling ingezet. "Het is moeilijk te voorspellen wanneer omikron de cijfers weer zal doen stijgen, maar we zien dat dat al in het Verenigd Koninkrijk het geval is."

Volgens Van Ranst is er nog te weinig onderzoek kunnen gebeuren over de mate waarin de omikronvariant mensen meer ziek maakt, om duidelijke conclusies te kunnen trekken. "Ik hoop natuurlijk dat omikron minder agressief is dan de andere varianten, maar het is alvast niet gewoon een verkoudheid. Voorzichtigheid blijft geboden." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Denemarken gebruikt als eerste EU-land coronamedicijn van Merck

Denemarken heeft donderdag, als eerste land binnen de Europese Unie, het gebruik van het medicijn tegen COVID-19 van farmabedrijf Merck toegestaan. Het gaat om een pil met de merknaam Lagrevio, die geslikt kan worden door hoogrisicopatiënten bij de eerste symptomen.

Het medicijn kreeg vorige maand versneld groen licht van de Europese geneesmiddelenautoriteit EMA. De pil wordt ook al gebruikt in het Verenigd Koninkrijk, maar de doeltreffendheid zou minder goed zijn dan gehoopt. Dat is de reden waarom heel wat andere landen nog wachten met de ingebruikname.

Maar Denemarken kampt met een grote golf van de omikronvariant van het coronavirus: het aantal besmettingen steeg woensdag tot een record van 8.770 per dag. En dus meent de Deense gezondheidsdienst "dat de pil meer voordelen dan nadelen heeft", met name voor patiënten die het meeste risico hebben om ernstig ziek te worden. Het agentschap belooft de effecten van de behandeling van nabij op te volgen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vlaanderen wil 700.000 tot 800.000 boostershots per week toedienden in januari

Vlaanderen hoopt in januari ongeveer 2,5 miljoen mensen een boosterprik tegen het coronavirus te kunnen geven. Dat komt neer op 700.000 à 800.000 vaccinaties per week, een hoger tempo dan tot nu toe werd gehaald. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke donderdag bekendgemaakt tijdens een virtuele persconferentie met het Agentschap Zorg en Gezondheid.

De ministers van Volksgezondheid van de verschillende regeringen hebben woensdagavond beslist om bij de vaccins van Pfizer en Moderna het tijdsinterval voor een boosterprik in te korten van zes naar vier maanden na de tweede prik. De beslissing laat toe om de vaccinatiecampagne te versnellen. "De bedoeling is om in januari bij 2,5 miljoen mensen een derde prik te zetten. Dat is een ongeloofelijke nieuwe uitdaging die voor ons ligt", zegt Beke.

"Dat betekent dat we op weekbasis tussen de zevenhonderd- en achthonderduizend prikken gaan zetten. Om te vergelijken: juni was een absolute topmaand. Maar nu zullen we er een 100.000 extra per week doen om deze doelstelling te kunnen realiseren."

Momenteel hebben al 1,9 miljoen Vlamingen een boosterprik gekregen. Tot het eind van het jaar zijn er nog meer dan 507.000 afspraken voor een derde prik gepland. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vlaanderen wil 700.000 tot 800.000 boostershots per week toedienden in januari

Vlaanderen hoopt in januari ongeveer 2,5 miljoen mensen een boosterprik tegen het coronavirus te kunnen geven. Dat komt neer op 700.000 à 800.000 vaccinaties per week, een hoger tempo dan tot nu toe werd gehaald. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke donderdag bekendgemaakt tijdens een virtuele persconferentie met het Agentschap Zorg en Gezondheid.

De ministers van Volksgezondheid van de verschillende regeringen hebben woensdagavond beslist om bij de vaccins van Pfizer en Moderna het tijdsinterval voor een boosterprik in te korten van zes naar vier maanden na de tweede prik. De beslissing laat toe om de vaccinatiecampagne te versnellen. "De bedoeling is om in januari bij 2,5 miljoen mensen een derde prik te zetten. Dat is een ongeloofelijke nieuwe uitdaging die voor ons ligt", zegt Beke.

"Dat betekent dat we op weekbasis tussen de zevenhonderd- en achthonderduizend prikken gaan zetten. Om te vergelijken: juni was een absolute topmaand. Maar nu zullen we er een 100.000 extra per week doen om deze doelstelling te kunnen realiseren."

Momenteel hebben al 1,9 miljoen Vlamingen een boosterprik gekregen. Tot het eind van het jaar zijn er nog meer dan 507.000 afspraken voor een derde prik gepland. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Israël houdt grenzen een week langer dicht

Israël houdt zijn grenzen een week langer dicht en verbiedt toeristen dus tot 29 december om het land te betreden, in een poging om de verspreiding van de omikronvariant van het coronavirus te beperken. Dat meldt het kabinet van de Israëlische premier Naftali Bennett woensdagavond.

De maatregel houdt eveneens in dat inwoners van Israël die uit het buitenland naar huis willen terugkeren, zelfs als ze volledig gevaccineerd zijn, na aankomst minstens drie dagen in quarantaine moeten.

Israël heeft het Verenigd Koninkrijk en Denemarken als eerste Europese landen toegevoegd aan zijn zwarte lijst, wat betekent dat Israëlische inwoners vanaf vrijdag niet meer naar die landen mogen reizen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Frankrijk voert inreisbeperkingen in voor reizigers uit Verenigd Koninkrijk

Frankrijk scherpt zaterdag de inreisbeperkingen aan voor reizigers uit het Verenigd Koninkrijk, om de verspreiding van de omikronvariant van het coronavirus te beperken. Dat heeft regeringswoordvoerder Gabriel Attal donderdag gezegd op de Franse nieuwszender BFMTV. De Franse premier Jean Castex maakt later op de dag de volledige lijst met beperkingen bekend.

Enkel mensen die met een "dwingende reden", en dus niet om toeristische of zakelijke overwegingen, naar Frankrijk willen reizen, of mensen met de Franse nationaliteit, mogen nog vanuit het Verenigd Koninkrijk het land betreden. De negatieve PCR-test die ze moeten voorleggen om het land binnen te komen, zal nog maar 24 uur in plaats van 48 uur geldig mogen zijn. Na aankomst moeten reizigers uit het Verenigd Koninkrijk zeven dagen in quarantaine. Wie op Britse grond een negatieve coronatest aflegt, kan na 48 uur uit quarantaine.

De Franse regering voert de regels in vanwege het snel stijgende aantal coronabesmettingen in het Verenigd Koninkrijk. Het doel van de strengere inreisregels is om "de komst van de omikronvariant op onze bodem maximaal te vertragen, terwijl men vaccineert met boosterdosissen", zei Attal. In Frankrijk zijn al 240 besmettingen met de omikronvariant vastgesteld, maar "het zijn er waarschijnlijk meer", aldus de regeringswoordvoerder. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal besmettingen daalt verder: 12.672 per dag

Het aantal coronabesmettingen in België daalt verder. Dat blijkt uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Volgens de cijfers daalde het gemiddelde aantal coronabesmettingen van 6 tot 12 december met 24 procent in vergelijking met de week voordien, tot gemiddeld 12.672 infecties per dag.

In diezelfde periode werden dagelijks gemiddeld 89.300 coronatests (-18 pct) afgenomen, waarvan 15,8 procent positief bleek. Er overleden in die periode gemiddeld 44,7 mensen per dag (-11 procent) aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus.

