De wetenschap is het er over eens dat cannabis niet echt gevaarlijk is voor de gezondheid ; LSD daarentegen wel.

In de diskussies rond de dood van Kim Saadeldin werd geregeld geschermd met het argument dat cannabis onschadelijk is voor de gebruiker. “Dat is korrekt, ” zegt professor André De Leenheer van het laboratorium voor toxicologie van de Universiteit Gent. “Cannabis is een typisch hallucinogeen, dat op het niveau van de zenuwcel in rechtstreekse kompetitie treedt met natuurlijke prikkeloverdragers. Opname door roken is niet toxisch voor de gebruiker. Gebruik in mengvormen, zoals in een space cake, zou wel voor wat problemen kunnen zorgen. Er blijft natuurlijk het gevaar dat iemand die zich beroest heeft, zich op een onverantwoorde wijze gedraagt in het verkeer. “

Op korte termijn is een joint zelfs minder ongezond dan een gewone sigaret. De Leenheer : “De enige afhankelijkheid van cannabis die eventueel geregistreerd wordt, is een psychische. Maar niemand wordt er ziek van. Het gebruik van nicotine kan daarentegen wél tot een lichamelijke afhankelijkheid leiden. Daarom is stoppen met roken dikwijls zo moeilijk. Toch is het teergehalte van een cannabis-sigaret veel hoger dan dat van een gewone sigaret, zodat het kankerrisico op middellange termijn verhoogt. “

Over de stepping stone-teorie, die stelt dat cannabisgebruik de overstap naar hard drugs in de hand werkt, zegt De Leenheer : “Alle gebruikers van hard drugs blijken een cannabis-faze door te maken, maar niet alle rokers van cannabis stappen over op hard drugs. Het debat over de legalizering van soft drugs is vooral emotioneel en politiek, want geen van beide kampen kan een soliede wetenschappelijke bewijsvoering voor zijn stelling aandragen. Legalizering houdt wel een hoger gevaar in voor een fragiel segment van de bevolking, door blootstelling aan drugs. “

Waarnemers lijken het er over eens dat vooral het milieu een rol zou spelen bij het fatale overstappen. Vele jongeren krijgen eerst een joint aangeboden, en dan, dikwijls via dezelfde kanalen, produkten die minder gevaarloos zijn. Zoals het LSD, waar ook Kim Saadeldin mee te maken kreeg. “LSD is een van de gevaarlijkste middelen, ” waarschuwt De Leenheer. “Het is een zogeheten bewustzijnsverruimer, die uit moederkoren een schimmel van onder meer maïs wordt gebiosyntetizeerd, en na een kleine chemische aanpassing als drug op de markt komt. Zijn kern is struktureel verwant aan de belangrijke zenuwprikkeloverdrager serotonine. Gebruikers ervan kunnen totaal doorslaan. Er zijn ongevallen gerapporteerd van mensen die na het gebruik van LSD uit een flatgebouw sprongen, omdat ze dachten dat ze konden vliegen. Er is sprake van irreversibele beschadiging van de hersenen, die kan leiden tot psychiatrische problemen zoals schizofrenie of een neiging tot zelfmoord. En er is de mogelijkheid van een flash-back, uniek in de toxicologie. LSD kan soms maanden na opname onverwacht in het lichaam vrijkomen, zodat de gebruiker alsnog gaat flippen. Vermoedelijk kan het als vetlievende stof een tijdje in het vetweefsel worden opgeslagen. “

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.

Partner Content