Bosbehoud bemoeilijkt verspreiding malaria

23/04/13 om 14:53 - Bijgewerkt om 14:53

Het kappen van tropische bomen ten behoeve van de landbouw houdt malaria tegen. Althans, dat heeft men altijd zo aangenomen.

Bosbehoud bemoeilijkt verspreiding malaria

© Reuters

Fout, zegt Gabriel Zorello, epidemioloog van de Universiteit van São Paulo. Met zijn team focuste hij zich op een dunbevolkt, bergachtig gebied in het Atlantisch Woud in Brazilië, waar malariamuggen voorkomen maar waar de ziekte al dertig jaar niet meer gesignaleerd is. Ze stopten gegevens over die zone in een mathematisch model en gingen zo na hoe malaria zich in verschillende omstandigheden zou verspreiden.

300 miljoen gevallen

Ze voerden in hoeveel warmbloedige dieren er voorkomen, zoals apen, eekhoorns en vogels, en ook hoeveel muggen die geen drager zijn van de ziekte. Malaria wordt overgedragen door muggen die besmette mensen hebben geprikt en vervolgens gezonde mensen prikken.

Het mathematische model simuleerde wat de malariaparasiet Plasmodium vivax, de parasiet die de meest voorkomende vorm van malaria veroorzaakt en wereldwijd verantwoordelijk is voor 80 tot 300 miljoen gevallen, kan doen als het aantal warmbloedige dieren en muggen zonder malaria zou toenemen. De onderzoekers zagen dat parasiet dan minder snel circuleert. Vermoedelijk komt dat enerzijds doordat de concurrentie onder muggen (voor bloed) groter is en anderzijds omdat de warmbloedige dieren als een soort eindstation fungeren voor de parasieten.

"De bescherming van biodiversiteit is verzoenbaar met de strijd tegen malaria", zegt Zorello. In de strijd tegen malaria moet ook biodiversiteit worden uitgespeeld, luidt de conclusie.

Nieuwe strategieën

De studie, die werd gepubliceerd door PLOS Neglected Tropical Diseases, is een gevolg van de oproep van de Wereldgezondheidsorganisatie om nieuwe strategieën te ontwikkelen in de strijd tegen malaria.

Elk jaar raken nog meer dan 200 miljoen mensen met malaria besmet, met meer dan 700.000 doden per jaar als gevolg, vooral in Afrika, zegt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Het optimisme over de strijd tegen de ziekte kreeg vorig jaar een knauw. Zo meldden onderzoekers meldden dat malariapatiënten aan de grens tussen Myanmar (Birma) en Thailand steeds langzamer reageren op artemisinine, het meest effectieve medicijn tegen malaria. (IPS)

Lees meer over:

Onze partners