De positieve trend tekent zich ook af in de ziekenhuisopnames. Tussen 9 en 15 december werden dagelijks gemiddeld 253,7 patiënten met een infectie in het hospitaal opgenomen, een daling met 11 procent ten opzichte van de week voordien. Er lagen woensdag 3.120 coronapatiënten (-11 pct) in het ziekenhuis. Op de diensten intensieve zorg lagen woensdag 804 coronapatiënten, dat waren er 11 minder dan dinsdag. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Meer dan 800.000 doden in VS (New York Times)

De pandemie heeft nu meer dan 800.000 dodelijke slachtoffers gemaakt in de VS. Dat meldt The New York Times op basis van analyses van gegevensbanken. Er zijn ruim 50 miljoen mensen in het land besmet geraakt met het covid19-virus.

De Johns Hopkins universiteit, die een veelgebruik systeem van telling heeft, zit aan ruim 802.000 doden in de VS en ook aan ruim 50 miljoen besmettingen.

De VS zijn hoe dan ook het land met in absolute cijfers verreweg de meeste doden. Wereldwijd zijn er volgens Johns Hopkins ruim 5,3 miljoen doden gevallen ten gevolge van covid. In België telt het universitair team 27.685 overlijdens sinds het begin van de pandemie.

Momenteel sterven per dag meer dan 1200 mensen in VS aan de gevolgen van covid-besmetting.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vervroeging boosterprik Moderna/Pfizer voor het hele land

Nadat de taskforce vaccinatie eerder op de dag had aangeraden dat het tijdsinterval tussen de tweede en derde prik, de boosterprik dus, van de mRNA-vaccins van Pfizer en Moderna teruggebracht kan worden tot 4 maanden, heeft de interministeriële conferentie Volksgezondheid (IMC) dat advies overgenomen. Dat betekent dat in heel België de boosterprik na 4 maanden mogelijk wordt.

Voor wie een prik met de vaccins van AstraZeneca of Johnson&Johnson gekregen heeft, verandert er niets. Daar blijft de tijdspanne voor een boosterprik op respectievelijk vier en twee maanden na de initiële vaccinatie.

De leden van de IMC Volksgezondheid en het Coronacommissariaat bedanken iedereen die al een boosterprik gekregen heeft en de medewerkers in de vaccinatiecentra. 'Deze boostervaccinatie blijft immers een sleutelelement in de strijd tegen het covid-19 en verhoogt ook de effectiviteit van de bescherming tegen de nieuwe omicronvariant. Deze variant rukt met grote snelheid op waardoor maximaal moet ingezet worden op zo veel mogelijk "verdedigingslinies"', klinkt het. Uit een Britse studie is gebleken dat na een geleidelijke afname van de werkzaamheid van het vaccin, een boosterprik de werkzaamheid van het vaccin tegen symptomatische vormen van de infectie, veroorzaakt door de delta- of omicronvariant, 'tot meer dan 70 procent deed toenemen'.

Zowat 4,25 miljoen volwassenen moeten hun boostervaccin nog krijgen. Voor die groep zijn al 1 miljoen afspraken gepland of uitnodigingen verstuurd voor de laatste twee weken van het jaar. Tegen eind december zullen volgens de huidige stand van zaken 4 miljoen burgers een boosterprik gekregen hebben. (Belga)

Boosterprik met Moderna en Pfizer na vier maanden in Vlaanderen

Het tijdsinterval bij de vaccins van Pfizer en Moderna voor een boosterprik wordt ingekort van zes naar vier maanden na de tweede prik. Dat meldt Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) woensdagavond via Twitter.

'Het interval van Pfizer en Moderna wordt ingekort van 6 maanden naar minstens 4 maanden na de tweede prik', tweet Beke. 'Op die manier kunnen we de boostervaccinatie versnellen, een belangrijke verdedigingslinie tegen de omikronvariant. Vlaanderen maakt zich klaar om te versnellen.'

De taskforce vaccinatie had eerder op de dag al aangeraden dat het tijdsinterval tussen de tweede en derde prik, de boosterprik dus, van de mRNA-vaccins van Pfizer en Moderna teruggebracht kan worden tot 4 maanden. Het advies ging naar de verschillende ministers van Volksgezondheid in de interministeriële conferentie Volksgezondheid (IMC). Daar werd de beslissing woensdagavond genomen via elektronische procedure, klinkt het bij het kabinet Beke. (Belga)

Recordaantal nieuwe besmettingen in Zuid-Afrika

In Zuid-Afrika zijn op 24 uur tijd 26.976 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd, een record, minder dan drie weken nadat aangekondigd is dat de nieuwe omikronvariant is ontdekt. Dit leidde in de hele wereld tot paniek.

Het vorige record dateert van 3 juli, toen de piek van de door de deltavariant veroorzaakte derde golf was bereikt: 26.485 infecties. (Belga)

Boosterprik met Moderna en Pfizer kan na 4 maanden (taskforce Vaccinatie)

Het tijdsinterval tussen de tweede en derde prik, de boosterprik dus, van de mRNA-vaccins van Pfizer en Moderna kan worden teruggebracht tot 4 maanden. Dit is wat de taskforce Vaccinatie aanbeveelt aan de ministers van Volksgezondheid (IMC), die vanavond vergaderen om 21.30 uur.

Gezien de situatie adviseert de taskforce om de uitnodigingen voor vaccinatie te sturen vier maanden na volledige basisvaccinatie met Pfizer of Moderna. De deadlines van twee maanden voor Johnson & Johnson en vier maanden na het vaccin van Astra Zeneca zouden ongewijzigd blijven, is woensdagavond vernomen uit goede bron.

Aan Waalse kant luidt het dat 'we de wetenschappelijke adviezen zullen volgen': die van de taskforce vaccinatie, maar ook die van de Hoge Gezondheidsraad en het EMA, het Europees Geneesmiddelenagentschap, die allemaal voorstander zijn van het verkorten van de termijnen in het licht van de opkomst van de omikronvariant, luidt het op het kabinet van bevoegd minister van Volksgezondheid, Christie Morreale.

De vaccinatie van kinderen tussen 5 tot 11 jaar, die ook het onderwerp was van een advies van de Hoge Gezondheidsraad, zal deze woensdagavond nog niet worden besproken. Uit goede bron is vernomen dat dit advies bijzonder voorzichtig is vanwege het ontbreken van een wetenschappelijke basis in dit stadium om vaccinatie aan te moedigen, behalve voor de meest kwetsbare kinderen. De keuze om te vaccineren zou worden overgelaten aan ouders en verzorgers. (Belga)

Griekenland verstrengt inreisregels

Griekenland heeft woensdag strengere inreisregels aangekondigd om de verspreiding van de omikronvariant tegen te gaan. Vanaf 19 december mogen reizigers het land enkel binnen wanneer ze een negatieve PCR-test kunnen voorleggen die niet ouder is dan 48 uur, ongeacht hun vaccinatiestatus.

Tot nu kon je Griekenland binnen op vertoon van een coronacertificaat dat aanduidt dat je ofwel volledig gevaccineerd bent, ofwel hersteld van het coronavirus. Je kon ook een negatieve PCR-test voorleggen niet ouder dan 72 uur of een antigeentest niet ouder dan 48 uur.

Oorspronkelijk plande de Griekse regering deze maatregel alleen voor mensen uit Groot-Brittannië en Denemarken, maar uiteindelijk besloot ze om de testverplichting toch uit te breiden tot 'alle reizigers'. Tot dusver zijn er in Griekenland tien officieel bevestigde omikronbesmettingen geregistreerd.

