‘Zelensky is onze Spider-Man’

Liza Dudko (27)
Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Soms is thuisblijven geen optie, vindt Franky Verdickt. De Knack-fotograaf trok via Polen naar het front, van Lviv tot Kiev.

Liza Dudko (27)

Vijf dagen geleden vluchtte Liza Dudko vanuit Kiev naar Lviv. Samen met tientallen andere Oekraïeners zit ze in een hostel, waar ze er het beste van probeert te maken. ‘Ik bak de beste pannenkoeken van Oekraïne’, zegt ze met een nerveus lachje. ‘Ik ben bang voor wat er gaat gebeuren, maar ik verlaat mijn land niet. Hier voel ik me vrij. Mijn toekomst ligt híér.’ In Kiev werkte ze in de taxfreezone van de luchthaven. Oorspronkelijk komt ze uit Zaporizja, de plek waar mensen naartoe vluchten vanuit de hel van Marioepol. ‘Ik kan nog altijd niet geloven dat dit gebeurt. De Russen zijn echt zo dom. Ik haat ze. Er moet een muur komen tussen Oekraïne en Rusland.’ En president Zelensky? ‘Hij is onze Spider-Man. Onze held.’

Nazar
Nazar

Nazar

Hij lijkt schuchter, maar Nazar is een man met een plan. De Oekraïner werd geboren in Mykolajiv, in het zuiden van het land, maar woonde al een paar jaar in Polen. In de buurt van Rzeszow werkte hij als arbeider, maar hij keerde terug naar zijn vaderland om soldaat te worden en te vechten tegen Rusland. ‘Thuiszitten en nietsdoen was geen optie’, zegt hij. ‘Ik voelde me schuldig als ik passief zou blijven. Al mijn vrienden en familie wonen in Oekraïne. Morgen begin ik aan mijn militaire opleiding. Tot voor kort had ik geen richting in mijn leven. Door de oorlog is dat plots helemaal veranderd.’

Pavlo Sazonov (30)

Soms zit de timing van het leven danig tegen. Pavlo Sazonov is zelfstandig stellingbouwer in het Verenigd Koninkrijk – en hij is wereldtop in het bodybuilden, voegt hij er snel aan toe. Enkele weken geleden ging hij op familiebezoek naar Oekraïne. Toen brak de oorlog uit. ‘Ik had wel een oorlog verwacht, maar niet op deze schaal. Door deze ellende moest ik mijn familie en schoonfamilie met de auto evacueren naar Polen’, zegt hij. Sazonov wil blijven, als het kan in zijn geboortestad Krementsjoek. ‘Europa moet dringend meer doen voor Oekraïne’, vindt hij. ‘Na Poetins annexatie van de Krim reageerde het veel te zacht. Wat later kreeg je de problemen in Donjetsk en Loegansk. Poetin lachte met de sancties die toen werden afgekondigd, en het vervolg kennen we. Die man is het absolute kwaad.’

Pavlo Sazonov
Pavlo Sazonov

Natalia Rezk (21)

‘Fuck de NAVO. Wij willen gewoon een no-flyzone boven ons land’. Natalia Rezk huilt terwijl ze het uitspreekt. Een week geleden vluchtte ze uit Charkiv. Ze toont foto’s van haar vernielde stad. ‘Dit was het centrum. Hier had ik mijn schoonheidssalon. Mijn stad ligt in puin.’ De jonge vrouw kan de stress nauwelijks nog aan, ze steekt de ene sigaret aan met de andere. Ze vluchtte met haar dochtertje van vier, haar moeder bleef achter. Rezk wil in Oekraïne blijven. ‘Ik kan het niet uitstaan dat al die mensen die gevlucht zijn op sociale media foto’s posten van het goede leven in Europa, terwijl wij hier in angst leven. Hier zit ik in Lviv, met twee broeken en zonder geld. Wat moet er met mij en mijn dochter gebeuren?’

Natalia Rezk
Natalia Rezk
Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.

Partner Content