Montasser AlDe'emeh
Montasser AlDe'emeh
doet onderzoek naar jihadideologie en radicaliserende moslimjongeren (Radboud Universiteit Nijmegen)
Opinie

16/07/14 om 06:50 - Bijgewerkt op 31/12/14 om 07:17

Dagboek bij de Belgische Syriëstrijders: 'Wij zijn de meest nobele strijders, want wij dagen de dood uit'

'Eigenlijk zijn wij de meest nobele strijders want in tegenstelling tot andere soldaten die er alles zullen aan doen om terug te keren, dagen wij de dood uit.' Lees de eerste aflevering van het dagboek van Montasser AlDe'emeh bij de Belgische Syriëstrijders. 'Ik vraag me af of de ziel van Bin Laden hier rondwaart'

Dagboek bij de Belgische Syriëstrijders: 'Wij zijn de meest nobele strijders, want wij dagen de dood uit'

Exclusieve dagboekreeks op Knack.be: Montasser AlDe'emeh bij de Belgische strijders aan het front in Syrië. © .

Niet alleen het breaking news is prioriteit op Knack.be. In lijn met de filosofie die Knack magazine al meer dan 40 jaar kenmerkt, is ook deze vraag dat: waarom is het nieuws gebeurd? Daarom maken we ruimte voor reeksen die dieper graven. Zoals het dagboek van jihad-expert Montasser AlDe'emeh bij de Belgische Syriëstrijders. Een reeks die sommigen deed vragen of we niet teveel forum gaven aan 'gevaarlijke gekken'. Maar het is de plicht van de vierde macht om te tonen wat leeft in de wereld, en in welke wereld sommige onder ons leven.

Jihad-expert Montasser AlDe'emeh (KUL & UA) trok in de voetsporen van de Belgische Syriëstrijders naar het front. Hij spreekt er met jonge jihadi's en hun leiders. Exclusief voor Knack.be houdt hij hierover een dagboek bij.

De wind rammelt aan de kapotte rolluiken. Ik zit met mijn notities op mijn bed. Ik lees een zin voor de tweede keer. En nog eens. De woorden van een Belgische strijder met een bomgordel om, deden mijn hele wereld op haar grondvesten daveren. 'Ik ben bereid om mezelf op te blazen', zei hij. In tegenstelling tot de vastberaden jonge strijder, realiseer ik me dat ik niet in staat ben om mezelf tot ontploffing te brengen. Diep vanbinnen ben ik op zoek naar de reden waarom iemand die geboren en getogen is in het Westen, gaat vechten in Syrië of Irak.

Dagboek bij de Belgische Syriëstrijders: 'Wij zijn de meest nobele strijders, want wij dagen de dood uit'

© Zaza

Bij mijn aankomst in Syrië kreeg ik een kamer toegewezen, waar ik mijn toevlucht kon nemen en uitrusten. Een mand vol fruit, smeerkaas van La vache qui rit, een pot aardbeienconfituur, dadels en Pringles-chips werden op de tafel naast mijn bed gezet. Vooral het fruit in Syrië smaakt heerlijk zoet. De vlag van het aan al-Qaeda gelieerde an-Nusra Front wappert in de kamer. Kijkend naar de wapperende vlag, besluit ik op te staan en het raam te sluiten.

Dagboek bij de Belgische Syriëstrijders: 'Wij zijn de meest nobele strijders, want wij dagen de dood uit'

Ik keek even uit het raam. Waart de ziel van Osama Bin Ladenin Syrië rond, in de vorm van het an-Nusra Front? Toen ik op het punt stond om het raam te sluiten, sloegen twee raketten in op enkele kilometers van de plaats waar ik stond. Voor het eerst in mijn leven had ik het gevoel onder vuur te liggen.

Trouw aan kalief al-Baghdadi

Ik verblijf sinds enkele dagen in een huis waar enkele Belgische strijders wonen. De Belgische moslimjongeren in Syrië vechten bij de Islamitische Staat (IS) of het an-Nusra Front (JN). IS-strijders bestrijden niet alleen de troepen van de Iraakse premier Nouri Maliki in Irak en het regeringsleger van de Syrische president Bashar al-Assad, maar ook de andere rebellen. Ze hebben het kalifaat uitgeroepen en zijn van mening dat alle andere rebellen de eed van trouw aan Abu Bakr al-Baghdadi, de nieuwe kalief moeten zweren. Wie dat niet doet, wordt gezien als een obstakel en moet bestreden worden.

Kalief Al-Baghdadi

Kalief Al-Baghdadi © Reuters

Het an-Nusra Front werkt wel samen met de andere rebellengroepen. De organisatie wil eerst Assad afzetten. De Belgische jongeren die ik ontmoet heb, vechten bij het an-Nusra Front. Deze militie bestaat voornamelijk uit Syriërs die de Ansar (helpers) worden genoemd. De buitenlandse strijders zijn de Muhajirin (immigranten). De samenwerking tussen de Syriërs en de Belgen teneinde het regime van president Assad omver te werpen, verloopt erg goed. Dat de interactie met de plaatselijke bevolking uitstekend verloopt, blijkt uit het feit dat de Belgische jongeren een aardig mondje Levantijns-Arabisch (Syrisch) spreken. 'We beseffen dat het noodzakelijk is om de harten van de Syriërs aan onze zijde te winnen. Geslotenheid kweekt immers onwetendheid, angst en onbegrip.'

'Zelfs Israel is barmhartiger dan Assad'

Ik liep vandaag door de drukke markt van een Syrisch stadje, wat deed denken aan een filmlocatie. Ik was onder de indruk van de vernielde gebouwen en de kapotte ruiten. De muren droegen de littekens van raketinslagen. In april van dit jaar sloeg een raket in. Tientallen mensen sneuvelden. Een man vertelt me het verhaal van zijn zoon. 'Op deze plaats verloor ik mijn 15-jarige zoon. De Syrische president Assad reageert zich af op ons. Op de burgers, de onschuldigen, de vrouwen en de kinderen. Moge God de rebellen de overwinning bezorgen.' Ook de Belgische strijders waardeert hij. 'Zij komen ons tenminste helpen. Zelfs Israel is barmhartiger dan Assad.'

De Syrische president Bashar al-Assad

De Syrische president Bashar al-Assad © ImageGlobe

Een Belgische strijder was met mij op pad gegaan om levensmiddelen te kopen. Dat de overgrote meerderheid van de Belgische strijders van Marokkaanse afkomst is, brengt een nadeel met zich mee: de Marokkaanse keuken is lekker en de strijders hier lusten het eten over het algemeen niet. 'Ik mis vooral de gerechten van mijn moeder', aldus een Belgische strijder.

'Wij zijn de meest nobele strijders, want wij dagen de dood uit'

Onderweg passeren we langs een veroverde militaire basis. 'Er is altijd een kans dat we door een raket van een gevechtsvliegtuig geraakt worden. Wanneer we gaan slapen beseffen we dat het misschien de laatste keer is. Toch boezemt de dood ons geen angst in. Het martelaarschap verkrijgen is niet voor iedereen weggelegd. Ook overdag zijn we klaar voor de dood. We keren misschien niet terug naar huis. Eigenlijk zijn wij de meest nobele strijders want in tegenstelling tot andere soldaten die er alles zullen aan doen om terug te keren, dagen wij de dood uit.'

Onze partners