De nieuwe verplichting zal vanaf zondag ingaan en duurt tot 31 januari. 'Reizigers die minder dan 48 uur in het buitenland verbleven, zijn vrijgesteld van de regel', preciseert de Griekse overheid in een persbericht.

Elke volwassene in VK kan nu boosterprik krijgen (Boris Johnson)

Naar aanleiding van de snel oprukkende omikronvariant in het Verenigd Koninkrijk (VK), kan elke volwassene vanaf vandaag/woensdag een boosterprik krijgen via het online-boekingssysteem van de nationale gezondheidsdienst NHS. Dat heeft de Britse premier Boris Johnson woensdagavond aangekondigd tijdens een persconferentie in Downing Street.

'Het is absoluut cruciaal dat mensen nu hun booster krijgen', zei hij, nu het VK een recordaantal nieuwe besmettingen registreerde in de afgelopen 24 uur.

De verdubbelingstijd voor het aantal nieuwe omikrongevallen is in sommige regio's minder dan twee dagen.

Johnson bedankte al het zorgpersoneel en de vrijwilligers voor hun hulp bij de boostercampagne. Dinsdag werden in het VK een recordaantal van meer dan 600.000 boosterprikken en derde dosissen gezet.

'Hoewel het aantal ziekenhuisopnames stijgt in heel het land, zien we wel een daling bij de kwetsbare leeftijdsgroepen die al een booster kregen', aldus nog Johnson.

Het VK heeft tot nu dubbel zoveel boosterprikken per hoofd van de bevolking gezet dan de Europese Unie en meer dan dubbel zoveel als de Verenigde Staten.

Vanaf donderdag zal het kwartier wachttijd na een prik worden afgeschaft in het VK en vanaf maandag kunnen 12- tot 15-jarigen een tweede vaccindosis krijgen. (Belga)

Jeholet wijst op verantwoordelijkheid Vlaanderen voor vierde coronagolf

De minister-president van de Franse gemeenschap, Pierre-Yves Jeholet (MR), wees woensdag op de verantwoordelijkheid die Vlaanderen volgens hem draagt in de recente heropflakkering van de pandemie in België.

Tijdens een debat in het bevoegde parlement over de aanscherping van de gezondheidsmaatregelen na het laatste overlegcomité, hekelde Pierre-Yves Jeholet met klem de keuze die aan het einde van de zomer in Vlaanderen werd gemaakt om de essentiële gezondheidsmaatregelen op te heffen.

In het noorden van het land 'wilde men wel eens met de spierballen rollen omdat men 'wereldkampioen vaccinatie' was', aldus Jeholet. 'Dat we ons vandaag in deze situatie bevinden, is misschien omdat we het mondmasker niet meer hebben gedragen en dat we lak hadden aan de regels. Dat is de realiteit vandaag!', aldus de liberaal, die onthaald werd met applaus. (Belga)

Recordaantal nieuwe besmettingen in Verenigd Koninkrijk

In het Verenigd Koninkrijk is de voorbije 24 uur een recordaantal nieuwe coronabesmettingen op een dag tijd geregistreerd, zo heeft de openbare omroep BBC woensdag op basis van officiële cijfers bericht.

Er werden 78.610 nieuwe infecties opgetekend, het hoogste aantal sinds de pandemie uitbrak. Het vorige record dateert van januari. Er zijn ook 165 nieuwe sterfgevallen. (Belga)

Europese lidstaten nog niet akkoord over aangescherpte reisvoorwaarden

De lidstaten van de Europese Unie hebben nog geen akkoord kunnen vinden over een aanpassing van de voorwaarden om in de context van de coronacrisis rond te reizen in de EU en vanuit derde landen naar de EU. 'We zijn er nog niet', zegt een hoge diplomaat woensdag, daags voor de Europese leiders op hun top in Brussel de aanpak van de crisis zullen bespreken. 'De meeste lidstaten vinden dat eerst de impact van de omikronvariant en de effectiviteit van de vaccinatieprogramma's moet worden nagegaan.'

De Europese Commissie stelde op 25 november voor hoe zij de aanbevelingen voor reizen naar en binnen de EU wil aanpassen. Ze wil een 'persoonsgebonden aanpak', waarbij wie over een geldig coronacertificaat beschikt en gaat reizen, in principe vrijgesteld wordt van bijkomende beperkingen als een test of een quarantaine. Voor het coronacertificaat - en dus ook het Belgische CST - stelt ze een standaard geldigheidsduur van negen maanden na de eerste vaccinatiecyclus voor. Wie niet gevaccineerd is en ook niet hersteld is van covid-19 zou bij het reizen naar of vanuit een donkerrode zone sowieso in quarantaine moeten. Ook bij reizen vanuit derde landen naar de EU wordt prioriteit gegeven aan gevaccineerde reizigers.

Het zijn de lidstaten die het eens moeten worden over de Commissievoorstellen en hun gezamenlijke aanbevelingen moeten updaten, maar voor een akkoord is het nog te vroeg. De coronacrisis staat donderdag nochtans bovenaan de agenda van de Europese top. De leiders gaan er opnieuw een lans breken voor vaccinatie tegen covid-19. 'Meer dan ooit tevoren is vaccinatie, ook met een derde dosis, ons beste wapen tegen de pandemie', schrijft Europese Raadsvoorzitter Charles Michel in zijn uitnodigingsbrief voor de top. Hij noemt een gecoördineerde aanpak van de maatregelen cruciaal, 'vooral om onze mobiliteit te vrijwaren'.

Maar ondanks die laatste oproep bikkelen de lidstaten dus nog over de voorstellen van de Commissie. 'Omikron heeft het werk gehinderd', geeft een diplomatieke bron toe. 'Het hele pakket aan maatregelen is nog in beweging. De technische discussies lopen nog.' Dat de lidstaten best gecoördineerd optreden, bewees Italië dinsdag nog. Het voerde op eigen houtje een verstrenging van de reisvoorwaarden in: niet-gevaccineerde reizigers die Italië binnenkomen moeten voortaan vijf dagen in quarantaine, gevaccineerde reizigers moeten een PCR-test ondergaan, ook als ze uit een andere Europese lidstaat komen. De Commissie reageerde al scherp op het Italiaanse initiatief.

België steunt het voorstel om de geldigheidsduur van de coronacertificaten te beperken tot negen maanden, zei premier Alexander De Croo dinsdag in de Kamer. Hij liet verstaan dat er nog over gediscussieerd wordt of die regel op 1 februari of op 1 maart in werking moet treden. Op een vergadering met haar collega's uit de andere lidstaten, zei minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès dan weer dat België ook een verplichte PCR-test voor vertrek voor alle reizigers uit derde landen steunt.

Ons land vraagt dat de lidstaten aan doorgedreven genoomsequencing doen om zo snel mogelijk over sluitende wetenschappelijke gegevens over de omikron- en andere varianten te beschikken. Ook aan de ontwikkeling van medicijnen tegen en nieuwe behandelingen van covid-19 hecht België veel belang.

Wanneer het over internationale solidariteit gaat, zal premier De Croo op de Europese Raad wellicht een lans breken voor een groter engagement van de EU. Nu delen de lidstaten hun vaccins wel met landen die achteroplopen met hun vaccinatiecampagne, maar waarom zou Europa geen medische ondersteuning kunnen bieden of waar mogelijk helpen met vaccineren? 'Dat zou een belangrijk signaal zijn naar onze Afrikaanse vrienden', luidt het in Belgische kringen.

De Europese leiders hebben overigens heel wat te bespreken donderdag. Behalve de coronacrisis, staan ook de spanningen aan de Russisch-Oekraïense grens, de situatie in Wit-Rusland, het migratiebeleid, de hoge energieprijzen en het Europees Strategisch Kompas op hun agenda. Afronden doen ze met een eurotop, waar ze toestand van de Europese economie zullen bekijken. Aan dat gesprek neemt ook ECB-voorzitter Christine Lagarde deel. (Belga)

Al zeker 90 bevestigde omikrongevallen in België

Er zijn al zeker 90 besmettingen met de omikronvariant van het coronavirus vastgesteld in België. Dat blijkt woensdag uit recente gegevens van het Europees centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC).

In totaal telde het ECDC al 2.629 omikrongevallen in landen van de Europese Unie of de Europese Economische Ruimte. De meeste besmettingen werden tot nu toe vastgesteld in Noorwegen (1.498), omdat het land ook vermoedelijke gevallen opneemt in zijn statistieken. Daarna volgen Denemarken (310), Frankrijk (170) en Duitsland (102). België staat met 90 besmettingen op de vijfde plaats.

In onder meer ons land, Nederland, Portugal, Zweden en Spanje zijn bevestigde besmettingen gemeld zonder directe reislink. Dat wijst volgens het ECDC op een mogelijke onopgemerkte overdracht van de variant.

Buiten Europa zijn volgens het ECDC al 7.521 bevestigde omikronbesmettingen geteld in 53 verschillende landen. In het Verenigd Koninkrijk hebben gezondheidsautoriteiten ook al weet van één overlijden van een patiënt besmet met die variant.

De nieuwe variant van het coronavirus werd eind november voor het eerst ontdekt in Zuid-Afrika. Er bestaat wereldwijd grote bezorgdheid over de impact van de coronavirusvariant op het verdere verloop van de pandemie. (Belga)

Ministers van Volksgezondheid vergaderen vanavond over boosterprik

De ministers van Volksgezondheid (IMC) vergaderen woensdagavond over de boosterprik. Dat zegt het kabinet van Vlaams bevoegd minister Wouter Beke (CD&V). Ze wachten nog op een advies van de Hoge Gezondheidsraad (HGR) dat in de loop van woensdagnamiddag zou moeten binnenlopen.

De snelle verspreiding van de omikronvariant van het coronavirus noopt de gezondheidsministers tot sneller schakelen. Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) vroeg daarom een advies aan de Hoge Gezondheidsraad en de taskforce vaccinatie over de versnelde toediening van het boostervaccin.

De Hoge Gezondheidsraad moet zich buigen over de vraag of het zinvol is de huidige tijdsintervallen in te korten. Vandaag ligt de tijd tussen de basisvaccinatie en de boosterprik op minstens twee maanden voor wie met het vaccin van Johnson & Johnson werd gevaccineerd, vier maanden voor wie AstraZeneca toegediend kreeg en zes maanden voor wie een vaccin van Pfizer of Moderna kreeg.

De taskforce vaccinatie kreeg de vraag te bekijken hoe een en ander operationeel zou kunnen verlopen.

Het advies van de de HGR wordt in de loop van woensdagnamiddag verwacht. De bevoegde ministers zouden dan woensdagagavond in Interministerieel comité (IMC) samenzitten om definitieve knopen door te hakken. Die vergadering staat voorlopig gepland om 21 uur woensdagavond. (Belga)

'Dringend actie nodig, vaccinatie alleen volstaat niet' tegen omikronvariant (ECDC)

Er is 'dringend actie nodig' om de snelle verspreiding van de omikronvariant tegen te gaan. Dat heeft het Europees Centrum voor ziektepreventie en bestrijding (ECDC) woensdag gezegd in een videotoespraak. Volgens het ECDC zal vaccinatie alleen niet volstaan tegen de nieuwe variant.

'Met vaccinatie alleen kunnen we de impact van de omikronvariant niet voorkomen omdat er geen tijd is om de huidige vaccinatieachterstand in te halen', zei ECDC-voorzitter Andrea Ammon.

Volgens het gezondheidsagentschap van de Europese Unie is er een 'zeer hoog risico' op verdere verspreiding van de omikronvariant. Daarom beveelt het ECDC een reeks maatregelen aan, waaronder telewerken, mondmaskers, ventilatie en extra voorzichtigheid op openbare plaatsen. Daarnaast wijst het agentschap op het belang van contact tracing om besmettingen te beperken.

'De feesten naderen. We moeten nu meer dan ooit solidair zijn', besluit Ammon. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronavaccin Johnson & Johnson kan worden gebruikt voor boosterprikken

Het coronavaccin dat ontwikkeld werd door de Belgische Johnson & Johnson-dochterfirma Janssen Pharmaceutica mag gebruikt worden voor boostershots. Dat heeft het Europese geneesmiddelenagentschap EMA woensdag bepaald.

Het comité voor geneesmiddelen voor menselijk gebruik (CHMP) van het EMA zet het licht op groen voor het toedienen van een herhalingsdosis aan volwassenen die minstens twee maanden eerder een eerste prik hadden gekregen. Een boosterdosis van J&J kan volgens EMA ook worden toegediend bij mensen die al twee injecties met de mRNA-vaccins van Pfizer en Moderna hebben gekregen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europese oversterfte opnieuw in stijgende lijn

De oversterfte in de Europese Unie is de voorbije maanden opnieuw stevig toegenomen. Dat blijkt woensdag uit recente cijfers van het Europese statistiekbureau Eurostat. In oktober stierven er gemiddeld zeventien procent meer mensen dan in de jaren voor de coronapandemie.

De oversterfte begon in maart 2020, toen het coronavirus Europa overspoelde. Er waren sindsdien drie pieken. In april 2020 overleden er in de Europese Unie 25 procent meer mensen dan het gemiddelde van dezelfde maanden in de periode van 2016 tot 2019. In november 2020 was dat zelfs 40 procent, en in april dit jaar twintig procent. In juli van dit jaar bereikte de oversterfte met een stijging van vijf procent het laagste niveau in anderhalf jaar, maar sindsdien is het percentage opnieuw in stijgende lijn. In augustus was er 8,7 procent meer oversterfte, in september 12,3 procent en in oktober zelfs zeventien procent. In Roemenië waren er in oktober zelfs 110 procent meer overlijdens dan in precoronatijd. In ons land was er 10,7 procent meer oversterfte. In Italië en Zweden bedroeg het aantal extra overlijdens niet meer dan twee procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Het aantal coronabesmettingen in ons land daalt verder. Dat blijkt woensdag uit recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Volgens de cijfers daalde het gemiddelde aantal coronabesmettingen van 5 tot 11 december met 23 procent in vergelijking met de week voordien, tot gemiddeld 12.963 infecties per dag. In totaal raakten sinds de start van de pandemie al 1.968.269 mensen besmet met het virus.

De daling van het aantal besmettingen doet zich voor in alle regio's, maar is het meest uitgesproken in de provincies Oost-Vlaanderen (-32 procent), Antwerpen (-30 procent) en West-Vlaanderen (-29 procent). In de Duitstalige Gemeenschap (-9 procent) en Henegouwen (-11 procent) daalt het aantal besmettingen procentueel het minst.

In diezelfde periode werden dagelijks gemiddeld 90.136 coronatests (-19 procent) afgenomen, waarvan 16,1 procent positief bleek. Bij kinderen tot negen jaar oud bedraagt de positiviteitsratio 23 procent, bij 65-plussers is dat percentage intussen gezakt naar 10,8 procent.

Het reproductiegetal klokt af op 0,927, wat betekent dat de epidemie in kracht afneemt. Er overleden in die periode gemiddeld 46,4 mensen per dag (-5 procent) aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus. In woonzorgcentra waren er afgelopen week gemiddeld twee overlijdens te betreuren. Sinds de start van de pandemie overleden er in ons land al 27.685 mensen aan COVID-19.

De positieve trend tekent zich ook af in de ziekenhuisopnames. Tussen 8 en 14 december werden dagelijks gemiddeld 263,3 patiënten met een infectie in het hospitaal opgenomen, een daling met tien procent ten opzichte van de week voordien. Er lagen dinsdag 3.258 coronapatiënten, een daling met acht procent, in het ziekenhuis. Op de diensten intensieve zorg lagen dinsdag 815 coronapatiënten, dat waren er 23 minder dan maandag. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Het aantal coronabesmettingen in ons land daalt verder. Dat blijkt woensdag uit recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Volgens de cijfers daalde het gemiddelde aantal coronabesmettingen van 5 tot 11 december met 23 procent in vergelijking met de week voordien, tot gemiddeld 12.963 infecties per dag. In totaal raakten sinds de start van de pandemie al 1.968.269 mensen besmet met het virus.

De daling van het aantal besmettingen doet zich voor in alle regio's, maar is het meest uitgesproken in de provincies Oost-Vlaanderen (-32 procent), Antwerpen (-30 procent) en West-Vlaanderen (-29 procent). In de Duitstalige Gemeenschap (-9 procent) en Henegouwen (-11 procent) daalt het aantal besmettingen procentueel het minst.

In diezelfde periode werden dagelijks gemiddeld 90.136 coronatests (-19 procent) afgenomen, waarvan 16,1 procent positief bleek. Bij kinderen tot negen jaar oud bedraagt de positiviteitsratio 23 procent, bij 65-plussers is dat percentage intussen gezakt naar 10,8 procent.

Het reproductiegetal klokt af op 0,927, wat betekent dat de epidemie in kracht afneemt. Er overleden in die periode gemiddeld 46,4 mensen per dag (-5 procent) aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus. In woonzorgcentra waren er afgelopen week gemiddeld twee overlijdens te betreuren. Sinds de start van de pandemie overleden er in ons land al 27.685 mensen aan COVID-19.

De positieve trend tekent zich ook af in de ziekenhuisopnames. Tussen 8 en 14 december werden dagelijks gemiddeld 263,3 patiënten met een infectie in het hospitaal opgenomen, een daling met tien procent ten opzichte van de week voordien. Er lagen dinsdag 3.258 coronapatiënten, een daling met acht procent, in het ziekenhuis. Op de diensten intensieve zorg lagen dinsdag 815 coronapatiënten, dat waren er 23 minder dan maandag. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kort geding over mondmaskerplicht in onderwijs gepleit op 12 januari

Het kort geding dat een ouderpaar heeft aangespannen tegen de Vlaamse regering en de koepel van het katholiek onderwijs over de mondmaskerplicht voor jonge kinderen op school, wordt gepleit op 12 januari. Dat heeft de Brusselse rechtbank van eerste aanleg woensdag beslist. Volgens het koppel is er geen juridische grond om kinderen te verplichten op school een mondmasker te dragen.

De ouders die het kort geding hebben ingesteld, zijn geen antivaxers of coronaontkenners, zo verduidelijkte hun advocaat, meester Jan De Groote: 'Wel vinden zij dat hier heel snel een heel ernstige maatregel is genomen, zonder dat alternatieven grondig zijn onderzocht. Zo zien we dat een ernstig voorstel over de verluchting van de klassen zonder meer is weggewuifd.'

Wat de ouders nog meer stoort, is dat er geen duidelijke rechtsgrond is voor de mondmaskerplicht, aldus meester De Groote. 'Volgens de minister van Onderwijs is het Koninklijk Besluit voldoende, maar in dat KB staat net dat de ministers van Onderwijs het nodige moeten doen om de mondmaskerplicht in te voeren, want het federale niveau is daar niet voor bevoegd. Uit een intern communiqué van de katholieke onderwijskoepel blijkt dat zij beseffen dat de mondmaskerplicht op juridisch erg wankele grond steunt, maar hij spoort scholen wel aan die te handhaven, uit angst aansprakelijk te worden gesteld door ouders die voorstander zijn van de mondmaskerplicht.'

De ouders menen ook dat het recht op onderwijs van hun kinderen in het gedrang komt, net als de psychosociale ontwikkeling. 'Bovendien is de mondmaskerplicht ongrondwettelijk', gaat meester De Groote verder. 'De grondwet schrijft voor dat bij beslissingen die kinderen aangaan de allereerste overweging het directe belang van het kind is, maar dat belang is hier niet vooropgesteld. De maatregel is genomen om infecties bij kwetsbare volwassenen te voorkomen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Luchtfilteringproefproject Bert Blocken en Marc Van Ranst oogst bijval op scholen

Het proefproject met luchtfilters in de klas van professor Bert Blocken, hoogleraar bouwfysica aan de KU Leuven en de Technische Universiteit Eindhoven, en viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) kan op zoveel bijval rekenen dat de inschrijvingen al na een paar dagen zijn afgerond. Meer dan dertig gemeenten en scholen zijn geïnteresseerd. Dat meldt Gazet van Antwerpen woensdag.

Al meer dan een jaar bepleit professor Blocken goede ventilatie in scholen. Intussen werpt hij zich ook op luchtreiniging: met luchtfilters wil hij de vermaledijde deeltjes uit de lucht halen waarin het virus metersver en urenlang kan meeliften tot in andermans longen. Uit een test in het Nederlandse Staphorst blijkt dat na het plaatsen van de luchtfilters geen besmettingen in de scholen meer werden vastgesteld, schrijft de krant.

'Je mag geloven in toeval, en het terugvallen van besmettingen komt altijd door meerdere factoren. Maar als ze tot nul terugvallen en daar ook blijven, dan is dat geen mirakel, maar mee het gevolg van luchtreiniging', legt professor Blocken uit in de krant. 'Een HEPA13-filter bijvoorbeeld haalt 99,95 procent van alle deeltjes uit de lucht die groter zijn dan 0,3 micrometer. Het virus is kleiner, maar zit bijna altijd op een kern - het aerosoldeeltje - dat groter is. Een goede luchtfilter haalt 95 procent van die aerosolen uit de lucht.'

Nadat het onderzoek uit Nederland bekendraakte, startte de professor samen met professor Van Ranst een onderzoek in Vlaanderen. Nu meer dan 30 gemeenten en scholen zich geïnteresseerd tonen, sluiten ze de aanmeldingen af. Het hele voorjaar wordt de luchtreiniging getest en worden de besmettingscijfers in de gaten gehouden. Professor Van Ranst meet de viruslading in de klaslucht. 'Luchtreinigers halen in principe alle respiratoire virussen uit de lucht. Wij testen of ze goed werken en of ze veilig zijn', zegt professor Blocken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Human Rights Watch: 'VS en Duitsland moeten mRNA-technologie delen'

In een nieuw onderzoek stelt mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) een lijst voor met meer dan honderd bedrijven in Afrika, Azië en Zuid-Amerika die mRNA-vaccins kunnen produceren. Nu hebben enkel farmabedrijven in de Verenigde Staten en Duitsland een monopolie op de kennis en technologie voor de ontwikkeling van het levensreddende coronavaccin. HRW roept de twee landen op om deze kennis te delen met andere fabrikanten om zo de globale vaccinongelijkheid te bestrijden.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) hadden de lage-inkomenslanden eind november amper 0,6 procent van de wereldwijd verdeelde vaccins ontvangen. De ongelijkheid in de levering van vaccins blijft dus een groot probleem. 'De VS en Duitsland mogen bedrijven niet laten dicteren waar en hoe levensreddende vaccins en behandelingen de wereld bereiken nu het virusmuteert', stelt Aruna Kashyap, directeur business en mensenrechten bij HRW.

De coördinator van AccessIBSA, een organisatie die ijvert voor medicatie beschikbaar voor iedereen, en een vaccinexpert van Artsen Zonder Grenzen stelden samen de lijst op met meer dan honderd fabrikanten in Afrika, Azië en Zuid-Amerika die net zoals de Duitse en Amerikaanse farmareuzen de capaciteit hebben om mRNA-vaccins te produceren.

Volgens Achal Prabhala van AccessIBSA kunnen deze bedrijven de gapende vaccinkloof tussen landen overbruggen als de VS en Duitsland een eind zouden maken aan hun kennismonopolie. HRW wil dat de betrokken landen de vaccins toegankelijk maken door de TRIPS-waiver niet langer te blokkeren bij de WHO. Die TRIPS-waiver laat landen toe bepaalde intellectuele-eigendomsrechten tijdelijk op te heffen om levensreddende medische hulpmiddelen tegen het coronavirus zoals vaccins te kunnen produceren.

De Europese Commissie en heel wat andere landen houden de tijdelijke opschorting van patenten tegen. Daartegenover scharen zich het Europese Parlement, de VS, de WHO en alle ontwikkelingslanden samen met Zuid-Afrika en India, de initiatiefnemers achter de waiver. 'Wereldleiders hebben meermaals solidariteit, samenwerking met de internationale gemeenschap en een slimme aanpak van de coronapandemie beloofd. Ze moeten dringend die beloftes nakomen', besluit Margaret Wurth, hoofdonderzoeker van HRW. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Human Rights Watch: 'VS en Duitsland moeten mRNA-technologie delen'

In een nieuw onderzoek stelt mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) een lijst voor met meer dan honderd bedrijven in Afrika, Azië en Zuid-Amerika die mRNA-vaccins kunnen produceren. Nu hebben enkel farmabedrijven in de Verenigde Staten en Duitsland een monopolie op de kennis en technologie voor de ontwikkeling van het levensreddende coronavaccin. HRW roept de twee landen op om deze kennis te delen met andere fabrikanten om zo de globale vaccinongelijkheid te bestrijden.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) hadden de lage-inkomenslanden eind november amper 0,6 procent van de wereldwijd verdeelde vaccins ontvangen. De ongelijkheid in de levering van vaccins blijft dus een groot probleem. 'De VS en Duitsland mogen bedrijven niet laten dicteren waar en hoe levensreddende vaccins en behandelingen de wereld bereiken nu het virusmuteert', stelt Aruna Kashyap, directeur business en mensenrechten bij HRW.

De coördinator van AccessIBSA, een organisatie die ijvert voor medicatie beschikbaar voor iedereen, en een vaccinexpert van Artsen Zonder Grenzen stelden samen de lijst op met meer dan honderd fabrikanten in Afrika, Azië en Zuid-Amerika die net zoals de Duitse en Amerikaanse farmareuzen de capaciteit hebben om mRNA-vaccins te produceren.

Volgens Achal Prabhala van AccessIBSA kunnen deze bedrijven de gapende vaccinkloof tussen landen overbruggen als de VS en Duitsland een eind zouden maken aan hun kennismonopolie. HRW wil dat de betrokken landen de vaccins toegankelijk maken door de TRIPS-waiver niet langer te blokkeren bij de WHO. Die TRIPS-waiver laat landen toe bepaalde intellectuele-eigendomsrechten tijdelijk op te heffen om levensreddende medische hulpmiddelen tegen het coronavirus zoals vaccins te kunnen produceren.

De Europese Commissie en heel wat andere landen houden de tijdelijke opschorting van patenten tegen. Daartegenover scharen zich het Europese Parlement, de VS, de WHO en alle ontwikkelingslanden samen met Zuid-Afrika en India, de initiatiefnemers achter de waiver. 'Wereldleiders hebben meermaals solidariteit, samenwerking met de internationale gemeenschap en een slimme aanpak van de coronapandemie beloofd. Ze moeten dringend die beloftes nakomen', besluit Margaret Wurth, hoofdonderzoeker van HRW. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

VS overschrijden kaap van 800.000 coronadoden

De Verenigde Staten, officieel het zwaarst getroffen land door de coronapandemie, hebben dinsdag de kaap overschreden van 800.000 overlijdens ten gevolge van een besmetting met het virus. Dat blijkt uit cijfers van de Johns Hopkins universiteit.

Zowat 450.000 van die overlijdens vonden plaats in 2021, ondanks sinds december 2020 vaccins groen licht kregen en vanaf de lente van 2021 breed beschikbaar waren. Momenteel registreren de VS dagelijks gemiddeld 1.150 overlijdens ten gevolge van een besmetting met COVID-19. De grote meerderheid van die coronadoden betreft ongevaccineerden. Zowat 72 procent van de Amerikanen heeft ondertussen minstens één dosis van een coronavaccin gekregen. De coronapandemie heeft volgens officiële cijfers wereldwijd al minstens 5,3 miljoen mensenlevens geëist, al zou de werkelijke balans volgens de Wereldgezondheidsorganisatie twee tot drie keer hoger kunnen liggen. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

De Amerikaanse regering heeft alvast voldoende coronapillen besteld om 10 miljoen Amerikanen te behandelen, hoewel het medicijn van de Amerikaanse fabrikant Pfizer nog in ontwikkeling is. President Joe Biden noemt de "veelbelovende gegevens" die door Pfizer zijn vrijgegeven bemoedigend.

De antivirale pil van Pfizer blijkt effectief het risico op ernstige ziekten te verminderen bij mensen die besmet zijn met COVID-19, aldus Biden. Hij noemt de pil een mogelijk krachtig hulpmiddel "in onze strijd" tegen het virus, waaronder de omikronvariant. Biden benadrukt dat er nog verschillende stappen nodig zijn voordat de Pfizer-pil beschikbaar kan komen, waaronder goedkeuring door de bevoegde autoriteiten. Hij wijst erop dat vaccineren en een booster de belangrijkste hulpmiddelen blijven "die we hebben om levens te redden". Maar als de pillen worden goedgekeurd en algemeen verkrijgbaar komen, betekent dat een belangrijke stap voorwaarts op weg uit de pandemie, aldus Biden in een verklaring. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Engeland voert coronapas in ondanks breed protest van Conservatieven

Het Britse Lagerhuis heeft dinsdag verschillende strengere coronamaatregelen in Engeland aangenomen om de verdere verspreiding van het coronavirus en haar varianten te bestrijden. Er kwam veel protest uit de hoek van de Conservatieven, de partij van premier Boris Johnson.

Volgens de Britse openbare omroep BBC gaat het concreet om de volgende maatregelen. Ten eerste wordt het mondmasker verplicht op openbare plaatsen, met uitzondering van pubs, restaurants en sportscholen. Daarnaast mogen mensen die volledig zijn gevaccineerd en in contact kwamen met een besmet iermand zeven dagen lang elke dag een test doen in plaats van verplicht in isolatie te gaan. Vaccinatie wordt vanaf april ook verplicht voor "zorgpersoneel in de frontlinie".

Ten slotte wordt een coronapas ingevoerd voor nachtclubs en andere grote evenementen. Je moet ofwel volledig gevaccineerd zijn, hersteld van het virus of negatief getest om toegang te krijgen.

Labour, de grootste oppositiepartij, had al van tevoren aangekondigd dat het de maatregelen zou goedkeuren om de meerderheid te verzekeren.

Tientallen Conservatieve Tory-parlementsleden daarentegen hadden luidkeels aangekondigd dat zij wel tegen zouden stemmen. Het was aanvankelijk dus onduidelijk hoe groot het verzet exact zou zijn vanuit Johnsons eigen partij. Er werd ook vooral tegenstand tegen de coronapas verwacht.

Uiteindelijk stemden 369 parlementsleden voor de coronapas en 126 tegen. Johnson kwam eerder onder vuur te liggen wegens verschillende schandalen. Zo kwam onlangs aan het licht dat er verschillende illegale feestjes zouden hebben plaatsgevonden in Downing Street tijdens de lockdown van vorig jaar. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ook minister Dedonder zit in quarantaine

Minister van Defensie Ludivine Dedonder (PS) moet een poosje in quarantaine voortwerken. Het gaat om een voorzorgsmaatregel, na een hoogrisicocontact, meldt haar kabinet dinsdagavond.

De agenda van de minister zal worden aangepast aan de quarantaine. Het gaat daarbij om videoconferenties, thuiswerk, het verplaatsen van fysieke afspraken of bepaalde activiteiten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederland verlengt maatregelen tot 14 januari

De huidige coronamaatregelen in Nederland worden tot 14 januari verlengd, zo heeft volgens de openbare omroep NOS premier Mark Rutte dinsdag op een persconferentie bevestigd. Hij noemde de beslissing "onvermijdelijk".

Volgens de ontslagnemende bewindsman baart de nieuwe omikronvariant de regering zorgen. "De belangrijkste boodschap is dat het maatregelenpakket verlengd moet worden", aldus Rutte die zei dat zolang er veel coronapatiënten in de ziekenhuizen liggen dit onvermijdelijk is.

Er is nu ook beslist dat basisscholen volgende week dichtgaan om het aantal coronabesmettingen terug te dringen. Maar kinderen hoeven tijdens die week geen onlineles te krijgen. Scholen moeten wel opvang regelen voor kwetsbare kinderen en kinderen van ouders met een cruciaal beroep. Ook de buitenschoolse opvang gaat komende week dicht.

Omwille van de zorgen rond de nieuwe variant komt er mogelijk eerder dan 14 januari een "weegmoment"', waarschuwde de regeringsleider.

Vanwege de omikronvariant krijgt elke 18-plusser uiterlijk in de tweede helft van januari een booster aangeboden, zei Zorgminister Hugo de Jonge. De injectie komt er na drie maanden in plaats van na zes maanden na de laatste vaccinatie of doorgemaakte coronabesmetting. In totaal gaat het om 8,5 miljoen volwassenen die nog in aanmerking komen voor een booster.

De Nederlandse regering zal de financiële steunpakketten voor onder meer ondernemers, bedrijven, culturele instellingen en sportorganisaties verlengen tot en met het eerste kwartaal van 2022. Voor de steun voor de evenementensector geldt die verlenging tot en met het derde kwartaal. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO: 'Omikron verspreidt zich aan ongekend tempo'

Geen enkele coronavariant heeft zich al zo snel verspreid als de omikronvariant, meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dinsdag op een persconferentie. De WHO schat dat intussen alle landen getroffen zijn.

"77 landen hebben al een besmetting met de omikronvariant gesignaleerd, maar de realiteit is dat de omikronvariant zich waarschijnlijk in het merendeel van de landen bevindt, ook al is hij daar nog niet opgespoord. De omikronvariant verspreidt zich aan een tempo dat we nog nooit eerder zagen met een andere variant", verklaarde de directeur-generaal van de WHO, Tedros Adhanom Ghebreyesus. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vaccinatie kinderen zal niet op school gebeuren

Als kinderen tussen 5 en 11 jaar worden gevaccineerd, zal dat niet op school gebeuren. Het departement Onderwijs heeft aangegeven dat niet te willen, zei minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) dinsdag in het Vlaams Parlement na vragen van Freya Saeys (Open Vld) en Katrien Schryvers (CD&V).

Binnen twee dagen wordt het advies van de Hoge Gezondheidsraad over de vaccinatie van kinderen verwacht. Indien dat positief is, wil Beke snel van start gaan met de campagne. "Bij voorkeur al begin januari", zei hij. "Ik begrijp wel de bezorgdheid van ouders die twijfelen. Om hen te overtuigen is een campagne in voorbereiding."

De vaccinatie zal evenwel niet op school gebeuren. "We hebben overleg met het departement Onderwijs en daar is duidelijk aangegeven dat de scholen niet willen dat het vaccineren in de scholen zelf gebeurt, wat logistiek de makkelijkste oplossing zou zijn", aldus de minister. "Daarom dat we uitgekeken hebben naar alternatieven. Het zal gebeuren in de vaccinatiecentra. En als zij dat niet kunnen doen door gebrek aan capaciteit, of als ze zich niet op die manier kunnen organiseren, zijn er andere mogelijkheden die we onderzoeken. Het zou bijvoorbeeld in Het Huis van het Kind kunnen worden georganiseerd."

Freya Saeys vindt dat een spijtige zaak. "De Centra voor Leerlingenbegeleiding zijn al actief in de scholen voor andere vaccins", zei ze. "Waarom zou je die weg nu niet volgen? Daarnaast moeten ouders verlof nemen indien het in een vaccinatiecentrum gebeurt, terwijl dat niet het geval is wanneer het in de school zelf plaatsvindt. Het lijkt me de logica zelve dat een kind op school wordt gevaccineerd. Ik pleit er dan ook voor dat minister van Onderwijs Ben Weyts deze piste ernstig heroverweegt."

Katrien Schryvers pleitte voor duidelijke informatie naar de ouders, zodat ze op een goede manier een beslissing kunnen nemen. "Het gaat om een moeilijke afweging tussen de impact op het kind zelf en de impact op de maatschappij", gaf ze aan. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ruim zeventig omikrongevallen in België

Er zijn al zeker 73 besmettingen met de omikronvariant van het coronavirus vastgesteld in België. Dat blijkt uit gegevens die het Europees centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) dinsdagmiddag heeft gepubliceerd.

In totaal telde het ECDC al 2.127 omikrongevallen in landen van de Europese Unie of de Europese Economische Ruimte. Met 1.176 besmettingen staat Noorwegen ver op kop, omdat het land ook vermoedelijke gevallen opneemt in zijn statistieken. Daarna volgen Denemarken (268), Frankrijk (130) en Duitsland (101).

Volgens het Europese agentschap zijn buiten Europa al 6.699 bevestigde besmettingen met de omikronvariant gemeld. De Britse gezondheidsautoriteiten hebben ook al weet van één overlijden van een patiënt besmet met die variant.

Omikron werd eind november voor het eerst ontdekt in Zuid-Afrika. Er bestaat wereldwijd grote bezorgdheid over de impact van de coronavirusvariant op het verdere verloop van de pandemie. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Coronabesmettingen in Afrika stijgen sterk, toch minder doden en ernstig zieken

De coronabesmettingen in Afrika zijn de afgelopen week met 83 procent ten opzichte van de vorige week gestegen. Dat meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dinsdag. Toch is de Afrikaanse afdeling van de WHO "voorzichtig optimistisch" omdat er in vergelijking met eerdere golven minder mensen in het ziekenhuis belanden of sterven.

Vorige week werden 196.000 nieuwe besmettingen in Afrika geteld. Ten opzichte van de 107.000 coronagevallen van de week ervoor, is dit een stijging van 83 procent. In totaal raakten 8,9 miljoen mensen in Afrika besmet tijdens de coronapandemie. Ondanks de sterke stijging in het aantal besmettingen - zeker in Zuid-Afrika waar eind november voor het eerst de nieuwe omikronvariant werd vastgesteld - zijn er tot nu toe minder doden en minder ernstig zieken dan tijdens eerdere golven, stelt regionale WHO-directeur Matshidiso Moeti.

Het sterftecijfer blijft relatief laag en nam vorige week met negentien procent af ten opzichte van de voorgaande week. In Zuid-Afrika zijn de meeste volwassenen die toch in het ziekenhuis belanden door een coronabesmetting, niet-gevaccineerd, zegt Flavia Senkubuge, professor volksgezondheid aan de Universiteit van Pretoria.

Volgens Senkubuge is de gemiddelde tijd van een ziekenhuisopname nu vier tot vijf dagen, vergeleken met gemiddeld negen dagen tijdens de derde golf. Waarom mensen tegenwoordig minder ziek worden van een besmetting is nog niet volledig duidelijk. Volgens de professor kan het zijn door immuniteit van een vorige, ongediagnosticeerde besmetting of kan het gaan om een minder agressieve vorm van het virus. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ruim 100 omikrongevallen geteld in Nederland

Meer dan honderd mensen in Nederland zijn positief getest op de omikronvariant van het coronavirus. De virusversie zal in de komende weken leiden tot meer besmettingen, en daardoor kan het aantal ziekenhuisopnames weer gaan stijgen, waarschuwt het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) dinsdag.

De omikronvariant baart het instituut zorgen. De variant is al 123 keer vastgesteld in Nederland, onder meer bij achttien mensen die op 26 november per vliegtuig uit Zuid-Afrika kwamen, waar de nieuwe virusversie het eerst werd vastgesteld. Tachtig mensen die positief testten op de omikronvariant zijn onlangs in zuidelijk Afrika geweest. Drie anderen hebben contact gehad met iemand die de variant onder de leden heeft. Vijftien mensen hebben geen "directe of indirecte link" met zuidelijk Afrika.

Dat betekent dat zij het op een andere manier moeten hebben opgelopen, wellicht binnen Nederland. Bij zeven mensen loopt het onderzoek naar de bron van hun omikronbesmetting nog. Het RIVM houdt er rekening mee dat omikron de dominante virusvariant in Nederland wordt. Dat is nu nog de deltavariant, die goed is voor net geen 100 procent van alle positieve coronatesten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Opnieuw oversterfte in oktober en november in ons land

Er stierven dit najaar in ons land opnieuw meer mensen dan je zou verwachten op basis van het aantal overlijdens in de jaren voor corona. Dat blijkt uit gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano en het Belgische statistiekbureau Statbel, waarover VRT NWS bericht. De oversterfte is echter niet zo hoog als tijdens de andere coronapieken.

Terwijl er in de zomermaanden dit jaar nauwelijks oversterfte was, waren er in de maanden oktober en november opnieuw meer overlijdens dan normaal. In oktober van dit jaar stierven elke dag gemiddeld 314 mensen, in november steeg dat tot 336, aldus de VRT. En dat is hoger dan normaal. Het cijfer ligt namelijk op 282 voor oktober en 289 voor november.

De oversterfte is echter niet zo hoog als tijdens de coronapieken in 2020. Uit een grafiek van Statbel blijkt dat in het najaar 2020 het aantal overlijdens piekte op 7 november met 561 doden (alle oorzaken, niet enkel COVID) op een dag, terwijl dat dit jaar op 20 oktober was, met 371 overlijdens. Steven Van Gucht, viroloog van gezondheidsinstituut Sciensano, bevestigt dat de oversterfte in oktober en november niet te vergelijken is met die tijdens andere pieken.

"Uit onderzoek dat we in oktober voerde, blijkt dat mensen die gevaccineerd zijn 8 keer minder kans hebben om te overlijden aan COVID-19", zegt hij.

Nog opvallend is dat er vooral oversterfte is in de groep 65 tot 84 jaar en niet bij 85-plussers, aldus Van Gucht. Dat heeft volgens hem te maken met de hoge vaccinatiegraad in die hoogste leeftijdscategorie. Bovendien kreeg die groep ondertussen ook al een boostervaccin. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Coronamedicijn blijkt effectief

Het coronamedicijn van Pfizer vermindert de kans op ziekenhuisopname en overlijden met 89 procent. Dat blijkt uit nieuwe resultaten die het bedrijf bekendmaakte.

Lees hier meer: 'Dit kan cruciaal worden': Pfizer-coronamedicijn vermindert kans op ziekenhuisopname met 89 procent

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Vlaams minister-president in quarantaine

Vlaams minister-president Jan Jambon gaat vanaf vandaag, dinsdag, in quarantaine nadat zijn echtgenote positief werd getest op het coronavirus. De minister-president zelf wordt getest en blijft in quarantaine in afwachting van een negatief testresultaat. Dat heeft het kabinet-Jambon dinsdag laten weten.

'De echtgenote van de minister-president heeft positief getest. In navolging van de procedures gaat de minister-president meteen zelf in quarantaine. Hij is zelf niet positief getest, maar zal zich laten testen en blijft in quarantaine in afwachting van een negatief testresultaat', legt woordvoerder Olivier Van Raemdonck uit. (Belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Aantal coronabesmettingen daalt verder

Het aantal coronabesmettingen in ons land daalt verder. Dat blijkt dinsdagochtend uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Volgens de cijfers daalde het gemiddelde aantal coronabesmettingen van 4 tot 10 december met 22 procent in vergelijking met de week voordien, tot gemiddeld 13.315 infecties per dag. In diezelfde periode werden dagelijks gemiddeld 92.700 coronatests (-19 pct) afgenomen, waarvan 16,3 procent positief bleek. Er overleden in die periode gemiddeld 46,3 mensen per dag (-6 pct) aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus. De positieve trend tekent zich ook af in de ziekenhuisopnames. Tussen 7 en 13 december werden dagelijks gemiddeld 269,9 patiënten met een infectie in het hospitaal opgenomen, een daling met 10 procent ten opzichte van de week voordien. Er lagen maandag 3.382 coronapatiënten (-8 pct) in het ziekenhuis. Op de diensten intensieve zorg lagen maandag 838 coronapatiënten, dat waren er 11 meer dan zondag. (belga)

Arne Gillis
door Arne Gillis

Slechts 3 procent van werknemers kreeg al coronapremie

Slechts 1 op de 28 bedrijven (3,6 procent) heeft zijn werknemers al beloond met een coronapremie. Dat meldt hr-dienstverlener Acerta dinsdag in een communiqué

Belgische bedrijven die het tijdens de crisis goed deden, kunnen sinds 1 augustus hun werknemers een coronapremie van maximaal 500 euro toestoppen, maar veel succes kent de regeling blijkbaar niet. Half oktober had amper 0,64 procent van de we